Book: Повелитель двух сил



Максим Викторович Бушин

Я маг

Книга Третья. Повелитель двух сил

Часть первая

Глава 1

Новый торговый путь

Впервые я сам смог оглядеть последствия вооруженного нападения на Порож. Один из богатейших городов прошлого теперь стал самой большой могилой на материке. Никто не станет восстанавливать город, где даже земля прогнила, напитавшись ядом Хагра. Теперь этот зверь уже никого не потревожит, но вот что он сотворил, оказалось грандиозным уничтожением. От домов остались в самом лучшем случае несколько стенок, обгорелые столбы деревянных построек с жалостью качаются под волной северного ветра. Реки разложения текут по большой яме, бывшему следу чудовища, земля провалилась во многих местах, порт — настоящий склад дерева, оно плавает там подобно льду в ледовитом океане. Территория отошла к Империи, город оставили разваливаться дальше, даже скелеты погибших не убрали, новый торговый путь стал проходить за несколько километров от города. Редко кто заходит в это местечко, да и что тут делать людям? Любоваться разрушением, как я или искать ненайденные сокровища, на этом список дел в этом городе заканчивается. Все зеваки и копатели ходят по окраинам, так как без особого щита можно быстро стать частичкой этого места.

Несколько дней назад, после двух недель отдыха, ко мне прибыл официальный посланник от самого Императора, что передал письмо, скрепленное имперской печатью. Внутри конверта я нашел приглашение посетить один из городов Империи под именем Ларден. Также там меня объявили наказующим империи. Не зная, что это такое я полюбопытствовал у имперского подданного, тот охотно разъяснил.

— Это высокая честь, господин Арнис — начал он, я тут же велел убрать все лишние слова — Наказующий один из тех кто непосредственно служит не советнику и не Императору, он служит Империи.

— Ну, что дальше? — так пока ничего не услышал, как новости, что я никому не подчиняюсь — Что я могу-то?

— Орден наказующих служит своим целям, он сам предлагает Императору кандидатуру, а тот только заверяет. Если вы стали наказующим, то для вас не существует запретов, кроме законов Империи. Вы обязаны следить за соблюдением законов и карать отступников. Чтобы доказать свое право на звание Наказующего, вам необходимо одеть вот это кольцо.

Он вручил мне не кольцо, а настоящую печатку, череп из которого растет изящный цветок. Как я понял, они назначили меня милицией, судом и палачом в одном лице. Как только я нацепил побрякушку на палец, цветок зажегся зеленым светом, потом погас, но цвет сохранил.

В этот же момент сам посетитель явил на свет свою руку, продемонстрировав точно такую же печатку, только цветок его не зеленый как на моей печатке, а синий.

— Вы получили первую ступень посвящения — наконец пошел по делу — Я Виар Наказующий третьей ступени. Магистр до последнего сомневался, что вы примите наше предложение.

— Это почему? — опять меня обманули.

— Наказующий не может стать Императором — потом вместо раскаяния он с непониманием смотрел, как я довольно ржу. Интересно, какое лицо будет у эльфов, когда до них дойдет.

— Продолжайте Виар — успокоившись, отхлебнул вина и вновь стал ожидать новых поворотов.

— Империя неделима, это первый основной закон и причина, почему вы до сих пор живы, брат Арнис. Во многом вы виноваты, что наши законы изменились или перестали существовать, поэтому магистр решил предоставить вам навести порядок в беспорядке. С поражением и принятием условий мира Императорская власть ослабла, многие лорды почувствовали силу и стали разрушать вечный порядок. Наш орден потерял практически всех наказующих первой, второй, третьей и пятой ступени.

— Сначала надо уничтожить тех, кто мешает отделиться!

— Да и они это сделали в одну ночь. Провинция Нифельс теперь под невидимой властью Таниаля, Родион с северными землями отошел к Орихорну, Лерт и Остор охвачены очистительной армией Анхинора, Алихор забирает всех перспективных людей с даром в свою Академию. Столица охвачена огнем, мятежные лорды теперь управляют центральными землями Империи, а правитель вместе с магистром и советником скрывается в Лардене. Если первый закон Империи не будет восстановлен, то орден распадется, наша сила уйдет вместе с властью Императора.

— А я тут причем! Что может один человек?

— Магистр просит вас отправиться в Империю и посмотреть, что там происходит. Я сообщу вам основные законы.

Вот примерно так я получил самую перспективную должность, да еще мне едва не навязали столько работы. Когда он огласил мне законы империи, что было около двух десятков, я стал подумывать, не уничтожить ли мне его, а печатку выкинуть. Но эта ерунда, как и кольцо, не желала слезать. Потом мне показали, что она умеет пропадать, подобно кольцу. От подобных заявлений мне стало не по себе, он попросил поставить оттиск на письме императора, печатка прикоснулась вырезанным рисунком, оставляя его в зеленом цвете на бумаге.

Перед уходом мне сообщили, что вся магия печатки начинает действовать на территории Империи, и она практически безгранична. Чтобы я не захотел, стоит об этом подумать и навести печатку на нужное место. Виар исчез за дверцами своей роскошной кареты, резвая шестерка быстро скрыла его, оставляя пыль после себя.

Наверное, впервые я попрощался со всеми, не предаваясь обычным исчезновениям и прочему. Взял скучающий по битвам меч, одел простую одежду, накинул простой плащ, отказался от еды и воды, немного денег, Азир исправно отправляет нам деньги за выпущенные судна из собственной верфи в Гидоре. Я был готов всего за полчаса, еще час на прощание, потому как ожидал госпожу графиню. Та одобрила мой выбор, сообщив, что хватит мне бездельничать, жизнь после мира во всем мире не остановилась. Потому обнял её крепко, пожал некрепко руку своему повару, сообщил кучеру, что пойду пешком и пошел.

Спустя неделю я уже в Пороже, иду себе по центру разрушенного города, осматриваю скелеты, наслаждаюсь уцелевшими пейзажами, это одно из самых безопасных мест во всем этом не безопасном мире. Трудно представить сколько народу может так безбоязненно разгуливать тут. Несколько святых отцов, Император, советник и магистры Алихора, может пару эльфов из Таниаля. Повстречать ходя бы одного из них тут шансов очень мало.

Своим поступком я сократил дорогу на пару дней и обеспечил себе безопасный проход, говорят на новом тракте сильно разгулялись недовольные поражением Империи. Теперь отряды простых разбойников пополнились некромантами и прочими, кто раньше безбедно существовал в Империи.

Торговля с империей впервые стала возможной, в нагрянувшей перспективе озолотиться Гидор наполнило множество караванов, там же появились маги и отличные воины, герои последней войны. Их нанимали целыми десятками, чтобы обеспечить себе безопасность до первого имперского города Остор. Там сейчас твориться почти тоже, что и в Гидоре. Толпы безработных воинов, маги, церковники и караваны торговцев. По моим подсчетом через пять дней я буду именно там.

После моего выхода из дома сразу же отправился в первый переулок и вызвал дом демона. Он как всегда оказался пунктуален и любезен. Сообщил, что все его печати в империи постирали церковники, потому перенести некуда не может. Тогда пришлось идти уже точно пешком.

Дар с Синхаара позволил идти без каких либо трудностей. Я легко выращивал овощи и фрукты вдоль всего пути. Ночью от неприятностей ставил особые ловушки, принцип, по которому оплетай не вырубили в Синхааре, работал и с неядовитыми лианами свисающих с местных деревьев.

За своими воспоминаниями я не заметил, как вышел к уничтоженным воротам, память о том, что они тут были сохранили обгорелые створки под ногами. Впереди была выжженная земля и старая дорога на ней. Уже через двадцать минут я спустился с горы, вид уничтоженного города пропал, земля стала вновь плодородной, показались первые деревья с сочной, зеленой кроной, запели птицы, застрекотали насекомые. Даже трилон на пару секунд выглянул из свинцового облака. Золотистые лучи прошлись по земле, как лазер, сканирующий местность, и вновь скрылись.

Позади за последние два дня услышал человеческую речь. Кто-то шумно повествовал веселую историю, громкий смех оценивал актуальность данного юмора. Я решил подождать необычную тройку из двух парней и девушки. Маг огня идет в середине, справа парень с мечом спешно что-то втирает магу и смеющейся девушке с луком за спиной. Они заметили меня и на время затихли, я ожидал их приближения. Все шли уже напряженно, девушка сняла лук, вытащила стрелу, маг заготавливает заклинание, воин держит меч.

— Не бойтесь — успокоил их — я просто одинокий странник, которому вот где уже его одиночество. Можно узнать, куда вы идете?

— В Остор — конечно мне поверили не до конца.

— Нам по пути, можно мне присоединиться к вам? Я простой странник и обещаю, что ничего плохого вам не сделаю.

— Почему же вы один на дороге? — поинтересовалась девушка.

— Вы тоже практически одни — заметил им — втроем не отбиться от разбойников.

— Вы правы — они подошли на расстояние в метр, парень с мечом протянул руку — Я Хлис, один из тех, кто защищал Гидор и участвовал в битве против нежити. Вы Имперец? Сказать, что ли ему правду?

— Да вы угадали, я житель Нифельса, надеюсь, слышали о таком? — спокойно сообщил Хлису.

— Говорят он отделился от Империи — заметил маг огня — Я Енол де Нарос маг Алихора, а это моя спутница, госпожа Фрейя де Линс. Как ваше имя и что вы так далеко забыли от своих родных земель?

— Алекс еро Синтха — не соврал — Я давно ушел из Нифельса, ходил, бродил, пол мира прошел, теперь домой. Можно узнать что вы делаете так далеко от Алихора и Вольных островов? Те удивленно уставились на меня, я только улыбнулся им, пожимая плечами.

— Говорю же вам! Я полмира обошел, мне не сложно узнать в вас мага огня, которые обучаются только в Алихоре, несложно узнать по чертам лица, что госпожа Фрейя с Вольных островов, а Хлис скорее из Орихорна. Необычная компания по дороге в имперский Остор!

— Вы правы — согласился Енол — после воины мы решили остаться, чтобы помочь союзникам очистить Империю от нежити до конца, мы не идем втроем, позади нас движется большой караван, который мы охраняем, если желаете идти с нами, то вам нужно поговорить об этом с купцом Туртоном.

— Знакомое имя, давайте подождем его?

Вскоре впереди появилась первая повозка, впереди летел отряд конников из десяти человек и столько же лошадей, пока Хлис и остальные объясняли грозному начальнику охраны как и что и кто и откуда я прошел вперед минуя троих магов воды, парочку воинов с блестящими мечами, три повозки, пока не узнал старого знакомого.

Он тоже узнал меня и велел кучеру тормозить, его глаза по прежнему хитро цеплялись к каждому кусочку моей одежды и всему остальному. Масляная улыбка, кривые зубы, пухлое лицо, он сам вылез из кареты и пожал мне руку под непонимающими взглядами остальных.

— Здравствуйте господин маг! — поприветствовал меня Туртон — В последний раз мы виделись при весьма неприятных обстоятельствах, повторения которых я не хочу. Вы должны проводить меня до Остора!

— Я только хотел это предложить вам господин Туртон — ответил ему с улыбкой — в обмен на небольшое вознаграждение, только на этот раз мне нужны не розовые тебриты. Тот довольно засмеялся.

— Хорошо, я дам вам любые, если вы согласны проводить меня до Остора.

— Договорились— мы пожали рук закрепляя договор при всех — тогда я немного прогуляюсь пешочком, в карете не удобно вас защищать.

— Дело ваше! — воскликнул он, запрыгивая назад — Главное, идите возле моей кареты господин маг. Вереница вновь сдвинулась и покатилась вдоль новой торговой дороги, скорость их был такой, что я мог спокойно идти на уровне кареты. Туртон о чем-то разговаривал внутри, ему отвечали тихим голосом.

Рядом оказались знакомые с прошлой встречи охранники, они узнали меня и приветливо кивнули. Чуть впереди замедлилась знакомая тройка. Фрейя взлетела на третью карету, рядом с кучером, воин остался идти напротив окна, маг огня оказался рядом.

— Вас так радушно приняли! — заметил он — Не знал, то вы маг! Почему вы не сражались в имперском войске?

— Скажем так, я был слишком далеко отсюда, когда узнал о войне и так не успел вовремя, теперь же мне можно меньше вашего. Ведь совет союзников многое запретил, так что не переживайте за меня. Я не брежу, как бы отомстить.

— По вам заметно — усмехнулся он, покидая меня. Отправляясь в конец десяти-каретного каравана — Еще увидимся.

— Непременно — улыбнулся ему вслед, пусть только попробует мне что-то предъявить. В это время высунулась голова Туртона.

— Господин маг забыл вам сообщить, что помимо меня в каждой карете едет свой купец, каждый из них нанял для себя личную охрану, за которую он платит. Вы не относитесь к общей охране, потому плюйте на все их приказы.

— Спасибо за предупреждения. А кого вы лично наняли господин Туртон?

— Только вас, и эти шестеро ребят, которых вы помните с нашей последней встречи — улыбнулся он — Просто общая охрана повешена на мне, потому вас и всех, кто хочет нас проводить посылают именно ко мне.

Он вновь исчез. Везет сокровищ больше, чем все, а платит меньше всех. Наверное, еще и за провоз ценного лица в своей карете денег взял, потому так улыбается. Что денег практически не потратил.

Караван двигался медленно, но двигался и в Остор, остальное меня мало интересовало. Через полчаса от общей охраны вновь выдвинулась разведка взамен вернувшихся только что магов воды. В этот раз отправили трех воинов, что оказались верхом. Тройка резво унеслась вперед, скрываясь в приближающемся лесу.

— Не нравиться мне этот лес — пожаловался Туртон — вы были в нем раньше господин маг?

— Нет, сам впервые.

Спустя час мы вступили наконец в лес, после долгих колебаний и возвращения разведки, что сообщила о порядке на дороге. С двух сторон нас окружили высокие деревья, на протяжении всей, видимой мне, дороге просто идеальное место для засады. Все заметно напряглись, повытаскивали оружие, натянули стрелы, маги взобрались на кареты или в сами кареты.

Небо разозлилось, и тяжелые капли стали падать сквозь узкие щели между широкими листьями. Дождь постепенно нарастал, превращая дорогу в месиво, идти оказалось сложнее, все промокли до нитки, плотная стена дождя уже через десять минут после его начала, не позволила видеть хоть что-то. Все сплотилось против каравана, а треск и грохот падающих деревьев оказались стартом к набегу на караван.

Из ливня к сплоченной троице стражников вылезли два существа из воды. Огненный шар не стал для них существенной преградой. Стражники бросились на них с мечами и криком, а потом в нас полетели две голубые сферы, что сжали железо, снесли всех, в том числе и меня. Сверху упал мертвый стражник, что прижал к грязи. Крики и звук железа, непонятные существа, огненные шары, бледное лицо Туртона и кровь, стекающая с мертвого стражника на мое лицо.

Что происходит? Всего один вопрос в моей голове, почему на нас напали, главное кто? Ржание лошадей, в карету полетел огненный шар, она вспыхнула и тут же погасла под ливнем. Я решил скинуть тело стражника и наконец, понять в чем дело. Пока мне не удавалось снять так ловко прижимающее тело, все уже закончилось. Ливень перешел в мелкий дождь из карет выпрыгивали купцы, маги воды, та самая троица и около десятка воинов спокойно вышвыривали купцов и выносили ценные вещи.

Теперь я все понял, разбойники сами нанялись в сопровождение, чтобы воспользоваться эффектом неожиданности. Они уничтожили всю честную охрану в вызванном дожде и теперь стали делать то, ради чего играли свои роли. Непонятно было только, почему те люди, что не врали мне, стали сами грабителями. От плохой жизни или политический заказ? Сейчас разберемся. По мечу пробежали сверкающие линии, первая молния вдарила в не ожидающих магов. От них остался пепел. В меня полетели стрелы, что умело перенаправились в бегущих навстречу воинов. Их количество быстро сократилось, лучники получили несколько молний в ответ на стрелы. Из разбойников по правой стороне осталось человек пять, все с удивлением уставились на меч.

Вперед вышел маг воды, сжимая в руке синий тебрит, прямо из камня он сделал новое существо из воды, человекообразное стремительно побежало навстречу, стремясь протаранить меня. От подобного удара даже металл не спасает. Полотно ветра ожидало его, напитываясь энергией. Существо совершило свой мгновенный прыжок и полетело назад, впечаталось в карету, разнесло половину деревянной конструкции и само разбилось на брызги. Тебрит растаял в руке красного от гнева мага.

— До чего опустились! — сообщил им.

В этот момент из кареты вылетел Туртон, вместе с нарядной дамой. Они стали за моей спиной, следом из все той же кареты появились два мага огня. Нас взяли в полукруг, остальные торговцы попали под нож, меч или магию, последнего прирезали на моих глазах.



— Вы очень странный маг господин еро Синтха — сообщил мне Енол — если бы не вы, все прошло без таких потерь. Мы не опустились, нам приказали.

— Мерзавцы! Я еще пожалуюсь, вас всех выгонят из Вольных городов! — начал угрожать им Туртон.

— Потому приказали уничтожать всех — сообщил Енол — Вы думаете высокий маг будет марать руки, грабя вас на этой дороге!

— Но зачем! — гневно вырвалось у спутницы Туртона, она даже не побледнела.

— Хотят подорвать экономику — сообщил им вместо разбойников — Зачем Империи сильная экономика, так её сложно будет разделить на части! Вольные города не могут запретить вам торговать, их мощь на торговле, потому пошли на хитрость. Все я то знаю!

— Тогда не понимаю, почему помогаете им? — заметил маг воды.

— Потому, что Империя неделима, первый закон — вспомнилось же.

Я схватил Туртона и его спутницу за руки и мгновенно перенес на несколько десятков метров, потом также появился за спинами не успевших удивиться разбойников и ударил молниями и прахом. Фактор неожиданности сыграл свою роль, нападающих осталось пятеро, теперь они уже начали бледнеть. Высокий маг огня создал что-то наподобие ленточки из огня, которая полетела, закручиваясь в воздухе. На этот раз все оказалось настолько быстрым, что я сам не понял как оказался на земле, спиной на грязи. Лента обвила меч, камень на рукоятке загорелся ярким светом, все вместе взорвалось отбросив меня на несколько метро. Выжил только благодаря собственному сдвоенному щиту, что привязан на кольцо, которое дает неограниченную мощность.

Они позволили мне подняться. Высокий маг с усмешкой указал на осколки меча. Такую вещь поломал! Постепенно начинаю тихо звереть, по лицу прокатывается маниакальная улыбка, грязный плащ слетает на землю.

Они ожидают с улыбками, не маги отошли в сторону, остался только этот Енол. В руках появляется красный тебрит, камень подпитывает этого гада, теперь понятно как ему удалось сломать мой меч.

— В этой битве вы мне не ровня господин Алекс еро Синтха — спокойно сообщает он зачерпывая с камня истинный огонь, такой даже мой щит не выдержит — Вы сильный маг, я редко видел обладающих подобной магией. Тем более ваша магия воздуха просто поразила меня, да еще некромантские способности! Как ваше настоящее имя, что это за дурацкое еро Синтха?

Говори, выделывайся, гордись. Он стоит и не замечает, как зеленые волны бегут под его ногами, еще немного и он уже ничего не скажет. В глубине земли, переплетаясь вместе на свет пробивается интересное дерево под высоким давлением, которому даже бетон не помеха.

— Это мое настоящее имя господин высокий маг — спокойно отвечаю ему, а еро Синтха означает «ИЗ Синхаара».

— Так вы с древнего континента? — его лицо немного меняется, но меня это не волнует.

— А ты уверен, что справишься со мной? Тогда начинай!

Плазма, сгусток истинного огня забрала всю энергию тебрита, превратив его в пыль. В этот же момент между ног противника из под земли вылетело трехметровое, одноствольное без веток и острое на конце, дерево. Его вмиг пронзило и потащило наверх, истинный огонь сорвался с рук, прямо на него, испепеляя необычное дерево, выжигая землю и его спутников дотла. Все заняло не более двух секунд, после них выглянуло недовольное лицо Туртона и нейтральное его спутницы.

— Как удачно, что я вас нанял господин маг! — сообщил он осматривая останки врагов — Жалко, что мы не сможем забрать все добро купцов, его придется оставить.

— Зато ваше придется забрать!

— В этот раз я налегке — хитро сообщил Туртон — умный торговец сначала проверит дорогу, а потом уже будет решать как ему по ней переправлять свои товары. Думаю, проще это делать по морю с большим Вольным флотом в сопровождение. Этот заговор немного огорчил меня.

— Так значит, мы можем идти дальше! — заметил ему.

— Нам нужно идти дальше господин маг, я обязался своему другу, что сопровожу его племянницу Ланею до Остора. Давайте выбираться отсюда, я пока поищу ценности, которые позволят нам расплатиться за трактир, а вы найдите себе плащ почище и оружие получше. Ланея переоденься в походную одежду, не зря я взял её.

— Куда только катится этот мир! — распинался несколько десятков метров спустя Туртон, таща на спине солидный мешок с ценностями погибших торговцев — подорвать мощь Вольных городов! Такое Харгу не снилось! Такими методами они скоро уничтожат все расположение к ним в нашей стране, Империя уничтожена, пора уже распускать свои отряды.

— Тогда они не получат своей выгоды, господин Туртон — заметил я ему — Вы, как торговец, должны знать об этом, что победа это только первая самая легкая часть, потом идет экспансия, насаждение своей культуры, своя политика, поддержание больших развитых городов. Что стремятся отделиться от завоеванной страны.

— Я то знаю — ответил неохотно Туртон — Но откуда вы такое знаете господин маг! Я думал таких, как вы, не интересует экономика. Вы обычно недооцениваете её мощи.

— Я всем интересуюсь — сообщил ему — а чем не интересуюсь, про то еще не знаю. Потому у меня вопрос, зачем вам в Остор?

— Я же вам говорил!

— Нет, вы недоговариваете. Давайте уж проясним вашу главную цель. Вы очень осторожны, чтобы вызваться сопровождать дочь друга, осмотр дороги, это побочная цель, потому, как уже сообщили, торгуете морем. Раньше ходили только по пути контрабандистов, теперь уже тут. Что же вас заставило двигаться в Остор.

Он глухо вздохнул, скосил взгляд на молчаливую Ланею, после чего снова вздохнул, обдумывая ответ до конца.

— Ничего от вас не скроешь господин маг, между тем я даже не знаю, как ваше имя. Почему вы оказались впереди нас, совершенно один? Откуда такая сильная магия? Если я попрошу вас ответить честно, вы это сделаете?

— Отчасти да, господин Туртон, но вы мне не поверите. Меня зовут Арнис, я иду один в Остор, чтобы посмотреть, что твориться в Империи. Я маг воздуха. Что еще вам сообщить?

— Одного имени достаточно — заверил Туртон, он ни капли не удивился — мы отправляемся в Остор, там меня ожидает деловой компаньон, вы ведь ни разу не слышали про гильдию черных торговцев? У нас свои секреты, в которые стараемся никого не посвящать, а Ланею взял действительно по просьбе друга.

— Значит она не его дочь?

— Не говорите ему больше ничего — услышал её холодный голос за спиной — впереди разбойники, с ними один некромант. Как не смотрел, так ничего не увидел, с чего она взяла!

— Она прорицательница, Арнис, та кто видит будущее. К сожалению, пока её дар слаб, она редко видит наше будущее. Это один из секретов гильдии, прошу вас никому не говорить.

— Не могли предупредить про нападение?

— Я вижу далеко не все, вас я видела, а нападение нет.

— Действительно еще слабенькая — сообщил Туртону.

Мы прошли еще с километр, ожидая нападения, которого так пока и не было. На очередном резком повороте особенно напряглись и снова облом.

— Ну и когда?

— Не знаю!

— Тогда пойдем без оглядок, мне проще поставить на нас щит, чем вот так высматривать разбойников в каждом кусте.

В этот раз я опять удивился изощренности, мы смотрели по сторонам, но никак не наверх. Откуда нас накрыло костяным колпаком. Клетка вошла в землю острыми кольями. Я мысленно аплодировал высыпавшимся на дорогу разбойникам, те оказались на редкость нормальными, ухоженные, с нормальным оружием, что идеально наточено и блестит по редкими лучами Трилона, который вновь выглянул из облака. Каждый вытащил из-за спины небольшой лук и навел его на меня, либо Туртона, либо Ланею. Последним появился руководящий кадр с небольшой резной палкой в правой руке, лицо оказалось скрыто капюшоном имперского плаща. Руки скрыли перчатки, сжимающие палку, вот что значит правильное руководство и организованная преступность. Один некромант, а банду как привел в порядок!

— Так, кто у нас тут попался? — он придирчиво осматривал каждого — Вы находитесь на территории Империи, а это означает что я имею право знать кто такие и откуда.

— С каких пор разбойники так обнаглели? — не выдержал Туртон.

— Мы не разбойники — возразил старик, где-то я сегодня это слышал — Вас поймал добровольный отряд Остора, которым руководит совет некромантов, под присмотром союзных дипломатов. Только дорогу открыли, как тут стали пропадать целые караваны, потому мы обязаны ловить всех и проверять каждого. По вам не видно, что вы купцы!

— А вот это ты видел! — Туртон показал ему очень неприличный жест — Пока вы тут расслабляетесь, нас сегодня чуть всех не перебили! Пойди посмотри там дальше на трупы и десять карет без лошадей!

Его внимательно выслушали, некромант ударил палкой по клетке, та взлетела вверх. Теперь нас уже не встречали враждебно, даже луки убрали. Некромант подошел к пылающему праведным гневом Туртону.

— Поклянитесь тьмой и можете идти дальше.

— Клянусь тьмой! — успокаиваясь воскликнул Туртон — Даже сейчас расскажу, как нас обдурили.

Пока я жевал мясо с хлебом, запивая вином, предоставленным мне отрядом, Туртон наскоро рассказывал все, что снами произошло. Не удержался он от подробностей, тем самым привлек общее внимание ко мне, хорошо хоть Арнисом не обозвал, мозгов на это хватило!

— Мы проверим — заверил его некромант и если все правда, вам следует задержаться в Осторе, чтобы сообщить обо все совету некромантов. Мы прибудем через несколько дней после вас.

— Я буду в Осторе неделю — заявил Туртон напоследок — удачи вам господин некромант.

— В дне пути отсюда находиться деревня Винсел, можете там отдохнуть. Дальше будут еще отряды из Остора — сообщил некромант.

Мы разошлись в разные стороны, Туртон шел молчаливо, из Ланеи слова не вытянешь, говорить с собой признак ненормальности, потому я просто шел и разглядывал кусты и деревья в тихом лесу.

К вечеру мы выбрались из леса на дорогу через дикие поля. Туртон весело запел, Ланея расслабилась, я подставил лицо теплому ветру. Небо по-прежнему свинцовое, впереди есть несколько просветов, начинает темнеть, впереди холмы и поля, вдали по горизонту в ряд бегут деревья.

— Завтра к утру появиться деревня — бодро сообщил Туртон.

— Вы всю ночь хотите идти!

— Нет, переночуем, а рано утром снова в путь. Нельзя терять драгоценное время, господин Арнис.

— Да, время-деньги.

— Правильно, какое красивое выражение! Обязательно запомню — пообещал Туртон — Ланея, девочка, что ты там видишь?

— Ничего — сухо ответила она.

— Тогда привал — сообщил им, уходя в сторону от дороги — Здесь самое оно, чтобы развалиться.

— Вы уж простите меня господин Арнис, но как торговец, я с вами не прав — сразу же начал Туртон — У нас нет укрытия от дождя, у нас нет еды, у нас нет хвороста для костра и спать на холодной земле очень неудобно, я не привык к таким условиям.

Он хотел еще что-то сказать, но замолчал, рассматривая, как я выращиваю несколько деревьев, а под ними уже появляется грядка овощей, под уже трехметровыми липами быстро стелится мягкий теплый ковер зелени.

Они оба отвесили рты, когда я предложил им попробовать помидор. Вскоре мы уже удобно улеглись на зеленом ковре, поедая овощи. Прямо над головой небо закрыли листья дуба и клена, липы оказались слабоватыми.

— Вы все больше меня удивляете господин Арнис! — воскликнул Туртон с набитым ртом — Откуда вы так умеете, что это за странные деревья?

Пришлось ему перечислять все в подряд, все это отняло множество энергии, которую я начал восполнять, поедая все, что вырастил. Туртон сразу ухватился за овощи, некоторые он пробовал впервые и остался доволен, теперь бредил сделать на них состояние. Я пояснил ему про семена, методы выращивания и прочее. Он сразу же занялся набиванием плодов в свой мешок. Оттуда вылетели шелковые одежды, фарфоровые статуэтки, хрустальные вазы и круглые золотые. Ничего полезного, чтобы укрыться или что-то скушать. Когда наш пир подошел к концу, Трилон вновь показался на горизонте, в последний раз осветил землю и ушел. Землю накрыло темным покрывалом, Туртон развалился под кленом, я лег под одну из лип, между нами легла Ланея. В небе прогремело, вдали начало сверкать, листья над головой плотно соединились, образуя крышу. Даже если дождь начнется, то моими стараниями мы все не промокнем.

Мне отчаянно не спалось на новом месте, то ли не особо сильно устал, то ли гром помешал, но сон не желал приходить. Абсолютно ничего не хотелось, я лежал на спине с закрытыми глазами. Не знаю сколько сейчас времени, совсем со счету сбился, день месяц, число, год. Важно ли это все тут. Скоро будет год, как я в этом мире, редкие воспоминания иногда приходят целой чередой ночных кошмаров, особенно сильно за две недели отдыха в Гидоре. Сегодня даже они отказали мне, грохот сбивает с любой мысли. Вскоре послышался шум, на лицо налетела прохлада, ноздри вздохнули свежий воздух. Дождь снова пошел, второй раз за день, уже не специальный. Небо копило все ради одного сверхмощного удара. Сквозь темноту падали потоки воды, я мысленно представил неглубокий ров ведущий вниз от нашей небольшой возвышенности. Сидя на пятой точке, охватив колени руками, смотрел в темноту. Раз уж не могу уснуть, то нечего притворяться, Туртону все ни по чем, храпит едва не перебивая гром. А Ланея, взгляд упал на нее. Девушку отчаянно трясет во сне, странная она, эта прорицательница.

В этот момент я подкрался к ней поближе, склонился, взял за ледяную руку. Это ж надо так промерзать! Чтобы придумать?

Придумала она, взлетев в вертикально положение, вцепилась руками в плечи и открыла глаза. Я невольно утоп внутри черных провалов, мое сознание понесло вдоль лесов и рек, понесло над городами и морями. Где-то в далекой великой пустыне, среди дня стоит человек, не человек даже, а настоящая глыба, его окутал камень. Настоящий памятник, из глаз льется свет, наконечник копья у статуи в правой руке указывает на землю под ногами. Песок сам расходится в стороны, за ним в глубине земли идут трещины. Выламывая себе проходы, выползают настоящие ожившие скульптуры. Их не сметное количество, каждый смотрит каменными глазами на камень с копьем. Наконечник взлетает вверх, воинство окутывает песчаная буря, что вскоре развеивается и вновь пустыня как пустыня.

Сознание летит назад, оно врезается в тело, то падает на спину. Минуту ничего не понимаю, прихожу в себя, а потом медленно доходит, что на лицо падают тяжелые капли. Полежи так пару дней и в черепе будут много дырок.

Ланея спит, как младенец, её больше не трясет, Туртон по-прежнему храпит, соревнуясь с громом, молнии подсвечивают равнину. Привидится же!

Наконец пришло утро, самое раннее самое настоящее и первое, что увидел, оказалось лицом Туртона. Он все также бегал глазами, выискивая во мне что-то, спросить у него что ли!

— Просыпайтесь Арнис, нам пора в путь, скоро деревня, там отдохнем.

— Да уж, отдохнешь с вами! Вчера такого реву давали, что гром обиделся, одна молния его выручала, нагоняя некое подобие страха. Почему всегда надо куда-то спешить? Поспали бы до обеда, а там и в путь?

— Нужно спешить Арнис, время, это же деньги!

Запомнил. Ланея тоже не спала, они ожидали, что я сейчас сверну свое волшебство, но увидели только, как выросла яблоня уже с плодами. Потом я еще вырастил дерево эльфов, их плоды намного питательнее. Объяснять где я такое видел, как и остальное не стал. Ограничился молчаливым покачиванием головы.

Вскоре мы двинулись дальше, по проложенной сквозь равнину дороге. Небо над головой было кристально чистым, Трилон зверел каждый час, накаляя воздух, роса быстро намочила сапоги. Мы двигались на север одной вереницей, чтобы не промокнуть до конца. Туртон шел впереди, потом Ланея, в конце я, выше их на одну голову, потому мог себе позволить пропустить их вперед.

— Туртон вы были же раньше в Осторе? — идти просто так же скучно!

— Был — осторожно согласился купец, все ищет как подороже отдать информацию — А вы не были?

— Впервые на территории Империи, как там?

— В городе, все как везде, правда есть немного отличий. Неподалеку от Остора каменоломня, потому город построен из камня. Раньше там можно было нанять нежить в носильщики, это облегчало жизнь.

— Скелетов что ли?

— Да! Остор город некромантов, одна из опор Империи. Там всю сложную работу мертвые делали. Отбиться от хищных животных, построить дом, накормить животных, отнести, принести и прочее. Там есть одна харчевня, она так и называется «Некромант». Хозяин чтобы никому не платить изучил некромантию, поднял всех предков с погоста и заставил работать поварами, обслугой, даже у стойки пиво скелеты разливают, а на входе два вышибалы, тоже скелеты. Заходил туда, смотрел, удивлялся. Теперь, наверное, его закрыли, нежить запрещена в Империи. Не сладко некромантам, приходиться людям платить, охрану набирать, там все на нежити держалось, потому Остор стал самым процветающим городом Империи. Образец порядка, ни один преступник по городу не бегал, теперь же порядок в городе держится на добровольных отрядах.

— Там кто-то скачет — сообщила Ланея, оборачиваясь назад.



Мы тоже повернулись и заметили вдали черную точку, что быстро приближалась, сокращая расстояние.

— Ну и зрение! — выдал я.

— Это не зрение — ответила Ланея.

— Опять забыл про твой дар Ланея, ты уж извини, склероз болезнь весьма частая. Подождем или догонит, не пешком же идет!

— Догонит — выбрал Туртон — Откуда он только взялся?

— Из леса — логично предположил я, не задумываясь, как он преодолел грязь, лужи и поваленные вековые деревья.

Не прошло двадцати метров нашего медленного восхождения в горку, позади затопали копыта, раздалось ржание и окрик всадника.

— Чего ему? — недовольно поинтересовался Туртон раньше, чем я успел обернуться — Может нам еще дорогу уступить!

Всадник спрыгнул с вороного коня, который находился в последней стадии усталости. Обычный парень, правильные черты лица, усталый взгляд в грязной одежде. Он медленно подошел к нашей троице и сделал полупоклон в знак приветствия. Воспитанный перец!

— Виконт Шанир ле Ампле — представился он — Отправляюсь в Остор с важной дипломатической миссией.

— Это вы каждому докладываете? — невольно поинтересовался я, Туртон подошел поближе.

— Мне рассказали про вас воины добровольного отряда. Я имею честь общаться с магом, что раскрыл опасный заговор врагов Империи?

— Ну как бы да — не стал его разубеждать — Это господин Туртон и леди Ланея, а я маг Арнис де Итори.

Тут его глаза расширились, рука невольно полезла к рукоятке меча. Я сделал легкое движение, выбивая меч из его руки простым полотном воздуха.

— Не советую Шанир, многие пробовали, как видите, ни у кого не получилось. Да и есть тут еще кое-что, почему я не могу вам предоставить такую возможность, но рассказывать про это не буду.

— Любой истинный Имперец желает вас убить! — выдал он скороговоркой.

— А я как раз иду в Остор — проинформировал его — Там уже целая очередь, без очереди вызовов не принимаю, придется вам потерпеть немного.

— Еще найдется тот смельчак, что лишит вас жизни!

— Возможно — дипломатично согласился с ним.

— Так вы едете в Остор — выплыл на передний фон Туртон — Дорога впереди не безопасна, а ваш конь должен отдохнуть. Не желаете пока пройтись с нами?

— Спасибо, я не откажусь — он еще подозрительно смотрит, убирая меч в ножны, надо идти спиной вперед, с него станется ударить.

Хитрый Туртон тут же посадил Ланею на транспорт. Заодно не забыл про свой мешок. Теперь он был радостнее обычного, выпрямляя спину, что косточки затрещали. Теперь впереди торговец шел ускоренным шагом, следом вел своего нагруженного скакуна виконт, кидая взгляды то на Ланею, то на меня через левое плечо, я только улыбался ему оставаясь в конце нашей дружной компании.

Впереди объявилась река, за ней лес, а между всем этим мы заметили расположившуюся через речку вдоль берега деревеньку. Стоило только с горки сойти, как навстречу уже бегут крестьяне. Ланея побледнела первая, следом уже за мной оказался точно такой же Туртон, виконт выхватил меч и вышел вперед. Я же только заметил почему люди устроили свой забег. За ними несся настоящий памятник, не знаю уж как возможно, чтобы камни что-то хотели от людей, но двухметровый кусок камня человекообразной фигуры еще мог не только бежать, но и швырять камнями, которые отрывал от себя. Вот уж необычная зверушка! Я бы такую приручил, если бы это было возможным. К сожалению, кусок камня нас заметил и сменил бесполезное преследование крестьян на более интересное занятие.

— Господин маг — послышался рядом голос Туртона — вы можете что-нибудь сделать?

— Очень хороший вопрос господин Туртон — актуальный я бы сказал, после чего спросил у бледного виконта — Частенько тут големы так ходят?

— Впервые вижу подобное существо — искренне заявил ле Апле — я слышал, что они стали появляться повсюду, где есть камень, а в Осторе настоящая каменоломня, страшно представить, что там может происходить?

— Значит впервые — кинул оценивающий взгляд, входя в зрение мертвого мира, море серой энергии земли, тут не только тьма бесполезна, тут даже воздух бессилен. Я впервые столкнулся с подобной защитой и уже жалею, что у меня нет такого панциря.

Тем временем в нас полетел здоровый такой камушек, воздушный щит вмиг перехватил его и вернул обратно, камень просто прилип к голему обратно, как руку пришили. Решив, что нас такой ерундой не взять он бросился вперед.

Надо отдать должное виконту, что бросился вперед, навстречу каменным кулакам и вовремя отпрыгнул в сторону. Он даже пытался пробить камень, высекая мечом искры. Все бесполезно, Туртон прилип к земле, не зная, что сообщить мне. От такого не убежишь, крестьянам просто повезло нарваться на нас. Единственное что я сейчас мог, так это использовать свой дар с Синхаара, вот какой все-таки я запасливый! Под землей спешно стала формироваться энергия, уже через минуту, когда парень устал отпрыгивать, а голем решил его раздавить, из земли вылетела первая лиана, опутывающая его правую руку, голема понесло назад, пришивая к земле. Следом одна за другой толстые лианы стали пеленать голема. Он пытался вырваться, но опоры было маловато, я спокойно подошел к нему, не забывая пройтись по самому камню. В его спину из земли вонзились острые колышки разбивая камень, кроша его на кусочки. Внутри как оказалось, держалась та энергия, что поддерживала жизнь камню, растения быстро выкачивали её, подобно насосу. Как только энергию высосали, сопротивляющийся камень разложился на горку из самого себя.

— Вот и все — улыбнулся приходящим в себя спутника потирая руки — один голем не проблема, но вот будь их на одного побольше, исход был бы немножко другой. И откуда они только взялись тут? Не успели с ходячими костями разобраться, как ходячие камни появились.

— Спасибо вам темнейшие — выскочили сразу шестеро мужиков в поту, темнейшие в Империи это нечто благороднейшего в Орихорне, как я понял — Он за нами с самой одинокой горы гнался.

— Где эта одинокая говоришь? — потребовал сразу же у мужика.

— Вниз по реке в самом смежном лесу.

— Посмотрим, господин Туртон, как думаете это Винсел?

— Нет темнейшие — тут же влез еще один мужик — Винсел в нескольких часах ходьбы от нас — это Лонсар! Наша деревня не такая богатая, чтобы предоставлять еду и ночлег каждому страннику, но для вас мы сделаем все.

— Все не надо — тут же влез Туртон — я только поесть хочу и желательно горячего.

— Вы пока кушайте — сообщил Туртону — а я пойду окунусь и на гору посмотрю.

— Только осторожнее — бросил Туртон.

Трое мужиков побежали догонять остальной народ, что не хотел оставаться и надеяться на нашу удачу, остальные трое решили проводить нас. После того как я прошел мост вместе с остальными, сразу повернул направо. Виконт тоже захотел со мной, но я его оставил охранять Туртона с Ланеей. Он недовольно согласился признавая, что без него у купца и девушки не будет ни одного шанса даже убежать.

Так я пошел вдоль реки в километре проходил первый ряд деревьев леса. После вчерашнего дождя вода не так тянула к себе, потому решив оставить её напоследок, сразу отправился искать эту одинокую горку.

Среди ровного ряда деревьев я заметил одинокий проход, голем не церемонился, когда выходил, его силы хватило, чтобы оставить за собой прямой проход к невысокой горе, куда я попал спустя минут пятнадцать. Вскарабкавшись на вершину я обнаружил старые ступеньки, что вели в широкий проход, его сделали с другой стороны. Благодаря кольцу полнейшая темнота не была мне помехой. Внутри оказалось довольно просторно и прохладно.

— Да — присвистнул, оглядывая первую находку в центре, огромный ровный каменный круг с одной стрелкой внутри. Такую штуку даже не сломаешь, кончик стрелки указывал на пустую стенку, он уже немного сдвинулся в сторону, где нашелся очередной памятник. Если логика мне не изменяет, то когда стрелка укажет на этого парня, он тоже проснется. Но что стало причиной ее движения? Столько лет никто отсюда не выбирался, а тут повалили по одному с промежутком в небольшое время. Звук сдвигающегося камня указал мне, что стрелка вновь подвинулась.

Всего големов оказалось пятеро, уничтоженного я не считаю. Если остановить механизм, то можно сохранить целую деревню, но как такое сделать! Силы не хватит, чтобы уничтожить этот круг, а из имеющейся магии тут только неподвластная мне магия земли. Нет, с зеленью я дружу, а вот с камнями как то не сложилось. Три раза я обошел круг, ничего не заметив, неужели уйду, ничего не сломав? Нее так нельзя, я должен что-то погнуть, открутить, сломать, уничтожить. Но если я не могу остановить механизм, то возможно мне удастся уничтожить памятники.

Как оказалось, я недооценил себя вначале, все как всегда просто, сломать ноги, отвернуть головы хрупким скульптурам оказалось проще простого. С час я долбил по ним большими камнями, карабкался с одного памятника на другой, отчаянно долбил последнюю статую, сидя на её плечах огромным валуном стучал по темечку каменной головы, пока не раздробил на маленькие крошки и песок.

Еще полчаса ожидал, требовалось, чтобы увериться в своей работе, кончик стрелки указал на очередного голема, второго по счету, что пропал в своих обломках и все благодаря мне. Как и ожидал, ничего не случилось, но зрением мертвого мира мной было подмечено море энергии высвобождаемой прямо из кончика стрелки в то место, где стоял голем. Стенка взорвалась от столь мощного удара, пошли трещины по всему зданию, но големы не оживали. Главное я сделал, из пещеры выполз весь в пыли. Теперь не мешало бы окунуться.

Что-то снова непонятное происходит в этом беспокойном мирке, то скелеты, то големы, союзники еще мешают городам и Империи торговать. Не знаешь, как выкрутиться из этого клубка. Потому я всегда радуюсь одиночеству, когда могу на время забыть обо всем и нормально отдохнуть. Только вот одиночество частенько нарушается различными проблемами. В этот раз рядом всплыла настоящая девушка и главное живая.

— Ты откуда такая? — вылетело из меня — Что это за приставание к моей персоне.

Она обняла меня за шею, не сводя взгляда с глаз. Ноги почувствовали настоящую чешую. Потом позади всплыла еще одна подруга, та последовала примеру первой и обе надавили на мои плечи. Нас потащило на дно, вот только утонуть мне не хватало. Видит Арн, я женщин не бью, но когда половину рыба, половину женщина тащит меня на дно, зная что запас воздуха в легких не безграничен, я сильно обижаюсь. Два черных полотна вмиг окутали первую рыбоженщину, вторая не захотела превращаться в прах и пожелала сама скрыться.

Не прошло минуты, как стоял уже на берегу быстро одевался в свою выстиранную, оттого еще мокрую одежду. Окинул пренебрежительным взглядом речку полную привлекательных опасностей, что не видел раньше и ухмыльнулся.

— Сужденному сгореть никак нельзя утонуть! — выдохнул скорее для себя, чтобы хоть как-то сбавить нахлынувшие эмоции и побрел в деревню.

Туртон уже весь издергался, ожидая меня верхом на деревенской лошади, рядом с ним кружился виконт на своем скакуне, он же взял на борт Ланею, третья лошадь, на которую ушлый купец вдобавок навьючил свой мешок, как я понял, предназначалась именно мне. Как бы им объяснить, что я даже пешком боюсь ходить, не то, что ездить. Да и не положено мне мешки чужие возить. Потеряю, потом отвечай. Туртон явно обрадовался моему появлению, Ланея как всегда вся в себе, ле Апле встретил нейтральным взглядом. Жив я хорошо, мертв, еще лучше, вот как добро относятся ко мне в Империи! Столько для неё всего хорошего сделал!

— Что-то вы заплавались господин маг — хмыкнул Туртон — Нам пора в дорогу.

— Так идемте — спокойно согласился, хватая лошадь за веревку.

— Вы не хотите проехаться? — с интересом спросил купец.

— Знаете, с животными у меня никогда не складывались отношения, я лучше пешочком.

— Никогда не ездили на лошади! — не получилось у парня скрыть презрение.

— Нет, я привык к более быстрым средствам перемещения — спокойно сообщил ему — например телепорт или машина. Хотя про последнее вы вряд ли слышали, скажу только, что ни одна лошадь не догонит этот полезный транспорт.

— Я вам помогу — неожиданно сообщила Ланея, ловко спрыгивая от виконта — только мешок придется везти кому-то другому.

Вскоре я без стыда сидел позади девушки, вдыхая приятный запах от её волос, руки крепко обхватили наездницу, мы двинулись по дороге с ветерком. Мешок, конечно, же доверили крепкому скакуну ле Ампле, что со смешком посматривал на нашу парочку с Ланеей. Ну и ладно, зато я не везу его мешок, доказывать обратно, что я умею ездить, но не люблю, предпочитаю, чтобы возили, им не буду.

— Знаете — начал он, когда мы перешли на шаг, пересекая небольшой лесок — никогда не думал, что описываемый грозный враг Империи не умеет ездить на лошади. Это никак не укладывается у меня в голове, вас описывают, что вы можете все.

— В каждом человеке есть свои слабости — нехотя признал, отплевываясь волосами Ланеи, наотращивают локоны до плеч, а ты из-за них ни дороги не видишь, ни поговорить нормально не можешь!

— И все равно! — не отставал виконт Шарин — я не могу в это поверить!

— Не верьте — пожал плечами, как мог — Зато у меня много плюсов, я умею ходить, бегать, прыгать, ползать и плавать. Вообще если хотите я преодолею этот лесок раньше чем вы проскочите его на самой высокой скорости.

— Это как? Магия?

— Нет, просто бежать буду — не рассказывать же ему все, меньше знает, мне спокойнее.

— А о разбойниках вы подумали — влез в разговор Туртон — здесь вам не детская прогулка, сейчас в Империи полно оборванцев, что пользуются шаткой властью законов!

Так он прекратил наш практически начатый спор. Всего через несколько часов мирной прогулке по довольно спокойному леску, а вслед за ним полю и еще многим метрам дороги, мы оказались у высокого частокола с рвом и башнями.

— Винсел — огласил Шарин.

Нас заметили с башни и естественно подняли луки, держа их наготове. С десяток лучников медленно провожали нас взглядом. Мы продвигались вокруг частокола, пока не заметили поднятые ворота над рвом. Тут встречали не лучше, те же похожие лица в одинаковых башнях и одеждах с луками готовыми выпустить стрелы. Те же подозрительные взгляды и ворота не спешили открывать.

— Я виконт Шарин ле Ампле! — крикнул им парень — Именем имперских законов откройте нам проход!

— Кто с вами темнейший рыцарь? — окрикнули с башни.

— Купец Туртон я — взорвался торговец — а это господин маг, который если вы сейчас не откроете разнесет этот частокол по бревнышку!

— По какому делу?

— Отдохнуть — нервы у Туртона явно не железные, я это уже давно подметил.

Еще один вопрос от стражников и мы вынуждены были слушать десятиминутный мат в трехэтажном исполнение купца. После подобных отсчитываний нам отворили все, что можно, встретили с улыбками и поклонами.

— Простите темнейший — извинялся староста — просто лорд Дориан велел нам никого не пускать, он только вернулся со своими воинами и скрывается от преследования в доме местной ведьмы.

— Что такое, Ланея? — непонимающе посмотрел Туртон на свою прорицательницу, я-то в отличие от него знаю, что с ней. Схватил за плечи и заглянул в глаза, на этот раз видение было поблизости, прямо в этой деревне мой дух пролетел в крайний дом, залетел сквозь стенку. За столом в одной комнате шумно гудят десять воинов, что так и не сняли доспехи и не убрали мечей. Сознание полетело дальше, наверху обнаружилась красивая женщина и средних лет мужчина со шрамом поперек лица.

— Пришел час твоей власти лорд Дориан — говорила женщина склонившись над чем-то вроде костей на столе — Захвати Винсел, набери здесь войско и иди на Остор. Верные тебе люди готовят переворот, им нужен лидер, что свергнет совет и выгонит несносных советников завоевателей.

— Когда мне начинать Лефрея? — в его глазах был только алчный огонь.

— Пока твои воины не пьяны, напади на старосту и они сами примкнут к тебе. Отдай мне девчонку, я должна заполучить её силу.

— Какую девчонку?

— Ту, что вошла сюда только что, она с тремя спутниками.

— Мы с ними справимся. Я объявлю их шпионами! Сейчас сделаем все одним махом.

Нас выдернуло одновременно. Я улыбнулся растерянной девушке и повернул голову на остальных, что не решалось нарушать наш контакт.

— Что ты видела Ланея? — спросил Туртон.

— Я не знаю. Не помню — заплакала Ланея, упираясь мне в правое плечо.

— Да, что же она видела — повторил, смотря на приближающихся воинов с ведьмой и самим лордом. Они настолько уверены, идут ровно, я аж накалился, сурово ожидая пока они подойдут.

Нас разделило расстояние в несколько метров. Ведьма пожирала глазами трясущуюся Ланею, все воины вытащили мечи, вперед вышел лорд Дориан принимая поклоны старосты и ополчения.

— Кто вы такие? — властно с враждебностью спросил этот лорд.

— А ты кто такой? — не менее враждебно осведомился Туртон.

— Я лорд Дориан, властитель всех окрестных земель — был полный ответ Туртону — Я кажется велел не открывать дверей всякому отребью!

— Ты кого отребьем назвал! — Туртон снова не мог промолчать — Думаешь с десятком воинов тут самый сильный! Да у меня такие связи, да ты хоть знаешь кто я и мои спутники!

Наглости обоим хватает с избытком, купец с каждым днем меня просто поражает. Сегодня поживее чем вчера. Нервы у Туртона постоянно сдают.

— Я виконт Шанир ле Апле — вышел парень доставая меч — и за личное оскорбление меня и моих спутников вы обязаны принять мой вызов.

— Маленький паршивец — усмехнулся лорд — Я на своей земле, а это означает, что могу карать любого, кто мне покажется подозрительным. Что стоите?

На нас навели два десятка луков, староста и остальные подчиняясь хозяину взяли в окружение. При этом на их лицах читалось сожаление к нам.

— Мальчишку и этого оходить плетями, кинуть в подвал, девчонку заберут мои воины, последнего можете убить — распорядился лорд.

Все принялись потихонечку выполнять его действия. Я прикидывал, как со всем этим быть пока виконт и Туртон закрывают Ланею. Придется все же действовать на законных основаниях, сон-то я видел. Попробуем чего стоит эта первая степень ордена.

Я поднял руку на которой появилось знакомое им кольцо. А знакомое, потому что вмиг и луки убрали и сами побелели.

— Империя неделима — сообщил в лицо невозмутимому лорду — закон первый.

— Наказующий — прошелестело в тишине, теперь против нас осталось только десяток воинов, ведьма и удивленный больше всех лорд.

— Я не нарушал законов Империи! — нагло заявил он.

— Поклянись тьмой, что даже об этом не думал — ласковым голосом попросил его. Все взоры обратились к лорду, ведьма поняла все первая.

— УБИТЬ ИХ!!!! — завизжала она.

Воины кинулись на нас, но в это время спохватились лучники. Стрелы быстро нашли щели в доспехах и положили весь отряд. Лорд и ведьма молча наблюдали за расправой.

— Вы служите мне! — зашипел он двигаясь с мечем на старосту.

— А ты служил имперскому закону — заметил я — я лишаю тебя всех привилегий, убейте его, а ведьму сожгите на костре.

Все же слова Наказующего имеют вес. Ухмыляющегося лорда, поправочка бывшего лорда утыкали стрелами намертво, с ведьмой еще проще. Наверное её ненавидела вся деревня, потому быстро схватили, двинули по телевизору несколько раз и стали вязать не забыв заткнуть рот.

— Что вы раньше молчали, что Наказующий! — накинулся Туртон — Мы бы ни в чем отказа не знали.

— Да склероз, это прогрессирующая болезнь — заметил купцу с улыбкой — тут главное вовремя вспомнить.

Ведьма сгорела быстро под радость жителей деревни, мне не было её жалко, остальным тоже. Староста получил все полномочия, чтобы управлять землями окружающими их населенный пункт и непосредственное управление всем Виселом. Доспехи и оружие убитых я подарил ему же. Только четыре отличных коня оставили себе, Ланея перестала трястись, Туртон занялся поиском того места, куда спрятать свое добро, виконт странно молчал, посматривая на меня с недоумением.

После обеда на который мы столь любезно остались, он нашел меня в одиночестве на пороге. Не зная как обратиться, Шарин просто присел рядом и протянул письмо скрепленное печатью Наказующего третьей ступени.

— Я должен был передать его Наказующему, что отправился в Остор — сообщил Шарин, тут же он попытался встать и уйти.

— Можешь остаться виконт, наверняка там написано, куда мне идти дальше.

— Но…

— Да ладно, успокойся.

Он остался сидеть поглядывая как я разрываю конверт и извлекаю одну единственную бумажку. Что тут у нас, неожиданно. В нескольких строчках мне объяснили, что я должен взять на себя защиту Остора от оживающих камней и восстановить порядок в том беспорядке, что натворили союзники.

— Сколько до Остора? — поинтересовался у взволнованного виконта.

— Не более двух дней пути, если поедем быстро, то к вечеру будем уже там. Я благодарно кивнул убирая бумагу в конверт.

— И все же я не понимаю, как вы можете быть Наказующим Империи — не выдержал виконт.

— Думаешь, один ты такой непонимающий! Я тоже не понял, когда несколько недель назад мне вручили вот эту печатку, а перед этим письмо от Императора, который просил приехать в Ларден.

— Там сейчас скрывается Император и его преданные рыцари — сообщил ле Ампле — Империя захвачена союзниками и мятежными лордами. Одного из таких вы сегодня лишили титула и приравняли к обычному жителю, потому староста перестал бояться наказания за смерть лорда.

— Ладно, вон уже Туртон идет, с недовольными разберемся, преданным поможем.

Деревенские вывалились во двор к воротам, чтобы посмотреть, как Ланея увозит их Наказующего на скакуне бывшего лорда. Всегда мечтал, чтобы меня возили красивые девушки, правда Ланея со странностями, но от этого управляет транспортом не хуже, чем Туртон, который не забыл свой мешок и виконт Шарин, что еще не верит во все это. Не буду ему что-то доказывать, лучше довериться Ланее, чем сломать шею или стать посмешищем.

Признаться если на аллюре я еще не боялся, то на галопе стало страшнее. Конь летел вдоль дороги, презрительно фыркая на мой страх и отстающих спутников. Мудрый торговец держался позади с привязанным запасным конем, куда нагрузил свое добро, виконт был в золотой середине, Ланея торопила животное, что в какой-то момент едва не сбросило меня на дорогу, пришлось крепче сжимать девушку, прирастая к ней всем телом. Постепенно я начал привыкать и даже почувствовал азарт, высовая свое лицо на встречу ветру, развевающему волосы девушки.

— КУДА МЫ ТАК ЛЕТИМ — проорал ей в ухо, после неожиданного прыжка животного и чувствительного приземления. Она, естественно, промолчала, повторять вопрос я не стал, все равно не ответит, только до хрипа себя доведу.

Оставалось рассматривать пейзажи пролетающих деревьев, цветочков, полевых растений или грязную дорогу. Это длилось сравнительно долго, пока бедное животное не взмолило о пощаде. Только тогда весь отряд перешел в что-то среднее между бегом и быстрым бегом.

— Это уже получше — признал я, тем временем дорога расширилась после очередного поворота, с нами поравнялись остальные. Увидев по правую сторону ухмыляющегося купца, а по левую фыркающего ле Ампле мне стало спокойнее — Далеко до Остора?

— Терпите господин маг! — ухмыльнулся Туртон.

— В следующий раз никогда не сяду с разумной на вид девушкой — пообещал себе вслух, одно только и радует, что до Остора и вправду не так уж много, как увижу город, сразу же перенесусь к его воротам, я себе всю сидящую опору отсидел.

— Ланея, ты можешь мне объяснить, почему мы так спешим? — спросил её нежно прямо в ухо.

— Битва, маг и камень — если бы я что-то понял из этих трех слов, то непременно бы заранее попросил её обождать.

— Чем дальше, тем хуже — мрачно заметил снова для себя, снова вслух.

Вскоре мы спешились, и наконец я почувствовал себя в безопасности, остальные незаметно от меня ухмылялись друг другу. В пути я напоминал не серьезного Арниса, а глупого парнишку, которого привязали к рельсами и сообщили, что если через час его не раздавит поезд, то точно отвяжут. Короче я паниковал, не жалея своих нервных клеток, не помнится, чтобы в последнее время они не сгорали, адреналин постоянно повышен.

Ланея схватила меня за рукав и указала на дорогу впереди. В дали я заметил смутные контуры, конечно понятно стало сразу на что намекает эта девица. Ты маг, тебя наняли, вот и разбирайся! Собственно в этот раз я не стал жаловаться и быстро перенесся туда, оставляя в руках девушки воздух.

Зрелище было еще то, даже самое то! Это была довольно приятная постановка «Голем и маги» Камень просто растерялся кого же он хочет прибить первым, как ребенок заметивший несколько любимых конфет, которые хочет съесть, но не может выбрать какую взять из них первую. Три мага взяли его в правильный равносторонний, на мой взгляд, треугольник. Как только он делал шаг к одному из магов, его атаковали другие, голем невольно оборачивался к обидчикам, так и играли. Помниться мы раньше тоже так игрались тыча в спину, а потом впятером наперебой чуть ли не до драки сообщали, что это точно я сделал, а не он.

Впервые я почувствовал себя в качестве зрителя и был этому рад. Три мага воды заметили появившегося собрата, но были настолько заняты, что отвлекись и голем голову снесет. Они атаковали его шарами кипящей воды синего льда, как видно у них ничего не получалось. Я развалился на траве, боком к зрелищу, оперся головой на согнутую руку, вдали медленно идут мои спутники, тут дерутся, помощи не требуют, красота!

Если задуматься, то кто сможет справиться с этим камнем кроме мага земли? Магия воздуха? Ну если только подкинуть голема метров на пару тысяч! Это довольно большой затрат энергии, без моего разбитого меча. Угораздило же так его сломать! Так, значит, маг воздуха может справиться, но с большими потерями. Кто у нас следующий? Маги тьмы, отрицательно, маги огня, ну камень плавится, может, одним истинным огнем, это означает колоссальные затраты вплоть до смертельного истощения. Церковники? Нет, камень не принадлежит к запретному Арном, потому тут Анхинор пасует наравне с Империей. Тогда подберемся к самим магам воды. Вода камень точит, только вот сколько лет им понадобиться на такую груду! Хотя в воде есть одна великолепная вещь! Это давление, древние люди специально наполняли трещины в горах водой, чтобы те замерзли и под давлением камень разбивало и откалывало. Достаточно вспомнить что случилось в детстве, когда дед оставил закрытый бак с водой на зиму. Дырку пробило замечательную, потом бак отправился на металлолом, благодаря стараниям тех, кто за него гибнет. Достаточно было одной ночи, чтобы бак исчез без записки и следов.

А куда же залить! Голем не уставая метался от мага к магу, а вот их силы стали подходить к концу, один уже практически падал. Осмотрев голема, я понял, что единственное, что у него есть, так это рот, узкая щель, только вот для чего, мне уж совсем не ясно. Может хотели очеловечить? Тогда еще следовало уши приделать с языком, так хоть допросить бы попытались. Камень тоже не хочет снова валяться, пока его вновь оживят. О чем я думаю!

— Любезные — лениво обратился к магам, те искоса посмотрели — Попробуйте наполнить существо водой, а потом превратите её в лед. Подсказка, воду нужно залить внутрь голема, а не обливать его снаружи.

Маг к которому шел голем выставил руки и решился на серьезный шаг отправляя ему в рот целый поток воды, что продышаться было бы трудно обычному человеку. Голем как-то не отнесся к воде с опаской, определился и пошел напролом, решив уничтожить первого врага. Лицо мага побелело, пришлось мне его немного подстраховать. Я объявился позади, схватил мага за шкирку и перенес в промежуток между собратьями. Все трое уставились на меня, голем непонимающе поискал исчезнувшую жертву и с ревом обернулся.

— ЧТО ЖДЕТЕ! — вывел их из задумчивости — ЗАМОРАЖИВАЙТЕ!!!

Воздушный щит принял несколько десятков осколков поменьше и два побольше, что отлетели от голема. Он распался на осколки из камня, интересно, он не соберется как тот робот из второго терминатора? Что-то я сильно впечатлительный от таких простых побед, пора бы соперников посложнее или зажрался везением?

Маги осматривали осколки, мои спутники поднажали и вскоре все мы собрались возле камней. Маги немного повозились между обломками, Туртон презрительно плюнул, виконт с изумлением посматривал на прибавление. Никогда парень не видел на территории Империи столько иностранцев, а уж тем более не ожидал раньше, что эти иностранцы не обычные торговцы, а боевые маги Алихора и еще неизвестно маги ли они или высокие маги, магистра я в лицо знаю.

— Высокий маг Ларц де Гокер — представился маг — уполномоченный советом и лично магистром Илеоной следить за ситуацией в Имперском городе Осторе. О чем я говорил!

— Мои спутники маг Роин и маг Варв.

— Туртон, купец — кивнул ему гордо мой неподражаемый начальник, предоставляя остальным самим представляться.

— Рад встретиться с вами господин высокий маг де Гокер — вежливо сообщил ему — господин Туртон, как и вот эта девушка леди Ланея находятся под моей защитой, как впрочем и мой последний спутник виконт Шарин ле Ампле.

— Необычно вы представляетесь — хмыкнул Ларц — как же зовут вас?

— Вам как? Попроще или подлинее? — поинтересовался у него и сам ответил — Ладно попроще с длинностями. Граф Арнис Наказующий Империи, по совместительству маг воздуха.

Теперь меня осматривали уже не такими улыбчиво — игнорирующими взглядами. Высокий маг сделал полупоклон, так и не показывая своего лица из под одежды. Скрытные какие, но руки, голос и обтянутое плащом тело не обманывали, что ему лет тридцать, он высок, широк в плечах с мягким голосом, в котором ощущаются стальные нотки. Его спутника от силы двадцать пять, хотя это побольше, чем мне, старички! Хотя возраст не особо важен, если есть мозги, я видел взрослых ребят, у которых еще детство в одном месте не хочет заканчивать свои игры. Эти вроде не такие, выясню при общение.

— Рад приветствовать вас господин Арнис — официально заметил Ларц — Я и мои подопечные наслышаны о вас. Вы как раз вовремя, нам требуется помощь в Осторе. Как брат маг хоть и другой стихии вы должны помочь мне. Не знал, что вы еще и Наказующий?

— Только недавно стал, это не первый голем? На пути в Остор я уже встречал одного. Он задумчиво кивнул.

— Ни разу еще не видел такого брат маг. Мы полагали, что големы это миф, ни один маг земли раньше не мог такого сделать, а тут они, как скелеты в Орихорне один за другим оживают и никто не может объяснить из-за чего! Но големы это не единственная проблема вверенного мне города, некроманты заметили, что угроза камня и отсеченность города от империи благодаря столь необычным явлениям позволило им практически отделиться от Империи и теперь осталось определить самого сильного некроманта. Мой отряд попросили удалиться, нежить вновь наводнила город. Да еще мятежные лорды со своими воинами развели битву против соперничающих некромантов. Город сейчас представляет одно поле битвы. Они уже разделились на районы, мои воины воспользовались неразберихой и поддержали трех верных Империи некромантов, удерживают клочок города на окраине.

— Что же тогда выделаете тут?

— Отправился за помощью в Гидор! Дорога в Лерт полностью перегорожена каменоломней, откуда выходят десятки големов!

— Туртон, вы еще не передумали?

— Пропустить такое зрелище! — с предвкушением зажглись его глаза — Нет, тем более, что мои компаньоны сейчас выбрали самую безопасную часть города, то есть тот кусок, где маги высокого мага де Гокера!

— Располагайте мной Наказующий! — поклонился виконт, вот этого мне еще не хватало. Ненавижу ответственность, отвечать, и все что связано с подобным словом. Потому все это ко мне и тянется, так что, взявшись, буду отвечать.

— Ладно, разберемся. До Остора далеко господин Ларц?

— Не очень господин Арнис, позвольте нам подкрепиться и отдохнуть, а потом откроем туда проход.

— Конечно, вам чем-нибудь помочь?

— Едой — усмехнулся Ларц — мы сами себя обеспечим, так же как и водой, а остального нам не нужно. Через пару часов можно будет отправляться в Остор.

— Там все и проясним — согласился с ним — Привал господа и дамы, а это значит, что пора бы нам опустошить запасы предоставленные нам старостой Винсела.

Все охотно послезали с животных и стали раскладывать еду на мой плащ, что бросил для Ланеи, а не как скатерть, но об этом лучше уже не говорить. Только широко улыбнулся. Показывая, что для них родной одежды не жалко. Тут его и оставим, может наедине с остальными я бы не бросил одежду из-за такой мелочи, но по статусу, что это за Наказующий. Или я переигрываю! Время покажет, или я ему покажу, а может будет ничья.

Глава 2

Остор

Предприимчивый Туртон не перестает меня удивлять. В этот раз торговец заметивший, что маги воды выращивают деревья, чуть медленнее, чем я, но все же это делают, да еще организовали себе небольшой колодец, решительно вытащил семена тех фруктов, которые я объяснял ему, можно выращивать из косточек потребовал от магов сделать это. Спустя двадцать минут он недовольно поглядывал на персиковое дерево с зелеными плодами. Маги старались как могли, торговец огорченно подсчитывал некоторые временные рамки. Сжалившись над ничего не понимающими магами, что впервые увидели персиковое дерево я направил немного силы и довел плод до зрелости. Туртон с улыбкой оторвал плод и стал его поедать с удивляющим магов блаженством. Вскоре сам Ларц и его спутники решили попробовать плоды, а потом их было трудно за уши оттянуть. Виконт тоже не удержался, принес с десяток крупных плодов мне Ланее и сам не отказался.

— Странная магия — заметил подошедший ко мне высокий маг земли.

— Это еще цветочки — ответил вместо меня Туртон — Видели бы, как Арнис быстро их выращивает! Вот если бы таких как вы было побольше господин маг!

— Возможно я помогу вам с этим — заинтересовал купца — но не сейчас господин Туртон.

— Так вы знаете таких магов?

— Они не маги господин Туртон, даже не люди, но выращивают деревья не хуже меня.

— Так что это за магия? — полюбопытствовал виконт, ему то зачем?

— Светлая господин виконт — с улыбкой ответил ему, показывая, что все равно ничего не скажу.

— Какая-то странная связующая с землей и водой — сообщил Ларц после пристального осмотра — Впервые такое вижу, вы ходячая загадка господин Арнис. Я думал, что магия воздуха, единственная, чем вы владеете.

— Я и сам раньше так думал — сообщил ожидающему разъяснений высокому магу воды, не стоит забывать, что его магистр непосредственный начальник и урожденная в Таниале леди Илеона отнюдь не простой не человек.

Так и не дождавшись разъяснений, маги вернулись к своей полянке, следом пошел Туртон, взяв с собой пустую тару под воду. Ланея отошла осматривать персиковое дерево, для нее все в диковинку, я же с Шаниром, расположив десятке метров, на выращенном мною мягком ковре. Виконт подозрительно смотрел на меня и все же решился. Снова эти разнообразные опросы! Нет бы, молча смотреть, радоваться и удивляться, верить и ничего не спрашивать, причем никогда, по крайней мере, у меня никогда.

— Что вы собираетесь делать? — ну вот, почему то я предугадал его вопрос.

— Приехать и всем навешать — спокойно сообщил ожидающему более подробного ответа ле Ампле — У тебя есть другие предложения?

— Не уверен, что люди будут слушаться ваших приказов как в Винселе — начал он — Нам придется драться с целым городом. За нас только несколько десятков магов воды и тройка некромантов, да около сотни простых людей.

— Откуда такая осведомленность Шанир? Может ты еще скажешь сколько против нас?

— С десяток самых сильных некромантов Империи, сотни поднятых ими скелетов, десятки лордов и их обученных солдат. Вы уверены, что справитесь со всеми?

— Ну, они же не все на меня налетят? Скелеты мне не проблема, заодно их стараниями можно будет остановить големов, пусть выясняют что круче, один сильный голем или с два десятка скелетов против него. Будет интересно на это посмотреть, а остальных мы с помощью магов успокоим. Не всех и сразу, а по очереди и навсегда. Есть возражения или дополнения к моей идеальной тактике?

Он промолчал, обдумывая что-то свое. Пусть сидит себе думает, а я пока упрусь взглядом в небо и буду наслаждаться пролетающими перед глазами облаками разных форм. Трилон то скрывается в них, то появляется, оставляя в глазах мелькающие разноцветные пятна, так бывает, если долго смотреть на светило, даже в моем мире так бывает.

Рядом почувствовал еще одно тело, по знакомому запаху попавших на лицо волос узнал Ланею. Она также смотрела в небо, только закрытыми глазами. Спокойная, уверенная в себе девушка обхватила своей холодной ладошкой мое запястье и несильно сдавила его. Я хотел возразить, но не успел.

Мой дух снова полетел одной ему известной дорогой, преодолевая пространства, реки, леса, поля, озера, города, села, деревни, вереницы дорог и одиноких путников мы понеслись к вечным лесам Синхаара, пролетели их и попали в глубь древнего континента, на трон, что возвышался на усеченной пирамиде. Там снова сидела большая ожившая статуя, со знакомым мне копьем. Под его ногами опустилась птица, довольно странная с золотыми глазами, каменные крылья, да она вся из камня!

— Камень и песок Великий — да она еще и скрежетать умеет! — Твои генералы проснулись и идут сюда по первому призыву. Твои воины разрушают все живое, несут страдания смертным, они обречены. Как скоро мы сможем начать полное вторжение в земли смертных?

Копье опустилось, указывая концом на создание из камня с крыльями. Серый луч ударил в камень, закрыв своим бледным свечением создание. Копье вновь поднялось в вертикальное положение, свечение исчезло, птичка выросла втрое, появились когти, клыки и зубы. Создание низко поклонилось памятнику.

— Мы займемся этим Великий, вторжению не должны помешать. Мы вернем твой мир. Камень и песок!

Два утроившихся в размерах крыла мощно взмахнули вознося существо высоко над троном, оно закружилось над ним, вскоре с различных сторон появились сотни ему подобных, что были втрое меньше. Стая, заслонившая небо, сделала еще несколько кругов увеличиваясь в размерах, после чего быстро унеслась в северном направление.

Сознание снова полетело назад, будто рыбу на крючок поймали, а катушку крутит мощный электродвигатель. Я полетел назад спиной, не замечая ничего конкретного смазанных картинках, а потом снова увидел облака над головой.

— Ланея! — тихо позвал её, не поворачивая головы.

— Да Арнис? — отозвалась она хриплым голосом.

— Ты мне сейчас настоящее показала?

— Да.

Час от часу не легче! То големы, то горгульи, что там еще? Может сорваться на древний континент и навешать этому дядьке с копьем? Обдумаем, после того как разберемся с менее важными, но все же проблемами.

Мы поднялись с ковра, маги тем временем уже отдохнули и подкрепились. Теперь они прочертили необычную звезду в семь лучей и залили её водой. Высокий маг стал в центре и быстро что-то творил с энергией, так как я не умею пользоваться водой и вообще их системой не стал обнаруживать кольцо, входя в особое зрение, что помогло бы разглядеть его махинации. Два простых мага стояли рядом с высоким и молча смотрели в рисунок, наверное, подпитывают энергией.

Туртон, и остальные зрители расположились в нескольких метрах, ожидая пока те закончат. По Трилону в небе я предположил, что сейчас не меньше шести вечера. Хорошо же мы отдыхаем! Тем временем начерченная звезда загорелась голубым светом, маги приглашающее поманили нас.

— Лошадей оставьте тут — сообщил Ларц.

— Опять мне все на спине тащить! — пожаловался Туртон, взваливая мешок на спину. О том, чтобы его оставить не было и речи. Вслед за купцом в круг вошел виконт Шанир и Ланея, я прижался к ним последним. Яркий свет снизу на миг ослепил нас, потом же мы заметили десяток магов воды, встречающих нас на фоне разрушенного здания. Чуть позади стояли спокойные некроманты, позади простые воины смешались с оживленными костями.

Черточки света пропали под ногами, оставляя лицезреть простой камень, по которому течет вода, что пробилась из под земли. Теперь их принцип ясен, где течет вода, туда они и могут добраться, я же пользуюсь туннелями из воздуха в видимую часть земли. Наугад такие перемещения опасны, хорошо что их сейчас направили маги на этой стороне, иначе могли появиться в стенке или еще где-нибудь.

— Вы прибыли с подкреплением? — изумленно поинтересовался один из магов воды у Ларца — Но это же…

— Иногда качество лучше количества — перебил я мага, проходя сквозь их ряд к некромантам.

Мою печатку они узнали сразу, поклонились, слегка согнув спины. Остальные уже разбредались, Высокий маг отвел своих в сторону, Туртон с Ланеей пошел к простым солдатам, виконт стоял позади меня.

— Рад приветствовать вас Наказующий — не выражая радости, сообщил центральный в троице — Я Кенар старший некромант Империи один из шести советников Остора.

— Хорошо, это виконт Шанир ле Ампле — тот как всегда сдержано кивнул, наверное за последние дни его шокирует, что сам Наказующий пускай первой степени, но повыше его, представляет без стыда, совести и ущемления своей высокой должности — Нам нужно помещение, где вы сможете рассказать мне все в подробностях.

Не зная воду, не лезь купаться, личный опыт. Они провели меня в чудом сохранившуюся харчевню, где сейчас торчало множество разного люда. Вспомнив слова Туртона, я не удержался от удивленного взгляда, на обслуживающих все и вся скелетов. Не было смысла спрашивать название этого заведения. А кому заказы тут делают? Ладно все позже, главное сегодня понять что принадлежит нам, что можно отобрать и кто во всем виноват. Высплюсь, а завтра начнем завоевательную компанию, используя информацию и ресурсы. Нас провели наверх, я спросил насчет ужина, некромант пообещал, что он скоро будет.

Внутри мы расположились на удобном диванчике вместе с виконтом, некроманты разместились напротив на стульях. Между нами оказался небольшой стол, на который тут же легла карта города.

— Мне нужно что-то пишущее — сообщил старшему некроманту и тут же получил чернила с пером. Хотя по мне удобнее все обводить куском угля, к перу не очень лежит. В школе с ручкой у переученного левши были проблемы, а тут настоящее перо, не много ли!

Помимо бумаги и канцелярских принадлежностей на столе оказалась бутылка вина и пять бокалов. Виконт, что посчитал себя тут младше остальных, быстро наполнил бокалы наполовину. Я немного отхлебнул, оценил тянущееся вязкое спиртное, хмыкнул и стал ожидать рассказа.

Кенар все правильно понял и приступил излагать, наблюдая, как я обмакнул перо в чернилах и уже занес над картой.

— Все началось с неделю назад, когда на город напали первые каменный воины…

— Сколько? — потребовал я и тут же объяснил — Извините, по возможности я должен знать даже количество.

— Их было двое — продолжил он — Они появились в северной части города и разнесли множество домов, прежде чем маги смогли их остановить.

— Уничтожить? — уточнил, делая пометку в северной части карты.

— Нет, только остановить. Они поставили барьер, что не дал каменным воинам пройти дальше. Постепенно там стали скапливать все новые воины. С каждым днем их было сложнее держать. Мы пробовали их уничтожить, но ничего не вышло. В результате около трех десятков сейчас до сих пор держаться благодаря барьеру, но скоро он не выдержит.

— Как выглядит барьер? Покажите мне сектор, который заняли наши големы?

Он указал на значительную часть города, где полностью все уничтожено, я обвел в кружок и поставил русскую букву Г, чем немало удивил присутствующих, все забываю, что в речи иногда проскакивает моя родина, а уж в письме и подавно.

— Вам лучше спросить о нем у господина Ларца — смущенно ответил Кенар — Он прибыл за две недели вместе с пятью десятками магов воды и сотней воинов Вольных Городов, мы практически потеряли власть в городе, это разозло всех советников. Высокий маг запрещал нам все, многие недовольные поражением Империи предали Императора и совершили нападение на магов воды. Их поддержали бунтующие лорды со своими отрядами. Господин Высокий советник остался с небольшим отрядом, нас зажали в этот угол.

Он указал на южный клочок карты. Я отпил вина, отмечая, что помимо трактира, парочки домов и нескольких улиц у нас нет ничего. В радиусе с пол километра нас прижали в плотный полукруг к стенам города.

— Почему вы поддержали Ларца?

Он уставился на меня из под капюшона. Я почувствовал его не совсем простой взгляд. Вряд ли из благородных побуждений, скорее сделал свою ставку на магов, которые позовут помощь и в благодарность поставят их в совет, расширят полномочия. Не плохой план, он вполне смог сработать, да и верность Империи, что приняла условия мира, не делает его врагом Наказующих.

— Я верен Империи и своему Императору! — почему-то я не сомневался именно в таком ответе.

— Продолжайте, что было дальше, где находятся предатели, не забывайте мне показывать — пока же я обвел нас, поставил русскую М в кружке.

— Никто не захотел общей власти — усмехнулся некромант — если раньше всех держал закон и власть держащая их. Разобравшись с ненавистными завоевателями, они решили избавиться от другой силы.

— Имперской власти?

— Да — кивнул Кенар — они уничтожили всех четверых Наказующих, а потом начали свою грызню за власть. Некроманты решили подчинить лордов, те некромантов. Началась настоящая война.

— Результаты? — потребовал я.

— Центральную часть удерживают два некроманта и один лорд, что объединились вместе. Западная часть, что граничит с нами, подчинилась лорду Халону. Он крепко удерживает свою власть, собрав всех воинов погибших лордов под свою власть. К нему присоединилось с два десятка рядовых некромантов, которые держат неплохую армию у границ. Восточная часть разделилась между старшим некромантом, которого поддерживают все разбойники города, которых оказывается, набралось очень много, там же мы заметили нескольких предателей с Алихора. Это маги земли и огня, их около десятка, со средними способностями.

— Дальше — сообщил, делая свои наброски в северно-восточной части карты.

— последнюю территорию держит неизвестная нам черная гильдия. У нее множество наемников и, как я понял, они защищаются, не желая никому служить и захватывать город. С ними сложнее всего, количество и сила на столь малой территории просто ошеломляет!

— Ну это мы посмотрим — делая последнюю пометку, улыбнулся старшему некроманту — Возможно они нам помогут, я попробую с ними переговорить через одного человека. Это все, что вы хотели мне сообщить? Кенар кивнул, его примеру последовали остальные.

— Хорошо — откинулся на спинку, отпивая вино.

В этот момент в дверь постучали, появилось четыре скелета, что поставили на карту блюда. Я проигнорировал осуждающий взгляд виконта, что потянулся к мечу. Скелеты исчезли, также быстро, как и попали сюда, без лишних расспросов выполняя только свои дела, как я понимаю некромантов. Вот кто мне нужен, воин который выполняет свою работу!

— Не испортится — кивнул на карту, успокаивая виконта — давайте перекусим, а потом я скажу, что делать дальше.

Еда оказалось тем, что мне не доставало, ели молча, жадно наплевав на всякий этикет, который поначалу пытались соблюдать все кроме меня. Только после моего примера виконт решил, что если я так делаю, то и он может.

— Вам накидки не мешают?

— Мы привыкли.

Еда вскоре закончилась, скелеты пришли по расписанию и забрали все. Теперь я с удовольствие допивал свой бокал вина, прикидывая как бы совместить всю картинку вместе, проделав в одно действие столь сложный ход.

— Нам понадобиться эта комната Кенар — тот молча кивнул — Еще мне понадобиться поговорить с Ларцем и Туртоном в отдельности, потому фрукты и вино. Все свободны, Кенар, покажи все виконту, он мое доверенное лицо и обязан за всем проследить. И виконт…

— Да Наказующий! — наконец парень загорелся желанием, что-то делать.

— Возглавьте всех людей, проверьте их вооружение и готовность, возможно, очень скоро они нам понадобятся. Первым позовите мне Ларца.

Опять я в центре небольших событий, опять надо что-то сотворить. Окажись я раньше в подобной ситуации, то наверное бы поспешил устраниться от подобных обязанностей. Даже в Сараке и в том же Гидоре не было ничего подобного. Там все были за меня, и ресурсов было много, теперь придется действовать ограничено.

Первым в мой временный кабинет попал скелет с бутылкой вина, чистыми бокалами и фруктами. Он опять навел на мысли, что скелеты самые послушные и верные тебе слуги, чем любое живое существо. Он сделал все, что ему велели, и послушно удалился, золото, а не работник и платить ему не надо!

Спустя небольшое время вошел Ларц, он, конечно, не знает слово постучать и спрашивать не захотел, все же высокий маг! Я мирно указал ему на диван, он сел рядом, я повернулся к нему, сам раскупорил знакомое вино и плеснул ему в бокал, мы стукнулись, отпили немного. Маг не забыл осмотреть изуродованную карту, что я обозвал мысленно стратегической.

— О чем вы хотели со мной поговорить? — насторожено спросил он после очередного глотка терпкого напитка.

— О том барьере, что вы установили вот здесь — указал ему на окружность на карте — Что он собой представляет, много ли энергии вы потратили?

— Обычный круг воды, шириной в несколько метров, они не могут его переступить или пройти, натыкаются на паровой барьер, что исходит от круга. Магии хватит еще на несколько дней.

— Отлично, теперь о том, как он снимается, нельзя ли его частично снять? Если можно, то сколько магов и времени вам понадобиться?

— Можно — еще не понимая ничего ответил Ларц — Хватит одного мага, но время зависит от пространства, которое вы хотите освободить.

— Небольшое, чтобы големы прошли.

— Зачем?

— Отвечу после того, как ответите на все мои вопросы — улыбнулся ему — так сколько времени?

— Не больше нескольких минут, если буду делать я и несколько десятков минут, если рядовой маг — прикинул Ларц.

— Можем ли мы поставить такие барьеры вдоль границ нашей территории, я показал линию, отделяющую нас и черную гильдию от остальных.

— Да, но для этого надо задействовать всех имеющихся магов, на это полдня уйдет.

— Сколько он выдержит при самых сильных атаках любого воздействия?

— Час, может больше, если будем подпитывать, то пару часов — бросил Ларц.

— Отлично! Скоро сами все поймете, пока я попрошу начать вас немедленно укреплять нашу территорию, мне нужно поговорить с Черной гильдией. Я соберу вас вечером и проясню некоторые вопросы, это пока все. Позовите мне Туртона пожалуйста.

Он кивнул и удалился. Вскоре появился купец в сопровождение Ланеи и своего мешка. Я предложил им устроиться на диване, сам разлил вино по трем бокалам и сел на стул напротив не забывая улыбаться.

— Что-то вы задумали Арнис? — выдал умный купец.

— Да, я нашел вашу гильдию Туртон, она наш сосед и неплохо укрепилась. Мне нужно переговорить с вашими главными.

— Если проведете меня туда, то я сам смогу все решить — скромно заметил купец, вот даже как! Просто Отлично.

Уже когда ночь окутала город сменив день, я созвал некромантов, виконта и Ларца на общий ужин, Ларца позвал с двумя магами воды, чтобы все было честно. Вообще четверо из присутствующих мне не требовалось, разве что для уведомления.

Я поднялся с бокалом при их ожидающих взглядах, отечески обвел всех взглядом. Они ожидали ответов и пояснений, я не спешил, сам еще до конца все не продумал. Но идея застрявшая в голове должна была вернуть нам город.

— Совет или орден Наказующих попросил меня стать главой города и навести в нем порядок, потому на время, как скрепляющая сторона я буду вами управлять. Считайте, что на время я единственный правитель Остора, потом сами разберетесь, кто войдет в новый правящий совет, я бы конечно желал там видеть шестерых. Трех некромантов и трех магов. Но не будем заранее резать шкуру, пока не прибьем дракона. Давайте выпьем за мое назначение, так как завтра всех ожидает кропотливая работа.

Они тихо подняли бокалы, недовольно посматривая на меня. Все выпили, не стали проверять на предмет отравленности, перед ужином я все окрестил, как подсказали в Нрале в свое время. Выпив долго и молча поедали ужин, я не стал их отвлекать, проставился, теперь поедят и можно переходить к делам.

— Господин Ларц — привлек внимание сидящего напротив высокого мага — Вы поставили щит на той территории?

— Да, но я до сих пор не понимаю к чему он вам! На нас итак не нападают и не нападут пока не разберутся с более сильными противниками.

— Это хорошо, но есть одна пословица, — береженого Арн бережет. Так что нам нужно укрепиться. Завтра отправитесь наводить оставшуюся часть щита. С черной гильдией я договорился, они целиком за нас, им отрезали все выходы, потому они должны мириться со своей осадой. После всего они покинут город, просто у них тут сбор, потому и застряли. Теперь есть время им поговорить. Они пропустят нас, не будут мешать, выделят несколько своих магов воды, чтобы удерживать наведенную магию.

На меня смотрели с недоверием, виконт, так вообще застыл с открытым ртом.

— Но как! Мы столько раз предлагали им договориться?

— Я не предлагал, они не хотят лезть во все, просто хотят уйти — ответил на его вопрос, а еще говорят что я ни на один вопрос не ответил! Врут сволочи, нагло врут, эльфийский дар что-то сдает свои позиции, наверное поломался! Тоже мне детектор лжи!

— Как только все сделаете, немедленно ко мне. Теперь вы Шанир, наше войско готово отразить внезапные атаки?

— Вполне — кивнул виконт.

— А к атаке? Я хочу, чтобы они набрали побольше луков и были готовы встретить любое нападение предателей. Теперь перейдем к вам уважаемые, Кенар, для вас потом еще будет дело, останьтесь. Мне нужно, чтобы скелеты вооружились лопатами, кирками, все что может копать землю. Нам нужны ямы за барьером, большие ямы, чтобы в три метра глубиной и диаметром в полтора, штук сорок по всей территории. Пожалуй основные поручения вы получили.

Все вышли, даже виконт убежал, остался только Кенар, что потягивал вино, пока скелеты убирали посуду. Как только они исчезли за дверью, я взял его за рукав и перенес вниз. От подобного он оказался немного шокирован.

— Извините, что не предупредил вас — улыбнулся ему — У меня вопрос. Вы ведь не зря ушли сюда, здесь где-то точно заныкан целый склад костей?

— Но откуда?

— Оттуда, ведите, показывайте, сейчас глянем.

Он кивнул и повел меня на окраину, где стояло полуразбитое здание, вход оказался через простой деревянный люк, засыпанный песком. Внутри оказалось просторное помещение с горами костей.

— Настоящая сокровищница! — воскликнул оглядывая не столь кости, сколько темную энергию запасенную тут веками — Отлично, больше нам тут делать нечего, идемте и пожалуйста не говорите никому, завтра нам эти кости еще как понадобятся, до последней.

— Что вы задумали? — все же задал вопрос.

— Завтра, ближе к ночи сами все увидите, только прошу вас поклясться тьмой, что не будет вопросов и вы никому не расскажете, я буду все делать при вас.

— Клянусь тьмой Наказующий — небольшое облако появилось над ним и тут же разошлось не оставляя следов.

— Тогда до завтра, чем быстрее выкопаем ямы и наведем барьер, тем быстрее вы все узнаете. Я перенес его к тому месту, где мы появились сегодня — Спокойной ночи господин Кенар.

— Вам того же Наказующий.

Мы быстро разошлись, перед сном я оповестил виконта, что его воины обязаны выспаться, тоже сообщил магам и некромантам, оставив хрупкую защиту из барьера и копающих скелетов. Сам вернулся в комнату, залпом допил полбокала, сдвинул с помощью пары воздушных полотен кровать, вывел на песке звезду тьмы, задвинул кровать. Закрылся простеньким заклинанием ветра. Кто попытается ко мне войти без стука, сразу улетит обратно, припечатавшись к стенке. Он потянет ручку, откроет дверь, разорвет веревочку, что сдерживает накапливающее силы полотно и сам себя покалечит. Скинул одежду, залез под кровать, пожелал себе крепких снов и собственно попробовал уснуть.

Вместо сна я оказался на застолье. В глаза смотрели веселые огоньки демона. Он, как всегда, накрыл стол и улыбался, сидя напротив.

— У меня завтра сложный день! — пожаловался ему, принимая бокал белого вина.

— У вас каждый день сложный, Арнис — ответил он, стукаясь своим бокалом — Я вас надолго не задержу. Как это не смешно прозвучит из моих уст, но миру снова угрожает опасность.

— Да вы что! — отпивая вино я едва не скатился под стол от смеха — Как демон и брат Харга должны радоваться! Или сами хотите его уничтожить? Тогда вперед! Я вам помогать не буду, но и мешать не стану, все же не первый раз видимся.

— Сколько еще раз мне вам объяснять, каждый мир мне нужен живым. Кстати мой братец интересовался, не хотите ли вернуться домой?

— За такую цену, я лучше посижу тут!

— Я так ему и передам — усмехнулся демон снов — В этот раз ситуация много серьезнее всех, что были раньше. Один ваш маг оживил древнего бога земли и захватил его силу. Вы возможно видели его воинов. Это маленькая часть всей его мощи, скоро он соберет огромную армию и двинется с древнего континента уничтожать все живое, разрушая город за городом. Пока они только проверяют вас на прочность.

— Как же это он свою армию через море поведет? Я географию знаю!

— Вы плохо меня слушали Арнис — нахмурился он — Он захватил силу бога земли, став практически богом, осталось вернуть только один небольшой реликт увезенный мудрыми в свое время в Анхинор и его уже ничего не остановит.

— Как же его раньше остановили?

— Не знаю, я был молод и еще не добрался до этого мира. Главное, что бог земли проснулся, был уничтожен, а его сила в руках ненормального мага. Я посмотрел его сны и не увидел там людей. Он грезит одиночеством в котором будет править камень и песок. Единственный выход найти реликт в Свертборге раньше него. Советую вам подумать над этим или звать Харга, без души вы еще поживете немного в своем мире.

— Не, мне тут нормально. Что за реликт?

— Его тщательно скрывают от всех. Я не могу знать, только говорю вам его местонахождение и советую найти раньше горгулий.

— Ясно куда они полетели. Но как он переплывет море, строит флот?

— Приведет мир к старому виду Арнис. Все небольшие проливы между древним континентом и двумя другим заполнит песок, земля поднимется, чтобы они смогли пройти. Последние дороги соединят два континента с Анхинором через Таниаль и Алихор. Древние животные, что стерегут проходы, не смогут сдержать его, даже горы могут раздвинуться под силой полубога. Теперь до тебя дошло?

— Теперь да. Значит, на Анхинор можно будет попасть через Таниаль? — задумался я — заодно разберусь с обстановочкой в Империи. Спасибо за информацию, а теперь дай поспать.

Он только кивнул на прощание, растворяясь в темноте, оставляя меня одного, а потом я уже ничего не видел, мозг наконец-то отключился.

К середине дня в комнату, где я сидел в нелегких думах над спасением мира по просьбе демона ворвался Ларц, как всегда без стука. На мой немой вопрос он улыбнулся, подошел к столу нагло присел не менее нагло налил и очень нагло выпил осушив полностью.

— Все сделано! — сообщил он — Теперь я жду рассказа!

В этот же момент в дверь постучали. Вот воспитанный некромант мне больше по душе.

— Входите Кенар — крикнул я.

За дверью появился наш скрытный старший некромант. Он спокойно прошел, любо посмотреть, приземлился рядом с взволнованным Ларцем и спокойно сообщил, что все приготовлено.

— Хотелось бы подождать до вечера — заметил я, но так как мы не можем ждать и все готово, хотелось бы получить одну клятву от вас Ларц, желательно поклясться тьмой. Тот непонимающе произнес клятву, после чего оба стали ожидать моих слов, заглядывая мне в рот. Последний криво ухмылялся, демонстрируя им два ряда зубов.

— Подождите — велел им спускаясь вниз, там же нашел компанию за столом из нескольких некромантов и магов воды. Странная компания привлекла мое внимание, неужели такое возможно! Куда же катиться этот мир, может оставить их на растерзание воинам полубога земли! Подумаем.

Они обратили на меня свои взоры, я мило улыбнулся и попросил одного из них затушить костер в камине. Под их удивляющиеся взгляды, когда костер погасили, вытащил уголек и сказав спасибо отправился к ожидающим меня на верху.

В спину смотрели все еще непонимающие лица, не буду же я каждому встречному объяснять зачем мне то и зачем это. Правда большее непонимание я увидел в глазах Ларца, некромант, так и не скинул свою накидку.

— Господин Ларц, посмотрите, чтобы этот уголь не стащили.

— Зачем?

— Так надо, я сейчас вернусь.

Взяв Кенара за рукав перенес во двор, где ожидали ямы. Проверив работы на качество я улыбнулся и велел наполнить их доверху водой. Кенар утвердительно кивнул и отправился искать магов воды. Я же вернулся обратно к непонимающему Ларцу, жестом отбросил кровать в сторону, схватил его за рукав и перенес к некроманту. Тот еще не вернулся, мы молча ожидали его.

— Нам нужен портал к барьеру, где в неволе томятся големы — проинформировал всех, когда появились — пора им немного погулять.

Около часа чертили звезду, как же медленно! Половина магов помогало ползающему и вымеряющему все Ларцу, что кидал на меня непонятные взгляды, в которых перемешалось все. Некроманты следили за работой, не влезая, скелеты стояли на месте, ожидая приказаний. Что делать, их не интересовало, рубить, копать или убивать. Раньше я не так задумывался почему Империя это Империя, а остальное всего лишь страна. Благодаря такой силе, можно облегчить жизнь людей, обеспечить порядок и отбиться от настырных соседей. И чего им в мире не жилось с этими соседями, хотели весь мир в такое превратить! Пожалуй после кардинальных изменений некоторых законов я бы помог им осуществить мечту. Конечно, через несколько веков остро встала бы проблема перенаселения, но зато несколько веков мира и счастья.

Когда маги наполнили ямы водой я стал подходить к каждой и стал создавать тонкий ковер зелени. Люди конечно заметят эти пятна, но големы нет. Если за два дня тех стало около тридцати, то на сегодня в три раза больше, как бы не в пять!

Потом пришлось объяснить для особо глупых, что наступать сюда нельзя и добавить магам кто тут появится, барьер держать не надо, зато замораживать воду через несколько секунд после попадания туда голема обязательно.

— Все — сообщил Ларц — готово Арнис.

— Замечательно! Тогда в путь. Не тратьте силы, пусть ваши люди перенесут нас, а там уж можете вытащить все до последнего. Мне понадобиться множество проходов, конкретного направления.

Тот кивнул, я стал в звезду вместе с ним. Маги что-то сделали и мы уже смотрели на их барьер. Широкая полоса тумана, что по словам Ларца не дает пройти големам и отделяется от воды, которую подпитывают несколько колодцев. Я осмотрел линию, хорошо, что враги и предатели не поставили тут никого. Потом велел магу действовать, тот склонился над туманом, который быстро стал пропадать на отдельном широком участке полосы. Прошло больше двух минут, после того как появилась первая прореха, для выхода закрытых големов. Умные маги сделали для них целую изгородь, что не обойдешь, вот и бродят где-то рядом. Я быстро схватил Ларца и перенес к следующей точке.

— Сколько еще? — спросил он.

— Чем больше, тем лучше! — сообщил ему.

— Может, проще барьер снять!

— Тогда они нас увидят, и мы не успеем уйти от их атаки. Может они у самой стены трутся? Ты сейчас как сапер работаешь, так, что будь осторожен.

— Значения слова сапер он решил не спрашивать и мудро занялся делом. От греха подальше я отошел на десять метров от барьера и вывел звездочку, что точно затопчут каменные громилы. Потом переместился к Ларцу и переместил его. Нам повезло, наткнулись только на пятом проходе, в это же время очередь полезла через первые два прохода. Он растерялся всматриваясь в летящий в него камень, что запросто отбил мой щит. Потом не церемонясь я явил кольцо, перенес его к звезде, напитал ту силой прислонив кольцо к центру и мы оказались у меня в комнате.

Он ошарашено смотрел как я заметаю следы, стирая песочную звезду. Потом придвинул кровать похлопал руками об друг друга и улыбнулся ему.

— Как?

— Помни, ты поклялся ничего не говорить и ничего не спрашивать — напомнил ему, не удержавшись от столь глупого взгляда решил показать ему кольцо, все равно клятву дал.

— Советник! — вот теперь на него было очень жалко смотреть.

— Нет, просто нашел когда-то и пользуюсь. Советник у Императора остался один и ты его знаешь. Все больше никаких вопросов, не забивай мне голову, я сказал, что знаю.

— Но… — тут я не выдержал и упал на кровать давясь смехом, это не понять это нужно увидеть! Как долго я просто так не смеялся, чисто и не наиграно, до чего же это хорошо!

Насмеявшись в волю, окинул его растерянный взгляд своим серьезным и указал на дверь.

— Големы выпущены — сообщил ему на ходу, будто он не знает — смотрите не провороньте их после того как разнесут треть города. Я пока схожу с Кенаром в одно интересное место, предупреди, что вся нежить с этой стороны безопасна.

— Как скажите господин со… Наказующий.

— Смотри, ты поклялся тьмой, она не дядька с топором, все видит всем врежет, кто её в грош не ставит — предупредил Ларца, отходя в сторону, где ожидал Кенар.

— Пойдемте господин старший некромант.

— Куда господин Наказующий?

— Туда же, куда и вчера — схватил его за рукав и переправил к люку.

— Эти ваши перемещения — пожаловался он — неужели пешком далеко!

— Времени нет на прогулки господин Кенар — ухмыльнулся ему накладывая полотно, что отбросило крышку — это хранилище вам уже не сохранить.

— Почему? — насторожено поинтересовался он, спускаясь за мной следом.

— Сейчас сами поймете — ответил ему с ленцой, кольцо появилось на пальце, я вошел в зрение мертвого мира и стал творить из костей знакомых костяных драконов.

— Драконы??? — раздалось над ухом, после того как из костей сложилась первая пара. Следуя моему приказу нежить выпрыгнула на поверхность уничтожив деревянную крышу склада. Следом поднялись еще два, потом еще два и еще один, которого сложил в три раза больше чем обычных.

— Некроманты умеют делать драконов? — спросил повернувшись к Карену, тот склонился до земли в поклоне.

— Господин советник, такая магия подвластна только Наказующим пятой степени или вам.

— Тогда уж лучше Наказующим и помните о клятве, тем более, что я никакой не советник!

— Как же кольцо! — возразил он.

— Это другое кольцо, оно не принадлежит ни Императору, ни его советникам — пояснил холодно некроманту — Больше никаких разговоров и расспросов на эту тему господин Кенар.

— Служу Имперскому закону — а я то думал, ответит пышным во славу Империи!

— Это девиз Наказующих? — поинтересовался я.

— Это девиз всех, кто не получил должность во дворе Императора или не является его советником. В целом его используют Наказующие, что не хотят преклоняться перед Императором.

— Надо будет запомнить, у меня как никак должна быть с ним встреча в одном городе — сколько же еще не завершенных дел! — все садимся на последнего и вперед.

В отличие от животных дракон оказался намного эффективнее. Не устает, есть не просит, спать не хочет, ноги между костей удобно просунуть, перевозит много народу, выдерживает тяжести, да еще попробуй справься! Столько плюсов и ни одного минуса! Попробуй такого уничтожь простой молитвой, а магия на таких только высшего порядка действует и все благодаря посещению некоторых некромантов в Гидоре, что любезно приплыли из академия помогать бороться против Империи. Конечно иногда следует подпитывать нежить темной энергией, но её мало нужно и делать это следует очень редко, дабы не оборзела скелетина. Вот пожалуй и все, добавлю, что драконов создаю не по умным теориям магов академии, а по старой памяти из одного необычного сна.

Увидев семь драконов, точнее последнего на котором сидели мы с некромантом народ успокоился, зато до этого изрядно нервничал, это вам не простые скелеты. Ларц немного побледнел, вспоминая недавний разговор.

— Пусть воины заберутся на свободных драконов — приказал виконту, что с обожанием разглядывал мощное животное Империи.

Тот сразу стал подталкивать воинов к драконам, что по моему приказу легли на землю. Ростом они были под метра четыре, одним ударом такой дракон может рассечь голема надвое. Гневный на трусость многих воинов виконт сам подал первым пример взобравшись на дракона, удобно устроился и вытащил меч. Видно не первый раз так делает, остальные оживились и не спеша последовали его примеру, потом начали бодро залезать на остальных драконов. По двенадцать человек на одном.

— А вы не хотите присоединиться к нам? — спросил магов и некромантов — Или с драконов неудобно колдовать.

Надо признать первым полезли Ларц и некроманты, следом потянулись остальные. Я распределил всех равномерно, чтобы на каждом драконе были либо два мага воды, либо некромант и маг, либо Ларц, один по силе двух магов. Зверюшки, подошли к ямам, рядом стали скелеты, мы были готовы встречать наших противников.

Первые удары в стенку тумана оказались бесполезными. Мы не могли видеть, но слышали крики. Лязг оружия и шум разрушения. Спас город называется! После таких вот спасений придется заново отстраивать почти весь Остор, ладно ближайшие годы им все равно заняться будет не чем, отстроят.

После второго часа я сам не выдержал и велел разблокировать щит. На редкость крепкий поставили, лучше, чем тот, который ограждал накопившихся големов от города.

Только сняли и сразу же они полезли, уже изрядно побитые, в крови костях, но живучие. Один за другим попадали в ямы, маги воды все делали правильно, я сбился со счета, ямы быстро наполнялись големами. Неужели они ни одного не уничтожили. Сплошная волна докатилась до нас. Тогда в дело вступили драконы, мой красавец уложил одной лапой подбегающий камень и размазал того на кусочки. Наше шести метровое чудовище медленно уничтожало нападающих. Маги замораживали воду, постепенно ямы наполнились песком и камнями уничтоженных големов. Вода вытекла или вылетела осколками льда, смысла с ней что-то делать не было. Драконы двинулись вперед следуя моему приказу. Люди со страхом смотрели как гордость Империи спокойно уничтожает каменных солдатиков, дело все в крепости костей и размере драконов, создай их поменьше неизвестно что бы было. Количеством нас уже взять не могли, мы добивали одиночек. Два дракона я передал в управление одному некроманту, другие два другому, стальных повел сам.

Мы разделились на три отряда, что решили пройтись по городу, начиная с залитого кровью центра, бедные жители выползали из своих укрытий и, не веря глазам, провожали элитную нежить, за которой двигалось несколько сотен скелетов. По дороге некроманты поднимали все кости, что видели, я немного помогал им, используя неожиданную тьму, скопившуюся в печатке Наказующего. Конечно не кольцо, но все же и светиться не надо.

Медленно двигаясь и добивая в основном големов, драконы вели вперед. Я ощущал море энергии смерти, выкачивая её отовсюду, драконы были просто неуязвимы. Камень сегодня просто отдыхает.

Наконец, мы дошли до площади, и нашли там, защитившихся особым мертвым щитом от пяти големов, небольшую кучку. Я мысленно велел подождать, проник в систему щита и нагло разломал её сети. Големы влетели в кучу и стали крошить все на своем пути. Мы молчаливо наблюдали за бойней, потом подошли и спокойно разделались с големами.

— Вы жесткий человек — заявил старший некромант — разделаться с врагами чужими руками даже Император никогда не позволял себе.

— И до чего довел Империю — заметил некроманту, хотя Империю до этого довел сначала я, потом союзники, потом воины полубога земли. Черная полоса у них началась, но ничего скоро будет белая.

Мы приблизились к куче кровавых тел, никто не выжил. Замечательно, теперь меня назовут мясником. Подобная слава отбивает людей, делает их осторожными, зато выполняемость приказов и порядок, где бы я ни появился, будет выше. Если после Остора, чье разрушение, несомненно, припишут мне, исковеркаю еще и Ларден, то точно мясником прозовут.

Подобные закрытые кучки мы обнаружили восточнее, когда пошли зачищать их район. Големы и тут порезвились на славу. Оставалась последняя остановка, это был западный район. Когда мы подошли к нему, то увидели только десяток големов и море трупов и камней от зданий. Этот район подвергся самому сильному разрушению. Видать мы сделали это проделав проходы правее центральной части. Там вышло множество големов, что пошли по краю и дошли до нас. В центр через один проход попала треть, а на восток самая малая часть от которой все равно не смогли отбиться.

Только когда мы вернулись к зданию совета, что оказалось, наполовину разрушенным я понял, что мы точно кого-то упустили. Разумные некроманты решили спрятаться и выйти после зачистки.

Они попытались перехватить контроль над нежитью, но не получилось. Основную нежить я велел увести на крайний север и поставить для обороны от неожиданных новых големов, а мои драконы оказались им не по зубам. Столько энергии не было даже у всего совета, чтобы разорвать мою абсолютную власть над драконами. Я передал некромантам в небольшое пользование четырех, но они в любой момент могли послушаться меня. Дал напрокат, так что бледные маги остались ни с чем. Я сам перенес нас всех на землю, остальные спустились уже давно и шли по дороге вслед нежити. Только два некроманта не желали слезать с настоящих машин убийства и разрушения.

Два десятка некромантов и несколько воинов, может там были и мятежные лорды взяли в круг.

— Убить их — мрачно приказал я.

— Вы нарушаете закон! — ну надо же — Я старший некромант Империи!

Он гордо вышел вперед и опустил капюшон, являя полуразложеное лицо. Теперь понятно, почему они не показывают лиц.

— Если вы нас… — завелась старая песня.

— Какой закон? — сурово спросил я — поклянись тьмой, что не предал Империю!

Он сделал шаг назад, как умело я их напугиваю, так врать никто не может, чтобы саму тьму обмануть и при этом выжить. Такая клятва лучше росписи на бумаге, было бы так в моем прежнем мире, половина населения бы отказалась клясться, придумывая отговорки.

— Кто вы такой, чтобы мы отвечали на ваши вопросы? — высокомерно заявил человек, выходя из строя.

Я подошел поближе, в темноте простому человеку не видно и сунул в лицо печаткой.

— Посмотри в зеркало и узнаешь там печать Наказующего — ответил валяющемуся на земле — убить.

Они ожидали магии и уже заранее подготовили щит, но в этот раз я приказал не людям. Прежде чем хоть кто-то что-то понял драконы ворвались в кучу, им на щит наплевать и начали рвать на части тех кто не был растоптан.

Когда все закончилось, я велел проверить отрядами весь город, сам перенесся на дракона и велел тому топать до трактира «Некромант». По дороге, смотря в лицо холодному небу и сияющим звездам, я неожиданно понял, что стал совсем другим. Раньше я был просто борзым, теперь я просто настоящий судья, что не разбираясь в людях выдает вердикт виновен и очень редко невиновен. И зачем мне все это выдали! Я посмотрел на кольцо и еще раз удивился. Зеленое свечение быстро расходилось в стороны от печатки, цветок стал медленно менять свой цвет. На этот раз цветок стал гореть алым пламенем, как глаза наших управляемых скелетов. Вот тебе и вторая ступень или степень! Что-то не могу вспомнить, как он это называл, ладно суть одна с такими расправами скоро и до синего доберусь.

Дракон медленно остановился у дверей, используя магию, я перенесся вниз. Потом посмотрел на животное и мысленно велел слушаться Кенара. Тот умчался довольно быстро, оставляя глубокие следы на земле, камень ему не помеха, когти продавили его как иголка гелиевый шарик.

Я медленно отправился к своей кровати, хватит на сегодня приключений, завтра будет день. Уголки рта разошлись в сторону при мысли, что скажут мне завтра Кенар и Ларц.

В конце концов город теперь наш. Город или руины, любая деградация несет начало новому росту. Разрушили город, выстроят в два раза больше в три раза красивши и уж точно укажу им на распланировку зданий, чтобы не городили, как попало.

Глава 3

Истинные

Как и ожидалось утром, ждать ничего нормально от них не пришлось. Все разрушено до основания, десятая часть города на месте. Я сам обошел все и лично удостоверился, преступников в живых не осталось также как половину населения Остора. Только одно и радовало, что город и вся его территория вернулась к империи и бунтов тут точно в ближайшее время не будет. Семь костяных драконов были выведены на границу, пока скелеты под надзором последних некромантов не стали восстанавливать город.

Объехав все до обеда, я велел всем важным лицам собраться внизу у большого стола, который вынесли во двор под заинтересованные взгляды зевак, оставшихся в живых, они спешно восстанавливали самые нормальные не до конца разрушенные постройки в нашем секторе, остальной народ выкупал дома оставшиеся целыми в секторе черной гильдии. Довольный Туртон навестил еще сутра и передал благодарность за все.

— Гильдия наконец разобралась в своих делах — признал он выпивая третий бокал за мой счет — недовольные не могли уехать как всегда и мы быстро почистили наши ряды. Потом я должен вам сообщить, что мы продаем почти все оставшиеся дома в Осторе за очень выгодные цены. Народ даже не торгуется, понимает, что домов на всех не хватит, я планирую оставить свой дом и закупить западные земли, камни уже уносят, земля там будет долго плодоносить, я выращу много чудесных фруктов. Конечно, десять процентов придется передавать в казну и еще небольшую часть товара сбывать через местные рынки, но это выгодно.

Я задумался и пригласил его на вечерний ужин при луне и свечах на природе, то есть во дворе. Пока же наступил только обед и я молча кушал, не забыв пожелать всем собравшимся приятного аппетита. Некроманты, маги воды и простые воины с удовольствием ответили тем же. Мы же победили!

— У нас есть еще одно дело — поведал я всем, после того как скелеты стали уносить посуду — нам требуется закрыть проход в каменоломню или самим посмотреть сколько там еще не проснувшихся големов.

Настроение немного упало, люди отказывались верить, что это не окончательная победа, тогда я поведал про то, что обнаружил в одинокой горе и предложил сделать тоже самое, а если кто проснется, то костяные драконы их успокоят.

Вот после такой речи общее настроение поднялось. Все тут же выпили свое вино и пошли к северным воротам. Я окрикнул Ларца и попросил его оставить несколько магов для присмотра за порядком, также я попросил остаться несколько десятков воинов вместе с обиженным виконтом.

— Поверь Шарин, там нет ничего особенно героического, но если мы потеряем город снова, то опять польется ненужная кровь — тот согласно кивнул и наконец понял, что его не просто так оставляют и назначают главным пускай в полностью разрушенном, но все же городе.

— Господин Арнис — окликнул меня Кенар, ну вот это лучше, чем Наказующий, услышав мое имя впервые, он просто не поверил, а потом расхохотался, как мог и сообщил, что теперь Империи уже ничего не грозит — Вас все ждут!

— Иду — я обернулся к виконту — Сбережешь город, награжу.

Тот стал отчаянно краснеть, вот уж не думал, что он такой стеснительный! Я хлопнул его по плечу и отправился дальше. Как мне иногда не хватает моих старых знакомых. Где их Харг носит? Все маги тут, а они никак не попадаются на глаза, специально что ли! И Аригон Секира не может спокойно сидеть на месте и Арнольд, но я то их найду и вставлю за то, что меня не ищут.

Мы вновь оказались на драконах и медленно отправились в небольшую прогулку провожаемые взглядами жителей Империи. На своем большом драконе разместились я Кенар и Ларц, мы шли впереди всех, позади на двух драконах ехали по два мага воды и десять воинов, следом картина повторялась, в конце сидели по некроманту и по пять воинов. Все воины помимо мечей взяли луки, которыми вчера успешно добивали тех, кого не увидели големы и не достали драконы.

— Вы создали прекрасный вид войск — заметил некромант — раньше никто не залезал на драконов по несколько десятков, да еще и маги, а некромантов к ним близко не подпускали.

— Почему? — насторожился я.

— Они держали скелетов и их смерть, это потеря массы бессмертных — Нагат не хотел рисковать меняя столь выгодное укрепление драконов на сотни скелетов. Он сажал доверенных рыцарей смерти, вы ведь видели как ваш спутник ловко взлетел на дракона. Он учился этому с детства в элитной школе Империи. Такие войска создавались против конницы и драконов делали в два раза меньше, чем те шесть, что идут позади, а про этого я молчу.

— Вы же — продолжил Ларц, добивая меня, неужели один я тут такой глупый и необразованный или есть еще, но они едут сзади! — сделали ставку на мощь драконов, которую поддерживают некроманты. Потому ваши драконы опаснее и могут уничтожать любых пеших и конных, а лучники и маги на них, умеющие, при случае махать мечем просто незаменимое дополнение. Хотелось бы посмотреть на лица мятежников в столице, если подобные отряды подойдут к ней!

Тем временем за разговорами мы едва не пропустили поворот, я быстро осознал факт, откуда идут разбивающие мощеную дорогу следы и указал на поворот. Дракон исправно вошел с малым радиусом, гибкий какой! Все потому что использовались не только кости, но и знания устройства скелета, в основном — позвоночника. Анатомия — мать родная, раньше терпеть не мог, сейчас обожаю. Мне бы хоть один учебничек! Я им слеплю настоящих драконов, которых будут бояться по-настоящему и везде.

Через полчаса мы достигли желаемого места, драконы тут же самостоятельно подкрепились полуразложившимися трупами работников, что пали первыми при встрече с големами, которые вышли из своих нор. Нор, кстати, я насчитал очень много. Пришлось разбиться на несколько отрядов. Шесть отрядов получили по дракону, магов воды, либо двух, либо высокого мага, Ларцу дал в помощь Кенара, пусть учатся работать в паре, сам взял четырех воинов, двух некромантов пришлось забросить по раздельности. Остальные драконы получили мой приказ уничтожать оживших големов, не трогать людей и идти за ними. Еще четверо воинов были оставлены с не пролезающим моим седьмым драконом. Получили инструкции не пускать людей и не попадаться под удар дракона, когда тот будет крушить выходящих големов. Мы разделились и полезли в пещеры.

Я сразу наткнулся на выдолбленные големами проходы, что уходили в центр горы и далее спускали нас вниз на знакомую мне площадку. Тут оказалось все тем же, кроме одного, вместо одного голема оживало сразу четверо стоящих вряд. Повезло, что мы решились это сделать, большая половина еще не проснулась. В этот раз я не стал действовать руками, хорошие мысли приходят всегда поздно, как в этом случае. Стрелка проходит очень медленно, видать все зависит от заряда, зато выходят сразу по четыре, да еще из каждой пещеры. Подсчитав время понял, что к вечеру стрелка завершит свой ход и скорее всего это сделают остальные стрелки в других пещерах. Солдаты с изумлением наблюдали, как носимые мною камни в песок раздалбливали все воинство. Десять-пятнадцать минут и мы топали к следующей пещере.

На выходе мы не заметили остальных, вторая пещера оказалась аналогичной. Только после четвертой мы заметили Ларц и его отряд вместе с пыльным Кенаром.

— Мы уже пятую идем долбить! — похвастался им.

— Третью — уныло сообщил Ларц — их тут около сотни.

— Если не успеем к вечеру, то получим проблему в четыре сотни големов — подсчитал я. Этот вывод их не оставил равнодушными, вся усталость ушла.

Работы по уничтожению големов выполнялись до самого вечера. Я дал позабавиться воинам, которые с азартом крушили несколько големов в то время, как мои заклятия разносят очередную сотню, или не буду врать, восемь десятков. Узнать бы какая сволочь подложила потомкам такую свинью. Хорошо еще то, что большая половина ушла в Лерт, о чем свидетельствовала разбитая дорога. Анхинорцам там сейчас очень не сладко, но пусть сами справляются, раз захватчики, пусть это докажут. Глядишь сократим численность интервенции в Империю. Узнать бы как дела на родном Колизее, не разрушили его еще или уже упоминания нет. Там же осталось немало знакомых!

Отбросив не те мысли, я с гордостью посмотрел на уставших воинов, магов и некромантов. Все взбирались на драконов и бредили домом. Теперь уже никто не боялся костяных машин. Вот, что означает помощь в беде, даже нежить поцелуешь, если поможет против тех, кто просто убивает людей и разрушает города. Нежить хоть привычное дело, с нею знают, как бороться.

Как и было обещано, в закатных лучах Трилона мы все устроились за знакомым столом, меня усадили в центр, напротив я посадил Туртона, слева от него заметил Ланею, справа пристроил виконта, что был доволен оказаться среди знакомых попутчиков. Я сидел напротив, слева расположились маги и самый первый из них был Ларц, справа сели некроманты и воины, которые разместились не только справа, но и слева. Напротив Ларца сидел Кенар. Я встал, тишина возникла сама собой, помимо нас весь двор заставили столами остальные жители, заняли все, и таверну в том числе. Весть о сотнях уничтоженных големов была большим плюсом после разрушения города. Я держал бокал в правой руке, хотелось начать с дипломатии, но что-то сопротивлялось во мне. Информацию стоило подавать походу вечернего застолья, чтобы толпа не скучала.

— За победу! — мой тост поддержали дружным криком на весь город.

Все были голодны и очень устали, потому я дал возможность им немного поесть и расслабиться. Правда не очень надолго, проигнорировав смешной взгляд Ларца я вновь поднялся и заставил толпу замолчать. Все вновь стали ожидать очередного сообщения.

— За вас друзья! — не за меня же.

Потом я понял, что лучше уж повременить. Кричали тосты «За некромантов, за магов, за воинов, за купцов, за Империю, за союзников, за Императора, за Наказующего, за нежить, за трактирщика» Не помню сколько было этих за после моих двух первых, народ быстро размяк и стал вести простой разговор ничего не стесняясь. Начались метания от стола к столу, появились музыканты, что наиграли мне мотив знакомых групп. Результатом было то, что я так увлекся, меня слушали все, а потом громко подпевали на запомнившихся куплетах.

— Не знал, что Наказующие настолько человечны! — поделился со мной один из магов воды, опасливо опуская глаза.

— Так я не всегда был Наказующим — улыбнулся ему в ответ— даже когда-то магом не был. Просто служил в Кияре, но до этого мне пришлось еще попасть в Кияр из Орочьего леса. Что-то меня понесло.

— Все мы слышали историю как вы прошли лабиринт — заметил Кенар — и про Кияр немного слышали, но может, вы поделитесь, что было до этого.

— Тогда придется рассказать вам про один необычный артефакт — начал я — он называется, нет правильнее будет назывался зажигалка…

Прокручивая память и делая многочисленные вырезки я прошерстил память и рассказал им про то как дошел до Кияра. Моя история оказалась интересна даже людям с соседних столов, иначе бы нас не окружили закрывая видимость даже Туртона, правда тот на правах близкого знакомого быстро оказался рядом, вцепившись в плечо некроманта, по-дружески, попивал вино и ухмылялся. Вместе с ним оказались и виконт с Ланеей.

— Что было в Кияре? — поинтересовался Ларц — Охота услышать правдивую истории от вас.

Пришлось уступить многочисленным взглядом и сухо поведать про ночь скелетов, как один маг спалил целую улицу, и меня едва не уничтожила тень, как мы вместе сражались с Арнольдом. Сколько же всего произошло!

Я закончил, а толпа требовала продолжения, забыв уже про все, я согласился, но строго очертил предел моей жизни, что после лабиринта ничего не расскажу. Они недоверчиво слушали про Лерт и битвы, про бегство и наконец, все завершилось финальной главой лабиринт.

— К сожалению, награду я потерял в одном морском сражение — сообщил им, потому не могу вам её продемонстрировать.

— Господин Наказующий? — я встретил задавшего вопрос, виконт просто горел азартом, как и многие младше его — Под каким вы именем выступали?

— Это последний вопрос — нашел я выход из вопросов толпы — Аринис господин Шарин, когда я назвался одному доброму старику, он не расслышал мое имя, так и я не стал его поправлять.

Все на время застыли, виконт просто фанатично горел. Он же вырос в семье где только и мечтают о такой блестящей славе, только не говорят детям какой кровью и болью все это зарабатывается, а уж про страх я пожалуй промолчу.

— Теперь — обводя всех взглядом — коль мы все еще более трезвые, чем должны быть, я хотел бы поговорить при вас о составе нового совета. Законы Империи таковы, что Наказующий не имеет права управлять городом более положенного срока. Опасности ушли, а вам нужно жить дальше. Потому предлагаю свой состав совета, если кто не согласен, пусть сделает свое предложение. Я начну. В совет войдут, безусловно, три некроманта, им я оставлю драконов на случай появления новых каменных гостей. Самого большого оставляю вам Кенар, еще три места займут маги воды, мне будет спокойно, если там будете вы Ларц, ведь официально вы принадлежите только магистру воды, а не Алихору. Зная политику темных эльфов, ваш магистр не будет против оставить вас в должности Высокого мага и при этом не отвлекать из Империи. И хотелось бы не забыть про еще одно место, число семь хорошее и во многом нам помогло, потому предлагаю вам, Туртон, стать последним членом совета. Кто против?

— Никого — подтвердил кто-то из воинов.

— Тогда последнее, что я хочу сделать перед тем, как пойти лечь спать это — я встал, меня пропустили к виконту, я ведь обещал и мне кстати можно — Властью законов единой Империи я Арнис Наказующий второй сте. ступени назначаю вас, виконт Шанир ле Ампле, смотрящим Империи.

Из печатки вылетел луч, что оплел парня и впитался в него — бароном или еще кем-то делают лорды или сам император с советником, я же могу назначить простого воина смотрящим, то есть дарую ему несколько привилегий к некромантии, устойчивым к некоторым проклятиям и плюс ночное зрение. На руке парня появилось маленькое черное колечко, что содержит в себе информацию, что он его не украл, получил от Наказующего второй ступени, да и все те небольшие плюсы. Смотрящий может брать на себя командование любым подразделением империи и по полномочиям равен некромантам. Откуда я все это знаю? Пришлось поломать голову вместе с Кенаром, который первый поздравил остолбеневшего парня. После того как я устало пошел в свою комнату.

Наутро я сложил полномочия, попрощался с Туртоном и Ланеей, та расщедрилась на поцелуй в щечку, приятно блин, забыл уже когда, ладно проехали. Потом обнял некроманта, что немало удивило многих, обнял Ларца и нашел взглядом виконта, тот наверное всю ночь не спал.

— Я отправлюсь с вами, Арнис — смело заявил он, вот тебе и наградил, что здесь дел мало! Хотя, можно пожалуй взять его в Ларден, там пристрою к другому Наказующему. Они найдут куда отправить парня — Хорошо, тогда собирайся.

— Я уже готов — заулыбался он, не ожидая встретить моего одобрения — Осталось только на коня сесть и в путь.

Подобное заявление мне не очень понравилось, но пришлось согласиться. Правда, выходили мы пешком, нас провожали уже доказавшие свою дружбу в битве люди. Неужели меня так и несет от добрых людей все дальше, нельзя было остаться в Кияре, нельзя в Сараке, нельзя в Гидоре и в Осторе нельзя. Мотаюсь в поисках дома, а когда нахожу, бегу оттуда, так люди запоминают меня не как жил был, сделал и умер. Они запоминают человека, что обязательно вернется, если им придется туго. Смахнув первую за долгое время сильную печаль, что неминуемо повлечет за собой депрессию, я пошел вперед.

— У светлых эльфов есть примета — сообщил виконту, что ожидал от меня оглядывания назад — если не оглядываться, то обязательно вернешься.

— Красивая — согласился он, идя рядом — а откуда вы…

— Слышал от людей — ответил ему, широко ухмыляясь, а то парень скоро свихнется — Сейчас отойдем и будешь учить меня ездить на этом животном. Боюсь оно мне еще пригодиться.

Теперь настала очередь ему ухмыляться. Такой герой, а верхом ездить не умеет. Ближайшие несколько дней мы продвигались медленно, в основном из-за моего умения ездить. Виконт издевался надо мной как мог, я чувствовал себя маленьким ребенком. Питались пока припасами, не хотелось тратить магию, да и мясо вкуснее любого фрукта вместе с овощем. Останавливаясь два раза в день, один на обед, второй на ужин, ночлег и завтрак мы медленно, но продвигались. По дороге пришлось признать, что он неплохо владеет своим мечем и в десяти спаррингах шесть были его. Так уж получилось, что он стал просить меня научить некоторым приемам, что обучил меня мой повар в Гидоре, взамен я получил классику имперской школы мечника.

На третий день мы вышли к небольшой реке, по словам Шанира эта река обязана привести нас в Ларден, потому как тот стоит на ней и называется она Лара. Поверил ему на слово, но в саму речку без проверки не полез, хватило уже. Объяснив ему свою подозрительность, наткнулся на смеющийся взгляд.

— Что лыбишься? — недовольно поинтересовался у него, он уже привык к моему характеру, потому не обращал внимания, когда называл просто Арнис и высмеивал при неудачном падение с коня.

— Это были Мессары! — начал он пояснять с непонятного — они обитают только на южных водоемах и реках, а мы на западе, здесь самое страшное, это найти несколько недобитых болотных Троллей. Лара идет дальше Арнис, а Ларден граница империи на западе, потому что дальше черные топи до самой воды. Есть только один выход в западные моря, это город Нифельс, он гораздо севернее, сейчас там заправляют мятежники и темные эльфы. Они приплыли по реке Ниф, что протекает через город.

— Это хорошо — заметил вслух, похоже я нашел путь покороче — буду знать, а рыба тут есть? Чем это пахнет!

Мы осторожно пошли на запах, придерживая коней, Шарин вытащил меч, приготовился отражать или нападать. Пахло жареной рыбой, причем вкусно, но далее нас уже не интересовала рыба. На открытой поляне у пологого спуска, ругаясь на чем свет стоит, работая острым копьем полуголый человек тыкал в оживший кусок грязи, тот беззаботно приближался заставляя парня отступать.

Виконт вопросительно посмотрел на меня, я отрицательно покачал головой. Что это за новый вид големов, сейчас бы одного мага воды и мы бы помогли парню, как еще уничтожить такое я знал, но тут же потребовался маг огня.

— Против этого мы ничего не сделаем — сообщил я сдерживающему себя парню — но далеко от водоема он не отойдет, грязи не хватит двинуться дальше сотни метров. Пошли предупредим этого парнишку.

Он не сразу заметил нас, отбиваясь с матом на устах от схватившего его копье грязевого голема. Интересно как эти плодятся? Наверное, тут нужно искать дыры на глубине! Не я туда не полезу, речку можно обойти.

— Не надоело? — поинтересовался у блондина с волосами до плеч, на вид ему не более семнадцати, а ярости и силы на все тридцать. Тот недовольно вывернул оружие из голема и развернул на нас, вращая бешеными глазами.

— Вы кто? — сразу спросил, молодец, но я предпочел бы сначала ударить, а потом спросить и если надо извиниться. Его палочка быстро превратилась в прах на его глазах. Теперь он же не был так самоуверен, ясно, без оружия и милиционер не так уверенно спрашивает ребят в переходе о документах. В это время голем медленно подползал к его спине.

— Давай лучше отойдем, пока тебя не утащили на дно — заметил ему.

Шанир не выдержал и быстро стал кромсать грязь уворачиваясь от ответных ударов. Бесполезность он понял спустя несколько минут яростной сечи. Теперь полуголый парень понял каким он был умным, пробуя убить грязь копьем, осталось только Шаниру это понять. Только отошел, как снова налетел с новой силой. Волна ветра унесла грязь обратно вводу, взгляд виконта встретился с моим.

— С таким же успехом ты можешь попробовать нарезать бутербродов из воздуха — сообщил ему — пошли пока он снова не вышел.

Парни недовольно посмотрели на меня, зато дружески оглядели друг друга. Блондин схватил простую рубашку и прожаренную рыбу, правильно. Не оставлять же все этому куску мокрой земли, помешанной с илом и глиной.

К нашему новому знакомому стоило приглядеться повнимательнее, он был чуть менее красивее эльфа, двигался через чур быстро и плавно. Я просмотрел его через зрение мертвого мира и вывел для себя правильный диагноз. Непонятно было одно, потому не решил делать поспешных выводов, не хотелось даже об этом задумываться не то, что думать.

— Триол Литораи — довольно странно все здесь с именами, но, тем не менее он представился, мой подопечный не остался в долгу расписал себя в полной красе.

— Алекс еро Синтха — представился с улыбкой под удивленный взгляд виконта — У меня много имен Шарин, это одно из них, почему ты удивляешься.

— Извини, я не знал! — признался виконт, не понимая, почему в этот раз я выбрал именно это имя.

— Ничего, можешь не извиняться, ты меня не обидел, просто я тебе забыл рассказать немного про некоторые другие имена. Так, что ты извини.

Парень наблюдавший за нашим разговором не забывал кушать рыбу, что меня совсем озадачило.

— Не понимаю, почему ты не смог с ним справиться? — наконец нашелся Шанир.

— Ну извини, как же я с ним справлюсь! Он ни нежить, ни живое существо, как вы оба убедились, просто грязь. Если я мог поднять обычного голема высоко в воздух и разнести на кусочки, то этот шлепнется и снова соберется. Здесь нужен господин Ларц или кто-нибудь из огненных, хотя лучше всего маг земли. Они что-то не попадаются мне по пути.

— Ты прав — заметил Триол — я не первый день пытаюсь их уничтожить, но так ничего не выходит. Отец велел не приближаться к реке, но там же столько врагов. Это наша река, а из-за них наши крестьяне вынуждены ходить к далекому озеру на границе с Ларденом.

— Так Ларден недалеко? — спросил я.

— Граница в нескольких часах, а сам город покажется через два дня, только зимой, когда Лана замерзает в него можно попасть меньше чем за сутки, если верхом. Вы не хотите посетить наш замок? Отец будет рад увидеть гостей и услышать о происходящем в Империи. С появлением этих нас обходят по широкой дуге все странники и торговцы, что осложняет наше положение.

— Будем рады — принял за нас приглашение Шанир, я уже начинаю жалеть о своем скоропостижном решение.

— Тогда идите за мной.

Мы повели животных вдоль непонятных тропинок, которым увлекал этот Триол, то, что он не человек я уже догадался по его темной ауре и простым наблюдения. Но вот кто он? Что это за раса, я только вампиров знаю, именно они в Империи такие шустрые, обычную нелюдь давно истребили. Но вампиры не едят рыбу и не передвигаются средь бела дня с таким спокойствием, да и клыков не видно. Прежние вампиры точно такие же во всем, не раз убеждался, но этот не такой. Посмотрим на его отца, возможно в замке проясниться все невысказанное парнем. Не темный же он эльф! Те удавятся, но превратят грязного голема в грязь, либо харакири, хотя тут я преувеличиваю.

Прошло много блужданий, как я понял по коротким путям, пока мы не появились у одинокого большого замка, только не такого, как у нас расписывают. Это был простой здоровенный дом, не лишенный изящества, которого окружала деревянная стена из дерева с парой вышек у ворот. Небольшой ров, подъемный мост, путь нам открыли два простых охранника в обычной имперской амуниции с гербом Империи.

— Оставьте животных во дворе, наши крестьяне позаботятся о них.

Вот вышли простые мужики, парни, девушки, женщины, старики оглядывая новых посетителей. Показался детина кузнец, показался худой Имперский маг, я отвел его способности к средним.

— Не думай называть меня Арнисом и старайся ничего не говорить, что мы делали. Мы простые путники и слышали про то и про это. Идем в Ларден, понял меня — незаметно от остальных сообщил возмущенному виконту, тот понял и кивнул.

— Рад приветствовать Имперского мага — сдержано поклонился встречающему нас человеку скрывающему внешность за плащом.

— Неужели так рады господин маг? — слышался женский голос, впервые встречаю такой заманчивый голосок, интересно что там за лицо.

— Алекс — представился я — вы правы я рад увидеть мага империи, несмотря на разногласия Алихора с Империей, я всегда рад приветствовать моего брата по искусству, и мне безразлично тьма это или огонь.

— Это Ноаль — представил Триол — моя сестра и Имперский маг. Она очень застенчива, вы не обращайте внимания.

— Я не застенчива — завелась Ноаль — просто так положено, лицо Имперского мага никто не должен видеть, кроме его врагов. Вы ведь не желаете стать мне врагом, господин погодник?

— Смотря, что за лицо скрывается за этим плащом и фигурка соответственно — вернул ей должок — возможно я умру как только его увижу и вам не придется со мной разбираться.

Пока еще возмущенный виконт смотрел на дерзкую Ноаль, та странно молчала, Триол довольно заржал, едва не падая с места.

Она резко сдернула плащ показывая красивое лицо, даже слишком красивое и слишком резко. Убивающая нежная улыбка не сулила мне её общество ночью.

— Ну и? — нагловато спросил её вводя в краску, Трилон уже упал и схватился за живот, к нему плавно стал присоединяться Шанир. Показать ей, что ли печатку? Нет. Оставлю напоследок, чтобы не найти еще одного приставучего попутчика. Та от красного стала медленно белеть.

— Трилон, Ноаль! Почему ваши гости еще тут? — строго бросили с порога, где появился еще один красивый парень, только по глазам я понял, что никакой он не ребенок, это настоящий бессмертный и их отец. Дети сразу привели себя к нормальному виду.

— Проходите друзья — вежливо поманил Триол — Это мой отец Ларон Литораи. Отец это спутники, что я встретил у реки маг Алекс и виконт Шарин ле Ампле.

Мы вежливо раскланялись, я попытался повторить манеру не очень тяготеющего к этикету ле Ампле, хотя его этому учили, но получилось намного лучше, что сразу перевело все внимание Ларона на меня.

— Вы не откажите нам в общей трапезе? — вопросительно спросил он меня.

— Нет, мы любезно соглашаемся — ответил ему удивляя своей вежливость даже Шарина. Тот всю дорогу только и слышал от меня не этикетные словосочетания. Пожалуй стоит удивить его еще раз, пусть подумает, что я не такой простой. Укреплю свое признанное старшинство, повеселюсь немного.

Нас вежливо провели в столовую на первый этаж. В центре широкого стола разместился хозяин, напротив присела Ноаль, она сняла плащ и с долей гордости показала очень хорошие физические данные, которые облегала её плотная одежда. Конечно я засмотрелся и получил её презрительное пренебрежение, вот оно мне надо? Я быстро перевел ситуацию под себя посмотрев на еду в три раза влюбленнее и заинтересованее. Шарин, усевшийся напротив со своим дружком, быстро они нашли общую забаву, ожидали когда я начну есть, получили. Ехидно посмотрел, как Шанир, извиняясь, берет упавшую вилку.

— Сейчас кто-то придет — заявил всем, продолжая есть — Возможно женщина.

— Вы провидец? — усмехнулась Ноаль и тут же замолчала, так как в комнате появилась служанка, что поставила вино.

— Моя дочь права? — спокойно спросил Ларон, этот не спешил с выводами, опытный, интересно, сколько ему лет, доживу ли я когда-нибудь до такой мудрости оставшись таким молодым. Надо поинтересоваться не вампир ли он, а если да путь укусит. С такими бонусами я могу стерпеть кличку кровосос, сам же буду жрать рыбу и пугать всех оскалом.

— Примета у нас такая — спокойно сообщил, аккуратно орудуя ножом, виконт и не подозревал, что я знаю о таком столовом приборе — упала вещь случайно, жди гостей, увидел черную кошку, пристрели, чтобы дорогу не перебежала, бабку с пустыми ведрами, накидай туда кирпичей. У нас много примет, кто верит у того и сбываются.

— Но почему женщина? — заинтересовался Ларон.

— Ложка, тоже своего рода женщина, упал бы нож, то пришел бы мужчина.

— Неужели в академии учат таким глупостям? — усмехнулась девушка, она начинает меня доставать.

— Эти глупости имеют смысл, потому, что они сбываются — дипломатично сообщил в ответ.

— Куда же вы отправлялись? — поинтересовался Ларон.

— В Ларден — сообщил ему — раз представился случай осмотреть Империю, почему бы не заглянуть в этот милый город.

— Который самый опасный в Империи — добавил Ларон — Сейчас там гостит сам Император и его верные рыцари, не место появляться там магу воздуха. Советую вам повернуть обратно, идти туда верная смерть. Возможно, Император и его рыцари вас обойдут вниманием, что вряд ли, но истинные не будут долго церемониться.

— Истинные кто?

— Вампиры, такие как мы, господин Алекс — усмехнулся Ларон, ожидая моей дрожи, конечно я вздрогнул, но не сильно, как бы от холода, Ниаль презрительно фыркнула.

— Я думал вампиры питаются немного другим — заметил ему.

— Истинных очень мало, мы давно забыли про зубы и мясо с кровью. Теперь питаемся как люди, конечно это делает нас немного слабее древних, зато не причиняет вреда. Трилон, мы не боимся его света, за это нам приходиться платить еще и несколько меньшим бессмертием, чем у древних.

— Отец, я покажу виконту свою оружейную! — не успели кивка дождаться, как свалили.

— Рад был с вами пообщаться господин маг, советую вам подумать над дальнейшим курсом пути. Вы можете остаться в моем доме на время, пока не определитесь, вам покажут комнату, увидимся за ужином.

Да уж увидимся. Ноаль быстро накинул плащ и исчезла за спиной отца, потеряв ко мне интерес. Оно мне надо, с кем поведешься с и… вскоре появилась милая девушка, что здесь служанка она предельно сухо сообщила, что готова показать мою комнату. Эх! Никто меня не любит, никому я не нравлюся в этом замке, только подозрения и презрение. Пойду, посмотрю на комнату, потом обдумаю как отсюда свалить, прихватив виконта, завтра нам нужно будет выходить.

Есть еще те, против кого ни одна моя магия не поможет, например те же истинные или грязевые големы. Необходим срочный мастер класс от Борефольда, которого нет рядом, какой-то я неправильный маг. В последнее время стал хромать силой, мне бы немного магии воды или огня, но чего нет того нет.

Девушка остановилась и указала на дверь на втором этаже, я поблагодарил ее, тут же поинтересовавшись, кто спит по соседству. Оказалось, все хозяева на третьем этаже, а виконта подселят рядом в еще одну комнату для гостей. Кивнув в знак понимания, отпустил девушку, а сам осмотрел довольно широкую комнату с большими окнами. Кровать, стол, пару стульев, пустой сундук в углу, остальное занял небольшой шкаф, в котором я заметил несколько книг, толстых томов на непонятном языке. Пролистав каждую, убедился в двух вещах, ничего не понимаю, и картинок там нет.

— Это наша история — поделились со мной информацией от двери.

— Вы тоже член семьи? — осмотрел старика, что нагло ухмылялся.

— Нет, я здесь гость, как и вы, мое имя Дарнел Фалруно. Я был занят изучением подобных книг в своей комнате, она напротив вашей, и пропустил трапезу. Как вы находите эту семью истинных?

— С помощью ног и слуг — ответил ему — ну а если честно, то милые люди, хоть и вампиры.

Он присел на стул против кровати, где я уже успел развалиться, отойдя от шкафа с книгами на непонятном языке.

— Это одна из правящих семей господин…

— Алекс — подсказал ему — маг воздуха.

— Необычно увидеть здесь мага воздуха — заметил Дарнел — Семья Литораи является той, что осталась на стороне Императора и получила от него поддержку. Многие истинные перешли на сторону мятежных лордов. Клан Литораи получил эти земли две с половины сотни лет назад, не самый большой, но один из самых опасных.

— Книжки читали — усмехнулся ему — что это за язык?

— Истинных.

— Но вы же неистинный — возразил ему.

— Я прибыл сюда из Лардена — просветил старик с бело-серебренными волосами. Скажу, что, несмотря на голос и шевелюру, он еще не так стар. Конечно, есть морщины и эти серые глаза, слишком устали от жизни, но умирать мой собеседник никак не думает — Лоран сообщил, что вы отправляетесь именно туда, я решил, что вам стоит знать. Город окружен предателями из истинных, с реки появляются грязевый существа, попасть в Ларден можно только через круг осады. Вы уверены, что сможете его пройти?

— Да уж — задумался я переваривая информацию — Спасибо за вам, не ожидал, что все так плохо.

Он кивнул, немного улыбнувшись. В этот момент в дверях возникли виконт и Триол, оба красные от быстрого бега, вот тебе и вампиры, тоже устают!

— Мастер Дарнел — обратился Триол — Отец срочно требует вас к воротам. Грязь снова появилась у ворот.

— Извините, — Дарнел поднялся с места и пошел за убегающими виконтом, что извиняющее пожал плечами, сжимая меч в руке и Триолом с новым оружие в руках, на этот раз он вооружился палицей. Наверное схватил, первое, что под руку попалось. Я подошел к окну, на улице Лоран и еще несколько истинных, вместе с его дочерью ожидали удалившуюся троицу. Взгляд поймал башню, с которой велся обстрел напавших, сделал дугообразный туннель и переместился шокируя охранника. Ему сейчас было не до меня, потому удивлялся он не очень долго. Под стены подползли кучки грязи они двигались медленно остановившись в паре метров от ворот. Куча грязи с силой ударилась в деревянные створки подъемного моста и стекла вниз. Стрелы не давали нужного эффекта, зато грязь отлично перебралась через ров. Таким же способом они перекидывали себя через ворота, вскоре ожидающие со спокойными лицами истинные, виконт и Дарнел наблюдали во дворе пять куч грязи утыканных стрелами. Они быстро приобрели полутораметровую человекообразную форму и потекли к наблюдающим, Дарнел вышел вперед и сделал резкий взмах рукой. На пальце сверкнуло красным светом, из руки вылетели пять знакомых ленточек, только немалых, а черных, что при этом горели. Черный огонь лент окутал грязь, движение големов замедлились они стали медленно сохнуть. Вспомнив про что такое фен, я быстро переместился рядом с Дарнелом и стал бросать полотна, нагревающийся воздух быстро высушил их, осталось только пять скульптур, которые разнесли два упрямых парня. Осколки посыпались по всему двору, Дарнел с благодарностью кивнул мне.

— Отличная идея Алекс.

— А говорил, не можешь! — накинулся виконт, что на пару с дружком разнес пять статуй.

— Так помог черный огонь Дарнела — сообщил ему — Извините мастер, а что это у вас за кольцо на пальце?

Старик с улыбкой показал такое же кольцо как у меня, ага! Значит, не все так потеряно, осталось понять, как создавать подобного рода заклинания. Он видимо прочитал вопрос в моем взгляде.

— Дело в том Алекс, что силу мертвого огня может дать только очень сильный источник. Подобная сила доступна некоторым магам Империи, Наказующим, начиная со второй ступени и советнику с Императором.

— Спасибо — кивнул ему — научите?

От такого вопроса каждый повел себя по-разному, старик удивился, виконт улыбнулся, Ноаль фыркнула, остальные ничего не поняли и сделали все вместе, а Лоран задумчиво покосился.

— Я бы научил вас многому господин Алекс — улыбнулся старик выходя из ступора — но для этого нужно быть, по крайней мере Наказующим.

— Но ведь сама структура плетей мне пригодиться и для воздуха — не уступал ему.

Теперь все расходились, оставляя нас беседовать практически наедине, мне пришлось спрятать руки за спину, убрав в рукава, чтобы он не видел кольца. После моей очередной настойчивой просьбы старик согласился повторить заклятие. Теперь я мог наблюдать, как энергия вытянулась небольшой ниточкой из его печатки, потом тьма вспыхнула огнем, резкое движении, подобное кнуту и в середине действия появляется само заклинание. Принцип стал ясен, энергия воздуха сконцентрировалась в одну точку с которой я проделал нечто подобное. По земле ударило не слабее, чем плетью старика, вот это знание! Полотна бросать не буду, но такой штукой можно крушить многое. Полуметровый след остался в земле после удара невидимой толстой линии. Теперь на меня смотрели несколько другим взглядом, Дарнел на счастье не заметил во мне магии тьмы, что блокировало кольцо.

— Не хотите отправиться в Ларден вместе с нами? — спросил он — рано утром мы планировали отправиться туда, чтобы помочь Императору снять осаду с города.

— Нет, у нас другой путь — улыбнулся ему — Мы уйдем после ужина.

— Ночью больше шансов пройти — кивнул Дарнел.

— Мне нужно побыстрее осмотреть город, пока не начались боевые действия — сообщил ему — не могли бы взять с собой виконта Шанира?

— Думаю, он будет рад, только вам следует переговорить с парнем.

Очень подозрительный тип этот Дарнел, а еще очень понятливый. Я нашел виконта и сообщил ему, чтобы отправлялся с Дарнелом и остальными, я выйду раньше. Все его возражения отмел железными доводами, велел ничего не рассказывать до самого города, а про меня молчать, сам расскажу, если надо будет.

После ужина, где на меня напала Ноаль со своим презрением, Дарнел со своим подозрениями и Лоран со своими задумчивыми вопросами, я попрощался со всеми, обещая найти виконта в Лардене.

Конь медленно пошел по дороге навстречу наступающей ночи. Если они все думают, что я так крут пробираться через дорогу по которой бродят вампиры, то пусть так думают. Загнав лошадь в начерченную звезду, перенесся обратно к Остору. Звезду в номере я стер, но вот начертить новую мне никто не мешал, потому нацарапал на стенке одного из домов.

Лошадь бешено унеслась, сбивая скелетов, которые первыми усмотрели меня. Тут же появились некроманты и несколько воинов, узнав меня они встали как вкопанные.

— Что смотрите! Говорил, что еще вернусь, у меня для вас есть несколько новостей и предложений. Моя комната еще свободна?

— Она всегда ваша — усмехнулся Кенар — по первому требованию.

Я обнял некроманта, пожал руки его товарищам, не переставая всех удивлять. Вскоре на шум прибежали остальные. Тут и Ларца пришлось обнять и еще пару раз руки пожать.

— Какими судьбами Арнис! — спросил Ларц.

— Все теми же Ларц! — ответил ему в такт — мне понадобятся двое твоих ребят, сейчас все расскажу, только присядем где-нибудь. Например, у меня в комнате, приглашаю всех, это не такая уж тайная информация.

Глава 4

Ларден

— СТОЯТЬ!!!! — кольцо взлетело вверх, двадцать встречающих, что взяли нас в круг уставились на печатку Наказующего, на меня и четырех магов воды, что выделил Ларц. Он и сам хотел пойти, но я его отговорил, используя в качестве довода возвращение големов и возникновения новых форм противника с которыми могут бороться только он и его маги. Ларц должен был признать, что мои доводы весьма убедительные.

Так на утро они отправил меня и четверых магов, используя свою звезду. Расчет оказался точен, нас вынесло на центральную площадь, пока я разглядел только несколько десятков истинных и некромантов с имперскими магами. На голову падали редкие капли дождя, подняв голову к небу, можно было окинуть взглядом черное небо, в котором проблескивали редкие молнии.

Сначала на нас посмотрели, потом к нам сделали несколько шагов вперед, но тут же отлетели от шквального ветра в разные стороны, маги воды стали приготавливаться к атаке. Истинные мгновенно оказались на ногах, я остановил их в паре метров от первых двух магов воды. Они стали квадратом, в центре которого был я. Вампиры остановились, уставившись на кольцо, следом подошли остальные, недовольно осматривая промокшие одежды. Наконец вперед вышел один и предполагаемых магов в Имперском плаще и сделал приветственный полупоклон, показывая мне такую же печатку с бледным свечением от цветка, растущего из расколотого черепа на рисунке печатки.

— Приветствую вас брат второй ступени — начал он низким голосом, не только голос, но и сам он был низким и маленьким — Я Ивен Зольсбрау Наказующий четвертой ступени, рад видеть вас в Имперском городе Ларден!

Воздержался кивком, дождь усилился, вызывая раздражение, маги воды навели незаметный щит, благодаря ему дождь перестал быть проблемой.

— Хорошо же вы встречаете! — наконец заметил ему.

Ивен кивнул остальным, требуя расходиться, приказ быстро выполнили. Истинные просто растворились в воздухе, остальные быстрыми шагами разбрелись в разные стороны. Наконец я смог разглядеть все окружающее нас. За собратом по ордену возвышалось большое пирамидообразное здание с усеченной вершиной, где вместо острого кончика расположилась сфера. Постройка, выполненная из черного камня своим величием поразила не только меня, но и магов, которые, хоть и скрывались за своими темно-синими плащами, но смотрели туда же, задрав головы.

— Магистрат — гордо поведал Ивен — первый Император велел построить это здание, когда присоединил к Ларденской области Нифельс и Остор. Это была первая резиденция Арниса Темного.

Остальные здания оказались выполнены попроще, из серого камня, в три этажа, изрядно удлиненные, заключали своеобразный черный дворец в квадрат на приличном расстоянии. Между домами имелись арки, под которыми пролегали широкие мощеные дороги. Площадь оказалась пустой, что удивляло, хотя денек явно не для прогулок. Ивен заметил мой огибающий взгляд и решил пояснить.

— Город перестроили по повелению Императора, в Лардене все сделано из камня в строгом порядке. Магистрат является центром города, имеет четыре входа с четырех сторон. Из города ведут четыре дороги, они проходят мимо арок, от ворот городской стены до входа в магистрат. Их пересекают продольные дороги, по которым вы попадете на различные улицы.

Прямо гид! Хоть на экскурсию просись! А что? Неплохая идея, которой можно будет воспользоваться. Пока воздержусь вопросами.

— Спасибо за информацию, здесь наверняка есть еще множество мест и построек, которые я смогу осмотреть.

— Да — кивнул он — Ларден не превосходит столицу в красоте, но является основой, по которой выстроили её. Господа маги могут найти посольство Алихора, вы можете посетить официально орден Наказующих, второе их здание только в Столице. Разместиться можете в любом трактире, что имеются на каждой улице. Площадь, к сожалению пока недоступна жителям города, Император велел не впускать сюда никого, кроме тех, у кого имеется специальный допуск. Перемещение на территории площади практически невозможно, и блокируется самим Императором. Ваше появление нас немного шокировало. После многих попыток наших врагов, их отбрасывало намного южнее в уже приготовленные ловушки. Советую передвигаться на каретах или пешком. В связи с военным положением, каждый воин и маг обязан вступить в оборонительный отряд. Это касается всех, но поскольку вы Наказующий, вам предоставляется самому выбрать зону и отряд, которому сможете помочь в случае нападения.

— На счет врагов — осмотрел еще раз низкого человека закутавшегося в плащ — Хотелось бы знать, что нас ожидает?

— Город осажден мятежными лордами на севере, с востока нас атакуют истинные лорды, которые хотят создать свое королевство и сделать Ларден своей столицей, они явно враждуют с мятежными лордами, которые хотят сохранить Империю, но не верность Императору и нашим законам. Их поддержали многие Наказующие, поэтому не стоит так доверять собратьям.

— На Лане тоже проблемы? — поинтересовался у него. При моем упоминание он недовольно вздрогнул.

— Пожалуй на Лане самые главные наши проблемы, брат. Город сделан так, что Лана протекает через него по многочисленным каналам и снова соединяется уже за ним на западной стороне. Нам не хватает сил, что бы бороться против новой напасти, союзники с Алихора выделили нам несколько десятков магов, чтобы контролировать каналы, через которые вылезают существа из грязи. Наша магия мало, что им делает, даже нежить не может их уничтожить. Только заклинания высшего порядка, которыми с позволения советников Алихора нам разрешили использовать некоторые из них.

— Тогда мы поможем вам с этой проблемой, только сначала отдохнем немного и навестим некоторые здания. Ивен молча, кивнул.

— Я не могу вас проводить, еще много дел на северных воротах, где мятежники хотят прорваться. Сегодня вечером Император устраивает большой прием, прибудут посланники мятежников и истинных вампиров. Они попытаются договориться, Император не желает междоусобиц и делает все для того, чтобы остановить их. Буду рад видеть собрата на большом приеме.

— Спасибо, мы зайдем — кивнул ему — в какой стороне посольство Алихора?

— Идите через восточные ворота, третий поворот направо, увидите герб Академии.

— Спасибо. Пойдемте друзья, посмотрим, как тут обстановочка в самом городе.

Мы двинулись сквозь площадь, под пристальным взглядом оставшегося за спиной Ивена. Наказующий четвертой ступени, это уже не сила уровня сильного Имперского мага, это уровень примерно между этим самым сильным Имперским магом и советником Империи. Пятая ступень уровень советника, правда советник все равно сильнее, его кольцо содержит в себе больше бонусов и запасов черной энергии, в то время как печатка советника позволяет тому собирать энергию из пространства в диаметре пару километров. Вслед за пятой ступенью идут магистры ордена, которых по традиции не более пяти против пяти советников Императора.

Все это мне в свое время вдалбливал собрат третьей ступени. Я конечно запомнил, и отложил знания в самые дальние уголки памяти. Иерархия не особо важна, только при официальном приеме, как сегодня вечером.

Под моими думами мы, наконец, достигли арки, за которой стояли трое истинных и два мага, охраняющих проход. За ними стелилась дорога через аккуратно расставленные здания одного типа. Подход Императора к постройке города поразил меня до глубины души, сточные канавы, дорога, что может сравниться своим покрытием с асфальтным, настолько хорошо её сделали. Жители Лардена объявились в лице дежуривших возниц. Каретам, как я позже выяснил, разрешено было ездить вдоль четырех прямых уходящих от арки до ворот. Остальные улицы были в два раза уже, потому там передвигались либо пешком, либо на лошадях. Вскоре мы убедились, что мостов в этом городе множество, каждые помимо четырех основных дорог, улицы имели по несколько десятков мостов. Под ним оказались каналы Ланы, которую столь умно рассекли на множество дорожек.

Отказавшись от услуг настойчивых возниц, мы отправились пешком по специально отделенным деревьями улочкам вдоль домов. Некоторые принадлежали лордам и магам, некоторые служили домом и работой мастерам оружия и одежды, но большинство уходило под трактиры. Как же умно все построено и ничего лишнего, Император был умным правителем! Что-то я его захвалил.

Встречные кидали на нашу пятерку обычные взгляды, вдоль улиц прогуливались в основном вооруженные отряды, набранные практически из всего населения города, редко кто ходил парами, женщины тут оказались самой настоящей редкостью. Слева колесили кареты, набитые различными пассажирами, экипажи никуда не спешили, просто двигались не спеша вдоль улицы, чаще всего полные, но были и пустые, которые останавливались у обочины, дабы подобрать уставших пассажиров.

Мы шли молча все три поворота, на последнем повернули на узкую улицу, здесь народ забил всю улицу. Мое внимание привлекли здания, служащие всем торговыми магазинами. Так просто Император решил проблему лавочников, в то время как во многих городах те занимают дороги, мешая людям спокойно прогуливаться.

Миновав первый мост, не мог не посмотреть на широкий канал в пару десятков метров, уходящий по две стороны. С моста можно было разглядеть практически стены города, в которых были вставлены решетки для протекающей воды. Пока не нашел ни одного минуса, так засмотрелся на все, что едва не прошел вместе с молчаливыми магами посольство Алихора. Здание выделялось, прежде всего, тем, что оказалось с одним входом по центру, над входом развиваются два одинаковых флага, калитку к дорожке, по бокам от которой множество растительности и лавочки с фонтанами, все симметрично, охраняли маги огня. Не надо много мозгов, чтобы понять, кто тут главный, на охрану ставят всегда своих.

Нас заметили, еще бы не заметить четырех магов воды, про себя в обычной одежде я промолчу. Конечно, сразу никто не решился пропускать. Удостоверившись, что мы действительно с Алихора, тем, что маги воды холодно поведали свои имена, нас пропустили.

Дверь открывать пришлось самому. Внутри еще два стража, охраняли проход по широкой лестнице наверх. По сквозному коридору первого этажа бегали маги различных стихий, кидая косые взгляды на меня. На этот раз выделялся только я.

— Нам нужен господин посол — сообщил им, те молча, разошлись, указывая на лестницу. Для чего их только поставили, оказалось, что для красоты.

Уже на втором этаже широкой лестницы сделанной из мрамора, нас ожидал еще один пост, за которым по левую сторону скучал маг земли. Заметив нас, он сразу выпрямился и впился взглядом, что за манера скрывать свои лица! Только опыт жизни подсказывал, что за эмоции под маской.

— Нам нужен посол — проинформировал его, на что услышал смешок.

— Господин посол занят, я могу отправить вас к его заместителю или записать на прием — холодно обронил он.

— Хорошо — согласился я — Тогда пропускайте к заму, надеюсь он не занят столь важными делами как посол.

— Представьтесь — впервые я заметил, что маги возятся с записью, он вытащил перо и достал чистый листок, увидев мой взгляд, он снизошел до объяснения — Господин заместитель рассмотрит вашу причину и решит, стоит ли ему с вами возиться.

— Хорошо — спокойно согласился с ним — пишите: Господин граф Арнис маг воздуха, только что прибыл из Остора и желает немедленно увидеть лицо заместителя перед собой, в противном случае, как представитель магистра Борефольда и потенциальный приемник магистра воздуха я снесу всю вашу охрану, ворвусь в кабинет и настучу ему по репе. Записали?

На этот раз все внимание двух магов огня и секретаря переместилось на меня. Он убрал перо в чернильницу и встал с места.

— Идемте за мной господин Арнис. Ваши люди подождут вас тут — сообщил он.

— Мои друзья пойдут со мной — спокойно сообщил ему тоном старшего — В противном случае сами будете объяснять злому послу, почему меня не пустили к нему немедленно.

— Идемте — сдержано кивнул маг земли, уловив смешки стражи.

Мы сразу попали на широкий коридор с множеством дверей, секретарь повернул направо и повел нас до самого конца, там стояла новая стража и новый секретарь, что недовольно велел страже остановить нас. Бюрократы проклятые, нагородят по двадцать справочек за проход, у каждого зама свой секретарь!

Маг земли остановил нас в пару метров и о чем-то тихо поговорил с магом огня, стража вновь осталась из магов огня. Она холодно взирала на наш отряд, я чувствовал это на расстояние за их магическими масками.

— Вас проводят — сообщил маг огня, отпуская мага земли обратно.

Тут же появился маг воздуха, который удивил меня своим присутствием. Он, конечно заметил мое удивление и презрительно фыркнув задрав подбородок к потолку. Это еще та шутка сделать из себя важную персону, когда сам на побегушках у мага огня, что спокойно сидит за столом и попивает вино из бокала. А его стражники пускают слюни, и едва слышно глотают их.

— Проводите господина Арниса до кабинета посла — распорядился секретарь, тут же вся спесь слетела с паренька, который не стал прятаться за капюшоном. Он оглядел меня странным идолопоклонническим взглядом.

— Идемте, я вас провожу.

— Остальные останутся тут — предупредил секретарь очень властным голосом, на что я ответил пренебрежительным взглядом.

— Мои друзья пойдут со мной господин секретарь — тот аж застыл от наглости, охрана сотворила по огненному мечу, которые я свободно погасил — Не с тем связались, я подчиняюсь только магистру воздуха и Верховному, остальных прошу закрыть свой рот и не указывать послу Алихора, что ему делать и с кем идти.

Маги огня поняли, что я не вру, хотя я врал, но зато никто больше слова не выдал. Счастливый парень, которого тут гоняли целыми днями, быстро повел вдоль еще одного широкого, но не большого коридора, где у дверей стояла последняя охрана. Парень коротко сообщил им, что нас всех велели пропустить и открыл дверь, сам же влетел первым в огромный зал.

Красивый зал выполнен в бело-золотых тонах, позади отдельный герб самого посла, слева герб Академии, справа от его герба герб огненного факультета. Длинный стол из золотистого дерева и склонившийся в конце человек над свитками, рядом с ним сидит еще один посетитель, в Имперском плаще.

— Арнис, маг воздуха к господину послу — сообщил им озадаченным парень и сразу же поспешил скрыться за дверью.

Нас оглядели две спрятанные фигуры в плащах. Как же они любят скрывать свои лица! Пока они думали, мы прошли к ним и присели рядом. Точнее я нагло присел, маги воды еще стояли.

— Не знаю вашего имени господин посол — начал я — Я прибыл только, что из Остора. Где наведен сравнительный порядок, хотя город практически разрушен. Его захлестнули волны мятежа и каменных големов, которые выбрались из каменоломен. Проходы я закрыл, мятежников уничтожили, порядок навели, совет восстановили, город отстраивают.

— Это, несомненно хорошие новости — заметил очень знакомый голос, исходящий от имперца.

— Я посол Кристиан де Найс, высокий маг огня — представился наконец пришедший в себя посол, высоким голосом — Ваши новости не могут не радовать, мы сейчас отрезаны от внешнего мира блокадой, потому мало что знаем о происходящем. Чем обязан столь знаменитому гостю?

— Обязаны разместить магов воды, которые прибыли со мной из Остора — начал с главного — Предоставить мне информацию и всех магов воды в личное пользование.

— На каких правах вы требуете отдать вам магов воды? Как старший маг и посол Алихора я имею власть над всеми магами в этом городе. Что вы собираетесь делать с магами воды?

— Решить проблему грязевых големов, коль вы не можете, то приходиться делать все мне.

— Я не могу вам предоставить магов воды Арнис, мы находимся на чужой территории и как старший я решаю, где должны быть мои люди. Вы тоже обязаны подчиняться мне, не как старшему магу, на это я не имею права, как послу с большими полномочиями по распоряжению совета Академии.

В этот момент двери вновь открылись, вбежал тот же парень, что окинул нас взглядом, привлекая внимание.

— Госпожа Лисана де Колст к послу Алихора — доложил он, пропуская мага воды, плащ облегал стройную фигурку невысокой женщины, лицо новь скрывается за капюшоном и наведенной маской. Эх, мне бы власть, отменил бы такое дурацкое правило.

— Клор! — догнал убегающего парня голос высокого мага огня — Проводи этих магов к моему заместителю, пусть он займется их благоустройством.

— Идите — кивнул магам воды — я вас найду, как только решу все дела.

Те молча кивнули и отправились за парнем, двери закрылись тем временем Лисана де Колст достигла нас и любезно присела рядом со мной. Она, как и я посчитала, что её дело не требует отклонений.

— Господин посол, я прошу предоставить мне больше магов для защиты от грязевых существ, вскоре мы не сможем сдерживать их нападения щитами воды, их слишком много и они рвутся на поверхность, Лана кишит ими.

— К сожалению, я не могу отдать вам магов — ответил холодно посол — Мы не должны терять своих людей, пусть нежить займется грязевыми големами, я их правильно назвал господин Арнис?

— Да — сдержано кивнул ему.

— Возможно, господин Арнис поможет вам со своими друзьями справиться с этой проблемой? — предположил имперец, посол кивнул в знак согласия. Как будто я ему подчиняюсь, наивный маг!

— Займитесь этим Арнис — сообщил посол — я отдаю вас в распоряжение госпожи Лисаны, она высокий маг воды, все её приказы должны выполняться беспрекословно.

Он говорил высоким холодным голосом со смесью превосходства. Может раньше я не стал бы спорить с ним, но сейчас очень хотелось, но это подождет. Я обернулся к Лисане, та сняла капюшон, демонстрируя красивое молодое лицо, что очень хозяйственно осматривало меня.

— Сколько у вас магов воды в подчинение госпожа Лисана?

— Два десятка без вас и ваших людей — ответила она, прежде чем до нее дошло, что не обязана этого делать. Но пока не дошло я решился на еще один наглый вопрос.

— Сколько всего магов воды в Лардене?

— Не больше сотни — тут до нее все дошло — На ваши остальные вопросы ответят сами маги господин Арнис. Щит не выдержит более дня господин посол, дальше нас уничтожат волны грязи, быстрее, чем те, кто взял нас в осаду. Если вы не выделите мне около десяти магов, то считайте, что Ларден потерян.

— Я не могу рисковать людьми — повторился посол — господин советник передайте Императору, что наше посольство вынуждено будет телепортироваться в случае прорыва. Так мне велит совет Алихора, против которого я не могу пойти.

— Господин Кирасар я полагаю — не выдержал, чтобы не поздороваться.

— Он самый господин Арнис— кивнул последний советник — Если вы не поддержите нас господин посол, мы вынуждены будем применить высокую магию смерти. В противном случае Ларден падет, нам больше некуда идти, Империя распадается, а со смертью Императора распадется окончательно, тогда все договоренности перестанут действовать.

— Это ваш выбор господин Кирасар — холодно бросил посол — Я оставлю вам несколько магов и господина Арниса, надеюсь, он передаст совету послание, когда вы нарушите договоренности и мы вынуждены будем развязать новую войну, в которой вы не выстоите.

— Нам не остается выбора господин посол — советник кивнул и молча удалился. Посол перевел взгляд на нас с девушкой.

— Приготовьте портал — распорядился он — До вечера все маги обязаны покинуть Ларден, нам не выстоять против грязи и мятежников. Вы свободны, господин Арнис, предоставляю вам право выбора и ваших друзей.

— Спасибо господин посол.

В коридоре мы остались одни с госпожой де Колст. Она резко развернулась и бросила ненавистный взгляд на дверь кабинета посла. Потом скрыла лицо и кивнула мне, следовать за ней.

Мы молча выбрались из здания посольства на улицу. Лисана шла рядом, явно недовольная всем. Я попробовал свернуть на ближайшем повороте, когда меня догнал её голос.

— Господин Арнис, не забывайте, что подчиняетесь мне — как же такое забудешь! — Вам следует отправиться к южным воротам и найти там магов воды, сообщите им, чтобы укрепили щиты и отправлялись в посольство, я пока соберу остальных.

— Можно спросить, что за щиты? — я окинул взгляд на канал, что нарисовался под очередным мостом. Все же мы с ней успели пролететь один мост перед поворотом.

— Щиты удерживают натяжение воды, которое не позволяет им вылезти и разнести город — коротко пояснила девушка.

— Не проще было заморозить каналы?

— Для этого мне нужны все маги Арнис, а посол противиться этому, не хочет, чтобы треть магов потеряла свою силу на эту глупость. Мы не сможем долго сдерживать лед, вода растает и тогда они вновь полезут наверх. Мы не знаем причин по которым они появились столь не вовремя, и не знаем как с ними справиться. Выполняйте поручение, времени не так много.

— Хорошо — кивнул ей и направился вдоль улицы, пересекая мосты, нужно выйти на южную дорогу, сесть в карету и доехать до ворот. Я и сам задумался, чтобы сделать с грязью. Её можно высушить или заморозить, потом разнести на куски, но на это требуется много магов и сил. Тут нет ни того не другого, странно что грязь застоялась в городе, почему бы им не просочиться в решетку и плыть дальше! Либо она лезет сюда осознано, либо что-то этому мешает.

Квадрат, в который мудро построили город своими линиями привел к южной дороге сравнительно быстро, мое золото было со мной, потому вопрос об оплате не стоял. Знающий, где маги воды возница, заработал целый золотой, за который обещал подождать меня и потом отвезти к зданию ордена Наказующих. Попутно я узнал, про то что в городе есть своя школа рыцарей и магов тьмы, есть библиотека и храм темному богу, есть так называемые дома собраний, где распускают перья лорды, есть посольства остальных стран и отдельная школа некромантов при кладбище.

До ворот ехали долго, в основном из-за медленности карет впереди, хотя и дорога была длинной, город оказался далеко не маленьким, но и не живописным. Серость присутствовала не только в небе и в виде домов, даже люди ходили в основном в серой одежде. Мрачный Ларден был твердыней Империи, но никак не красивейшим прародителем Столицы, наверное, поэтому этот город не устроил императора и он велел построить Столицу на ровном месте, оставив значение города его названием.

— Приехали господин — сообщил мужик.

— Я не долго — заверил его, вылезая из кареты, что прижалась к правому крайнему ряду, пропуская остальной транспорт. Впереди оказалась большая арка ворот, что запечатана намертво двумя деревянными створками и железной решеткой. С краю приметил отряд охраняющий проход наверх. Естественно меня туда не пропустили, спросили кто такой, почему рвусь наверх, навели луки, начали плести заклинания. Естественно пришлось сообщить от кого я, и зачем пожаловал, тогда один из стражников милостиво согласился провести до стены, где сплотилось около десятка магов, которые развлекались, тем, что замораживали и разбивали статуи грязевых големов. Тех скопилась под стеной целая куча в районе пары сотен. Грязь не долетала до высокой стены, а наглые маги, не замечая нашего присутствия поддразнивали грязь, и организовали целый тотализатор, кто кого размажет на осколки.

Я отпустил стража кивком и стал рядом с магами, несколько из них все же решили показать, что заметили наблюдающего за всем человека. А наблюдал человек еще и за рекой, что с крутого поворота уходила по разным каналам в город.

— Не хотите поставить уважаемый, что я окажусь быстрее своих друзей, разбивая вон тут очаровательную статую.

Конечно, я оглядел их принцип, сначала замораживали около двух десятков, а потом кучно разносили каждую по отдельности, соревнуясь в быстроте, меткости и силе удара. Оглядев ухмыляющееся лицо молодого выпускника Академии, я прикинул расстояние, нащупал взглядом мишени и криво улыбнулся своим мыслям.

— Хочу — сообщил ему, невольно привлекая внимание всей веселой толпы, новое лицо, как всегда интереснее старых, новые возможности и есть перед кем похвастаться — Только не на вас.

— А на кого? Выбирайте — озадачился парень, по левую сторону от него полетели смешки — Я пока самый точный, ставка десять золотых, не прогадаете?

— Не прогадаю, я поставлю на себя. Кто еще хочет принять участие.

Справившись с удивлением, маги стали быстро скидывать по десять золотых в общий мешок. Мне быстро сообщили, что все начинается по хлопку, действовать можно как угодно, главное взорвать статую. Хлопал один из неиграющих, что любезно отказался от забавы, дабы все было честно.

Как только он хлопнул, мои плети, аналогичные огненным, которым научил Дарнел, уничтожили в подряд семь статуй, одну за другой. Маги запоздало выкидывали ледяные шары и стрелы и прочее, чем кидались. Общий шок прошел, в это время я взял свое богатство вместе с мешком и извиняюще улыбнулся. Все десять магов неуверенно смотрели на раздолбанные статуи, не веря своим глазам. Хорошее заклинание, и никаких камней!

— Сами предложили — напомнил им — Я тут между прочим по делу, но могу вернуть вам деньги, если ответите на один вопрос. Почему они бродят под стеной у реки, не проще им перебраться через решетку к своим собратьям и рвать ваши щиты снизу, ведь это реальнее, чем перекинуть себя через стенку?

— Да очень просто господин маг — ответил знакомый парень, ухмыляясь — На решетке щит магический поставлен, ни одна грязь не проскочит, и главное не наш, а Императорский, некроманты отводят глаза, когда мы просим поставить такой над каналами. Говорят, что поверхность слишком большая, а силы для одной решетки расходуется слишком много.

— А снять его они могут?

Они посмотрели на меня, как на последнего скелета. Но на вопрос утвердительно кивнули. Ясно дело! Ломать, не строить! После ответа пришлось отдать им их деньги, ишь, решили обыграть меня и присоединить к своему единственному жалованию по две золотые монеты! Проучил ребят, оставив без копейки в карманах, они явно обрадовались тому, что их золото вернулось обратно и дали себе зарок не шутить так больше с незнакомцами, не узнав, кто они. После я поведал им, для чего попал сюда, маги благодарно попрощались и пообещали, что немедленно будут, как только уничтожат сотню големов, уже не играясь.

Ожидающий возница прибавил скорости, получив вторую золотую монету, оказывается по окраинам города, вдоль стены им разрешалось переезжать на другие пути, но делали это крайне редко оттого мы быстро мчались по западному участку, чтобы попасть на западную дорогу. С этой дороги, примерно на половине пути возница остановился, сообщив, что искомое здание ордена всего через несколько противоположных поворотов. Пришлось огибать их быстрым шагом, не замечая пересекающие каналы мосты, ведь мне нужно еще к посольству вовремя попасть.

Здание ордена оказалось очень простым неброским квадратным в два этажа. На входе стояла обычная Имперская стража, они сразу пропустили меня, как только увидели кольцо с печаткой. За дверью я удивился еще больше, что же это за посольство! Обычный кабак, за стойкой толстый хозяин, за немногочисленными столами один два человека, что спокойно насыщаются и напиваются. Заметив мой любопытный взгляд, толстяк прищурился и достал стакан, приглашающее махнул рукой, на которой я заметил кольцо смотрящего, прямых слуг наказующих.

— Добро пожаловать в орден господин… — он замедлился, ожидая представления.

— Наказующий — подсказал ему демонстрируя свое кольцо, выпил половину содержимого стакана, довольно крепкая бодяга — Мне нужен магистр или кто-то с похожими полномочиями.

— Второй этаж четвертая дверь направо — сообщил он, принимая золотой — Лучше постучать, магистр сейчас немного занят. И очень не любит, когда его тревожат.

— Я учту — кивнул ему проходя на лестницу.

Что это за орден! Обычный трактир и ничего более, на втором этаже как в трактире, коридор с дверьми в комнаты. Я нашел нужную, постучал как предупреждали и сразу открыл.

— Здрасте — на ходу выдал, захлопывая за собой дверь.

Меня встретил холодный взгляд синих глаз, что до этого осматривали очередной документ на столе. Стол оказался у окна, помимо чернильницы и пера которое навел над бумагой старик с серебристыми волосами, на столе валялись кипы бумаг, и не только на столе. Рядом с чернильницей я смог заметить тарелку на которой аккуратно нарезали сыр и бутылку вина.

— Очень нагло — прошипел он как мудрая змея с остатками сильнейшего яда.

— Имею право магистр — указал ему на свое право, что появилось на руке — сами навязали мне подобное.

— Ко мне даже Наказующие пятого уровня тихо заходят — заметил он, смягчившись — Мы не имеем права навязывать, только свободный выбор претендента. Если ваше дело не столь важно, советую меня оставить, причем очень быстро иначе можете получить очень сложное задание.

— Дело важное магистр — я сел напротив, взял его стакан отпил добрый глоток закусил сыром, окинул взглядом документ. На котором он тщательно выводил буквы, хмыкнул себе под пристально спокойным взглядом — Я только что прибыл из Остора, там вновь восстановлена власть Империи, как мне и было задано, я сейчас расскажу вам про все, что думаю, а вы ответите мне на вопросы.

Магистр оказался очень грамотным, выслушал, задавая корректирующие вопросы, но я тоже не дурак ни слова о драконах, сам справился. Потом он рассказал о ситуации в городе, пересказывая мне все то, что я знаю, нового, пожалуй, услышал только про свою печатку. Оказывается цвет имеет значение, например, я могу творить всю тьму использую черный огонь, следующий уровень прибавляет лед, потом он сообщать отказался, мотивируя, что до четвертого уровня, мне так просто не дойти. Четвертый и пятый уровни дают сами магистры, до третьего могу развиться сам. Еще старик рассказал немного про смотрящих, творить таких вот людей я могу, точнее уже не могу. Вторая ступень позволяет только одного, третья ступень позволяет сделать своего смотрящего среднего уровня прибавив ему еще бонусов или сделать еще одного простого и так далее до пятого уровня, тот уже десятерых, а магистры сколько угодно. Сразу загорелось стать магистром, он кстати обещал мне присмотреть за Шарином и выделить ему человека для пояснения, что конкретно могут слуги Наказующих.

Потом я покушал за счет магистра, оказывается бар тут вообще бесплатный, как и кровати для всех Наказующих. Толстяк мрачно понял, что золота ему больше не получить, за свое корыстное молчание и угрюмо принял заказ.

Внизу можно было встретить только смотрящих или Наказующих первого порядка. Остальные обычно кушали в номере или не кушали, заходя к магистру по делам ордена. В городе была масса других заведений, где располагались Наказующие, пользуясь общей казной ордена и мотивацией своей работы. Им сходило с рук все, но за большие расходы выпадали не легкие задания. Последние исходили только от магистров, которые либо вручали их в руки, либо передавали через других. Вот такую повестку передал через меня этот старик для знакомого с площади Ивена. По размытым ответам старика я понял. Что выше Ивена в городе никого нет и еще то, что Наказующие не должны подчиняться другим, что выше ступенью. Если от них такое требуют, значит, нарушают закон и уже предали орден. Что с такими делать магистр показал большим пальцем, проводя по горлу.

Веселый же у нас орден! Старик хотел и мне подкинуть задание, но я тактично сообщил. Что уже выполняю одно дело и нечего меня нагружать всякими мелочами. Тот кивнул и отпустил, потом я поел и отправился искать свою начальницу, которая следила за правильными чертежами на площади. Маги выпросили себе место и теперь занимались делами, постепенно пол площади набилось магами со всего Лардена, среди них я нашел своих четырех знакомых, вернее они нашли меня.

— Мы никуда не пойдем — заверил их — пойду, поговорю с начальством.

Лисана де Колст сначала очень неохотно выслушивала меня, потом в её глазах стал разгораться интерес и наконец, она согласилась, кусая пухлые губки острыми белыми зубками. Стояло только одно условие, которое отошло в сторону после того как я показал ей печать Наказующего. На её лице появилось море вопросов, но умный высокий маг воды оставил их на потом.

Нас собрались провожать очень многие, я заметил среди этих людей Ивена и вручил ему с улыбкой письмо.

— Уже поговорили с магистром? — вскинул он брови.

— Еще как поговорил — заверил его.

В этот момент появился посол, что важно шел вдоль сопровождения сорока магов огня, десяти магов земли и парочки магов воздуха. Парнишка, что был у него на побегушках, заметил меня рядом с четырьмя магами воды, Наказующим, десятком истинных и некромантами с Имперскими магами и схватив друга за рукав подвел ко мне.

— Господин маг — кажется его Клор зовут — можно мы останемся с вами?

— Можно, если будете слушаться — лениво согласился, они даже словам не поверили — как приемник Борефольда я возьму ответственность на себя.

Посол не обратил внимания, выслушал сообщение Лисаны, что первым заходом отправят именно его и всех магов, кроме воды, вторым заходом отправятся маги воды. Высокий маг огня Кристиан спокойно зашел в звезду и исчез вместе со всеми своими людьми, не забыв прихватить магов земли.

На глазах у удивленной публики Лисана де Колст сама стерла часть звезды, своей красивой ножкой, которую прятала под плащом. Все маги уставились на нее, все провожающие уставились на нас. Под низкими поклонами вдоль расступившегося прохода к Лисане приблизился советник, чтобы слышать все своими ушами, я тоже велел всей своей бригаде подойти, не удержался и Ивен с парой некромантов.

— Лорд Кристиан сделал свой выбор — медленно подбирала слова Лисана — Его стихия огонь и битва. Мы же боремся за жизни людей, потому я беру ответственность на себя. Мы остаемся в Лардене, теперь я официальный посол Академии Алихора.

Маги, которые остались без прошлого посла, просто не могли перечить старшему магу своей стихии, потому не были прочь не только остаться, но и увидеть в качестве главного начальника своего высокого мага.

— Рад, что вы отказались от ухода — спокойно сообщил Кирасар — Надеюсь, наши переговоры не будут столь напряженными, как раньше, вода имеет свойство пластичности.

— Это мы посмотрим — сообщила Лисана — Извините господин советник, мы проясним все на общем совете после приема — а пока я хочу заняться своими людьми.

— Как скажете, госпожа посол — кивнул советник, удаляясь.

За ним исчезли и остальные, включая Ивена, мы же всей ордой еще стояли рядом с Лисаной на площади. Она благодарно одарила меня своим вниманием, я в свою очередь предоставил ей в распоряжение свою шестерку, сам отмазался обещанием быть на приеме и на совете после приема.

— Вам необходимо заручиться поддержкой — сообщила Лисана — Вы должны представлять одну из сторон. Орден не входит в число собирающегося совета, а от магов буду только я. Вот так заявочки!

— Кто же там еще будет?

— Император, мятежные лорды, Истинные и представители союзников — сообщила она.

— Я что-нибудь придумаю — улыбнулся ей.

Идеи моментально стали формироваться в голове. Например, одной из них стало посещение восточной и северной стены, где за воротами шумели два моря. Сопровождающий имперский маг сообщил, что сегодня две банды нашли компромиссы и соединились в одну, что и требовалось доказать. Оставались последние не доведенные моменты, которые нужно было согласовать с очень высокими лицами. Для прохода к этим лицам, я был впущен на площадь, в то самое место, откуда сегодня отправился посол и стал ожидать еще одно важное лицо.

Часовое ожидание оправдало себя, вскоре камни площади пробили два высоких фонтана воды, как и тогда в Нрале фонтаны соединились в арку, между ними появилась тонкая пленка воды. Встречал без хлеба и соли в одинокой тишине, для этого понадобилось через истинных вызвать Ивена и попросить того не встречать гостей. Тот ничего не понял, но обещал сделать все возможное.

Из прохода вылетела около двух сотен магов воды в первых рядах не закрываясь плащом шла разъяренная фурия, она же Илеона. Заметив меня в гордом одиночестве с довольной улыбкой на лице, магистр воды растерялся.

— Вы так предсказуемы магистр — гостеприимно улыбнулся ей — как раз столько магов мне не хватало.

Вот теперь она совсем растерялась, я поспешил наглеть дальше, пока злой магистр не размазал меня по площади. Её бледное лицо оставалось очень красивым, только вот глаза метали молнии. Свита недовольно смотрела на одинокого хозяина площади.

— Вы переходите в мое распоряжение вместе со всеми вашими людьми — шокировал её, доводя до самого последнего момента бешенства — Если есть вопросы, то задавайте?

— С каких пор маг отдает такие приказы магистру?

— Ну тут есть множество причин — начал я — Во первых как брат принцессы Таниаля я вам лично приказываю. Поблагодарите своих за столь широкое приглашение меня в семью потом. Ну и второе я приказываю вам как Архимаг, кажется, это так называется.

— Никто не возводил вас в Архимаги! — усмехнулась она.

— Это формальности — пренебрежительно бросил кипящему чайнику, что вот-вот взорвется, ошпарив всех кипятком, затем продемонстрировал ей простое заклинание тьмы, бросил в строну прах — если хотите, то мы немедленно отправимся к Верховному и он подтвердит мое звание. Короче вы подчиняетесь мне леди Илеона, нравится вам это или нет.

Сказать, что её лицо изменилось несколько тысяч раз в пару минут, означает многое. Эльфы вообще редко выдают свои эмоции, Илеона только что установила абсолютный рекорд. Внутри эльфийки шла своя мысленная война, наконец, лицо вновь стало бесстрастным, цвет лица стал обыкновенен, слегка бледноватым, глаза по-другому стали рассматривать наглеца.

— Допустим, я соглашусь вам помочь Арнис — недовольно выдала она — Что вы от меня конкретно хотите?

— Мне нужна ваша магическая помощь, ознакомьтесь у посла с городскими проблемами, я же пока поговорю с Императором, потом мы все обсудим на совете перед балом. Обещаю, вы все узнаете, если дадите мне клятву молчать.

— Если это столь важно — наконец она стала серьезной, что не могло не радовать. Я направил её к посольству, вот Лисана удивится, заметив своего магистра. Та устроит настоящий допрос, но ничего, переживет.

Я же отправился в совершенно противоположную сторону от магов воды. Уже в сотне метров вылезли несколько десятков истинных, пришлось показать им свое право на проход дальше. Истинные отошли, я отправился дальше, позади бесшумно пошли охранники. На этот раз остановили на отметке в десять метров от входа. Вперед вышли несколько человек в имперских плащах. Наказующие третьей ступени приветствовали довольно холодно.

— Приказом Императора этот проход закрыт для всех брат — сообщил один из них — мы стоим на страже по приказу магистра.

— Позовите советника Кирасара — попросил их — Он мне очень срочно нужен, передайте, что его зовет Арнис.

Наказующий слева кивнул и удалился к входу здания. Прошло всего несколько минут, как он вновь появился и занял свое место. На мой вопросительный взгляд Наказующий дернул плечами.

— Я как и вы не могу пройти во внутрь, советнику сейчас передадут вашу просьбу.

— Спасибо брат — кивнул ему, оглядывая несколько десятков вампиров за спиной.

Кирасар появился когда я уже хотел уходить. Имперский советник спокойно миновал Наказующих, бросил жест истинным разойтись и приблизился ко мне не забыв раскланяться по Имперскому этикету.

— Что вам понадобилось от меня господин Арнис? Неужели вас прислал господин посол?

— Не совсем так господин советник — улыбнулся ему — Я пришел по своему делу, но не к вам. Мне нужно встретиться с Императором Нагатом.

Трудно сказать, сколько мыслей пролетело в голове советника, пока он вежливо кивнул и попросил идти за ним. Мы миновали последние метры до входа, за двумя большими створками оказался широкий проход, в конце которого оказалась широкая лестница наверх. Надо сказать, что внутри магистрат оказался еще чернее, чем снаружи, черный камень блестел под серыми лучами, что выстреливали из небольших окон сверху. В куполе оказалось шесть небольших проемов, сквозь которые свет мог освещать весь огромный зал. Лестница кругом вела на все этажи, что имели небольшие проходы в различные комнаты. Советник провел меня до самого конца лестницы, до вершины спирали, к большим створкам. За дверьми просторный зал, черный камень, небольшой трон, а на нем укутанный в угольно-черные одежды сам Император.

— Император — советник согнулся практически напополам — с вами желают поговорить.

— Все как я предвидел — выдохнул холодный голос, рукой он отдал похожий жест советника, чтобы тот испарился. Двери за спиной едва слышно закрылись.

— Я ожидал вас Арнис — заметил Император — Просто невозможно, чтобы мы не встретились перед моими последними днями. Проходите.

Напротив Императора появился стол и небольшое удобное кресло. На столе оказалось пусто, но я не сомневался, что он для чего-то ему нужен.

— Почему последними днями Император? — спросил его. Он тихо рассмеялся.

— Это все сила Арнис, она покидает меня. Империя почти разрушена, Ларден последний город, который держит все законы вместе, если он падет рухнет вся магия древних. Она держалась только на единстве, перестанут действовать Наказующие, их кольца станут прахом.

— Но есть еще Остор! — возразил ему.

— Долго ли выдержит этот городок — хмыкнул Император — Я потратил почти все силы, чтобы сдерживать щит против всех бед, что окутали Ларден. Магия мятежников, щиты от шустрых истинных, Лана с удерживающей сетью. Маги воды не представляют как быстро порвутся их щиты, когда закончатся силы на моем. Когда мы проиграли, я не думал, что все так получится, если Империю кто-то может восстановить, то только новый Император. Тени больше не придут по моему зову, советники уничтожены, остался один Кирасар, орден вот-вот потеряет свои силы. Нежить переманивают сильные противники.

— Что-то вы раскисли Император — заметил ему — я так и не понял почему вы умираете?

— Вы не знаете, что такое потерять Империю, Арнис — вздохнул Император — Не так давно меня посетили магистры Наказующих, их создал второй Император, они же сняли с него власть и потом нашли меня. Мое кольцо, что появилось на руке обычного Имперского мальчишки, указывало на власть. Они пришли ко мне, как когда-то к нему и объявили, что единственный выход это появление нового Императора, теперь они не дают мне выйти из этой ловушки, которая высасывает последние силы из меня. Зачем вы пришли ко мне, Арнис?

— У меня есть небольшое предложение по спасению Лардена — ухмыльнулся ему — Но вы должны будете покинуть магистрат и даже город.

— Как я это сделаю? — усмехнулся он — Перемещение в Магистрате не работают. Меня никто не выпустит отсюда, все сейчас подчиняются магистрам. Сегодня прибудут лорды, одного из них магистры хотят увидеть новым Императором. Только они ошибаются, мое кольцо попадет не к ним в руки.

— Ситуация стала еще хуже — заметил в слух.

— Расскажите мне, как вы хотите спасти город?

— Вы слышали про Остор? Так вот…

Утро оказалось на редкость холодным, маги воды вместе со своим магистром навели настоящий туман на весь город и его окрестности. В Остор тянулась цепочка беженцев со своим скарбом. Все знали, что их ждет после того как вчера Кирасар огласил сдачу города. По условиям переговоров с истинными те готовы были выпустить всех людей, так как стремились сами занять весь город. Союзники вампиров ничего про это не знали. Люди спешно покидали родной город, я отправил их именно туда, где сейчас Ларц и Кенар в спешке восстанавливают город. Новая рабочая сила и приплыв средств не помешают городу превратиться в один из крупнейших в Империи. К слову сказать, Империя после того, как покинет город последний житель Лардена перестанет быть Империей, она станет нейтральным контингентом стран. Остор, Ларден, Лерт, Родион, Нифельс. Империя рушится на части, Кирасар мрачно наблюдает за тем, как уходят последние верные им жители в Остор. Мой разговор с Императором, наконец помог тому решиться на небывалое.

— Вот и разрушилась — недовольно шипит рядом Илеона.

— Значит мой брак на принцессе не действителен и я ничего не должен — заметил ей.

— В этот раз да — заметила Илеона — Таниаль найдет более умное применение принцессе. Возможно, благодаря ей они смогут управлять самой богатой провинцией Империи. Нифельс быстро согласится женить старшего лорда на дочери Императора. Они получат законное право на земли и поддержку Таниаля. Родион скорее отойдет к Орихорну, Лерт уже Анхинорский, останется только Остор.

— Остор наполовину управляется магами Алихора, так, что ничего не остается — прояснил ей.

— Да — согласилась она — Ларден будет малопригоден к жизни. До сих пор не могу поверить, что все войска Императора решили остаться с ним. Какая преданность, вы все же люди!

— Не надо презрения леди — заметил Кирасар — Вы скоро поймете, почему они остались.

Маги воды спокойно уничтожали грязевых големов, что стремились к городу целыми потоками.

К вечеру город оказался пуст, только предатели и Император в здание магистрата, что готовился уйти по-царски. Об этом знали только трое я Император и Кирасар. Мы отошли за несколько километров от города став с магами и советником небольшим лагерем. Стены Лардена пропали за кронами деревьев. Трилон горел последние часы, заходя за горизонт в своих совершенно красных лучах предвещающих много крови.

К ночи все отправились спать, не забыв про защитный барьер, мне не спалось. Мучило ожидание, забавно, когда ты чего-то ожидаешь, время так медленно тянется, а когда не хочешь чего-то, что случится, время, противясь твоим мыслям, бежит быстро.

Сегодняшний день тянулся особенно медленно, маги развлекались уничтожая големов, люди вереницами покидали Ларден, Император занимался приготовлениями в своей тюрьме, мы с Кирасаром не находили себе места, слонялись по всем окрестностям. Под вечер у нас был с ним разговор.

— Что будет после? — спросил я его.

— Это уже не наша забота Арнис — ответил он мягко — Кольцо найдет нового обладателя, все остальные кольца исчезнут из рук союзников и вновь каждое окажется на пальце своего нового хозяина, один из них станет новым повелителем пяти самых сильных магов тьмы. Он призовет свою силу и начнется очередная война.

— Что будет с вами?

— Отправлюсь в Остор, новый повелитель придет туда, мы приготовимся к его встрече. Что планируете делать сами?

— Отправлюсь в Нифельс, посмотрю, что там происходит. Потом возможно навещу Таниаль, там все же мои коронованные родственники обитают, не думаю, что со входом будут проблемы.

Мы разошлись, и больше не заводили разговоров. После ужина все расположились под выращенными коврами зелени, укутавшись в теплые одежды. Стоило только закрыть глаза, как сознание оказалось в кромешной тьме. Я снова был на обеде у демона, тот весело подмигнул мне, поднимая бокал.

— Разрешите вас поздравить Арнис — мягко сообщил он — Горгульи нанесли свой неожиданный удар по городу святых. Теперь последний фрагмент у них.

— Чему же тут радоваться? — хмуро бросил демону.

— Вам уже не нужно в Анхинор — хмыкнул демон — Достаточно попасть на остров Ртаки, мимо которого они пролетят послезавтра. Сбейте самую большую каменную птицу и заберите украденное. Если разбить этот шар, то вы получите настоящую силу земли, это конечно не особо большая сила, но она позволит вам стать сильнее любого мага земли.

— Как же я за два дня доберусь до острова? — заметил ему.

— У вас есть маги воды — напомнил хитрый демон — один приказ и вы уже на острове. Там не будет особых проблем, ведь остров теперь под властью вашего старого друга. Ему доверили управлять им, чтобы защититься от странных созданий, наших горгулий, те уже беспокоят остров с другой стороны, пока их сородичи летят с шаром.

— Хорошо я подумаю.

— Думайте — рассмеялся демон — пока у вас есть время.

Сознание вновь провалилось во тьму. Как же он беспокоится за нас! Хоть памятник ему возводи!

Наутро мое тело растолкал сам советник. Под моим недовольным взглядом он неуверенно отошел назад. Как же ненавижу, когда меня будят на самом интересном месте. Сон оказался настолько реальным. Почти полночи, как демон ушел, я просуществовал в теле Арниса Темного, который захватывал Империю по частям, начиная с самого Остора и Лардена, Арнис напускал орды нежити, разрушал города, дошел до стен Нифельса и тут надо же такой облом.

— Нам пора господин Арнис.

Любой день начинается с хорошего завтрака и этот не был исключением. Мы потратили еще около часа на завтрак. По общему плану, сегодня Император должен сделать последнее действие требующееся от него.

Вечером на последних лучах Трилона Нагат обязан был открыть ворота и снять защиту. Он так и сделал, кроме небольших но. Во-первых, он не снял защиту с магистрата, что не позволило никому войти туда, во-вторых, не снял защиту с каналов, через которые тут же бы полезла грязь. Он снял защиту только с одной решетки, через которую по Лане в город устремились еще потоки грязи. За ночь их собралось очень даже прилично. Весь предыдущий день мы уничтожали их.

Сегодня защита с магистрата пала. Мы подошли к крепко запертым воротам, зрение мертвого мира показывало, что император бросил все оставшиеся силы, чтобы запечатать эти ворота намертво. Ловушка закрылась, а это означает, что грязь сейчас наполняет все улицы.

Криков из города не было слышно, однако мы поняли, что действие началось, император впустил магистров в свой зал и уничтожил, применив самую высокую магию, а потом двери запечатались. Пока Император жив, ворота не откроются, но попасть в его кабинет они смогут только к обеду, до этого времени грязь полностью заполонит улицы.

— Уже скребутся — усмехнулся рядом советник.

Мы осели лагерем у южных ворот, ожидая пока магия не развеется. Город, набитый под завязку вампирами и мятежниками медленно наполнялся еще одними опасными врагами. В ворота ударила плеть холода, темная магия спокойно впитала всю силу, не дрогнув от нападения Наказующего.

— Пошли, посмотрим, что твориться на других воротах? — предложил я советнику, тот согласно кивнул.

Мы двинулись в сотне метров от стенки по контуру, чтобы хоть как-то убить время. Идти пришлось довольно долго, особенно до первого поворота, хорошо, что я в нашем лагере успел начертить звезду смерти. В случае чего мы сможем быстро перенестись к лагерю, потом уже оттуда я смогу воспользоваться обычным перемещением магии воздуха. За поворотом появилась новая дорога, вдоль которой мы пошли, смотря то на лес справа, то на стенку слева. Из города уже понесся лязг и первые крики. Они поняли, что не могут справиться с нашествием, с этим селем, что медленно съедает одного за другим.

В это же время нам навстречу вылетело несколько истинных, они взяли нас в круг, обнажив сверкающие клинки.

— СТОЙТЕ! — следом за истинными появился виконт Шанир. Он явно узнал меня и тут же влетел к нам под молчание Кирасара.

— Это свои.

— Не волнуйся малыш — усмехнулся Кирасар — вампиры, насколько бы они не были хороши, не справятся с советником Императора.

— И Наказующим — добавил я.

Наши кольца тут же заставили убрать клинки. Вслед за ле Ампле появились остальные, около сотни истинных, во главе с Лароном и его дочерью, последним появился Дарнел и Триол. Все сразу уставились на нашу необычную парочку.

Ларон и остальные поклонились советнику, Дарнел воздержался сдержанным кивком.

— Что-то вы долго шли? — заметил виконту.

— Ларден взяли в плотное кольцо — пояснил Шанир — мы пробовали пробиться, но ничего не получилось. Вчера все истинные расположились у входа в ворота, мы пошли за ними, но заходить не стали. Что случилось, Арнис? Почему город сдали?

— Арнис? — переспросили Триол и Ноаль. Дарнел только усмехнулся, хитрый старик.

— Так нужно — коротко бросил им — больше никого не замечали?

— Мы расставили по всему контуру свои отряды, все войска сейчас в городе — сообщил Лоран — Можно нам узнать, что случилось?

— Идемте — я развернулся назад — На месте все расскажем, я думаю пора немного поделиться со всеми нашими планами господин Кирасар.

— Уже самое время, господин Арнис— хмыкнул советник — сообщите своим, чтобы прибыли к южным вратам господин Лоран. У нас есть еще одно незаконченное дело к мятежникам. Лоран кивнул и отошел давать поручение своим подданным.

Спустя двадцать с небольшим минут, за время которых все шли молча и слушали эпизоды творимого в городе мы достигли магов. Те проводили условленный ритуал скопления силы.

Я всмотрелся в Трилон, осталось не более получаса. Кирасар понимающе кивнул. Я попросил всех собраться в круг, чтобы потом никому не повторять. Илеона заверила, что нам придется подождать еще около десяти минут.

За это время все устраивались как могли, виконт сразу занял место рядом со мной, Лоран сел с советником и дочерью напротив, Дарнел разместился где-то между нами. Как и было обещано, через десять минут к нам присоединились все остальные.

— Начну с плохих новостей, Император остался один, среди предателей из ордена Наказующих, что потребовали его отставки. Вся армия сейчас подчиняется именно им и, как я понял, мятеж — тоже дело рук ордена, в которое были посвящены лишь немногие. Вам было известно об этом господин Дарнел?

Наши взгляды встретились, он все еще скрывался под своей одеждой, но смотрел только в мою сторону. Я подал незаметный знак советнику, тот понимающе начал действовать. Маги воды незаметно оказались позади истинных, что увлеченно слушали мой рассказ.

— Нет — спокойно бросили из под капюшона.

— Врете господин старший некромант — улыбнулся ему, ветер сбил капюшон, показывая лицо Дарнела. Оно оказалось еще хуже, чем у Кенара, полностью состоящие из мертвой, облезающей кожи — некромант не может быть Наказующим, так как он обязан принести клятву своему настоящему лорду, перед тем как получить оттого звание старшего. Вы предали Императора господин Дарнел?

Подобной информацией я запасся у самого Кенара, когда спросил у того на счет лица. Оказалось, что тот пошел против воли совета, а воля совета, это воля Императора. Лишь мое появление позволило разлагающемуся некроманту, вновь молодеть и становиться прежним. Остальные же старшие некроманты были объявлены вне закона, система имперского наказания, что распространена в самом воздухе, и также как и слово тьмы оказалась слегка недоработанной, но исправной.

Дарнел бросил вперед руку, наводя кольцо, две плети мгновенно вылетели из печатки, стремясь уничтожить в первую очередь советника, истинные скинули маски вежливости и набросились на нас. Только малая группа численностью в один десяток истинных, возглавляемая Лароном и его детьми, кинулась на своих собратьев.

Маги воды сработали моментально, истинные тут же мгновенно стали превращаться в красивые статуи, плети Дарнела разбились об щит советника, моя ответная плеть из воздуха разбила Дарнела на две неравные части вдоль, что разлетелись в стороны, превращаясь в прах. Кольцо Наказующего рассыпалось на глазах. Советник велел всем отойти от предателей и выбросил целую сеть из тьмы, что окутала всех истинных и стала напитывать лед силой. Вскоре воздушный щит принимал осколки льда, разлетевшиеся при взрыве большого числа вампиров.

— Не понимаю! — удивился Ларон.

— А что тут понимать господин Ларон! Наказующие давно перестали ценить законы и сами решили вести Империю по своему курсу. Поражение Императора породило мгновенную реакцию, интервенция, мятежные лорды в Нифельсе. Все стало грозить расколом, тени Императора давно ушли, потому Наказующие решили избрать нового Императора, предъявили все императору, собрали всех истинных, что ждут не дождутся пока проснется повелитель кольца истинных. А если следующий Император окажется с кольцом истинных, то означает полную вольницу всем и прибавление силы. Их убедили, что это будет, привели какие-то расчеты, вот и нашли себе новую опору. После Лардена с новым Императором Наказующие планировали навестить Нифельс и столицу, потому уже прибрать к рукам остальные части Империи.

Им уступили город, но они не ожидали, что заманив в ловушку Нагата, тот не заманит их в свою ловушку Ларден. Я думаю нам пора заканчивать, леди Илеона.

— Вы правы, Арнис — кивнул магистр воды.

Они собрались в три круга, Илеона стала в центр, собирая все потоки магии. Она подняла руки к небу, сложив их в незавершенный сверху круг. Свинцовые тучи, наконец, оказались полезными, в Ларден полетели потоки воды, в это же время Лана усилила свое течение, город стало затапливать.

Вода сейчас проникает в каждую щель. Попадает на каждого человека или монстра из грязи. Илеона вложила в заклинания множество сил. Она назвала это прямым воздействием на энергию. Благодаря зрению мертвого мира я мог наблюдать, как невидимые синие нити, тянуться к небу и реке, наполняя оба предмета воздействия мощной энергией. В результате чего сосуд не смог выдержать, свинцовые тучи, как пакет наполненный водой пробились под внешним воздействием, тонкая клеенка не выдержала напора давления, из дыры полилось все содержимое, тоже произошло и с Ланой. Ларден быстро заполнялся водой, в этот же миг темная магия стала слабеть на воротах.

— Леди Илеона! — предупреждающе обратились мы с советником.

— Ри дель наоетрс — провозгласила Илеона.

Затопление прекратилось, две синие ленточки устремились в город, море энергии стало уходить в считанные секунды. На все действие хватило пятнадцати секунд, потом весь круг магов устало упал на землю, быстрый Триол успел подхватить магистра на руки. Я только усмехнулся. В этот момент ворота покрылись толстой коркой льда, потом вся тьма ушла концентрируясь в одной точке, потом был взрыв, мощное кольцо тьмы срезало все ледяное царство за воротами. Створки медленно упали, разбившись на несколько частей, осколки льда медленно подкатились к нашим ногам.

Я почувствовал как кольцо Наказующего быстро нагревается на пальце, причиняя жуткую боль. Рядом вскрикнул виконт, сдергивая свое кольцо. Я последовал его примеру, но выбросить не успел, снятое кольцо просто осыпалось в моих руках.

— Арнис! Мое кольцо! — воскликнул виконт, показывая мне пепел на руке.

— У меня не лучше Шарин — он с бледным лицом смотрел на останки моего кольца, такой же пепел.

— Что это значит? — неуверенно спросил Ларон, подходя ближе к нам.

— Это значит, что Империи больше не существует — глухо ответил советник — Император мертв. Он снял кольцо.

Все тут же посмотрели на советника, тот отрицательно покачал головой. Я невольно подумал о своем кольце, когда советник неожиданно присел на колено и весь затрясся. К нему подбежало сразу несколько магов воды.

— Все в порядке — ответил Кирасар — Наш новый повелитель уже получил кольцо и силу.

— Кто же он? — спокойно поинтересовался Лоран.

— Я еще не знаю, его сила в ментальной смерти. Это Император маг, у него нет слуг, но его силы просто колоссальны! Проснулось кольцо старого советника Рнога, кольцо темного дара. Скорее всего новый повелитель провозгласит своей силой некромантов.

— Не будем гадать, Кирасар — отбил его от мыслей — пошли посмотрим, что осталось от последнего имперского города.

— Да, Арнис — кивнул он поднимаясь.

Мы все дружно зашли в ледяное царство, где под ногами только что слышен хруст. Кругом одни обломки и ледяные останки конечностей или грязи. Император ушел под шумок.

Мы двигались и не находили ни одного уцелевшего здания, остались только камни и половины первых этажей, что напоминали некогда строгий замысел первого Императора.

Дороги, что некогда были равны дорогам моего мира стали разбитыми, полностью уничтоженными под штормом воды, не думал, что такое возможно.

— Потоки были таким, что уже убивали любое существо — пояснила хмурая Илеона, которую придерживали собственные маги.

— Ясно.

Вот так мы и шли, в полном шоке и молчании оглядывая мертвый Ларден, снесенный практически до основания. Вскоре впереди появилась уже совершенно незнакомая площадь, а за ней руины магистрата. Мы шли по таящему льду и осколкам грязи, здесь целое озеро с глиняным дном сначала осушили, а потом заморозили. Еще обломки различного железа и дерева, останки человеческих тел, искаженные ужасом головы, что можно пинать пока не размокнут. Признаю, одну я пнул, вызвав удивление остальных, они недоверчиво разглядывали мое веселое лицо до самых руин.

Черный камень остался, только уже как напоминание предкам. Магистрат рассыпался на кусочки, конструктор лего и то устойчивее, если по нему кувалдой ударить раз так шесть со всей силы. Мы стали полукругом около руин.

— Никто не выжил — заметил советник.

— После такого — согласился оглядывая все другим зрением. Тьма покинула все эти места, черной энергии больше не было, как и остальной. Это место по всем меркам можно было назвать мертвым.

— Кольцо искать будем? — спросил виконт.

— Нет — ответил ему — его там нет.

— Где же оно? — задала вопрос озадаченная Илеона, что тоже хотела заняться раскопками.

— Уже на руке другого человека — сообщил советник — как и все остальные кольца, леди Илеона.

— Но…

— Так устроены древние артефакты — продолжал пояснять Кирасар — чтобы не случилось с владельцем, кольцо всегда найдет нового носителя.

— Почему мы не знали об этом раньше — сказала она сама себе.

— Теперь знаете — заметил ей — пойдемте отсюда. Тут нечего искать, все ценное вывезли или само исчезло.

Мы вновь пошли уже назад. Теперь всем оставшимся имперцам осталось идти в Остор. Там последнее сплочение всех преданных Империи и они это понимали. Я окинул взглядом северную дорогу, что ничуть не отличалась от остальных дорог и частей города.

Путь в Нифельс придется отложить, сейчас требуется попасть на Ртаки. Это самый крайний и ближний остров Вольных островов к древнему континенту. Если все так серьезно, то опасность уже напрямую угрожает Интиру и другим Вольным городам на древнем материке, еще не следует забывать про Синхаар, там сейчас еще жарче. Если я успею перехватить последнюю часть, что желает получить этот полубог, то неплохо бы было самому посмотреть, что твориться на древнем континенте. Не следует забывать и про Пирсол, который стоит на гране удара. Азир явно не обрадуется таким новостям, следует его предупредить.

Но сначала мне предстоит попасть на Ртаки, где управляет мой старый знакомый. Надеюсь с ним еще все в порядке. Я оглядел магов воды, нет у них сейчас, даже на простое заклинание сил не хватит, значит, придется пользоваться помощью знакомого демона. Отправлю магистра домой, массовый телепорт я еще не успел изучить, но что-то мне подсказывает, что магистр знает основы таких вот заклинаний.

Часть вторая

Глава 5

Ртаки

Пальмы, как давно я не наблюдал таких деревьев, да еще теплое море, песочный бережок, просто отдых какой-то! Но, к сожалению это не отдых, это остров Ртаки и меня уже встретили четверо магов земли. Илеона пообещал мне много сюрпризов, один из таких было приземление в море, пришлось еще сто метров грести руками, зачерпывая воду. Стоило выползти на берег, упасть на песок от усталости, скинуть верхнюю одежду, подставить оголенную спину лучам жаркого Трилона, как тут же почувствовал приближение посторонних. Ими оказалось с два десятка лучников и четверо магов земли, за спинами которых выглянуло довольное лицо старого знакомого.

— Арнис! — воскликнул знаменитый пират — Какими судьбами?

— А вы? — поинтересовался у него, поднимаясь с земли — Что вы тут забыли, Азир?

— Это еще та история — хмыкнул пират, меняясь в лице — На Пирсол напали странные создания из камня. Мы не смогли с ними справиться, пришлось срочно садиться на все корабли и плыть к нашим дружелюбным соседям. Они сначала не поверили, но потом когда мы показали связанного нами каменного монстра, нам отдали в распоряжение этот остров. Теперь весь Пирсол распределен на двух островах, Ртаки дали в управление мне. Так, что это моя земля, а вы как к нам?

— Перемещением — хмуро ответил ему — Маги воды отправили меня прямо из Лардена сюда, по моей просьбе. Ваши лучники хорошо стреляют?

— Лучшие на Ртаки! — похвастался Азир — Боитесь стать их мишенью?

— Нет, скоро здесь будет пролетать небольшой отряд каменных птиц, нужно будет сбить самую здоровую.

— Видели таких, Арнис, только недавно пролетала с несколько сотен, мы еле отбились. Господа маги нас сильно выручают.

— Неужели я не успел?

— Это были всего лишь маленькие летуны, большого среди них я не заметил Арнис. Зачем он вам нужен?

— Он украл кое-что в Анхиноре и несет своему начальнику, если тот получит эту вещь, то скоро у вас будет море гостей.

— Со стороны Анхинора мы еще не видели каменных созданий — утешил меня Азир — зато каждые два дня нас атакуют птицы с юга. Пойдемте, я вам покажу парочку экземпляров.

Он повел меня, и свой отряд сквозь заросли, что сильно напоминали джунгли. В руках многих лучников появились своеобразные мачете, которыми они делали себе дорогу.

— Эти мерзкие растения каждый день скрывают дорогу — пожаловался мне Азир — некоторые из них настолько опасны, что несколько моих ребят пропало уже бесследно в зарослях.

— Сейчас посмотрим, Азир.

Я стал всматриваться в силы леса и нащупал сильную живую активность. Заросли действительно оказались живее лесов и многих людей. Они признали во мне своего и потянулись всеми стеблями к вытянутым рукам.

— Спокойно! — остановил бледных лучников, что хотели отрубить несколько лиан окрутивших мне руки.

Живая энергия потекла в тело подпитывая его, вместе с энергией я увидел память этих растений. То, что сказал Азир, это всего лишь значительное преуменьшение. Действительно, каждые два дня на них летели сотни горгулий, недовольный лес сразу вспомнил своих старых врагов. Лианы быстро оплетали низколетящих горгулий, раздавливая на мелкие крошки. Получилось, что с их появлением включилась старая система защиты, теперь не только каменные создания, но и человеческие лесорубы просто беспощадно уничтожались этими зарослями, что опутали практически весь остров.

— Давно наши зеленые друзья ожили? — спросил я у пришедших в себя после страха людей.

— Неделю назад — ответил один из магов — Они стали расти на глазах, опутали остров по кругу, мы не знаем, что делать с этой напастью! Те, кто забредал далеко в заросли, возвращались со страхом, рассказывая что-то о ходячих деревьях.

— Ну-ка — я обратился с вопросом ожидая опровержения или подтверждения словам мага. Информация нехотя потекла с натуральными картинками. Где-то среди зарослей появились настоящие ходячие деревья, только не настоящие деревья, а существа у которых вместо костей и кожи, настоящие деревяшки, сплетенные с лианами, листьями и всеми остальными растениями зарослей. Энты двигались потрясающе быстро, никогда еще не видел, чтобы дерево ходило, да еще так быстро, мягко, убийственно бесшумно.

— Что вы делаете Арнис? — полюбопытствовал Азир.

— Открываю вам проход, уважаемый Азир — следуя моим словам тропинка быстро появилась перед их глазами. Растения неохотно разошлись в стороны, чтобы пропустить отряд. Лианы стали опутывать меня полностью, делая своеобразную одежду. Как только панцирь обернувший меня был готов, из всех толстых стеблей вылезли острые шипы, угрожающе указывая во все стороны своими остриями. Я порадовался, что подобные иглы не вошли в мое тело. Люди недоверчиво поглядывали, как последние ветки отделились от зарослей, оставив на мне приличный, гибкий панцирь.

— Что это такое на вас, Арнис?

— Защитный доспех, господин Азир и что-то мне подсказывает, что он будет на мне до тех пор пока я буду на вашем острове.

— Но как!

— Потом, Азир, пойдемте лучше на ваш город посмотрим.

Мы двинулись по тропинке к городу, который стал настоящим лесным городом. Заросли пробрались в каждый кусочек оплетая каждый дом, на крыше каждого здания выросло множество деревьев. Заметив это райское место, я довольно улыбнулся. Тут же позади возникли энты, про которых рассказывали, они не могли разговаривать, но дотянулись до меня своими мыслеобразами.

— Азир, этот лес — защитная система против ваших каменных гостей — пояснил схватившему оружие пирату и остальным, кто сразу навел оружие на странных гостей — Как только на остров попал первый живой камень, джунгли тут же ожили и стали превращать город в нерушимую крепость. Вы даже не представляете, сколько они уничтожают горгулий, пока до вас долетают только несколько десятков. Советую опустить оружие, защита была создана для вас. Все нехотя опустили оружие.

— Они нас не тронут, Арнис? — недоверчиво спросил Азир.

— Если не будете их трогать и рубить заросли. Это древние воины, они дополнительная защита против тех кто ходит по земле, каменных воинов, я называю их големами.

— Но они сюда не доберутся по морю — возразил маг воды.

— Этот остров раньше принадлежал к одной земле, как и все остальные Вольные острова, господин Азир. Вы еще не знаете, как песок перебирается через море. Пойдемте, я поведаю вам одну историю, чего стоит бояться.

Мы засели в одном из трактиров, которых в городе было с несколько десятков. Сам Ртаки оказался не таким большим городом, что выстроили еще в древности из камней, а потом новые поселенцы, обнаружив каменные постройки, заселились в них, постепенно город стал застраиваться деревом, так как камней тут рядом не было. Ртаки превратился в средних размеров городок с населением не более пяти-шести тысяч жителей. Ну а потом в город прибыло около половины оставшихся в живых Пирсольцев и он стал расти еще быстрее став численностью около двадцати тысяч. Еще пятнадцать тысяч пиратов отправили на соседний остров, что севернее Ртаки, практически сосед знакомого Астра. Не было ничего удивительного, что маленький город стал сначала небольшим гарнизоном против пиратов Пирсола, а потом превратился в торговый город, средних размеров, где начинался путь ценных товаров с Пирсола. С присоединением большого числа оставшихся пиратов и их семей, Ртаки стал практически лидером по населению среди всех Вольных островов. Город быстро окружили плотной стеной, тремя слоями, за каждым из которых был настоящий Китай.

Древние руины оплели заросли, жителям пришлось окружиться мощными стенами, первая оказалась высотой в пять-семь метров, наверху построили смотровые башни. Мы прошли вдоль дорожки, которую уступали нам узнающие Азира пираты и жители города. Второй слой оказался для более богатых жителей, тут даже крышу сделали, чтобы горгульи залетали в небольшие проемы где их поджидали зыбучие пески, созданные магами земли. Всего таких магов оказалось с два десятка. Их начальником был маг Катр де Осг. Именно с ним познакомил меня Азир на входе в третий сектор, самый маленький, центральный круг, в котором помимо двухэтажного здания управляющего размещались кузнеца, торговые ряды и трактиры, куда приходили жители второго круга, в то время как жители третьего круга приходили в трактиры второго круга.

В одном из трактиров мы засели с Азиром и магом земли де Осгом. Под хорошее пиво и кусок горячего мяса я поведал им ситуацию. Рассказал про Остор, про Ларден, Империю, которой не стало, уход Императора. Они слушали с глубоким разочарованием про все, в том числе и про полубога, про големов и горгулий.

Как только я закончил свой рассказ сам стал расспрашивать про ситуацию в мире, что они сами знают. Начал повествование Азир, что подробно описал моих Осторских знакомых, которые внезапно напали на их города, уничтожая один за другим. Мудрый Азир собрал всех под свое крыло и уплыл на Ртаки, прихватив доказательство, что потом хлопотно изучали маги. Теперь это доказательство находится в Алихоре, где весь совет внимательно изучает аспекты неожиданного наплыва.

Ситуация на самом Ртаки мне была известна, потому слова Азира не дали ничего нового, сообщил, что отбиваются чем могут, ломать крылатые создания очень сложно. Ситуация на древнем континенте оказалась очень непростой. Все Вольные города уничтожены, лишь немногие успели спастись, Калантир, что получил не так давно статус отдельного королевства, вынужден отбиваться от неожиданных завоевателей в лице орков. Сейчас Сарак вновь окружен, уже новыми противниками, которые не ведают пощады для людей. Я почему-то не сильно поверил слухам, люди скорее сами спровоцировали войну с орками. На Вольных островах сейчас тоже не все спокойно. Особенно на центральном Астре, где недавно появились свирепые эльфы, что быстро подчинили себе весь остров, и не дают приблизиться союзному флоту. Корабли Вольных островов окружили Астра, и надеются на неожиданный штурм. Эльфы оказались не с Таниаля, о их происхождении уже ходят разные слухи, пока известно, что они спокойно перерезали послов темных эльфов и не желают уходить с острова. Твари лабиринта подчиняются им, будто те их создали.

После рассказа Азира последовал рассказ мага про Алихорский переполох. Оказалось, что магистр Калнос, почуяв беду, взял всех высоких магов земли и пропал в неизвестном направление, совет назначил день выборов нового магистра земли, для этого среди магов земли должны быть отобраны высокие маги. Дело в Алихоре идет к междоусобице за власть. Вот такими оказались новости, что явно не очень всех радовали. Де Осг решил остаться с магами и защищать Ртаки, совет дал ему заочное звание высокого мага земли и отправил своим представителем на Вольные острова.

— На Алихор и мне надо — признался я Азиру и магу — Давно там не был, Борефольда хоть проведаю, а то все приветы с послами и магистрами шлю. Но сначала мне нужно поймать ту горгулью, вы мне поможете?

— Да, Арнис — серьезно проговорил Азир, кивнув головой вместе с магом — Если от этого зависит наше будущее, то я сам залезу на катапульту и полечу, чтобы вырвать у нее ту сферу, о которой ты нам рассказывал.

— Спасибо, Азир — поблагодарил его — По моим расчетам их отряд будет пролетать сегодня вечером.

— Почему не завтра — в сердцах вскрикнул старый пират, привлекая внимание посетителей — Сегодня у нас гости от твоего полубога. Как раз вечером, может он специально нас отвлекает?

— Возможно — пожал плечами, допивая четвертую кружку слабоалкогольного пива, но все равно от этого оно кажется еще вкуснее — как вы отбиваетесь от них?

— Ну, — замешкался Азир — Мы с ребятами пытаемся сбить катапультами и стрелами. Господин маг велел своим ставить ловушки. Мы недавно нашли с десяток очень интересных экземпляров, пойдем мы тебе покажем.

— Они, что живые? — удивился я.

— Да кто их знает! — усмехнулся Азир — Когда нападали были живыми, мы уничтожили почти все, кроме тех красавцев, что сами наложили на себя руки. Теперь стоят себе на месте неподвижными статуями. Страшные, но безопасные. После войны продам, ты не представляешь, сколько за одну такую дадут!

Он повел меня на улицу, теперь во дворе, за деревянным забором в два метра я мог наблюдать десять одинаковых статуй, что стояли в один ряд. Раньше я их видел, только в странном трансе, теперь увидел эти каменных птиц в живую.

— Ну как! — гордо воскликнул за спиной Азир — Хороша добыча, Арнис? Мы даже в Алихор их не стали отправлять, оставили себе.

Статую вместе со мной осматривало несколько граждан города и с два десятка воинов, стоящих напротив статуй. Я подошел на приличное расстояние, чтобы увидеть длинные тонкие ноги, заканчивающиеся когтями, уродливые лица наполовину закрывали большие крылья сложенные вместе, они же закрывали практически все тело статуи. Зрение мертвого мира показало, что перед мной мертвый кусок камня, но вспоминая сказания нашего мира я не мог не вспомнить о так называемом Троянском коне. Почему бы им тоже не сделать с Ртаки, город практически неприступен, заросли, энты, три круга стены, маги земли и прочее.

Хлыст из воздуха мгновенно разрушил одну из статуй на осколки. Азир недовольно воскликнул, но тут еже его недовольство сменилось восклицанием. Статуи стали оживать одна за другой, каменный песок посыпался в стороны, от сильных взмахов горгулий. Крылья стали резко раскрываться, показывая движущиеся морды и небольшие руки с когтями. Плети воздуха рассекали камень на тысячи осколков. В светящиеся глаза полетели стрелы, Азир бросился с мечем на одну из последних статуй, маг земли сотворил необычное заклинание. Земля стала выбрасывать большие камни, будто начал извергаться вулкан. Камни летели в разноброд, редко попадая в взлетающих существ. Трех все же достали и расколотили.

Последняя горгулья прижала Азира к земле, стрелы ломались о прочный камень из которого были сделаны существа. Плеть воздуха, подобно змее, обернула голову существа и спокойно отсекла, подбросив вверх. Камень обрушился на Азира всей своей массой, тот проворно выскочил из под обломков, и недовольно отряхивал свою одежду.

— Во имя Арна! Почему нельзя было предупредить меня заранее, Арнис!

— А ты бы поверил? — с вопросом поднял брови.

— Нет — он опустил голову — Не подпустил бы даже близко. Теперь ясно, почему они так долго стояли в одной позе. Смотри!

Он указал рукой на небо, что тут же заполнилось сотнями мелких точек. Точки быстро приближались, это были все те же горгульи. Я недовольно вспомнил про свою плеть, маг земли приготовил свою установку, напоминающую гранатомет. Остальные натянули луки до предела, Азир выхватил меч.

— ПОЛУНДРА!!! — заорали со стен, круглый проем мгновенно закрылся острыми кольями, что оставили всего один небольшой круговой проход. Птицы пикировали, уничтожая все — и камень, и колья, и дерево, и себя, и людей с оружием.

— Что-то их сегодня слишком много! — заметил Азир.

Первая горгулья, что проникла к нам, быстро разбилась на осколки, моя плеть срабатывала мгновенно.

— АРНИС!!! — недовольно взвыл Азир, горгулья летела на него, и он уже предвкушал битву.

— Извини Азир, бери следующую.

Команда работала слаженно не обращая внимания на остальных, что подбегали со второго круга с копьями и луками, забрасывая деревом камень. В небе иногда промелькали камни катапульт, но чаще всего это были камни магов, которые выкидывала земля навстречу горгульям. Те ломались от любого урона, я как более умный, бил в одно из крыльев, птицы красиво пикировали с большой высоты после чего разбивали об землю. Следуя мои указаниям лучники и пращники били в одно из крыльев, либо в голову, копейщики и мечники сдерживали натиск каменных творений на расстояние. Маг частенько обращал на это внимание, выбрасывая свои камни и туда, помогая людям. Вскоре своими стараниями он накопал приличную яму и создал множество зыбучих песков, куда уходили неудачно приземлившиеся горгульи. Помогали им проваливаться в основном копейщики, надавливая на голову, которая растеряно вертелась в стороны.

Не обошлось и без потерь, в основном страдали мечники и лучники, их буквально рвали на части. Горгульи оказались сильными соперниками. В какой-то момент я заметил, как вместо горгулий на землю падают люди, махая руками. Те поднимали на высоту своих противников, цепляя нижними когтями, и бросали либо об стенку с размаха, либо с большой высоты.

— Азир, мне кажется пора встречать гостей — указал ему на большую тень, что закрыла от нас Трилон.

— Только догони — хмыкнул в спину Азир.

За первыми вратами оказалось настоящее воинство горгулий, мой щит из зеленых растений быстро выпусти с десяток отростков. Задумываться, зачем они, я не успевал, впереди планировало несколько десятков больших горгулий в три метра ростом. Плети воздуха расчищали дорогу, на меня накинулось несколько горгулий, одна захотела вцепиться костями в зеленый щит, который мгновенно хлестким ударом отсек ей правую граблю. Зеленые канаты выпивали из меня жизненную энергию в обмен на защиту. Вскоре мне не пришлось пользоваться своими силами. Я просто бежал, а хлесткие удары разносили камень. Любая горгулья, что задумала напасть на бегущего с такой защитой, быстро падала осколками на землю.

Люди падали под ударами каменных птиц, те падали и засасывались землей, благодаря усилиям магов и людей. Кровь смешалась с камнем. За вторыми воротами битва принимала пораженческое отношение. Люди быстро гибли под ударами и напором каменных существ. Мое появление немного исправило ситуацию. Отростки щита уничтожали все до чего дотягивались. Камень быстро превращался в осколки на дороге у бегущего человека.

Третьи врата оказались запертыми, пришлось вспоминать то место, где я встретился с Азиром. Воздушный телепорт мгновенно доставил к песку, который омывало тихое море. Было что-то необычное в этой тишине. Я обернулся к джунглям и не мог нарадоваться на защитный барьер острова.

Заросли, подобно моему щиту рассекали создания из камня, а самых высоких хитро ловили четыре выстреливающих отростка, что приковывали их к земле, с размаху разбивая на кусочки.

Я устремился в джунгли, лианы вновь опутали меня, вводя в свою систему. Благодаря столь широкой сети я быстро вычислил нужную мне гигантскую птицу. Заросли согласно приготовились пригвоздить её к земле. Одновременно с этим меня окутало полностью растительностью и стало быстро швырять по всей растительности к месту, где остановят требующееся мне существо.

Спустя небольшое время круговорота и неизвестности тело выкинуло из леса на мягкий ковер травы. Рядом кто-то дико бился, я поднял глаза и увидел, как бескрылая горгулья быстро рассекает путы.

Плеть воздуха что было силы во мне обрушилась на существо, но не уничтожило. Лишь отсекло небольшую часть от плеча. Два злобный глаза уставились прямо на меня, руки порвали последние сети. Мой зеленый щит пропал во время перемещения, мы остались с ней один на один, заросли больше не трогали существо. Им решили заняться энты, что неожиданно выросли из ниоткуда и быстро окружили горгулью.

— Камень и песок — услышал я знакомый девиз.

Существо бросилось на первого энта, грозясь разорвать того на несколько частей. Энт быстро ушел в сторону, горгулья промахнулась в своем прыжке, а потом на нее налетели сразу с десяток энтов. Из подобия рук вылетели толстые веревки лиан, что мгновенно расслоились и стали пробивать защиту существа, камень летел в сторону, существа работали своими дрелями, пробивая твердый кусок камня.

— Камень и…

Наконец, через несколько минут коллективной работы, самая большая проблема начала осыпаться. Тогда я заметил в её правой руке небольшую мглистую сферу. Рука быстро замахнулась, и что было сил, ударила сферу об землю. Сфера разлетелась осколками, горгулья рассыпалась окончательно на составляющие её породы.

— И что теперь будет? — задал вопрос скорее себе, чем глухим порождениям зарослей. Те как ни в чем не бывало быстро слиняли в джунглях. Оставляя меня одного думать об одной из возможных проблем.

Первое, что я сделал, этот максимально укрепил всевозможные щиты, вторым оказался отход от сферы на приличное расстояние. Я мог только наблюдать, как серый туман быстро наполняет пространство. Ветер, созданный мной, оказался бессилен против тумана, он сам стал расходиться по сторонам. Это не есть хорошо, я настолько увлекся, что пропустил момент, когда рядом очутился практически целый десяток горгулий, что скопом налетели на меня.

Спасли только щиты, которые не продержались долго, против физического напора творений полубога с древнего континента. Спина почувствовала мягкий песок, четыре рожи нависли над лицом, когти полетели в лицо.

— Ё… — только и успел сказать перед ударом, выставив вперед руку.

Боль быстро распространилась по телу, резкая, сильная. Теплая кровь потекла с разорванного запястья, второй удар летел следом, когда нас окутал серый туман. Стало практически ничего не видно, я почувствовал, как в слабые остатки щита стучат, требуя открыть, кровь еще течет, падая небольшой струей на песок. Едва видимая горгулья просто растворилась в сером тумане, то, что он опасный даже для камня послужило дополнительным рывком, что вывел из ступора. Рука стала быстро чертить знакомую звезду, кровь быстро стекала на проводимые линии. Щит практически уничтожился под напором тумана. Кольцо упало на центр звезды смерти, я благодарил все на свете, что у меня всегда есть выход из таких ситуаций, но в этот раз оказалось все не так.

Зрение мертвого мира указало на необычную картину магии, серое полотно полностью состояло из магии, которая блокировала не только обычную магию, но даже темную и магию крови.

Щит оборвался, глаза окутало серое сияние, последнее, что я мог заметить, это резкая черная вспышка, на мгновение затмившая серый туман.

Он смотрел прямо в лицо. Опять эта мрачная улыбка на его губах, эти безжизненные глаза. Демон! Как он, что?

— Должен вас поздравить, господин Арнис — он поднял бокал искренне веселясь моей растерянности — Вы сделали самое настоящее чудо. Не только остановили и уничтожили одного из генералов армии полубога, так еще и выстояли перед самой чистой магией земли. Правда, не обошлось без потерь, но вы спасли много жизней своей жертвой.

— На что это вы намекаете? — хоть я и спал, но холод в теле почувствовал. Вот я цел, невредим, практически в сознании.

— Вы смотрите точно в корень проблемы, я намекаю не на вас, а на что-то в вас. Кольцо оказалось как нельзя кстати, вы даже не подозревали, что ваше кольцо сможет такое сотворить.

— Да что сотворить? Может, уже расскажете! Хватит тут из меня дурака делать, итак уже не умный, скоро крыша от всего поедет. Да я год назад не подозревал даже о подобном!

— Не стоит так срываться — холодно перебил меня он, даже успокоил — Император Арнис узнал раньше вас про способность кольца покидать своего хозяина в случае смерти или таких ситуаций, когда смерть близка. Ему это сильно не нравилось, потому, воспользовавшись особыми знаниями своего учителя, он сделал свое кольцо немного иным. Это помогло вам, хотя ему не помогло. Кольцо пожертвовало всей сущностью и силой, чтобы уничтожить грозящую вам опасность. Я показывал вам во снах отрывки уроков молодого Арниса, к сожалению, моя сила не настолько абсолютна, чтобы вы смотрели их каждый раз. Я делал это при случае опасности. Теперь вам они не понадобятся, вы простой маг воздуха.

— Ааааа — протянул я, не было печали — Почему простой маг воздуха, а дар светлых эльфов? А магия Арна? Некоторым так не везет.

— Очнитесь, Арнис! После того как с вашими вынужденными усилиями было перебито практически два города, в которых были живые люди, Арн больше не поддерживает вас. Да и власть нового полубога уже поделила силы на равные части. Теперь Арн не так силен, как раньше, его магия не помогает против земли, люди стали вновь верить простым забытым богам элементалей. Все держится на вере людей, потому магия тьмы и света стали слабее обычной стихийной.

— Ну а дары с Синхаара? — уперся я не желая терять последний бонус.

— Она до сих пор ваша, но вам придется наполнить израсходованный резерв. Для этого отправляйтесь на Астра, там последние с Синхаара.

— Ну, спасибо! — обижено протянул я. Он неожиданно рассмеялся. Это меня крайне задело.

— Вам весело, демон?

— Совершенно забыл вам сообщить, Арнис — ответил демон — Через вас прошло столько истинной магии земли, что вполне возможно, вы получили новую способность к этой стихии. Тогда вам совершенно не нужна магия светлых эльфов!

— Ага — это уже получше — Вы тут чтобы все это донести до меня?

— Я тут чтобы сообщить вам дальнейшие действия, господин Арнис. Если вы еще хотите спасти этот необычный мирок.

— Опять демон хочет спасти мир! — хмыкнул я — Неужели нет каких-нибудь сущностей, в чьи обязанности это входит?

— Не будьте так наивны, Арнис — проинформировал меня демон — Нет никаких добрых сущностей! Есть демоны, есть души, которыми мы питаемся, есть боги, которые управляют своими мирками. Мой брат считает, что нам не очень выгодно уничтожать те миры, которыми мы питаемся. Если они исчезнут, то пропанем и мы. Так вам нужна моя помощь?

— Давайте, — не отказываться же мне только потому, что он демон.

— Вся сила нашего божка состоит в его армии, хотя признаю, что и сам он сильный. В вашем мире никто с ним не справится, но если уничтожить его армии, то вы сможете всем скопом прикончить этого божка.

— И как же уничтожить его армию?

— Необходимо уничтожить его генералов, господин Арнис. Вы уничтожили сегодня одного, это означает, что крылатых созданий вы больше не увидите.

— Хоть один плюс. Успокоили, и много у него генералов?

— Из проснувшихся всего четыре, где остальные я не знаю.

— Значит, есть еще один каменный голем, один грязевой голем, кто еще?

— Песочный и железный, Арнис, последних, я полагаю, вы найдете без труда в разделительном хребте и великой пустыне. Если уничтожите всех четверых, божок не станет настолько опасным. Советую разобраться с железным или песочным. Один из них сейчас гонит свое воинство в Орихорн, второй ожидает хозяина у гор перед Калантиром.

— А остальные?

— Остальным требуется уничтожить Империю и Вольные города, как видите, они почти справились со своей задачей. Займитесь лучше теми, кто еще может сопротивляться армии божка. Удачи господин Арнис.

Глаза открылись, вместе с ними пришли волны боли. Об этом демон не предупреждал, я попробовал материализовать кольцо, не получилось. Демон снов был прав, как же я теперь буду входить в зрение мертвого мира? Пока зрение изучало ровный потолок, голова попробовала повернуться. С большим трудом, но я смог увидеть дверь, за которой слышался разговор, точнее я знал, что это разговор, но разобрать слов не мог. Главное не теряться, сейчас я вспомню, как это делать без помощи кольца и меня все получиться. Глаза до рези смотрели в потолок, не известно сколько времени прошло, до того как я совершил нужное. Комната поплыла, появилась знакомая энергия воздуха. Вот так уже получше. Осталось закрепить и понять, как я смогу это делать по своему желанию.

После очередного раза, когда я уже научился делать зрение, но не понял, как оно делается, дверь открылась, в комнату прошел улыбающийся Азир вместе с де Осгом.

— Наконец то вы пришли в себя — улыбнулся Азир, присаживаясь за стул, который стоял вне зоны моего обзора. Словив мой обзор Азир сел напротив, придвинув стул, его примеру последовал маг земли.

— Позвольте вас поздравить, Арнис! — начал Азир — После неизвестного нам случая все наши враги осыпались песком на землю. Мы многих потеряли, но победа ободрила всех. Жалко, что эти ваши защитные джунгли уничтожены. Это вы их так одним заклинанием в клочок земли и пыли?

— Может, расскажете мне?

— Сначала вы — тут же заметил Азир.

— Хорошо — я сообщил ему столько, что у бедняги едва крыша не поехала, маг земли так вообще был подобием каменного памятника. Еще бы, узнать, что у Арниса было Имперское кольцо, которое предотвратило превращение острова в музей из камня.

— Удивительный вы человек, Арнис! — заметил Азир — прошу вас господин маг!

— Мы почувствовали сильную магию земли, почти первоисточник — начал маг — А потом, через несколько секунд мы стали свидетелями мощнейшего шторма тьмы. Камень почернел на всех строениях, вся растительность с людьми за первым барьером и сам первый барьер превратились в обычную землю. Их развеяло, а мы выстояли благодаря своим щитам и отдаленности.

— Теперь наш остров голый кусок земли — рассмеялся Азир — сегодня прибыли наши соседи, которые обещали превратить пустой остров в неприступный замок. Знаете, джунгли были нам ни к чему, теперь никто не проплывет мимо острова! Вы и сами можете взглянуть на чудесную равнину вокруг частокола.

— Мы нашли вас в песке.

— Издалека заметили — перебил мага Азир — Представляете! Все кругом уничтожено, с неба сыпется песок, а вы тихо лежите на песке, который весь черный от избытка золы. Тогда мы перенесли вас сюда.

— И стали ждать — закончил маг земли — вы очень быстро восстанавливаетесь, еще несколько дней и будете совсем свежим.

— Сколько дней прошло?

— Не больше пяти, сейчас уже пятый скоро подойдет к концу. Вы крепко спали! В народе уже стали выбирать красоток, кто оживит вас своим поцелуем. Маг презрительно фыркнул.

— Это восстановление сил, уважаемый Азир. Шли бы вы лучше укрепляли оборону, пока новые твари не прилетели. Теперь нас уже ничего не спасет.

— От чего! — удивился я и тут же вспомнил, что им не рассказал — На счет птичек можете забыть.

Оба уставились в мое лицо, требуя объяснений. Как же я ненавижу свой язык! Пришлось поведать им про генералов. Азир задумчиво оглядывал мое лицо, маг что-то просчитывал в голове, склонив её к полу.

— Осталось четверо — задумчиво проговорил Азир после моего рассказа — И трое из них на одной земле, а последний дальше гор не пройдет. Вам лучше отправиться на Кариор, господин Арнис. Там собираются правители всех Вольных островов, отправитесь со мной. Господин маг пока присмотрит за работами.

— Когда?

— Через два дня Арнис.

— Нам нужно будет заплыть на Астра Азир.

— Сожалею мой друг, но туда путь заказан.

— Не переживайте, там мои друзья из Синхаара — улыбнулся ему и озадаченному магу.

— Знаешь, Арнис?

— Что?

— Мне с почтенным господином магом уже надоело удивляться. Завтра увидимся, и все расскажешь. Возможно, тогда вместе с тобой впустят и остальной совет. Они скрылись за дверью, оставив меня в размышлениях.

Через день я уже мог передвигаться, не слишком быстро, но мог и главное сам. До этого пришлось пользоваться небольшими силами, чтобы дохромать до туалета, в который пять дней не ходил. Потом я еще мог спокойно кушать в комнате и разговаривать с забегающими по очереди Азиром и магом де Осгом. Сегодня же после обеда я выбрался окинуть взглядом народ, они быстро возводят новый город. Эти муравьи работали стремительно быстро, уже сколотили хорошую стенку из оставленных горгульями камней. Тех, кого успели уничтожить, использовали в качестве песка, цемент и кирпич для них не достижение. Да и в нашем мире такие открытия как цемент и красный кирпич сделали еще в древнем Риме, когда Колизей строили. Что тут говорить про это смешанное средневековье с всякими магами и нелюдями. Все в принципе понятно, но все же камня не было так много, чтобы все из него возводить. В основном строили из привезенного дерева. Остров наблюдался полностью с самой высокой, второй по счету, вышки на новой стене. Остров окружило море кораблей, на которых привезли еду, стройматериалы, мастеров, переселенцев, магов.

В суете не сложно было заметить отделившихся магов земли, они создавали настоящие небольшие горы из ровного куска пляжа. Специальным заклятием берега поднимались в высоту. Стоило войти в специфическое зрение, чтобы заметить очень интересные вещи, я ходил кругами около них. Не замечая меня, в глубоком трансе маги во главе с де Осгом тянулись к побережной земле. Невидимый луч отсекал куски пляжа, почти невидимое воздействие и пласт земли уходит под воду, проваливаясь глубоко. Так появлялся уступ, глубина вместо пары сантиметров уходит на пару сотен метров, пласт тает, пока не скроется из взгляда воздействия магов.

Следом шел второй этап, острые края еще оставались на месте, когда в десятке метров возникали небольшие выступы из воды, плотно окружая подступы на корабле к берегу. Рифы, что поднимались со дна, грозно торчали из воды, предупреждая тех, кто захочет подплыть к острову. Третий этап, на острые края накидывали петли, типа лассо, под воздействием магов края тянулись кверху, заостряясь, так получалось, что создают своеобразный фрагмент огромной чаши, в которую задумали превратить остров. Маги вышли из транса, де Осг подобрался ко мне.

— Как вам наши действия — поинтересовался он, вместе со мной оглядывая стометровый участок горы, с выгнутыми острыми краями к морю. С обратной стороны настоящая горка, туда трудно забраться без уступов.

— Как же вы сами заметите врагов?

— Обнесем стенкой с башнями — сообщил де Осг — остров станет одной неприступной крепостью, оставим один проход для одного корабля в бухту и хватит.

— А по краям прохода будут стоять башни?

— Да, Арнис! — удивленно воскликнул он — Именно так я хочу сделать вместе с Азиром. Он рассказывал о похожем острове, там все также.

— Что же это за остров?

— Он называет его островом Колдуна, я слышал про него в Академии. Сказки об острове ходят по всей округе, на самом же деле на острове пусто, там были наши магистры и сам Верховный. Простой кусок мертвой земли, а в центре высокая башня колдуна.

— Что в башне?

— Никто не знает Арнис. В башню нет хода. Поговаривают, такие башни существуют на Анхиноре, без входа туда. Идеальный древний камень, что сложили в башню, не поддается ни силе, ни магии. Мы пробовали туда телепортироваться, но все бесполезно. Башня без окон, без дверей, без щелей, без магии. Магистры утверждают, что она внутри пуста, но никто никогда туда ни проникнет.

— Но как же они туда попали! Орлог плавает вокруг башни! — поразился я — или он везде плавает.

— Раз в год, весной, зверь покидает пролив между Пирсолом и пустыней — пояснил де Осг — он пропадает и появляется где угодно, никто не может объяснить это.

— На нерест идет — предположил я, глаза де Осга расширились — Он же рыба, просто очень большая!

— По слухам — скромно согласился маг.

— Нет, не по слухам, я сам видел!

— Иногда мне кажется, что вы уже нам все рассказали, как снова удивляете. Вы действительно видели Орлога?

— Видел возле пустыни, не стоит спрашивать, что я там делал. Не скажу, иначе удивлять вас будет нечем!

Распрощавшись с магом, я пошел бродить дальше. Больше ничего толкового на острове не происходило, можно было только искупаться в море и тащиться назад в трактир, завтра Азир обещал взять с собой на собрание Вольного флота.

Вода оказалась теплой, нет сначала она была холодная, но потом стала очень даже теплой, чуть ли не горячей. Чистота прежде всего, вольный народ мне нравиться больше, он стоит по чистоте на третьем месте после опрятных имперцев и Анхинорцев. Остальные не такие уж грязные, но в списке лидеров я выше их.

Наглотавшись соли, один минус среди плюсов, я потащился на берег, горячий песок быстро остывал под мокрым телом. Я развалился спиной на этом чудесном золоте и смотрел на облака, такие же как у нас. Трилон медленно двигался по небу, обегая облака, он так ни разу и не скрылся. Кожа высохла, к ней прилипли песчинки земли, еще немного подсохну, и они сами опадут на землю. Стоило перевернуться на живот и обратить свой взгляд к ровной линии берега, как едва не взлетел на ноги. Снова эта девочка! Откуда она тут.

— Ты умеешь напугать — с нервной улыбкой снова присел на песок — Кто ты такая.

Черные провалы не сразу закрылись веками, она не моргала, сложно уловить, куда она смотрит. В последний раз я видел её в Алихоре.

— Я посланник — ветер сдул сухой песок, тот пролетел сквозь полупрозрачное тело.

— Чей?

— Ты не знаешь моего хозяина.

— Зачем он тебя послал?

— Найди Гларна, он тебе поможет.

— Кто такой Гларн?

— Тебе нужно спешить.

— Хорошо, где мне его искать?

Она вытянула руку, указывая мне за спину, я снова как дурак повернулся назад и никого не увидел, а потом её снова не было. Развели опять! Кто такой Гларн, зачем он мне и где его отыскать? Только начинаешь думать, что все понимаешь и на тебе, опять ничего не ясно. Посланник, Гларн, демон без спроса в сновидение врывается, будто я плакат повесил «Добро пожаловать!» На песке не осталось ни одного следа, так с ума можно сойти от постоянных гостей из ниоткуда.

Пора найти Азира и расспросить его об отбытии. Может, он и про Гларна слышал. Так я пошел и пришел очень быстро к уже воротам оконченной стены. Пусть она еще не высокая и тонкая, но уже закрывает. Уставшие рабочие сели обедать, я сел вместе с ними, тут же присоединились Азир и де Осг.

— Вы что-нибудь знаете о Гларне? — бросил в середине нашего обеда, когда после супа пошло мясо и пиво.

— Зачем он тебе? — оживился Азир, этот про все знает.

— Так тоже хочу услышать! — выпил большой глоток пива, скрывая ненужные эмоции.

— Гларн — один из мастеров гномов под разделительным хребтом — сообщил де Осг, и он знает! — Говорят он хранит множество сильных артефактов и ценных вещей, сам делает неплохие мечи. Стоимость одного оружия под клеймом Гларна переваливает за тысячу золотых. Решил обзавестись игрушкой или нашел такую?

— Столько денег нет — тысяча золотых, он платит налоги? — Это чисто познавательное, все о нем знают, а я впервые слышу.

— Если ты им заинтересовался, то скоро что-то произойдет под разделительным хребтом — утвердительно заявил Азир.

Как же я сам не догадался, девочка сказала, что он мне поможет. Помощь в несколько тысяч золотых обойдется, но навестить надо.

— Когда отправимся на Астра? — сменил тему, Азир сразу оживился.

— Завтра утром не получится. Я могу отправить тебя к вечеру, Арнис. Сегодня прибыл человек от капитана Виктора, сообщил, что наш флот им не нужен, там подключили магов огня во главе с магистром. Теперь корни, что вылетают из воды и уносят на дно приближающиеся к острову корабли, им не помеха.

— Почему ты не можешь отправить меня утром, я же говорил, что с эльфами договорюсь!

— Они не хотят с ними говорить, наши корабли отправляются на Интир, там плачевная ситуация, люди еще бегут, их нужно перекинуть в Нраль.

— Как же ты хотел меня к вечеру отправить?

— С кораблями, что привезли нам помощь от островов. Один из них идет прямиком через Астра и присоединяется к флоту. Нападать те будут днем, к вечеру ты сможешь увидеть результаты.

— Нет так не пойдет — задумался над его словами, взгляд нащупал де Осга — возможно есть другой способ попасть на Астра господин маг?

— Какой Арнис?

— Вы меня туда перенесете.

— У нас нет таких сил, мы не можем делать подобные перемещения, если бы вам нужно было сделать подобное на земле, но тут вода между островами. Только магистр Калнос мог открыть подобный телепорт, но его сейчас нет, и на это уходят все силы. Маги восстанавливаются месяц после подобного.

Вот это мы попали, они не могут, корабль завтра, а завтра вечером будет уже поздно. И сам еще всю магию растерял. А что может мне дать такую силу? Маги отпадают, кольца уже нет, тебрит! Но…

— У вас нет синего тебрита? — как бы между прочим спросил Азира.

Тот улыбнулся. Понял, для чего мне нужен тебрит, один де Осг не знает на что способен драгоценный камень.

— Известно ли вам, господин Арнис — не переставая улыбаться, что раньше, ее в далекой древности Вольные острова были одним единым целым. Прекрасная страна которую называли…

— Тебрия — закончил де Осг — это все знают, но причем тут тебрит!

— Так есть, господин Азир?

— Остров Ртаки, наш союзник по темной торговле. не раз поставлял ценные минералы, но я не знаю, какой минерал на этом острове, господин Арнис и где его тут добывают. Все местные ничего не знают, а кто знал, уже давно уплыл подальше от опасностей или умер.

— Подождите Азир — остановил его — Никто не знает, где его добывают, это я понял. Вам переправляли тайно тебрит, вы везли его в города и перепродавали за высокие цены, чтобы никто не узнал откуда идет тебрит, так цены по союзу между островами и городами пришлось бы опустить вдвое меньше, чем они получали от вас. Это я тоже понял. Но вот какой минерал, что-то не ясно!

— Мне вообще ничего не ясно! — пожаловался де Осг.

— Долго объяснять господин маг, я вам лучше покажу — улыбнулся Азир, доставая маленький синий тебрит — остался последний. Смотрите де Осг.

Кусок минерала спокойно растаял в руке Азира, а потом превратился в пар, небрежное движение рукой, пар струей опустился в кружку, превратился в воду, так мгновенно закипела вместе с пивом, а потом все превратилось в лед.

— Это же — пораженный де Осг не смог больше ничего сказать.

— Только никому — заметили мы с Азиром — представляете, что будет, если каждый начнет колдовать!

— Я вас понял господа — серьезно подтвердил де Осг — можете верить мне, но я до сих пор сам не могу поверить. Вот почему в талисманах Арна и тех, что нашли у имперцев после их поражения в Гидоре, были камни!

— Все верно — кивнул ему — так что там с моим вопросом Азир?

— Понимаешь Арнис, камни шли через Ртаки, но на самом острове добывают только один цвет. Я очень заинтересовался секретом островов и узнал, что на каждом острове добывают только один вид минерала. Как только я стал губернатором, так как прежний был отправлен губернатором на соседний остров, тот более большой и их губернатор недавно скончался, то сразу начал искать залежи тебрита. Мы обещали золото, сами перерыли все тут, но никто ничего не знает о нем. Его тут нет, я не знаю как они добывают его, мои шпионы были на всех островах, и так и не нашли ни одного доказательства залежей тебрита. Я никогда не видел их! Вам все понятно господин, Арнис?

— Да — протянул я, вспоминая, как нашел залежи черного тебрита. К лесу невозможно было приблизиться, теперь и мне без кольца туда путь заказан, а ведь мог стать очень богатым. Да с таким количество можно весть континент скелетами усыпать — Подожди, давай-ка подумаем, на острове нет каких либо необычных мест, куда люди не могут приблизиться? Нет рядом таких мест, где они просто боятся ходить.

— Нет, во славу Арна! Теперь и я вас не понимаю Арнис — заметил Азир.

— Ладно, у меня еще полдня в запасе, соберемся вечером.

Попрощавшись с ними я пошел искать что-либо выделяющееся. Народ медленно тянулся на работу. Маги де Осга занялись уже растительностью, выращивая небольшие парки по пустой местности.

Обошел каждый метр, проверил, копал, спрашивал, все молчат, никто не знает, каждый был занят делом, у меня их не было, только дети бегали и игрались. Но не все, один приставучий мальчик, в котором чувствовалась торговая жила, так пристал со своим камнями, что пришлось купить целый десяток. Темно-синие камни красиво переливались под закатными лучами Трилона. Смирившись с неудачными поисками, я тупо стоял на побережье, что еще не все превратили в неприступные скалы. Камни летели в воду, некоторые пару раз бились, а потом уже исчезали под водой, но то были плоские, остальные сразу шли на дно.

Как сувенир, оставил себе самый неправильный по строению камень, он легко умещался в руке, я подумывал проделать в нем аккуратную дырочку, благодаря магам де Осга, и повесить ниточку к странному камню разбойников из Хотра.

Одиночество нарушил детский смех, ребята с удовольствие прибегали к берегу и ныряли на небольшом расстояние от него. Среди них я просто не мог не узнать того мальчишку, он не игрался, а собирал те самые камни, оказывается мальчишка находил их на дне. Мне впихнули то, что я сам мог откопать всего за несколько погружений.

День закончился ничем, за ужином Азир обещал наказать капитану корабля, плыть как можно быстрее, но разве это зависело от капитана. Ветер не сулил быстрого перемещения до Астра. Я не могу накинуть полотна, так как слишком слаб, силы не хватит даже на самое крохотное, накладывать не полное полотно грозит тем, то парус просто порвется от силы давления на него этого полотна.

Утром я провожал Азира, тот уплыл со своими кораблями к побережью древнего материка спасать людей от нашествия воинов из камня. Божок не давил так сильно, как на Пирсол, да еще города сопротивлялись, как могли, в это время корабли ходят туда и назад, перевозя сотни людей.

Капитан, который должен был доставить меня на Астра, отказался отправляться сразу, его команда все дни разгружала грузы, как и остальные корабли, он решил отправиться только после обеда.

В полнейшем безделье я снова оказался на побережье, де Осг и его бригада еще не добрались до этого кусочка, дети снова оказались на месте, но в этот раз они прибежали, чтобы набрать камней. Снова возник тот мальчик и предложил мне купить его камни.

— Нет — ответил ему — я сам могу себе найти, если захочется.

— У меня есть другие — настоящий торговец! — там не все могут дотянуться, нужно сильно плыть и долго не дышать.

— Покажи — небрежно бросил я, мирясь с еще одной утерянной монетой — что ты еще там накопал?

Мальчик вытащил настоящее сокровище, я тут же потерял спокойствие, он это заметил, накрутит цену. Но оно того стоило, я тут же дал ему пять золотых и выхватил четыре куска синего тебрита. Кто бы мог подумать, что минералы на дне, рядом с островом. Как одержимый я побежал искать де Осга, сжимая камни.

Отвлеченный мной маг был недоволен, но поведал, что для перемещения, которое невозможно, я должен знать точные координаты. Не широта и долгота, а магические точки, маяки. Их ставят на каждом куске земли, на Астра тоже есть такой. Под моей убедительной просьбой маг нарисовал внутренний контур звезды. Который наводил именно на эту точку.

— Внешний круг рисуется в зависимости от магии, которая будет применяться — заметил де Осг, а потом вместе со своими людьми во все глаза наблюдал, как я быстро дорисовываю внешний круг.

— Это магия воды! — заметил он — Откуда вам известно Арнис. Что вы собираетесь делать?

Сейчас увидите — пообещал ему, расставляя четыре камня подобно четырем магам по углам квадрата, сам вбежал в центр. Теперь мой взгляд упал на молчаливо ожидающих магов, рука помахала де Осгу на прощание — скажите Азиру, что я уже на Астра.

Под их откровенно заинтересованными взглядами четыре камня быстро засветились синим светом, вода залила все черточки кругов, проникая с внешнего во внутренний. Ни разу не видел, чтобы так происходило, обычно маги воды заливали звезду, ну а я в спешке забыл. Змейка блестящего синего цвета быстро достигла конца внутреннего круга, коснулась последней черточки, свет поднялся к небу, а потом все исчезло. Кто-то нажал кнопку на пульте, канал переключился.

— Надеюсь, я туда попал — впереди надвигались грозные корабли, летели первые огненные заклятия. Из воды поднялись толстые корни деревьев, один взмах и самый первый корабль переломился надвое, пошел на дно, осколки дерева разлетелись в стороны.

— Алекс? — пролетело за спиной, я обернулся и нашел улыбку мальчишки.

— Здорово Иллар, как твое ничего?

Тот вылетел со своим любимым луком, уже натянул тетиву, когда не понятно как узнал меня и вопросительно воскликнул, привлекая внимание гостя. После моих слов он убрал лук, на лице появилась приветливая улыбка, глаза радостно заблестели.

Глава 6

Колючка

— Алекс это действительно ты? — неуверенно спросила Сонара.

Не успел увидеть и поздороваться с её сыном, как появилась сама вместе со всем племенем. Хорошо только, что не пришлось ни с кем обниматься, кроме Сонары. Она спросила уже после того, как сама обняла, как только вылетела, незаметно все так! Обнимая красивую эльфийку, я не мог не любоваться, как маги огня прожигают вылетающие корни из воды. Те не особо уступали под шквалом огненных заклинаний, спокойно уходили в воду, тушились и вновь нападали. Мудрый капитан Виктор, не сомневаюсь, что он там всем заправляет, решил отдать приказа об отступлении.

— Уже третий раз за день — сообщил Иллар — ты нам поможешь Алекс?

— О чем речь! Как вы вообще сюда попали?

— Это было просто — улыбнулся Иллар — Мы сплели корабль и приплыли сюда, они не смогли сопротивляться нам, теперь сидят в плетеной тюрьме.

— Мы решили остаться тут навсегда — сообщила Сонара — Алекс еро Синтха мы благодарны тебе за указанный путь, теперь наш народ снова получает силу.

— Давайте обо все в порядке очереди — остальное племя уже разошлось, я остался с Сонарой и Илларом — пропустите гостя.

— Ты не гость, ты один из нас — утвердительно сообщили два голоса.

— Знаю, только я все силы потерял, они меня узнают?

Я указал на знакомые ветки оплетая. Иллар весело скривился надвое, издевательски засмеялся, Сонара протянула руку, ту опутала лиана оплетая, один мысленный приказ через ниточку отдельной части системы и оказались на проходе.

— Они всегда тебя узнают — серьезно заверила Сонара — идем, мы покажем тебе наши новые земли.

Дорогой, которая была рассчитана на троих, а по сторонам сплошные джунгли, я пересказывал в самых кратких словах и смысле ситуацию, что сложилась в мире. Я узнал в зарослях те самые, что были на Ртаки, перед небольшим поединком. Они слушали внимательно не перебивая. Как только мой рассказ закончился, не без помощи уже знакомой лесной тропы мы выбрались к первым постройкам Астра. Их укутали джунгли, город стал совершенно неузнаваем, камень уступил место растительности.

— Это вы вырастили все?

— Нет — отрицательно покачала головой Сонара — Он появился сам, старый враг вновь проснулся, они вылезли по завету предков. Раньше все эти земли принадлежали нам, мы уступили их людям, но теперь вновь пришлось их занять. Наш лес уничтожен, мы больше не чувствуем связи, великий родник живой воды исчез и появился здесь.

Появились знакомые существа из дерева, они молча наблюдали за нашим продвижением.

— Кто это?

— Стражи, они здесь, чтобы защищать нас всех. Они появились вместе с лесом.

— А что стало с местным населением? — мы продвигали к центру города, я до сих пор не видел признаков жизни.

— Те, кто решил жить с нами в мире, до сих пор тут, остальные ушли, либо сидят в плетеной клетке. Мы не стали их убивать, стражи тоже не тронули. Их нельзя отпускать Алекс, они служат не правде, а людям и готовы драться до конца. Они просто умрут.

Первые люди все же появились, уже ближе к центру города, где раскинулся настоящий сад. Тут же появились светлые эльфы, все уже видели меня, теперь не обращали внимания.

Люди заметили нового гостя, многие из них узнали и радостно кланялись, кричали приветствие герою лабиринта. Это не озадачило эльфов, Иллар сообщил, что знает о моих похождениях по лабиринту.

— Ты мне расскажешь?

— Расскажу, только позже — пообещал парню — Альну и Проглотик по-прежнему в лабиринте.

— Той части, что осталась — кивнул Иллар — мы оставили священную рощу нашему Синхаару.

Лабиринт, точнее зеленый лабиринт отсекли в центре, тут все как и раньше, только остальной лабиринт разобрали или уничтожили, сделали спуск, убрали решетки и трибуны. Такое ощущение, что земля поднялась, теперь сверху ничего нельзя высмотреть. Мою догадку подтвердили слова Сонары. На входе дежурили два эльфа, четыре стража и целые заросли оплетая. Нас пропустили в рощу, Сонара решила подождать на входе.

Вместе с Илларом пришлось преодолеть не один поворот, по старой памяти еще ожидал диких обитателей, Иллар заметил мою настороженность и усмехнулся.

— Здесь очень тихо Алекс — сообщил парень, раньше сказать не мог! — мы вычистили все.

Он вел вперед, еще поворот и я оказался на земле, сверху сидел сияющий своей улыбкой Альну.

— Арнис! — воскликнул он не скрывая радость — Мы соскучились, мы почувствовали, Альну узнал тебя.

— Привет Альну — ответил ему улыбкой — Вижу, что соскучились, дай мне встать.

Он проворно слез, стоило мне встать, Альну вцепился в правую ногу. За штанину потащил вглубь джунглей, Иллар с потрясенным видом наблюдал за всей картиной.

— Хранители редко кого так встречают — сообщил он — Даже нас Альну не был рад так увидеть.

— Альну рад хозяевам Синхаара — заметил тот, не выпуская штанины из цепких рук — Альну долго ждал, Проглотик ждал, Арнис помог Альну, Альну и Проглотик связаны, Арнис спас жизнь.

Прошло еще десять или более поворот перед тем, как появился сам цветок. Все такой же спокойный, раскрытый, готовый к смертельному броску. Он начал стелиться к земле, закрываясь в бутон. Мне еще было страшно, немного, но тогда же он меня не тронул и сейчас, как домашнее животное, лезет за лаской. Стоило погладить его, как целый ряд жгутиков привычно обернул руку и выпустил шипы, эйфория, кайф, называть можно по-разному. Живая вода потекла по венам, сливаясь с кровью. Внутри чувствовалось, что силы, море энергии бежит через все тело. Вторую руку взял своими холодными пальцами хранитель. Получилось что-то странное, через Альну чувствовались эмоции Синхаара, тот говорил, что помнит и никогда не забудет, говорил про то, что сыт и ему хорошо. Я странным образом посылал ответные волны. Сеанс длился не более минуты, которая растянулась вечностью в странном общении на уровне элементарных, но очень горячих и сильных эмоций.

Наконец жгуты отступили, Альну еще держит руку, едва доставая до локтя. Эйфория прошла, я полон как заряженная батарейка. Иллар в полном молчание, открыв рот следит за нами. Цветок вновь поднимается, на этот раз он обращается к небу и медленно раскрывается золотыми лепестками.

— Что это? — спрашиваю я у Альну, указывая взглядом на золото.

Хранитель улыбается, да так, что любой двадцать раз заплачет, он отпускает мою руку, между двух конечностей появляются золотые нити. Они бегут вниз, по земле, вся растительность становиться золотого цвета.

— Теперь ты хозяин рощи, Альну и Проглотик доверяют тебе, они все тебе доверяют. Растения одобряюще начинают клониться к земле. За ними виден каждый метр всей рощи, видно странное существо серого цвета, оно с проклятиями мечет огонь и ничего не может сделать, золотистые растения не поддаются его магии.

Под ногами становить мокро, не я ли… Нет это не я из земли вытекает золотая вода и медленно течет по всей роще уходя к городу. Альну стряхивает руками нити и вновь хватает мою руку.

На это раз он эмоционально описывает мне невозможное, он дает знания силы. Оказывается Синхаар готов выбросить новые отростки, им нужно место, еда и главное, им нужен хранитель, но это не я, к счастью. Хранители создавались богами, каждый цветок содержит огромную силу и каждому нужен его хранитель, то пепельное существо, что швыряется огнем утеряло свой цветок.

Дальше я знал, Альну сказал, что делать, мысленные призыв пепельного существа, он недовольно сгорает в вспышке и появляется рядом, злобные глаза горят настоящим огнем. Пламя пляшет, на его руках появляются огненные нити, те медленно ползут к земле, одно касание, вода превращается из золотой в алую.

Альну дает знания, я сам создаю похожие нити золотого цвета и накидываю их на существо, они плотно оборачивают его. Огненные нити тают, алая вода загорается, как бензин, как нефть, все мгновенно превращается в ад.

Синхаар выкидывает в воздух золотистые споры, будто человек чихнул, пыльца летит вниз, падая золотым дождем на землю. Существо сопротивляется, рвет путы, те вновь нарастают.

Альну отпускает мою руку, я почти не чувствую ничего, кроме тех нитей, которые не дают существу убежать. Он начинает визжать, споры опадают, Альну делает взмах, ковер травы поднимается, будто его выбивают, как удар хлыста он сбрасывает все золотые споры в алую воду, те спокойно проходят огонь, а потом происходит последнее, то, что я не мог понять от Альну. Хранитель просто разбежался и толкнул существо в воду, мои нити осыпаются, сознание вновь нормальное.

Огонь вырывается на множество метров в высоту, жар едва не плавит одежду, которая задымилась, по телу струиться пот. Рядом кричит Иллар, что-то на своем кричит. Огонь исчезает также быстро, как появился, земля вновь нормальная, существо стоит на месте, дикий огонь в глазницах сменился на мягкий бархат.

— Смотри Алекс — Иллар вцепился в руку и указывает на землю рядом с существом — Это же…

Золото тает, вновь все становиться зеленым, Проглотик приобретает нормальный окрас сворачивается в бутон и тянется к новому обитателю рощи. Небольшой цветок, точная копия Синхаара, только одно отличие, листья цветка алые, как та, вода, которая была на его месте. Первые нити, точные копии нитей существа тянуться к нему. Существо не сопротивляется укутывающему его кокону из красных нитей.

— Пламя и пепел! Как же тепло! — восклицает радостно существо.

— Еще один Синхаар — с гордостью указываю парню — Огненный какой!

Цветок, будто услышал мои слова и согласно выбросил на землю бледно красные листья. Те только опали, как земля тут же вспыхнула. Проглотик, как настоящий родитель хлопнул своими листьями рядом, земля вмиг покрылась сочной зеленой травой.

Счастливый Альну вытирает радостные слезы. Заметив мою улыбку, тот подбегает к своему новому сотоварищу и крепко обнимает.

— Пламя и пепел! — недовольно восклицает существо — Ортсхаар возрожден!

Теперь уже оба подходят к нам, Иллар делает шаг назад. Существо и Альну, теперь же два хранителя останавливаются на расстояние вытянутой руки.

— Альну говорит, ты спас жизнь — кривясь сообщает существо — Альну говорит, тебе можно доверять, пламя и пепел! Тебе дано право назвать огнецвет, подойди к нему.

Они остались сзади, когда я приблизился к цветку, новорожденный связался с Синхааром тонкими ветками, он выпустил маленькие веточки, еще только в метр ростом и полтора диаметром с небольшим бутоном. Шипы вошли в руку, он приветствовал меня, еще всем доверчивый, эмоциональное общение не могло происходить без нового хранителя, что ухватил по привычке Альну за руку. Я вспомнил недавние общение, послал цветку горячую волну эмоций, тот с восторгом воспринял и ответил тем же.

Имя, на имена у самого мало фантазии, стал спрашивать, посылая имена, тот отвечал разными эмоциями, наконец, остановились на том, что его задело.

— Хорошее имя, ты согласен? — спросил огненный хранитель — мы должны поблагодарить его.

Колючка, кстати шипов на нем было больше, чем на Проглотике, чуть качнул бутоном. Тут я почувствовал совершенно новую силу под старую эйфорию. Это было что-то разогревающее кровь, так чувствуют после адреналина, так чувствуют себя когда сбылась заветная мечта.

Наконец все закончилось, огромные листья Синхаара закрыли колючку, довольный Альну еще пребывал в небольшой эйфории от свершенного, новый хранитель торжествующе раскланялся с нами, показывая, что на сегодня хватит.

— Тебя освободили от всех клятв крови — сообщил он — Пламя и пепел свидетелем мне, пока в тебе горит огонь Ортсхаара ни одна магия, ни одна клятва, ни одно зелье не сможет причинить тебе вреда. Огненный народ ушел вместе с повелителем, но возможно он снова появится здесь.

Они исчезли, мы пошли назад, всю дорогу Иллар молчал, я наконец не выдержал и спросил его про огненный народ, вдруг знает, существо никогда не расскажет ничего конкретного, не первый раз вижу.

— Кровавые эльфы — сообщил Иллар — наш народ жил с ними в мире, мы все раньше жили в мире. Темные предатели уничтожили почти всех, когда они тут появились, мама велела убить всех.

— Что могли эти кровавые?

— Мама говорила о том, что это были самые сильные воины и..

— И что?

— На них не действовала никакая наведенная магия, только простая.

В этот момент появилась сама Сонара, что вмиг укутала в объятиях Иллара. Весь светлый народ стоял молчаливо смотря на нас.

— Что случилось? Нас не хотели впускать, что это было? — спрашивала она.

— Да ничего в принципе — заметил, окидывая её, ну очень… ладно было, проехали — у вас теперь не только Синхаар иметься. Конечно, никто не понял, все только ждали ответа, замерев на месте.

— Мама, Алекс помог родиться Колючке — улыбаясь сообщил Иллар, тоже решил заинтриговать эльфов.

— Еще Синхаар! — догадалась Сонара.

Эльфы за её спинами почтительно склонились. Каждый был безумно рад прибавлению в роще. Сонара смотрела мне в глаза, а они смеялись.

— Нет Сонара — все дружно огорченно выдохнули. Вновь вцепились загадочными глазами в наши лица — Ортсхаар.

— Ортсхаар? — озадачено вспоминая, что это, а потом едва не закричала, они все бросили нас, роем кинулись вглубь рощи.

— Покажешь мне пленников? — спросил парня, что оказался, ошеломлен таким поведением племени.

— Да, пошли я покажу тебе Алекс.

— Что они так побежали?

Он пожал плечами в моей излюбленной манере. Когда не знаешь что ответить, но сказать про это не хочешь.

Иллар повел простыми дорожками, мимо спокойных жителей, всего двадцать минут и я заметил настоящий райский уголок, там толпилось с человек двадцать. Каждый любовался зелеными деревьями, светлым ковром, мягкость которого не уступала нашим персидским, только этот из травы. Море цветов и золотистые ручеек всего несколько метров, он выходит из земли водном месте, течет по полянке, попадает в провал в земле. Новый источник живой воды. Парень не стал объяснять, что это такое, знает, что я не совсем склеротик.

Мы миновали источник, пошли дальше до самой окраины, петляя между домов по разбитым улицам, огибая сохранившиеся колодцы. Иллар решил показать все необычное по дороге, у меня было такое ощущение.

Парень увел в заросли, за которыми скрывался вход в небольшую пещеру, из пещеры разило огнем. Жар стоял в воздухе, поставить тут бы табличку «Огнеопасно». Забираться внутрь, означало верную смерть в огне.

— Что там? Неужели пленники! — усомнился я.

— Нет, там огненные камни — проинформировал парень.

Огненные камни! Интересно! Иллар сделал несколько движений, из пещеры вылетел мгновенно сгорающий жгут, лиана растаяла, но сделала свое дело, выбросив к ногам красный тибрит. Парень подобрал его и вручил мне.

— Они не горят по одному, но вместе могут сжечь все — пояснил он.

— Видел подобное — признался забирая камень — Не возражаешь, я реквизирую. Слово он не понял, но возражать не стал.

— Я могу еще вытащить — предложил он — С Синхааром наша сила выросла.

— Спасибо, мне одного хватит. Покажи мне пленников.

— Они рядом.

Еще десять минут мы бегали по неизвестным тропам, что привели к чистой поляне. Из земли подобно змеям, которые пляшут под дудочку вверх взлетели широкие травы. Расстояние между ними было с метр, каждая выстреливала и качалась на высоте в несколько десятков метров. За квадратным барьером сидели люди, заметив наше приближение все стали толпиться у травяной черты.

— Почему бы им не выйти?

— Это же плетеная клетка! — воскликнул парень — любой, кто попробует выйти вмиг будет поднят на большую высоту и отпущен вниз, назад в клетку.

— Потом он уже точно не сбежит — усмехнулся, прикидывая сколько будет лететь человек.

— Я тебя тут подожду — Иллар остался в десяти метрах. Я пошел к барьеру.

— Это же тот парень, что прошел лабиринт! — воскликнул кто-то.

— Дай пролезу — среди толпы появился богато одетый дворянин — Вы пришли нас спасти?

— Ну — протянул я — как бы да, но не сейчас. Подождите до завтрашнего дня, я пока пообщаюсь с родней.

— Мы уже не первый день тут — кивнул он — мы подождем.

— Еще вопрос — заинтересовался я — вас кормят.

— Да — ответил мужик слева, простой стражник, на нем еще остались доспехи — Деревья выращивают нам плоды и подбрасывают в клетку.

— Какие деревья? Он указал на лиану.

— Хорошо продумали — похвалил сооружение — Поспите еще одну ночь, тут завтра я приду за вами.

Снова этот стол с вином и фруктами. По моей просьбе демон сделал блюда из мяса. Впервые меня заинтересовала ценность этой еды.

— Она настоящая?

— Вы же во сне Арнис! — напомнил демон снов — Как она может быть настоящей! Просто так нам проще с вами общаться.

— Но я же чувствую её, вот мясо вкусное, я могу же подавиться и умереть?

— Можете, но когда вас обнаружат, то узнают, что вы подавались собственными слюнями — он громко расхохотался, когда я сделал кислое лицо, после его заявления — вам помогают, Арнис, посланник уже сообщил ваш следующий шаг.

— Не ваш ли был?

— Что вы Арнис! Я всегда могу с вами поговорить сам — культурно ушел от ответа демон — Вашего неизвестного следует искать на землях Анхинора. Я замечаю, что на востоке этой страны есть некий могущественный человек. К сожалению, я не могу пробиться сквозь его щиты и узнать, что он задумал.

— Разберемся — пообещал скорее себе, ведь это мне посылают столь странных посланников — Зачем сами пожаловали?

— Хотел поздравить с новыми возможностями Арнис. Вы ведь теперь освободились от клятвы крови с эльфами и орками, следует ли говорить, что ваше бешенство уже не сработает и шаман больше не видит вас.

— Так он следил!

— Чувствовал, каждый шаман чувствует свое заклятие, и один из самых древних. Они сейчас штурмуют Сарак, пока бесполезно, мешают некоторые обстоятельства. Я могу вам рассказать, но это собьет весь ваш путь. Как можно быстрее доберитесь до разделительного хребта, кстати он имеет еще одно название — Илейские горы. Гномы уже вступили в сражение с железными воинами, но без ваших идей и знаний им не продержаться.

— С чего вы взяли?

— Я просто уверен господин Арнис. И напоследок, вы больше не чувствуете правду, но можете не бояться такой плохой вещи как окаменение. Там вас ожидает еще один сюрприз, увидимся после вашего успешного появления на Илейских горах.

Когда эльфы говорили про плетеный корабль, я так и не понял, но сейчас после плетеной клетки и сотворения из простых широких листьев простой лодки, в которую по договору садились все пленники, я понял значение этих терминов, но корабль из листьев представить не могу.

Мало, что гигантская длинная, вмещающая пять человек в ряд, лодка легко выдержала всех пленников, что было около сотни, так еще и двигалась без парусов. Все дело было в корнях под водой, они, как присоски цеплялись за низ лодки, тем самым поддерживали вес и быстро перемещали строение. Корни не высовывались, мы плыли навстречу флоту Вольных городов. На всякий случай я велел людям держать длинные палки, на которых был привязан большой кусок белого материала.

С появлением еще одного цветка, уже к вечеру эльфы закатили настоящую пьянку, в которой я принял самое непосредственное участие. Мирные люди присоединились, удивляясь пьяным эльфам, что тут же стали соревноваться в стрельбе из лука.

Нажравшись в полные лоскуты, проклятые эльфы поили, как на убой, тело упало на землю, его быстро подняли и отнесли. Утром голова так раскалывалась, что пришлось бежать к источнику. Обалдевшие люди и эльфы, что с трудом двигались, хватаясь за головы, наблюдали как я зачерпнул живой воды и просто умылся, тут же все ушло, усталость сняло, похмелье пропало, бодрость появилась.

Я кушал лучше всех, потом завел дипломатический разговор со светлыми эльфами, те не особо шли на уступки, но на многое согласились. Осталось донести все до флота Вольных островов, для этого всех пленников под их восторг проводили до самого берега и заставили влезть на лодку. Я попрощался с Илларом, обнял Сонару и поплыл не оглядываясь, я еще вернусь, но не сейчас.

Нас заметили, белый флаг три на три, сложно не заметить, потому не стали палить огнем. К лодке скинули веревки, на борту стоял неизвестный мне капитан и несколько магов огня. Все с интересом разглядывали, как тает лодка в воде. Только сошел последний человек, а это был я, как лодка, подобно поплавку на удочке, резко ушла на дно.

Многие тут же стали заявлять капитану, какие они титулованные, им следует уступить каюту, им следует накрыть стол, едва не передрались, пришлось капитану наводить порядок. Всех оставили до подхода флагмана, корабль сразу же покинул позицию и двинулся к нему.

Меня сдали как пособника эльфов, им было плевать, что я прошел лабиринт, вот она человеческая благодарность. Капитан не стал вестись на угрозы и просто сообщил всем, что если они так требуют посадить человека, который в последней войне заслужил честь командовать всем союзным флотом, то пусть это делают сами. Потом еще пару магов преградили людям дорогу, напомнив, чей собственностью является господин маг воздуха. Тогда все смирились и утихли. Капитан подошел ко мне вместе с одним из высоких магов.

— Что вы делали на острове, Арнис? — спросил мягко капитан.

— Отдыхал.

Их лица вытянулись. Я не собирался отчитывать перед каждым, не потому, что гордый или что-то еще в этом духе. Просто пересказывать по несколько раз одно и то же, а это придется делать на корабле Виктора, не очень хочется. Они пробовали спросить про эльфов, оборону и прочее, я охотно отвечал.

— Эльфы безобидны, оборона не пролезешь.

Такие ответы мало кому понравились, но им пришлось смириться. Вскоре на корабле все выстроились в ряд. Появилось всего три человека Карио, Виктор и магистр огня Орус. Этого вспыльчивого человека, что постоянно рвется в бой одним взглядом легко узнать. Высокий маг огня тут же поклонился ему и отошел в сторону вместе с капитаном. Оба хотели поведать подробности. Но Карио лишь отмахнулся, рассекая их шеренгу, он оказался рядом со мной. Мы оба поклонились друг другу.

— Я даже не сомневался, господин Арнис. Почему вы так долго?

— Мы могли бы меньше кораблей потерять — заметил подходящий следом капитан, следом появился Орус.

Я приветственно поклонился оставшимся знакомым, Виктор ответил по-дружески хлопнув по спине, нравится ему меня бить, Орус немного склонил голову, он же магистр! Не знает, как я вертел Илеоной. Та до сих пор в бешенстве, но сказать мало, что может на этот счет совету, засмеют.

— Если бы подождали — укоризненно заметил капитану — могли бы вообще ни одного корабля не потерять. Я уже поговорил с моим друзьями на острове. Знаете, единственные, кого они ненавидят, это темные эльфы. Потому не стоит попадать в их черный список.

— Вы говорили с ними и освободили пленников, что с остальными?

— Немного убили, остальные живут с ними в мире и не жалуются, им ничего не запрещают, делают, что хотят.

Вот этого мало кто ожидал. Они тут как бараны лезут, а там мир и спокойствие.

— Что же касается этих — я вспомнил про их один вопль — Слишком много хотели, потому и вас не пропускают. Скажите им спасибо.

Одного взгляда Карио хватило, чтобы все вжались в борт и затряслись, умеет управляющий навести страху одним взглядом.

— Так, что дальше? — спросил Карио.

— Они согласны на мирные переговоры, остров не отдадут, но к союзу островов присоединятся. Вам следует долго обсуждать все мелочи, они очень упорны и подозрительны. Ваш транспорт внизу, я указал за борт.

Все поглядели за борт, я прошел следом, там только вода билась о борт. Небольшое воздействие, которому обучил Иллар перед отплытием, точнее я подсмотрел и лодку послушно выбросило на поверхность.

— Она сухая — заметил Карио.

— Вам лучше не откладывать — посоветовал им — Капитан Виктор я могу попросить вашего сына доставить меня в Лерт?

— Он с радостью согласится — улыбнулся Виктор — Передайте ему, чтобы потом отправлялся на Кариор.

— Хорошо. Магистр Орус, можно вас на небольшой разговор.

— Если это важно.

— Это очень важно. Мы поговорим в вашей каюте, капитан.

Тот не нашел слов против. Разговор в комнате капитана неизвестного мне корабля флота Вольных островов был своего рода монологом. Я говорил, он слушал, округляя глаза. Иногда задавал вопросы по делу. Наш разговор затянулся на несколько часов, в это время на Астра шел диалог Карио и Сонары.

— Я выдам вам письменное свидетельство подчинения любого мага огня — вот этого я и добивался, Орус сам сообразил. Что ни один из магов в Лерте не будет слушать меня, как он, между тем, если мне не изменяет память, в Лерт отправилось очень много каменных големов, если к ним прибавить грязевых, что могут появиться в любой местности, достаточно дождю пройти, разрешение было необходимым. Я получил официальное разрешение, сам пока ничего не могу.

Попрощавшись с магистром, что велел не терять времени и заверил в том, что на совете отстоит за меня против Илеоны, передаст все своим, я отправился на корабль Алимаз. Отправился, это сел в лодку с четырьмя матросами и погреб к виднеющемуся вдали кораблю, мимо флагмана и остальных.

Примерно с полчаса ребята дружно гребли против прилива, нам по первому требованию скинули лестницу. Уже на корабле меня признали, матросы побежали за капитаном, тот отлучился на обед с Алексой.

— Арнис! — воскликнул Игорь — ты всегда из ниоткуда. Почему не пришел. Через свою звезду.

— Привет Игорь, тут некоторые сложности возникли, звезду можешь стереть. Она больше не нужна.

— Почему?

— Потому, расскажу по дороге.

— Мы уходим?

— Мы отходим — поправил его — теперь уже дипломатия все сделает, где Алекса?

— Спит.

— Это полезно. Твой отец разрешил тебе отплыть прямо в Лерт.

— В Лерт? Зачем тебе туда?

— По дороге расскажу. Так ты меня подкинешь?

— Ты еще спрашиваешь!

Корабль двинулся не без помощи ветра, Игорь решил плыть, чуть дальше от островов, благодаря ветру он хотел обогнуть по дуге острова и по косой войти в Лерт, этот путь, несмотря на большее расстояние, которое мы проделаем по большой дуге, преодолевалось в два раза быстрее, чем прямая через Кариор. Всего два дня, и мы выйдем на косую, еще пару дней при таком же ветре, и можно сходить в Лерте.

Они внимательно выслушали мой длинный рассказ, я ничего не утаивал, наверное, впервые так поверил людям, кольцо исчезло, вместе с ним и проблемы. Хотя на счет не утаивал, пришлось промолчать про свой мир и демонов, остальное говорил как есть. Рассказ продолжился на следующий день, Алекса и Игорь редко отлучались из комнаты, слушая мои рассказы, как сказку на ночь. Море было спокойным, матросы рады были моему появлению, без меня они просто ожидали своего часа, стояли на якоре у Астра. Они не обрадовались, узнав, что я не могу наколдовать для них полотна, зато рады были вести, что после Лерта их ожидает дом, потому старались, как могли.

После первого дня, к середине второго наш корабль совершил маневрирование побольше, чем в девяносто градусов к берегам Империи и теперь мы начинали выходить на ту прямую, которая вынесет к берегам Империи.

То, что мы опередили график, не очень радовало, потому как ветер не поменялся, мы стали плыть в два раза медленнее, с таким ветром два дня могут стать настоящей трудовой неделей.

Ничего не зависело уже от команды и капитана, все зависело от погоды, море спокойно, все тихо, Трилон жгет нещадно лицо и плечи. Команда быстро загорела, остальные укрывались в комнате капитана. Я позволял себе редкие прогулки, один раз днем и один раз вечером, чтобы немного подзагореть и полюбоваться закатом. В кармане все еще болтается красный тибрит, он может оказаться полезным, но лучше бы не оказался. Только я об это подумал на четвертый день, когда наш корабль медленно, но верно приближался к своей цели, как сверху в страхе заорали.

— ОРЛОГ!!!!!

Кто ждет беды, тот обязательно её получит, появление рыбы оказалось самой страшной бедой. Даже с помощью полотен мы не смогли толком уйти, что тут говорить в этой ситуации. Матросы в кучу сбились в носовой части. Все боялись, Игорь побледнел, Алекса стала еще белее, чем он. Если Игорь еще на нас может положиться, то нам уже не на кого.

Глазастый матрос углядел зверя еще в запредельной дали, зверюга шел как айсберг на Титаник. Результаты подобного столкновения известны, никто не спасется, так как Орлог не кусок льда, этот всех схавает и не подавиться. Из воды торчит часть головы и тела, свет отражается от блестящей чешуи. Поймай я такую рыбину у нас на речке, стал бы в день и богатым и знамениты и еды на год, сколько же там кальция и фосфора! Светился бы даже в темноте, как мои древние часы, был бы крепок, топоры ломались при ударе.

— Арнис — как палочка выручалочка! Да я сам не знаю, что делать с этой напастью!

— Удочка есть, нет. Тут лучше электроудочку. Почему я не умею пускать молнии? Это просто не порядок. Есть предложения Алекса?

— Нет — та беспомощно уронила голову — его ничего не остановит Арнис.

— Да, тут ты права — я почесал голосу, тут даже жалкий кусочек тебрита не спасет.

Тем временем вооруженная до зубов команда ожидала стремительного столкновения. Я сам не нашел ничего лучшего, чем стать с ними в ряд и скрестить руки. Вот теперь уже все побелели, но мое странное спокойствие и ожидание подхватил Игорь, он стал рядом обнимая Алексу.

— Спаси нас Арн! — воскликнул кто-то.

Высокие волны от Орлога летели в сторону, рыбина вылезла наполовину, оказывается она не такая большая, как я думал, она просто огромная. В эту пасть корабль целиком вплывет, как в док. Идея нехорошая, я так рисковать не буду, попасть внутрь рыбины и пытаться продырявить её внутри, в результате нас порвет давлением на дне.

— Я не знаю — спокойно нащупал красный тебрит — Что делать, если у тебя есть кусок магии, но он ничего не сделает рыбине.

Допустим, я превращу его в огонь и швырну ей в пасть, что толку. Нет, попробовать стоит, но шансов так её убить один к миллиону.

— Выживу, женюсь! — пообещал один из матросов.

— Не староват ли? — они еще шутят, не все так потеряно.

Орлог сбавил скорость, когда осталось всего сто метров, вот это уже странно. Рыбина так спокойно подплыла к кораблю, матросы в шоке забыли, что перед ними сама смерть в лице чудовища. Само чудовище остановилось, просто остановилось, зависло рядом, не прикоснувшись кораблю, оно поравнялось с ним.

— Ничего не понимаю! — выдал за всех, рыба стала плыть параллельно нашей посудине — Что это за акт милосердия?

Остальные вместе со мной смотрели на склизкий горб и не могли поверить в свое везение. — Такое ощущение, что она нас сопровождает.

— Или присматривается, с какой стороны поудобней врезать — предположил другой матрос.

— Все возможно — не стал опровергать обе версии и наклонился над водой, чтобы поудобнее рассмотреть существо.

Вот тут был всего один удар в корпус, мягкий не угрожающий, но мне хватило упасть. Вода оказалась как всегда, поначалу она холодная, просто ледяная. Я быстро вынырнул, но не сам. Матросы с верху выражали смесь восторга и ужаса, я сам наконец понял, что сижу на спине чудовища. Сверху бросили веревку, но я не успел за нее схватиться, рыба включала скорость, руки буквально вгрызлись в плавник. Меня понесло вперед, в лицо стало бить водой. Тугой мозг сообразил сделать весьма необычное, тебрит превратился в огонь, тот прожег толстый плавник, образуя щель, руки пробрались и скрестились в прочный замок.

Орлог даже не возмутился, он просто включил новую скорость и меня так понесло, что казалось я лечу, а не плыву. Пряча голову за плавником, удерживаясь при ударах воды о руки, я чудом держался, можно сказать на соплях.

Мы просто мчались, а потом зверь надумал нырнуть и не предупредил меня. К счастью погружение было не на дно, мы просто развили феноменальную скорость при которой я уже не думал о смерти, некогда было думать. Закрыл глаза и считал, чтобы хоть как-то успокоиться.

На девять зверь вылетел на поверхность. Я задышал. Скорость уходила, уступая плавному движению. Наконец открыв глаза, я мог наблюдать чудесный пляж впереди, за которым были уже знакомые джунгли.

Зверь подплыл максимально близко и остановился, я не стал ждать пока, он меня сбросит, спрыгнул сам и поплыл к берегу. С шумом Орлог исчез, а я развалился на спине и ждал пока сердце успокоиться.

Я решительно не хочу вставать и не буду. Ни за что! Хватит с меня, вот сейчас сколочу на побережье домик и буду до конца жизни рыбу ловить и на закат смотреть. Демона пошлем, посланника пошлем, на остальных положим здоровую дубину.

— Долго будем валяться? — насмешливый голос оторвал от сладких картин.

Недовольно повернулся на живот и наткнулся на ноги, нехорошо, голова задралась высоко вверх. В лучах Трилона лицо было не разглядеть, весь в черном, в руке простой меч.

— Ты кто? — устало выдохнул ему, стараясь подняться.

Он любезно помог. Было такое, ощущение, что меня просто взяли за шкирку и подвесили в воздух, так в принципе и было. Я внимательно изучал молодое лицо мужчины средних лет. Красивый, правильные очертания, кривая улыбка, зеленые глаза, короткие черные волосы.

— Граний — представился он — Моя зверушка доставила тебя по моему требованию.

— У меня есть ноги.

— Верно — кивнул Граний, я снова упал на землю — тогда ты сможешь идти за мной.

— Зачем?

— Или мне тебя понести по воздуху?

— Нет, я сам пойду.

Он уже пошел, когда я смог подняться и оглядеть его высокую спину. Море спокойно, я осмотрел джунгли, осмотрел побережье, никакой информации это не принесло.

— Ты идешь? — пролетело сзади.

— Иду — пришлось медленно тащиться по его следам. Через несколько десятков шагов я уже шел с ним рядом — Где я?

— У меня в гостях — сухо бросил Граний.

— А конкретнее, что за местность?

— Тебе не обязательно знать.

— Это… — тут я вспомнил, с какой легкостью был поднят в воздух — Ладно. Хорошо, вы маг воздуха?

— Нет.

— Но…

— Нет.

— Вот и поговорили.

Остальную дорогу, то есть джунгли, мы проходили по неширокой тропинке, кусты послушно расходились в сторону, боязливо убирая ветки от Грания. Ну и имечко, хотя и у меня не лучше.

— Зачем я вам нужен?

— ты мне не нужен.

— Это как?

— Я тебе нужен, Арнис, или тебя лучше Алексом называть?

— Без разницы, откуда вы все знаете?

— Слухи идут по всему миру — усмехнулся он — Подожди немного и ты все поймешь, если сможешь.

Так я подождал, пока не добрались до одинокого домика в дебрях джунглей. Дверь, повинуясь его взгляду, открылась, я проскочил следом в светлое помещение. Нет. Тут не дневной свет, тут настоящие артефакты огня, вечные источники света.

Внутри, оказалось, была еда на небольшом деревянном столе и два стула. Кусок нарезанной зелени и пару древних кубков из серебра с водой.

Мы оказались друг к другу лицом. Я взял первую толстую травинку, попробовал и тут же выплюнул. Что за гадость, мужик напротив рассмеялся добрым смехом. Один взмах его руки, травинка превратилась в кусок прожаренного мяса. Вот теперь мне стало не по себе, я таких магов еще не видел.

— Не удивляйся — усмехнулся он — я могу больше, чем ты видишь, но это лишь малая часть. Еда настоящая, не бойся ешь. Тебе еще предстоит непростое испытание, очень не простое.

— Что за испытание? — теперь не стало очень не по себе.

— Ты пойдешь в город.

— Ерунда — отмахнулся я. Он снова засмеялся, теперь уже зловеще.

— Что за город?

— Тебе он не понравится, но если выберешься живым, я отправлю тебя назад.

— На Орлоге? — поежился я.

— Нет. Ешь или ты уже готов отправиться в город?

— Ага, готов — да я отсюда по побережью пойду, сдался мне этот город и этот психопат — куда идти.

— Глупец — выдохнул ненормально сильный маг с такими щитами, что трудно просмотреть его силу и её качество.

Все оказалось просто мгновенным. Он схватил мои руки, наши глаза встретились, и меня поволокло в водоворот, стало затягивать без сопротивления.

Глава 7

Древнее общество

Не было печали, сначала Орлог, потом этот странный мужик, что неведомым образом перенес нас на эти развалины, теперь я не знаю, что делать, потому, что он махнул напоследок и растворился в воздухе.

— Свинство! — не выдержал я, когда оказалось, что вся моя сила, то есть магия пропала неизвестно куда. Теперь я простой человек, стою на разбитой плите с непонятными иероглифами оглядываю руины высокой цивилизации. Меня бы впечатлило все это в другое время, эти правильные древности, полу разбитые колонны, ступеньки наверх, из ямы в которой стою и все в джунглях, кругом лианы и прочее, где-то что-то ползает, странные звуки глушат тишину. Единственное, что я могу это взять кусок камня и махать им при нападении.

— Ну и что я тут забыл?

Никто не ответил, да кому отвечать! Посмотрим, что у нас тут есть. В десяти метрах первая достопримечательность, столбик с символами, они мне не понятны, я решил разглядеть их как можно ближе. Самое глупое было дотрагиваться до столба. Символы зажглись белым светом. Что я вот сделал!

Ветер поднялся ураганный, закрутился рядом, едва не сдергивая еще мокрую одежду, потом все развеялось, а на месте вихря стоит прозрачный человек. Его трудно разглядеть, приходиться концентрироваться, слишком прозрачен.

Один его взгляд изучающий убийственный говорит о нехороших мыслях и возможных последствиях. От контура полетели едва заметные лини, мгновенно обвили ноги и подвесили вниз головой в воздухе. Контур подошел, подплыл, не излучая желания обнять.

— Зачем ты нарушил закон?

— Что еще за закон?

— Закон — пролетел голос, как будто ветер со мной разговаривает — Ты вызвал меня и теперь должен заплатить за это.

— Сколько? — торг это хорошо, это шанс.

— Ты заплатишь или умрешь.

— Нет, второй вариант мне не нравиться, давай свою цену, тебе золотом?

— Золотом? — засмеялся в ушах ветер — Ты будешь брошен на арену, где тебя порвут духи.

— Плохо, тогда я умру.

— Если выстоишь, не умрешь — прошипел он.

Я упал, но на другую землю, это была настоящая арена, круглая без скамеек для зрителей, высота оказалась, не выползти. В центре арены кругом стояло еще десять столбов, рядом появился тот призрак.

— Выбирай свое испытание.

— Мне третий нравится — он оказался практически разрушенным, под строгим взглядом я дотронулся до руны и тут же отлетел в центр арены. Столб залился все тем же цветом, новый вихрь сотворил сразу двоих призраков. Без слов они сразу пошли на меня.

— Ну и? — спросил у того, кто требует заплатить.

Он не ответил, двойка извлекла из воздуха два совершенно настоящих меча. Ситуация становилась катастрофической, я вновь потянулся к магии и на этот раз обнаружил море энергии. Вот это уже честно.

— Делай как они — прошелестел ветер.

Двойка чего-то ожидала. Я прикидывал как бы мне их, попробовал слабый ветерок, он прошел сквозь призраков. Один из них сделал два шага вперед и вытащил и воздуха второй меч. Может, и я так могу, представим, что могу, но как это делать.

Призрак перестал ждать и бросился стремительно вперед, такая скорость удивляет, хлесткий удар отбросил на землю. Смех пролетел по всей арене.

— Вытащи меч.

— КАК!!!! — не сдерживаясь, заорал на него.

— Так — тихо ответил он, вытягивая руку, меч сам сформировался в воздухе.

Я как идиот вытянул руку и стал ожидать пока, там появиться меч, в это время шаг сделал второй боец и вытащил второй меч. Два противника, четыре меча, ни одного шанса. Мозг быстро подвел итоги, тогда я понял, что мало вытягивать руку и стал представлять, будто вижу меч в руке. Ничего не получилось. Двойка вновь мгновенно ударила, они еще не убивали. Но били больно, до моего падения.

— Козлы! — сплюнул кровь на землю.

Козлы вновь нанесли удар, но промахнулись, телепорт нужная вещь, я только обрадовался, как они возникли рядом и врезали от души. Снова упал с болью в правом и левом боках. Двойка спокойно телепортировалась на другой конец арены.

— Твори из воздуха, вяжи нити.

Вот дурак! Забыть включить зрение мертвого мира или оно уже не такое, я научился с горем пополам входить в него через раз без кольца. Чисто на автомате, повторял то, что делал, до тех пор пока не получится. Вышло, море. Океан энергии заметен, она настолько плотная, что страшно представить, что будет если за дело взялся бы маг который меня ненавидит, но с Борефольдом мы дружны, остальные не маги воздуха.

Я вновь окинул взглядом того, кто мне помогает советами, чистое воплощение энергии, бред сознания. Существо, по-другому не обзовешь, повторило действие, создавая второй меч, и сам спрыгнул на арену. Ветерок сдул к столбу, он стал против двойки. Вот тут и пошла резня.

Необычный сплав просто завораживал, он не представлял никаких полотен, накопителей, аналогов, просто брал энергию и делал с ней, то, что он хотел. Если он быстро двигается, то просто накладывает энергию на тело, простой контур и вот его движения молниеносны, если он хочет прыгнуть, просто прыгает и делает соответственно энергию, если он крутиться юлой, делает это опять же тем же ветром, энергией. Меч не играет важной роли, он делает резкие движения руками, а энергия усиливает. Увеличивает простое движение. Всего несколько секунд, двойка рассеялась. Вместе с ней рассеялась энергия, я так и не попробовал ничего, зато уловил настоящую магию. Руки чешутся попробовать все из увиденного. Он повернулся ко мне, мечи исчезли, вместо них возникли простые палки. Одну он бросил мне под ноги.

— Будем драться? — я поднял бровь.

Хлесткий смех заглушил все посторонние звуки. Он поманил меня рукой, значит, будем драться. Он ударил, наши палки первый раз скрестились, и я с грустью заметил, что снова на земле, моя палка переломилась.

— Как? Это не честно?

Снова это смех, он бросил новую палку. На этот раз я пошел по-другому, ушел от удара и решил проткнуть прозрачного, резкий рывок и он за спиной. Удар в спину был еще тот.

Потом я уже откровенно зло ударил по его палке, мое оружие проскользило, будто силы трения не существует и я вновь упал на землю. Такого просто не может быть, я вновь попал в другое зрение, но ведь нет тут энергии, она просто исчезла. Я решил не убирать зрение и ударил очень осторожно, в этот же момент поле энергии появилось, это была иллюзия, он скрыл её саму энергию от меня, то есть блокировал, но и сам ничего не мог. Чтобы задействовать энергию, ему пришлось снять блок, и он черпнул. Я смотрел, как резко он проходит рядом с летящей в него палкой и наносит хлесткий удар в живот, да еще укрепляет его силой. Теперь все ясн… тело упало, несколько секунд я ползал по земле, сдерживая боль, восстанавливая дыхание.

— Еще? — спросил он, немного энергии и я сам взлетел, не без воли победителя, на ноги.

На этот раз напал он, блок вновь слетел, я был готов, зачерпнул энергию, следуя его примеру, наложил на себя и просто сделал шаг в сторону. Перемещение оказалось мгновенным, его молниеносный удар прошел мимо.

— Ну, как!

— Выбирай следующий столб.

— Только не это. Начнем с первого.

Он сам одним желанием активизировал столб. Вихрь сотворил четверых безликих людей по составу как все тут. Неужели мне придется против четверых? Я ожидал пока первый из четверки выйдет вперед, и он это сделал, но оружие не стал доставать.

— Догони его, дотронься — пояснил голос.

— Легко.

Оказалось не очень легко, он стремительно перемещался, я не мог не то, что дотронуться, даже рядом оказаться. Его очертания быстро пропадали в одном месте и появлялись в другом. Мои хваленые телепорт катастрофически не успевали. Когда уже совсем замучался, первый ушел в строй под смех этого ненормального учителя, зато вышел второй.

— Задача та же?

— Да.

Второй пользовался телепортами, они оказались намного мгновенне, чем мои, это была погоня улитки за скоростным автомобилем. Мы гонялись. Я гонялся и не мог никак справиться. Третий был еще хуже он стоял в метре от меня и не сходил с места. Я пробовал коснутся до него, но он так ловко уворачивался, что никак не мог, ничего не мог. Просто стал на его место. Он оказался снова передо мной. Под издевательский смех я провалил третьего и перешел к последнему, задача вновь та же, только дотронься, так легко, но это только кажется. Это было очень трудно, особенно с последним, он не бегал и не телепортировался, не стоял на месте, этот гад буквально порхал в воздухе, я строил привычные ступеньки и не мог дотянуться, энергии было хоть отбавляй, он спокойно резал ступени под ногой и я падал на землю. Больно ударяясь, а смех не прекращался, только нарастал.

Наигравшись вволю, четвертый присоединился к ровной шеренге, все четверо пропали Я пошел ко второму столбу, может хоть тут повезет. Снова свет, снова вихрь принес, на этот раз одного безликого полупрозрачного парня.

Этот оказался моей последней ошибкой, он плел настоящие хлысты, те ловили мои ноги и швыряли на землю. Я не успевал, мы стояли на месте, мои ноги приросли к земле, по общему смыслу я должен был поразить его похожим заклятием. Не получалось, все мои действия были слишком длинными.

После двадцатого падения, я считал, противник пропал. На арене вновь появился тот, кто хочет получить выкуп. Он был снова строг, я уже был ко всему готов, но он снова удивил, простой ветерок понес тело в неизвестность.

Меня вырвало из кошмарного города, напротив ухмыляется живой маг. Он указывает на остывшую еду. Я налетел как варвар, устал, очень устал.

— Как тебе город?

— Плохо. Кошмар, меня опускали, как хотели.

— Там сдавали испытания все великие маги — проинформировал он — Ты не сдал три из трех, за это следовало одно наказание, смерть. Ты понял, как ничтожны твои силы, какое ты ничтожество и что ты можешь сделать против тех же высоких магов? До сих пор тебя выручало везение, теперь пора научиться силе. Завтра я возьмусь за тебя всерьез, сейчас же ешь и иди спать. Кровать в другой комнате.

После он растворился в воздухе, значит, это были экзамены. Не везло же магам древности! Не повезет и мне, он предупредил, что со мной будет, если я еще раз так выступлю. Вот тебе и маг, с такими познаниями я просто ребенок.

Тренировки начались, он не отвечал ни на один мой вопрос, тогда я понял, что нужно сдать проклятые экзамены, даже знал билеты, три из них. Граний первые три с половиной дня нещадно гонял меня по всем джунглям, я бегал, копал, лазил по деревьям подобно обезьяне, срывал для него вкусные плоды. На вопрос зачем мне это нужно он отвечал «Чтобы понять суть», а суть где попало. Не знаю я, что было хуже, умереть на Алимазе вместе с командой, разбиться в дороге о воду, утонуть или учиться у этого зверя. Все одно и тоже, весь день только и знаешь, что двигаешься, вкалываешь как проклятый, неизвестно для чего.

На пятый день после небольшого отдыха стало еще хуже, он снял блоки, притащил меня к побережью и стал учить. По его объяснениям мне следовало применять свои способности от угрозы. Например, он показал, как накладывать бег, а потом натравил на меня стадо диких свиней. Не успел я этот бег сделать, как мои ноги сами понеслись, а руки проворно помогли взобраться на дерево. Он долго смеялся, после чего пришла очередь телепортов, сообщил, что все просто, используй настоящую энергию и перемещай силой мысли свое тело. А чтобы все было интереснее Граний сам бил хлыстом в то место, где я стоял. К обеду я боялся лечь на спину, он заживил мои раны, но не так, чтобы ушла боль. После небольшого перекуса последовало еще одно испытание, на этот раз Граний превзошел себя в жестокости. Он умно пояснил, что на себя надо кинуть энергию, для мгновенного уворачивания. Как на испытание, приморозил мои ноги и стал бить палкой. Я вспомнил, что сделал тогда во время битвы с тем учителем и смог увернуться один раз после пятнадцати сильных ударов по всем частям тела. Пока я вспоминал получил раз восемь, потом раз шесть когда вспомнил и еще раз перед тем, как увернулся. Потом пошло через дни, тело настолько привыкло к боли, что ничего не чувствовалось. Я мог просто стоять и получать, но сам пробовал увернуться, получалось косо, но получалось.

На следующий день все повторилось, но уже с небольшими изменениями, я стал быстрее бегать пару раз телепортировался и много раз увернулся. Каждое утро начиналось с боли и неподвижности. Я сбился со счета, я уставал как раб на галере, тому даже больше повезло. Не было смысла больше помогать гномам, их там наверное уничтожили всех, как и весь Орихорн.

Граний специально выбрал момент, я не понимаю, с чего он решил сделать из меня мага, но время так поджимало, а боль так не радовала, что процесс медленно, но пошел в гору. Наконец когда у меня стало все получаться, даже бег успевал накладывать и перемещался с фантастической скоростью, он придумал новое.

Вспомнился тот четвертый, что летал, а потом столб номер два. С утра до обеда я падал. Люди не летают, маги тоже люди, но могут немного больше. С обеда до вечера мы как ковбои на диком западе соревновались, кто из нас быстрее ударит хлыстом.

Дни летели один за другим, я перестал думать о чем-то другом, все вылетело из головы, стояли только тренировки и короткий отдых на сон. Даже демон не решался меня посещать, я и так был в настоящем аду.

Дело было не в понимании магии, а в скорости её применения, я за несколько дней понимал весь принцип, но вот делать все мгновенно никак не выходило. Он тренировал меня именно этому, прошло достаточно много времени, наверное недели две точно прежде, чем он перешел к дракам с использованием всех полученных навыков в битве.

Вот когда начались настоящие боли, в секунды он превращал меня в овощ, я включаю быстрый бег, захожу справа, у меня появляется палка, вытащить её из воздуха учился два дня, он телепортируется за спину и с усилением бьет в спину, я снова чувствую проклятую боль. Палка падает на землю и растворяется. Я могу сейчас же переместиться, чтобы не было второго удара, он это может, и создать новую. Вначале было хуже, он показал то же, что и остальные, а потом убивал до тех пор, пока я не научился через раз призывать оружие. Теперь это было мелочью.

Еще неделя ушла на битвы, после чего он вновь отправил меня в тот город, там уже встречали. На этот раз призрак был доволен и не смеялся, я легко догнал, поймал, достал, дотронулся до всей четверки, не надо было так надо мной издеваться все эти дни и первый раз тоже. Как только я это сделал, первый столб исчез, растворился в воздухе.

— Первая ступень — уже появилось некоторое уважение.

Я смело ударил плетью собранных кнутов в единое целое, по второму столбу высекая камни. Снова мы стали друг против друга, на этот раз я был быстрее, я ударял два раза, вместо летящего его первого раза, тренировки показали, что я могу больше. На самих тренировках, мне удалось всего несколько раз зацепить Грания, он сказал, что я готов.

Второй столб растворился, призрак довольно огласил вторую ступень и сам активизировал третью.

Бойня была, последнее испытание оказалось очень трудным, через силу крутясь, бегая, взлетая, телепортируясь ударяя плетью, я смог избежать самых настоящих мечей, они оставили много царапин, я ударил палкой по разу и каждый после одного удара пропал, как только один исчез, разборка со вторым была вопросом времени.

— Третья ступень — огласил ветер — ты достиг первого знания. Возвращайся, когда будешь готов ко второму знанию.

Ветер вновь унес меня, я не сопротивлялся, я был доволен, это не укрылось от Грания. Он вновь сидел за столом, как и я. На этот раз у меня были силы на разговор, я аккуратно ел курицу, запивал её водой и ждал от него хотя бы слова «Удовлетворительно». Как оказывается зря.

— Судя по тому, то ты жив, ты прошел три испытания. Первое знание получено, а это означает, что нам пора поговорить.

— Давно пора — согласно кивнул ему.

— Тогда начнем с условий — начал он с неприятных условий — ты овладел первыми знаниями, для тебя было сделано большое исключение, мы можем научить тебя большему.

— Мы?

— Мы — подтвердил Граний — Но про это я тебе расскажу, если ты будешь согласен дать клятву служить мне.

— Клятву, служить — я очень хорошо поступил, заглянув на Астра, теперь хоть сто клятв давай — Я дам клятву. Я клянусь служить тебе Граний.

— Помни, если нарушишь, тебя уничтожим мы сами — значит клятва условная, дурак я, дурак — Мы научим тебя многому Арнис, ты сможешь управлять очень многим, мало кто может сравниться с настоящими магами, которых обучают по древним традициям.

— Нас много?

— Более, чем достаточно, Арнис. Тебе еще рано знать про все, я хочу восстановить нашу власть, для этого есть все, мы действуем тайно, никто не знает о нас, даже хитрые темные эльфы не подозревают. Ты известное лицо, вечно выкидываешь странные вещи, никто не удивится еще одним ненормальностям. Ты наше главное лицо, которое выглядывает из тени. Ситуация такова, что мир нестабилен, Империя уничтожена, Вольные города потеряли половину своих территорий, их богатство уменьшилось втрое, Вольные острова измучены воинами, сейчас у них мало средств, Алихор потерял достаточно магов, Анхинор последнее препятствие для образования нового государства.

— Таниаль? — напомнил я.

— Таниаль не действует напрямую, мы легко вычисляем их шпионов и уничтожаем. С твоей помощью мы приступим, наконец, к первому этапу. Новые дороги, что открыл проснувшийся бог, по ним бегут воины на Анхинор, скоро все воины Арна скроются за стенами своих городов, а мы сможем начать второй этап.

— А первый?

— Первый начнешь ты Арнис. Мы тайное общество, мы устраняем болезни и угрозы, а ты вполне можешь стать влиятельным лицом, у тебя есть опыт в этом деле. Как только ты исполнишь нашу волю, мы предоставим тебе второе знание, именно с ним ты сможешь быть равен высоким магам.

— Так, что мне делать?

— Мы просим тебя выбрать первый город будущего государства. Он должен быть не разрушенным, стоять вдали от всех, кто может представлять угрозу, жители должны быть самыми простыми. Нам не нужны те, кто бредит восстановить империю, восстановить монархию и прочее, нужны те, кто ни разу не был частью сильных мира сего.

— И где я такой найду?

— Вспомни те города, где ты был ранее и подумай какой из них лучше всего подойдет.

— Какой город обречь на вымирание?

— Какой город возвысить над остальными, убери Империю, убери Калантир, убери Вольный союз и Анхинор.

— Кияр только и остается — честно признался ему — Ты хочешь, чтобы я его захватил?

— Нет Арнис, я просто хочу, чтобы ты им правил.

— Это как!

— Королевская власть не раз обрекала Кияр на самозащиту, на город идут железные воины, если ты вновь спасешь город, то никто не будет против смены правителя.

— Как же наместник?

— Оставь его нам.

— Нет, я лучше без вас. Но даже если такое получиться, что скажут в Орихорне, что скажут в Алихоре и наконец, что сделают в Таниале.

— Таниаль оставь нам, мы вполне можем справиться с ним, Орихорн слишком слаб для нападения. Если я правильно помню. Ты маг Алихора, значит, они тебя не только не накажут, они тебя подержат, против магов никто не пойдет. Город можно временно признать вольным и вступить в союз под опеку городов и островов, насколько я наслышан у тебя с ними очень хорошие отношения.

— Что дальше?

— Земли между столицей Орихорна и Кияром представляют собой небольшие деревни, они живут за счет торговли, с кем же им будет лучше торговать? Король нехотя признает право на область города. За ним видя, как там хорошо живут, потянутся остальные. Ты неплохо все сделал в Гидоре, Кияр для тебя будет настоящей стройкой. Город нужно превратить в столицу, как только ты этого достигнешь, мы дадим тебе новые знания и новое поручение.

— Хотелось бы оставить наместника при власти, если я смогу стать советником при нем, это вас устроит? — эту машину не остановить. Слишком уверен, значит и без меня все сделают. У них на каждый город своя заготовка, что не очень хорошо. С другой стороны, законы устанавливать будут не они, тут что-то иное. Это не простая мания власти.

Далее он дал понять, что разговор закончен, я уверил, его, что отправлюсь в Кияр, но сначала мне требуется в Лерт. И никаких рыбин! На мои слова Граний усмехнулся и пообещал быструю доставку.

— Если бы я выбрал десятый столб? — не удержался я, уже уходя в комнату на излюбленную жесткую кровать.

— Он стал бы первым.

— Так и подумал.

Перенос в Лерт состоялся очень изящным методом, я раньше видел, каким порталом пользуется Илеона, это была настоящая сила магии, а не звезда высоких магов. В этот раз я увидел еще одно чудо, воздух взорвался без спецэффектов, просто хлопнул, и на месте хлопка появилась пленка, что поплыла, зарябилась подобно воде. Стоило войти, как возник знакомый вид простого города. Я оказался в паре километров у ворот, новые знания позволили перебраться к стене. Мое появление было встречено десятком стрел, и ни одна не попала.

— Хотите меня убить! — заорал страже — Я прибыл по поручению магистра огня. Видите эту бумажку, быстро открывайте!

— Простите господин маг — извинялись на входе, стоило пройти в ворота, как меня встретило множество трясущихся лучников, оказывается, они уже готовы были превратить меня в ежика, просто вначале растерялись, а потом я уже кричал им.

— Охраняете хорошо — похвалил их — так держать.

Теперь стоит вплотную заняться осмотром проблем в Лерте, а потом отправиться на помощь к гномам с нормальным отрядом магов огня.

Последний раз, когда я проходил по этим улицам, жители казались не столь растерянными, совсем не дружелюбными, сейчас ситуация поменялась, город еще не разрушен, за воротами никого нет, зато плотность населения поражает. Впереди сложно было не заметить изменение порядков. Бывшие рабы свободно вдыхают воздух города, они никуда не ушли, превратились в низший класс. Все также носят господ, но уже за деньги или еду, я заметил множество паладинов Анхинора, их легко отличить по знаку церкви, старцы в одеждах священников и не только старцы. Маги, богачи, Анхинорцы, все перемешалось, как в Кияре.

На очередном повороте я заметил, как один богач не вежливо смотрит за избиением человека в лохмотьях. К таким у меня свои счеты, шаг прибавился, даже не прибавился одно движение, быстро перемещение, мгновенно доставило к самому происшествию. Я не стал разбираться, плети быстро разметали троицу, в том числе самого богача. В вихре никто не понял, что случилось, пока не появился сам я. Нищий с раскрытым ртом смотрит на протянутую руку.

— Вставай! Ты больше не раб, надо запомнить это, тебе ясно?

— Спасибо вам господин — он боязливо подал руку, я помог ему подняться, сзади стоял гневный богач.

— Ты кто такой?

— Заткнись! — сложно себя сдержать, плеть опутала его шею и стала душить, богач свалился на коленки, он задыхался, его воины бледные стоят и не знают, что им делать. Я немного успокоился, жгут исчез — Еще раз кого-нибудь тронешь, уничтожу. Теперь проваливай отсюда!

Повторять не было нужды, нищий еще стоял на месте. Я заметил, как он ничего не понимает, но рад моему появлению.

— Проводи меня на рынок рабов.

— Прошу прощения господин, рынка больше не существует, рабство отменили — заметил рядом голос.

Я обернулся, заметил среднего класса человека, скорее ремесленник. Он наблюдал всю картину и теперь спокойно стоял на месте. Я всматривался в это лицо и наконец, понял, что это не ремесленник, это же…

— ГЕОР! — он теперь тоже внимательно стал всматриваться в мое лицо и наконец, признал, улыбка растеклась по его лицу, крепкое рукопожатие едва не переломала все кости на правой кисти руки.

— Аринис, глазам не верю! Это действительно ты? Пойдем, я угощу тебя вином!

— Пошли — от халявы не отказываются.

Он странно похудел, неужели люди могут так быстро становиться в два раза меньше? Трактир оказался в десяти метрах от нас. Геор по-хозяйски вошел в заведение, что переполнено разными воинами. На нас не обратили особого внимания, пока Геор не окрикнул парня у стойки.

— А ну Рут налей нашему старому другу! — после такого заявления, я сначала увидел всеобщее внимание, потом довольное лицо парня. Рут мгновенно соорудил целый пир на центральном столе. Люди ничего не понимали, Рут и Геор сели рядом со мной и три кружки с силой ударились в одной точке, над серединой стола.

— Мы выиграли турнир Аринис — стал объяснять Геор — а потом стали ожидать нового, но тут докатилась весть об отмене рабства, город заполнили маги и церковники, прочие войска, тогда мы вспомнили про твои слова и вырвались с арены.

— Прихватили с собой золота — продолжил Рут — Геор открыл этот трактир, а я ему помогаю по обслуге. Смотри!

Его рука указала на стенку за моей спиной, именно на ней висело оружие Геора и Рута, а чуть ниже простой короткий меч.

— Так — начал я.

— Так — ответили оба и засмеялись, а потом Геор шепнул — кто ж его отличит от твоего. Это память, Аринис. В «Гладиаторе» ты всегда желанный гость, можешь остаться даже, но мне кажется, что ты сам не захочешь.

— Разве только на несколько дней Геор. Расскажи мне, что стало с городом, где теперь рабы, во что превратили рынок, куда исчезли некроманты, как поживает Александр, арена уже не работает?

— Рынка больше не существует — признал Геор свои слова, при этом странно помрачнел — тебе лучше взять Рута, здесь слишком много лишних ушей, которые могут услышать. Он тебе все объяснит. Ты лучше расскажи, что было с тобой? Как ты убежал?

— Это, пожалуй, тоже требует отдельной комнаты Геор — ответил осторожно — Давай я вам все вечером расскажу, соберемся втроем и все расскажу.

Не все, но многое. Геор понимающе закивал, мы продолжали есть вкусные угощения и пить хорошее вино. Геор поведал про арену, это была открытая информация, все о ней знают.

— Теперь там тренируют простых воинов, там же и живут. Александр до сих пор получает деньги, уже за натренированных воинов Аринис. Когда мы с Рутом выбегали, пришлось сражаться против его лучших бойцов, мы перезали их всех. Это была настоящая битва с очень опасными противниками, негодяй не хотел нас отпускать с честно добытыми деньгами, но мы вырвались Аринис. С нами было еще десять превосходных воинов, которые умерли от рук магов, если бы не наступление союзников, мы оттуда бы не вышли.

— Ясно, а что сейчас в городе, я слышал про каменных воинов?

— Они до сих пор под стенами города, маги сдерживают их — признал Геор — как ты сюда попал, в город никто не входит и не выходит, а корабли стали уже редкостью. Раз в неделю приплывают торговцы с островов и Кияра, привозят еду и оружие.

Больше ничего не удалось узнать. Рут пустился в долгий рассказ, как они выкупали здание, его пришлось перестраивать, договариваться о поставках еды, разгонять первых недовольных. Их пробовали крышевать, но два лучших гладиатора Империи быстро отбили охоту у разбойников. Рассказ длился примерно с час, недовольные посетители должны были ждать своего заказа, порой Геор отлучался, чтобы выполнить несколько из этих заказов и вновь возвращался, подправлял рассказ парня.

Рут заметно окреп, достиг по комплектации нынешнего Геора, до прошлого ему еще далеко. Парень спокойно принимал вызовы судьбы, он ведь стал настоящим убийцей. Ему предлагали вступить в гильдию, но он отказался, ушел работать к старому другу. Вместе они уже достаточно долго и ничего не забыли, при желании могут вырезать половину городской стражи, по их лицам я понял, что они бы многое сделали, не будь тут магов.

— Император мертв — как бы заметил печально Геор — говорят новый уже в Нифельсе, и сейчас пытается с малой армией сторонников взять город.

— Как же его зовут?

— Слышал что-то, его фамилия иль ЕН, имя я не помню, у него еще есть сестра. Сейчас оба бросили учебу и поддерживаемые своей могущественной семьей пытаются восстановить власть.

Что-то всколыхнулось во мне. Вспомнился простой парень с похожей фамилией, и сестра у него есть. Неужели они были Имперскими, но почему тогда обучались в Академии?

— Говорят, он не слишком сильный маг, кольцо дает ему силы, но их не так уж много — продолжил Рут — Нифельс город высоких магов смерти, там полно воинов, что равны нам, это очень сложно захватить такой город, где каждый житель против нового Императора и его сестры.

— Да уж, а советники?

— Пока ничего не слышно — ответил Геор — говорят последний советник старого владыки засел в Осторе, город по-прежнему предан Империи.

— Это единственный город, что предан Императору — исправил Рут — Родион уже принадлежит Орихорну, так выгодно не только королю, но и гномам. Они, наконец, установили норму за проход через свои горы.

— Говорят, Лардена больше не существует, великий Нагат забрал его с собой — снова взял роль рассказчика старший Геор — Столица не слабее Нифельса, там его точно никто не признает, а Лерт… ты скоро сам все увидишь, кому принадлежит город и как он изменился.

По интонации и их печальным лицам, я понял, что город не слишком изменился. Скорее испортился, еще больше чем был, стал намного хуже. Что же тут происходит? Еда уже не лезла в желудок, как медленно её не ешь, все забито под завязку. Я допил свое вино, отказался от новой порции и попросил Рута показать мне город.

— Да засиделись — опомнился Геор, оглядывая недовольных посетителей — вечером поговорим Аринис, ты только не лезь никуда.

— До встречи Геор. Спасибо ха угощение.

Рут уже направлялся к входу, когда я медленно поднялся, после столь плотного обеда не мешает немного погулять. Прогулка точно могла состояться сразу, но видать судьба распорядилась дать мне другого проводника или это сделал кто-то другой.

На выходе ко мне подошел высокий мужчина, он сделал поклон и попросил уделить ему внимание. После небольшого разговора, я попросила Рута подождать меня до вечера.

Незнакомец повел меня улицами практически под молчание, показав полгорода. Наконец возник еще один трактир, где мы засели за дальним столиком в самом углу.

— Вы уверены, что это место для важных разговоров? — указал ему на забитые столы.

— Не беспокойтесь, нас никто не слышит, я поставил зашиту — сообщил он бесстрастным голосом. Я проверил все сам и удивился небольшой пленке алого цвета, что практически незаметно окружила нас. Наверное, такое получают на втором знание.

— Так, что вы мне хотели сказать? Я уже понял, что вас послал Граний, что там дальше?

— Он просил коротко прояснить вам ситуацию в Лерте, по их решению город отнесли ко второму этапу, я надеялся сделать восстание именно здесь. Все идеально подходит, власть поменялась, люди недовольны, бывшие рабы идут под нож.

— Это как под нож?

— Маги не нашли другого выхода, как резать рабов и уничтожать каменных воинов магией крови. У них получалось, до тех пор пока не стало ясным, что каменные воины не заканчиваются, каждый день защита крови принимает по двадцать существ и тает, уничтожая их. Восстанавливать линию назначены темные маги, они режут бывших рабов с тайного согласия Анхинора и Алихорских магов.

— Это какое тайное согласие? Их, что тайно режут! — он кивнул.

— Примерно один раз в десять дней сорок рабов выводят за город и заливают их кровью канаву, потом ту засыпают песком. Выход из города происходит тайно, никому нельзя выходить и входить в Лерт. Ваше появление всполошило многих, возможно стоит выразить свое почтение магу Неиру, он высокий ставленник воды. Они давно забыли про свое руководство, и принимают свои решения.

— В городе есть маги огня?

— Не более десятка, они располагаются в паре кварталов отсюда, им выделили дом местные богачи, что потеряли часть элиты. Теперь дом принадлежит магистрату огня.

— Кто тут еще есть?

— В основном маги воды под руководством Неира, Граний предостерегает вас брать власть в свои руки, пока не ликвидируете магов воды и паладинов со всеми церковниками.

— Они то что сделали?

— Вы еще так мало знаете господин Арнис. Вам стоит прийти на место старого рынка завтра к обеду и самому все увидеть.

— Я так и сделаю. Что еще?

— Граний велел помогать вам. Осмотритесь в городе и сами поймете, что это идеально место для восстания. Местные жители всегда жили по своим законам, признавая власть Империи, но не законы. Я буду всегда здесь, если понадоблюсь, возможно, вам понадобится настоящий проводник, что объяснит многое.

— Возможно — согласился с ним — я посмотрю, что с этим делать. Вас много?

— Не больше пяти — усмехнулся шпион — Небольшая часть, которую направили в один из городов, подготавливать его к перевороту.

— Рядом с городом есть каменоломня? — это очень серьезно.

— Нет, но есть древние котлованы, где раньше добывали камень, Лерт живет за счет своих рабов и сам обеспечивал себе все необходимое, излишки продавались островам.

— Значит, големы скоро закончатся. В какое время суток вас можно тут найти?

— В любое угодное вам.

— Тогда назначим на обед, завтрак и ужин.

— Как будет вам угодно, что собираетесь делать? Я смогу вам еще что-то подсказать?

— Да, где у нас маги огня, покажите мне их. Завтра покажете все остальное.

Примерно полчаса, он не спешил, показывал этим улицы и жизнь в городе. Рабы, до сих пор рабы, закон тут ничего не значит. Все стало еще хуже, теперь даже маги и Анхинорцы пользуются ими. Мы прошли мимо одной из проповедей, которые устраивала церковь. Из речей местный святых отцов слышались призывы слушать благородных, выполнять их любое желание, это рабская вера. Неужели все, что до этого я видел от Анхинора, всего лишь приманка для слабоумных? Стоит проверить все до конца, возможно, спросить самих святых отцов.

Он привел к большому, красивому дому из белого камня, герб магистрата огня вился в потоках воздуха. На входе стоят двое, теперь я справлюсь без этого проводника. Он все понял и исчез, напоминая название трактира, где его можно найти. Калитка поддалась назад после легкого прикосновения, маги оживились, я шел спокойно. На ходу вынимая письменный приказ Оруса. Возможно, магам есть, что рассказать мне, сейчас я это узнаю, а вечером пристально допрошу Геора и Рута. Слишком много скрывает эта парочка, очень многое и интересное.

В Лерте стоит задержаться, хотя бы потому, что здесь самый настоящий хаос, в котором управляют, как хотят и жизнь старых друзей мне совсем не безразлична. Устроим им перемены.

Они не так долго изучали сей документ, подписи магистра хватило за глаза, чтобы пропустить внутрь посланника руководителя их ордена. Все маги заняли места внизу, для них специально оставили рабов, которые стали прислугой. Один мальчишка слишком не аккуратно загляделся на новое лицо в доме, на теле сплошные синяки. Падение было неминуемым, вместе с ним упал поднос и два бокала с вином, запачкав дорогой ковер.

— Ты заплатишь за это! — прошипел разъяренный маг огня, еще молодой с горячей кровью — он безжалостно ударил мальчишку ногой по голове, когда тот пытался поднять посуду.

Он решил обойтись серией показательных ударов, совсем не заметил новое лицо. Второго удара зажмурившийся мальчик не получил, так как я от души ударил палкой в спину мага, усилил удар магией. Вызванное из воздуха оружие переломилось на две части.

Глухой стон прокатился от лежачего на животе тела. Мальчишка замер от страха, он наблюдал за мной, как неизвестный гость склонился над магом и перевернул того на спину.

— Больно? — поинтересовался у него, тот стал делать заклинание, резкий удар кулаком в голову выбил столь дурную мысль — И мальчику больно, еще раз увижу, будет в два раза больнее, чем ему.

— Ты кто? — выплюнул кровь маг.

— Твой новый начальник — ответил ему — и не потерплю, чтобы кто-то из магов Алихора вел себя как зажравшийся богач Лерта. Вставай и веди меня к своим.

Пока тот недовольно поднимался, я повернулся ко все еще неподвижному мальчишке.

— Не беспокойся — два предмета быстро поднялись в воздух и стали на его поднос — беги на кухню и принеси еще вина, только на этот раз не спеши и смотри под ноги.

— Это же слуга!

— Это человек — спокойно сообщил озадаченному магу — как все люди, он умеет чувствовать боль и понимать нормальные слова. Ты не умеешь разговаривать, тогда ты ничем не лучше животного. Веди меня к магам.

Он повел, как-то злобно ухмыляясь, власть портит самых хороших людей, что тут говорить о плохих. Дисциплина должна быть железной, сейчас узнаем, кто за нее отвечает.

Семь его дружков развалились, словно сытые коты, для них танцевали местные рабыни. Как все запущено, руки мрачно потерлись, маги обратили внимание на мое появление. Также заметили разбитую губу своего товарища, музыканты замолчали, девушки отбежали в сторону.

— Кто посмел тронуть моего друга Дирка? — гневно поинтересовался еще один молодой маг, курс второй точно, а строит из себя.

В его лицо полетела бумага, подписанная магистром, он спокойно ознакомился с ней и передал бумагу другому магу.

— Магистр дурак! — выдал маг — мы сами можем хорошо со всем справиться.

Его слова поддержали еще двое, остальные осуждающе отсели. Это они правильно сделали, Дирк, сотворил огненную плеть, та прошла по воздуху, я был благодарен Гранию, теперь все могли наблюдать, как меч сносит голову предателю. Как его еще назвать?

Остальная троица ровно не успела как ничего сказать, так ничего сделать. Три воздушных жгута плотно обернули их шеи, потом оставалось очень резко дернуть назад, изменить толщину жгутов и вот тебе еще три головы катятся по ковру. Остальная четверка в ужасе наблюдала расправу, свиток поплыл по воздуху в мои руки. Он вновь спрятался в одежде, еще пригодиться.

— Есть еще самонадеянные маги или вы готовы служить мне?

Четверка дружно уверила в своей готовности помочь, их возраст был далек от настоящего мага, только третий курс закончили, а так загордились. Мальчишка вновь едва не разбился, его можно было понять, мои силы легко удержали все в одной конструкции.

— Осторожнее — мягко заметил ему, один бокал подплыл в руку, я пригубил вино и ласково улыбнулся бледной четверке — рассказывайте?

Поток информации оказался захламлен различными ненужными событиями. В основном я понял несколько вещей, все маги так делают, про власть Алихора никто не помнит, Анхинорцы по их словам все дела переводят на начальство. Остальное никто ничего толком не видел и не слышал, не хотел на них жать после столь кровавого представления.

— Уберитесь тут, оденьте прислугу, вспомните про свой этикет — строго отчитал им — я завтра проверю, что это за бардак в городе?

На выходе маги раскланялись со мной, хоть про стражу не забыли, но охрана — вынужденная осторожность от Анхинорцев, что за ночь навестили всех и вырезали половину магов в городе. Теперь осталось немного огненных, остальные же заняли здание правящего органа, это были маги воды. Месть последовала тут же, магия воды выкосила две трети паладинов и священников, теперь у них вынужденное перемирие, во всем виноваты всего три факта, равное по силе местное население, темные маги, которых убивать не желательно, так как есть третья причина, с которой те справляются, эта причина големы. Все еще хуже, чем было несколько десятков минут назад. Сегодня отдохну, а завтра все проверим. Сначала разведка, потом уже действия, здесь нельзя спешить, надо все обдумать заранее.

Глава 8

Осмотр

Вечерний разговор состоялся в тесном кругу. Геор и Рут пришли с едой и вином в мою комнату, как только закрыли свое заведение на ночь. Обычно трактиры работали все сутки напролет, но ситуация в городе переменила порядки. Теперь все уважающие себя люди, что не бредят своей защищенностью, плотно закрывались на все засовы.

— У нас было немало случаев — поделился Геор — когда приходили разные люди и забирали некоторых постояльцев.

— Вы не сопротивлялись?

— Пойми нас правильно, Аринис. Мы очень сильные воины, мы можем навести порядок, если в трактире драка, мы можем пресечь нападение разбойников. Но что сделают два воина против нескольких десятков хороших солдат! Также мы бессильны против паладинов и магов. Мы хотим жить, Аринис!

— Я не упрекаю вас Геор — но настроение ухудшилось — Ты вероятно хочешь послушать про меня. Тогда мне придется начать сначала.

Рассказ вызвал сильные эмоции на лице закоренелых воинов. Они не раз удивились, но не спрашивали. Тихо выслушали все, что я мог им рассказать про себя. Рут стал вновь тем мальчишкой, что не знает слова смерть, Геор был более сдержанным, но не всегда. Монолог был долгим, настоящая байка, таких мало где найдешь в самых известных злачных местах.

— Я догадывался, что ты не так прост — ухмыльнулся после долгого молчания Геор — но о таком даже не подозревал. Ты здесь, чтобы восстановить порядок, Арнис? Тогда тебе нужна помощь, можешь рассчитывать на меня.

— И меня — вскрикнул в запале Рут — мы тебе поможем!

— Спасибо друзья! — искренне поблагодарил, стараясь не замечать огоньки азарта в их глазах — Вы можете мне сильно помочь, если расскажете, что тут происходит на самом деле.

Оба в хаотическом порядке стали быстро говорить обо всем. В голове смешалось много мыслей, нужно было что-то сделать. Я остановил их жестом руки, оба поняли и замолчали практически мгновенно на полуслове неоконченных предложений.

— Так не пойдет. Давай те уж кто-нибудь один и желательно отвечать на вопросы. Начинай ты Геор, что происходит в городе в общем.

Они начали рассказывать уже со смыслом и не торопясь. Теперь информация занимала свое место, укладываясь по полочкам. Первое, на что следовало обратить внимание, это настоящая война. Как только все закончилось, связь с командующими оборвалась. Всех в Лерте просто забыли. Это сыграло свою роль. Маги разделились на свои стихии, Анхинорцы создали собственный клан, местные жители соединились в три движения, лишь рабы остались все теми же.

Как только все поделились приезжие, тут же облюбовали самые красивые дома, стали угнетать местное население, особо упорных уничтожили. Представители союзников стали настоящей властью, что стремилась воссоздать свой порядок. Действовать стали ночью, так можно было быть незаметнее. Анхинорцы начали первыми, объявили великое очищение. Днем их жертвами были недостойные горожане и темные маги, ночью Алихорские маги.

Они нанесли первые удары, изрядно уменьшив все силы в городе. Темные маги спрятались, богатейшие люди вмиг стали подчиняться любому приказу Анхинорцев. Но Алихорские маги не могли мириться с положением дел. Они нанесли ответный удар среди бела дня. Анхинорцы стали жертвами ответного хода, такого же незаметного. Гордость не позволила тем подумать о том, что маги смогут отомстить. После мести магов силы в городке вновь уравнялись. Местное население стало прыгать от одних к другим. Полномасштабная война погребла не только бывших союзников, но и множество местного населения. Фактически короткая война сократило все силы вдвое, население города вырезали на треть.

В это время пришли первые каменные воины, тут же все стали жертвами неуничтожимых существ. Тогда высокий маг Неир и паладин Владимир заключили мир, вместе смогли уничтожить первое нашествие големов. Но впереди было еще множество волн, вторая дала понять, что сил остаткам союзников не одолеть. В этот момент появился глава некромантов и темных магов, он предложил способ защиты, в обмен требовал безопасность и рабов. Союзники согласились. Рабы стали возмущаться, их вновь ввели в прежний статус. Название раб пропало, но смысл остался. Местное население вновь обрадовалась рабовладельческому строю, теперь рабами пользовались все, в том числе и союзники.

Так Лерт пришел к своему новому состоянию. Полная изоляция сыграла дополнительную роль в превращение людей высокой цивилизации в животных. Кровь защищает город, маги и знать устраивают пиры, паладины и святые отцы проводят показательные казни над невиновными людьми. Никто не знает, кого сожгут на следующий день. Потеха для всех затмевала все беды жителей.

В это время местное население, что мечтало вернуть все в старое русло, стало собираться вместе. Но все население не могло следовать интересу богачей. Именно они стояли в первой группе, которая должна была вернуть все на место. Второй группой стали маги и некроманты, выжидающим своего часа. Теперь они решили не только смотреть на жизнь города, но и принять непосредственное участие в его дальнейшей судьбе. По многим разговорам, что гуляют по городу, эта вторая группа копит силы для решающего удара. Ну и наконец третья группа, она стала для меня немного неожиданной. Её возглавили разбойники и мелкие богачи. Цель у них была как и у первой группы, только к этому прибавлялось уничтожение всех остальных сил и возвышение над рабами и простыми горожанами.

Готовились к захвату на виду у всех только богачи, которые отсылали сильных людей на арену, где Александр стал создавать настоящих убийц. Появление воинов среднего класса осталось без внимания союзников и темных магов, но получило острое внимание от последней группы. Эта группа заручилась помощью гильдии убийц, но до действий и прямых столкновений дело пока не дошло. Всему мешали големы. Все местные прекрасно сознавали значимость темных магов и силу союзников.

Не трудно догадаться, что будет, когда големы перестанут прибывать. Маги поспешат уничтожить Анхинорцев, те в свою очередь захотят обратного. Темные маги встанут на нейтральную позицию, как и остальные. Союзники ослабнут, тогда темные маги нанесут удар, в это время оживятся остальные.

Город напоминает бомбу на таймере и этот счетчик скоро подойдет к нулю. Лерт зальется кровью, если не предпринять серьезных действий.

— Теперь расскажите о каждой группе отдельно. Рут продолжай. Начни с магов воды, они тут одни остались.

— Их около трех десятков Арнис — начал Рут, припоминая все на ходу — Они заняли центральное здание в городе, где раньше совещались управители. Теперь там проходят балы, один раз в четыре дня там собираются все.

— Когда очередной бал?

— Завтра.

— Кто у них главный?

— Высокий маг Неир. Он самый строгий и сильный. Говорят, Неир не слабее магистра воды!

— Где наши маги ходят, по всему городу, и ничего не боятся?

— Да. Ведь сейчас перемирие! Если они подерутся, каменные создания уничтожат весь город!

— Геор! Продолжай про Анхинорцев. Где они устроились?

— В северной части, неподалеку от здания рынка. Они заняли десять фамильных домов знати.

— Сама знать?

— Сожгли, их обвинили в темных мыслях.

— Это у нас так называется! Много их?

— Около сотни паладинов во главе с самым сильным паладином Владимиром и три десятка святых отцов.

— Хорошо, кто главный среди святых отцов?

— Отец Унерий — я запомнил еще одно имя. Со всеми главными предстоит разговор по душам.

— Хорошо, Рут твоя очередь. Твоя тема темные маги. Где обитают, сколько, кто главный?

— Некромант Тилен, их количество не больше полутора десятка, почти три десятка уничтожили союзники, теперь некроманты и темные маги прячутся от всех. Никто не знает где они, говорят, под многими домами существуют глубокие подвалы, еще говорят, их укрывают богачи.

— Не густо, осталось разъяснить всего две проблемы. Богачи и гильдия убийц.

Богачи делились на четыре основные семьи, где от каждой было по несколько сильных представителей. Остальные стелились под одну из семей. Сами семьи не любили друг друга, и выбирали покровительство каждая отдельно для себя. Встали под разные знамена, богачи тренировали войска, но не думали про общее нападение. Им хотелось получить все, только понимание нехватки сил сплотило на время все четыре кусочка местной элиты.

Гильдия убийц настолько рассеялась по городу, что теперь никто не знает ничего про них. Единственное, что я смог узнать, то, что они существуют, их мало и они очень сильные. Поздней ночью мы закончили беседовать и разошлись по своим комнатам.

— Ты можешь жить у нас сколько захочешь — напомнил Геор.

— Спасибо за предложение Геор, но мне скоро нужно будет переехать. Нужно воспользоваться статусом и не подвергать вас лишним опасностям.

— Только не становись как они — попросил Геор и добавил — Мы тебе поможем, когда только захочешь.

— Тогда я обращусь — заверил его.

Дверь закрылась, Геор скрылся за ускользнувшим с посудой Рутом. Я остался наедине со своими мыслями, их тут же стоило запихнуть в дальний угол, что было сделано. Утром вытащу и разберусь.

Утро наступило довольно быстро. Не успел глазом моргнуть, как проспал практически до обеда. Время пролетело незаметно, мы слишком засиделись вчера или сегодня ночью. Рут предоставил свое общество и хорошую еду, от вина я отказался. Смотреть стоит трезвым взглядом, чтобы не натворить дел по ошибке. Перед выходом я твердо убедил себя, что сегодня и, возможно, в ближайшие дни придется ограничиться глазами, и никак не демонстрировать свои способности.

Рут нехотя согласился не провожать меня, я нашел тот самый трактир, куда привел посланник Грания. Прохожие охотно сообщали, куда мне следует идти. Посланника уже не было на месте, обед прошел, оставалось ждать его до вечера или самому продолжить движение по городу. Я выбрал второе, пошел навещать магов огня. Два вчерашних знакомы, что сидели на диване теперь охраняли вход. Они сразу узнали вчерашнего посетителя и низко поклонились.

Я вошел в здание, которое теперь должно было стать моей резиденцией. На входе можно было встретить еще парочку магов, те стояли, как и было положено. Точнее охраняли вход, но не стояли, а сидели, рядом расположилась тарелка с мясом и бутылка вина. Оба тут же забыли про свои утехи, подскочили вверх и отвесили поклоны. Мой взгляд прошелся по их слегка встревоженным лицам, они ожидали, но видно заждались и немного расслабились.

— Господин Арнис! — приветствовали оба, один подался вперед спрашивая взглядом разрешения.

— Говори — разрешил ему.

— Господин Арнис, вас ожидают в приемной посланники домов Зелинс, Коарс, Нилаит и Шарег — на этом он не закончил — В ваш кабинет уже прошел господин Неир.

— Без моего разрешения?

— Простите, господин Арнис, но нас слишком мало, а господин Неир пришел не один. Он слишком сильный маг.

— Хорошо, я сам с ним разберусь. Где остальные?

— Охраняют двери вашего кабинета.

— Проводи меня.

Он не издал больше не звука. На втором этаже, минуя несколько петляющих поворотов и прямых мы достигли больших дверей, перед которыми нетерпеливо стояли четыре разодетых человека. У створок стояли два последних мага, вчера они охраняли вход в здание. Эти были немного старше остальных, но не зная ничего про двойку, я не решился обзывать их хорошими.

— Ждите — сразу же объявил четырем представителям знати — У меня уже есть один гость. Маги поклонились, признавая мое право лидера их группы.

Внутри ожидали три мага, один укутанный среднего роста сидел в моем кресле, позади него стояли два мага. Я окинул вопиющую наглость, но не стал возмущаться.

Комната оказалась небольшой, хотя по дверям я представлял обратное. Богатая обстановка выдавала отнюдь не бедствующее положение прежнего жильца.

Они молча проследили, как я разместился в кресле для приема, будто меня принимают, а не я.

— Высокий маг Неир? — спросил человека напротив, тот попивал вино, его сопровождающие молча стояли ожидая указаний.

— Маг Арнис! — в свою очередь ответил маг — рад наконец с вами познакомиться! Я о вас наслышан.

— Спасибо. Зачем пожаловали?

— Хотелось бы узнать вас получше. Вы явились слишком внезапно и успели уничтожить четверых стильных магов огня. Ваше поведение не слишком умно для сложившейся ситуации в городе.

— Какой ситуации?

— Вам можно простить ваше незнание — тон стал высокомернее, чем был — Город осажден каменными статуями. Вы видно еще не встречались с подобным, я не могу описать их лучше. Мы не можем им ничего противопоставить, потому вынуждены прибегать к неприятным мерам. Город изолирован, каждый маг на счету, потому прошу вас больше не прибегать к подобным расправам. Я могу поглядеть на документ магистра огня?

— Конечно — документ упал перед его лицом, тот подробно осмотрел его и кивнул своим мыслям.

— Это все, что я хотел — маг поднялся с кресла — Рад был познакомиться.

— Взаимно — я провожал его спокойным взглядом. Он неожиданно обернулся у дверей и как бы между делом кинул.

— Мы сегодня устраиваем бал, хотелось бы увидеть вас там.

— Непременно приду — заверил его. Двери открылись, маг почти шагнул в приемную.

— Господин Неир! — окрикнул его. Тот медленно повернулся.

— Да, господин Арнис! — недовольно заметил он, и еще более высокомерно.

— Позовите пожалуйста всех четверых оставшихся гостей. И еще. Без моего появления ждите в приемной, как все.

Он резко кивнул. Очень недовольное лицо, наверное, за этой маской. Он хозяин положения, это хотел мне сообщить, но немного ошибся. Последние слова остались за мной. На его глазах кресла поменялись местами, а ведь обещал не пользоваться магией! Не исправишь меня, сколько не пробуй.

Все четверо, оказалось, пришли с заверениями и приглашениями на званные обеды или ужины. Перспектива общаться с льстивыми главами семей меня никак не интересовала. Все получили вежливый отказ, также я заметил, что сегодня могу быть на бале. Им этого было достаточно. Никто не получил преимуществ и у каждого есть шанс на балу. Так решились проблемы с посетителями.

Я коротко выяснил, что всех нищих отправили по домам, резиденцию обслуживали только повара и несколько слуг. Такое уже устраивало, порядок более мене был наведен. Я распустил охрану кабинета и поплелся с двумя магами за спиной, как это делал Неир к рынку. Они знали дорогу, вскоре я наблюдал совсем иное зрелище. Это был не рынок, это была настоящая площадь казней. Столбы, кучи хвороста, вонь паленой кожи, народ только разошелся, святые отцы тушили останки сгоревшего тела.

Они встретили мое приближение бесстрастными лицами, рядом имелось десяток воинов в отличном вооружение. Все воины были крепкими, спокойными, мастерство чувствовалось даже в их взглядах

— Не подскажите, где я могу найти отца Унерия? — обратился к одному из святых отцов. Вперед подалась непримечательная худая фигура, скрываемая плащом.

— Я отец Унерий — был на удивление спокойный, немного сухой голос.

Тут сыграл большой актер. Всего лишь стоило упасть на одно колено и склонить голову. Это удивило всех, кроме Анхинорцев.

— Вижу, ты чтишь светлого Арна — довольно прозвучал сухой голос — Как твое имя и почему тебя сопровождают они?

— Я запутался святой отец. Мой долг служить Алихору, но я не могу не чтить Арна. Мое имя Арнис, разрешите вам помочь в вашем праведном деле. Вас направил Свертборгский престол, я преклоняюсь перед его мудрыми служителями.

— Ты прав, Арнис. Я слышал о тебе, ты единственный, кто взбудоражил нас еще до нашего отправления. Мы несем миссию людям, они живут в грязи своих помыслов. Ты поможешь нам. Доставь еретика Гристана Лотиона к нам, и мы поможем тебе постичь веру, к которой ты стремишься.

— Он скоро будет у вас — поклонился святому отцу и пошел прочь.

Тот перекрестил и вернулся к своим делам, маги позади недоумевали. Я не собирался им переводить наш разговор, суть которого говорила, что меня не тронут и даже помогут, если один человек в этом городе скоро умрет.

Положение оказалось двойственным. Сначала нужно посмотреть на этого еретика и узнать чем он не угодил Анхинорцам и почему он еще жив. Наш путь продолжился, как и мой личный смотр. Уже известны Неир с его замашками, и немного раскрылась причина такого поведения Анхинорцев. Теперь меня интересовала арена, паладин Владимир и темные маги во главе с Тиленом.

Следующей остановкой была арена, именно там мы столкнулись с некоторой сложностью. Нас не хотели впускать два десятка стражников. Два огненных мага за спиной нисколько не убедили их. Пришлось обойтись без входа, я выяснил, что паладины часто тренируются тут. Следовало искать Владимира. Маги огня знали точно, где может находиться глава паладинов. Они повели меня вдоль улиц.

Я долго сдерживал себя, чтобы ничего не испортить. Бывшие рабы стали настоящими изгоями. На них срывали зло, красивых женщин уводили в трактиры, где те становились рабынями на ночь для среднего класса. Но самое страшное оказалась тренировка паладинов на просторном участке земли. Мы вместе со многими горожанами стали свидетелями, как паладины секут насмерть около десятка людей, в том числе детей.

— За что они их? — спросил у ближнего горожанина, который извергал море положительных эмоций животного, которое увидело кровь.

— Не угодили великому паладину — быстро ответил горожанин, указывая на самого блестящего воина, высокого рыжего красивого мужчину. Тот старался больше всех, крики боли заполнили сознание, их стегали насмерть. Мы, молча, наблюдали, как людей убивают.

— Как же не угодили? — вновь спросил горожанина.

— Осмелились не поклониться ему. Он заставил их учить молитву, но они не повторили ни слова. Теперь он выбивает из них всю черноту.

— А что хотел великий паладин?

— Он требовал с них работы — наконец точно ответил горожанин, опустив официальную версию — но они плохо её выполнили. Паладин остался недоволен.

Я еще раз прошел взглядом по паладину. Возможно, раньше он им был. Но теперь это было еще одно животное, которое хотело тайком заиметь себе десяток верных слуг. Его никто не тронет, что для них жизни простых людей, которые были рабами! Зато я запомнил и уже мысленно стер опасного зверя.

— Пошли обратно, я посмотрел на все, что хотел.

Мы быстро вернулись к зданию, маги честно исполняли свой долг. Их заставляла угроза уничтожения. Полупоклоны не замедлили появиться при моем приближение. Внутри я встретил знакомого парнишку и велел тому доставить еду и питье в мою личную комнату, остальных распустил за временной ненужностью в защите и помощи. Мальчишка мгновенно постучал в дверь, боится.

— Входи — сообщил громко.

Он вошел осторожно, руки слегка дрожали, взгляд умолял не трогать его. Поднос быстро опустел, его содержимое оказалось на столе. Мальчишка захотел уйти, но был остановлен словом.

— У меня есть к тебе небольшое дело. Сейчас я назову тебе один трактир, там сидит один человек в самом углу. Я опишу тебе его, ты подойдешь к нему и скажешь следующее…

До ночи я разбирался с небольшими бумагами, которые оставили маги до своего помешательства. Оказывается, был тут некий старший маг, претендент в высокие маги, по своей силе выше остальных. Его назначили следить за положением дел. Он только и занимался этим, пока не появились Анхинорцы в этом доме.

Исходя из общих записей и не доставленных доносов, отсчетов я немного понял ситуацию с магами и их союзниками.

Старший маг четко описывал резкие выкрики Неира против Алихора, призывал организовать новую академию. Высокий маг воды стал одним из первых, кто почувствовал власть и дальновидность своих господ. Следом случился образцово-показательный суд над несогласными магами воды. Треть была уничтожена, остальные присоединились, многие еще боялись его, с точки зрения старшего мага, сила высокого мага воды не могла побороть общую силу остальных. Но маги воды решили служить Неиру. Такой же бунт стал нарастать в рядах магов огня, но старший маг быстро устроил свой показательный суд. Таким образом, маги разбились на два лагеря.

Анхинорцы работали более уверенно. Часть святых отцов исчезли или умерли при загадочных обстоятельствах, после чего вся власть перешла к противникам Анхинорской власти. Паладинов быстро убедили в виновности магов, а потом уже, по моим соображениям, церковники перестроили мораль своих воинов.

Самое важное во всем, это то, что тут отмечался отец Унерий и некий Гристан Лотион. Со слов старшего мага оба захотели слишком большой власти. Молодой паладин Гристан быстро понял в чем дело, он, должно быть, видел или сам избавлялся от святых отцов под влиянием Унерия, ему казалось, что святые отцы стали еретиками. Потом же все стало поздно. Гристан исчез, растворившись в городе, и теперь появлялся только ночью. Если убедить его рассказать все паладинам, то можно что-то извлечь из этого, но Владимира, опору Унерия придется уничтожить, а также должно исчезнуть все ближайшее к нему паладинство.

Наконец наступила ночь, я выбрался, используя телепорт. Рядом уже стоял знакомый посланник Грания.

— Вы хотели видеть меня в столь поздний час?

— Да, сегодня нам нужно сделать небольшое дело. Я хочу выбраться за город и посмотреть, где и как режут людей.

— Сегодня вы сможете многое увидеть — раздался смешок.

— Почему сегодня?

— Сейчас расскажу, но прежде обещайте молчать.

Он схватил меня за плечи, мы растворились в яркой алой вспышке. Я догадался, что это телепорт незнакомого мага огня и древнего общества. Но приземление было горизонтальным. Мы оказались в десятке метров от группы людей, которую сразу заметили мои глаза. Маг огня что-то сделал, и теперь даже я смог увидеть немного в темноте. Не как раньше, но все же.

Масса полуголых босых людей в оборванных тряпках шла сама в середине небольшого конвоя. Впереди шли четыре мага и позади столько же.

— Это магия — ответил на невысказанный вопрос маг огня — Они все понимают, но подчинены магии некромантов. Смотрите дальше.

Там было на что посмотреть. Людей стали распределять, отходя друг от друга на несколько метров. Каждый упал на колени и склонил голову к земле. Некроманты прошлись вдоль шеренги, острое лезвие быстро резало шеи рабам. Под заунывные речи, один за другим падали пластом на землю, но кровь не растекалась лужей под их телами. Её просто не было, она стекала в землю.

— Кровь попадает в канавку — тихо объяснил маг огня — Сейчас они подпитали защиту, теперь смотрите, что будет после их призыва.

Восемь голосов превратили стоны в жуткий зов, и отошли на небольшое расстояние от канавки. Послышался грохот, их голоса стали затихать, зрение уловило знакомые контуры каменных големов. Те казалось, сейчас сметут некромантов, но пресекая линию стали осыпаться простым песком.

— Но почему сегодня — шепот немного не получился.

— Вы достаточно увидели — заметил маг огня, в этот момент некроманты уже оглядывались. Но не успели они заметить, как нас вышвырнуло к большому зданию. Я сегодня уже видел его. Здесь проходит бал.

— Прикрытие! — наконец сам догадался.

— Пока все заняты — добавил он — Вам следует посетить мероприятие.

— Подожди, мне нужно еще посетить арену и узнать немного от тебя информации. Ты знаешь про гильдию убийц.

— Вам не стоит об этом беспокоиться — впервые он проявило слишком веселое настроение.

— Почему?

— Гильдия убийц, это мы — был краткий ответ — На арене нет ничего особенного, вы ведь там были раньше и знаете, как тренируют воинов. Система осталась той же. Только в этот раз победитель десяти боев обязан быть продан одному из богатых домов.

— Значит, бал говоришь!

Проводника пришлось отпустить, вряд ли он понадобился бы на балу. Но перед тем, как отпустить, я велел доставить к зданию магов огня. Потом уже сам перенесся в комнату, оделся в парадный костюм мага огня. Хоть не моя стихия, но другого костюма не было, осталось взять с собой двух магов в качестве сопровождения, воспользоваться их личной каретой, теперь уже моей, и подняться по ступеням.

На входе наставили охраны. Два мага воды, несколько паладинов, с десяток простых воинов. Нас пропустили, не желая спрашивать, тем самым нарываться на грубость. Маги поклонились в знак приветствия, я почти незаметно кивнул и прошел во внутрь.

В большой зал, предназначенный для бала, нас провел учтивый слуга. Он же во всю глотку объявил, кто, наконец, приперся на тусовку.

— Гуляйте, только не пьянствуйте сильно — отпустил магов огня, сам сразу же стал объектом беседы.

Первым появился Неир в одежде высокого мага воды. Он любезно поклонился, я ему не менее любезно ответил. К магу тут же подключились представители четырех семей. Их имена я даже не старался запомнить. Моя память и так вся заполнена, хватит набивать её всякой ерундой. Достаточно знать фамилию, чтобы обратиться к одному из представителей.

— Вы опоздали — заметил Неир.

— Так получилось — неохотно ответил ему — Меня задержали бумаги старшего мага огня. Вы случайно не знаете, где он сам.

— Погиб во время нападения Анхинорцев — поморщился Неир — Старший маг постоянно все записывал для совета Алихора. Просто чудо, что его бумаги остались нетронутыми. Там было что-нибудь стоящее?

— Да так, ничего особенного. Описания положения города перед нападением, несколько отсчетов по потраченным сбережениям и торговля.

— Я так и думал — усмехнулся Неир — Сила у мага была, но вот умения не было, потому и погиб так быстро.

Далее темы зашли на общие. В основном, я кратко описывал ситуацию. Лерт оказался изолированным, всем было интересно узнать, что происходит за стенами города, в других городах и странах. Я в свою очередь поинтересовался кораблями, что доставляют грузы в порт.

— Они заходят очень редко — ответил один из богачей — Нам сейчас нечем торговать, в основном мы все скупаем на последние средства или получаем помощь от союзников.

Постепенно наши разговоры зашли в тупик, когда все всё знают, но говорят только доступное для всех.

Мы довольно быстро закончили общаться. Все разошлись по своим компаниям, пересказывать мои слова или просто обсуждать опоздавшего мага. Тогда же я столкнулся с некромантом. Тилен оказался внешне молод и привлекателен. Он не скрывал красивого лица, черных волос, длинных бедных пальцев рук. Его сложно было выделить среди подобных ему, но одна черта была. Это был пустой взгляд, который говорил, что его хозяину параллельно все и вся в этом зале. Некромант держался обособлено, пока я не подошел к нему сам.

— Мы слышали про вас, господин Арнис — уклончиво выдавил он, после того как я лично представился — Я Тилен, некромант Лерта, глава круга некромантов и имперских магов, что уцелели.

— Много ли вас уцелело?

— Не больше двух десятков — смотри, как ловко ушел от прямого ответа — Но и этого достаточно, чтобы сдерживать опасность за воротами города.

— Им повезло, что вы способны на это.

— Мы на многое способны — согласился Тилен — Но присутствующие силы союзников превосходят нас в несколько раз.

— Потому вы ничего не можете предпринять? — спросил я прямо — Вы мне все так впрямую говорите.

— Без нас чудовища из камня пройдут в город — довольно высокомерно прояснил свою безопасность некромант — Тогда от Лерта останется только память.

— Это хорошо, что вы так самоуверенны. Но не думаете ли вы, что големы закончатся. Что тогда с вами сделают? Я между прочим уверен, что очень скоро их не станет.

— Откуда в вас такая уверенность — внутренне уже обеспокоился, но держится спокойно.

— Есть надежные источники. Еще несколько дней, может неделя, и они заметят чистое пространство со стен города.

— Возможно, они подумают, что скоро придут еще.

— Но через неделю, не заметив больше угрозы за своими стенами, возьмутся за вас — отмел его «возможно».

Теперь маг полностью занялся обдумыванием очень важного вопроса. Я невольно поторопил некромантов, это в свою очередь заставит остальных нервничать. Если некроманты начнут здесь массово призывать нежить, у союзников не будет шансов, зато сама нежить легко справиться с нападающими големами. Они просто копят силы, чтобы поднять как можно больше мертвецов. Если учесть множество бугров на лбу Тилена, то силы еще не готовы.

Я оставил его в глубокой задумчивости, сам стал шастать в поисках интересного. Нашел нового интересного собеседника в очень напряженной обстановке. Для начала интересного было мало. Подходили девушки, танцы, скользкие взгляды, обещающие глаза. Потом пришлось зависнуть в компании нескольких дворян, что любезно приняли к себе в компанию. Мы распивали вино, дворяне нашептывали разные слухи, которые мои уши старались не воспринимать. Все их слухи давно переросли в моей голове в настоящее знание ситуации, хотя бы поверхностное.

Неир пожинал славу в том, как ему низко кланялись все четыре богатых семьи. Он смиренно выслушивал их молебные просьбы, кивал, улыбался, что-то отвечал в тоне самого главного человека в городе. В сущности, здесь он таковым и является.

Чуть дальше от высокого воды расположились Анхинорцы, велись философские беседы, паладины проверяли порядки, иногда предавались развлечениям. Женщины стояли, как и положено, чем красивее и знатнее, тем ближе к существующей власти. На меня лезли не особо знатные персоны, которые в основном и занимались тут танцами и плясками. Бал это не развлечение, для высоких дворян это место, где ведутся разные разговоры, строятся новые сплетни, очерняющие неугодных им людей, появляются первые намеки на заговоры. Проще всего узнать о положение дел, когда рядом множество людей, так поступают все заинтересованные в силе. Вдруг пьяные маги или кто-нибудь еще оговорится.

Но интересное заключалось в появление тех самых «бывших рабов». Они не могли идти ровно, не могли говорить без разрешения, получали пинки и затрещины за каждый косой взгляд. Вслед за слугами, которых можно избить или унизить, можно просто убить, обвинить в ереси и отправить на костер, в зал вошли женщины. Мужчины и мальчики несли еду и вино, чтобы знать насыщалась, женщины спокойно понуро прошли к освободившейся стенке и стали в шеренгу. Музыканты, что особо не умели толком играть, наконец, прекратили извращать понятие красивой музыки.

Воцарилась полная тишина, люди все как один повернулись к полусотне юных девушек, что были практически голыми. Те, кто пил вино подошли к остальным, забывая про все, святые отцы недовольно покинули помещение, чуть раньше я заметил скрывающегося в дверях некроманта. Паладины остались на своих местах, все оцепили комнату по контуру. В это время Неир отправился к девушкам, сопровождаемый знатью четырех домов и их поданными вассалами.

Он с безразличным лицом повернулся к собравшимся, губы тронула очень нехорошая улыбка. Девушки стояли ровно, красивые, молодые, бледноватые лицом, со страхом смотрят на высоких господ, которым когда-то служили.

— Уважаемые гости — начал Неир — Для начала хотелось бы представить вам моего нового знакомого мага воздуха Арниса, что назначен магистром Орусом управлять всеми магами огня в нашем городе.

Все как один уставились на меня, каждый по своему, но с интересом. Я же почувствовал неудовольствие магов огня за спиной. Точнее я догадался, что они недовольны. Маг воздуха или погодник управляет ими, магами огня, которого можно в несколько секунд в пепел. Только вот не получиться у магов огня, а остальные про это не знают. Потому над магами огня насмехались совершенно все, кроме, пожалуй, меня.

— Господин Арнис еще не видел нашей забавы — продолжил Неир — потому не знает, как себя вести и что об этом думать. Он первый из тех, кто попал в наш город через ворота за долгое время осады, потому будет честным дать ему сегодня выбирать первым.

— Пусть выбирает — недружно ответили многие, другие кивнули, третьи промолчали. Но были и те, кто очень недобро улыбнулись, понимая затею высокого мага.

— Выбирайте девушку господин Арнис — дружелюбно указал Неир на ровный ряд.

— Зачем? — прежде, чем делать необдуманные поступки, я иногда спрашиваю, в чем они заключаются, это когда мозг вовремя стопориться.

По залу вновь прошли разные эмоции, от смешков, до возмущенных вскриков. Неир не обратил на толпу внимания, сразу видно кто тут решает. Он почувствовал власть, вцепился в неё всем, чем мог и не хочет ни с кем делить.

— Выбирайте — вновь повторил Неир уже с нажимом, игнорируя мой вопрос — Обещаю, ей не причинят никакого вреда.

— Хорошо — слово при всех это СЛОВО!!! Пусть они его слуги, но слухи распространяются быстро. Анхинорцы не будут верить ему, значит, рухнет союз, потому я уже мог смело соглашаться.

Мой взгляд обежал всех представительниц, выставленных в одну шеренгу. Все соблазняющие, все примерно одинакового роста, прекрасной комплекции. Но я упорно смотрел в лица и в каждое по очереди, пока не дошел до ярких зеленых глаз, что очень спокойно с вызовом смотрят мне в лицо.

— Пусть будет она — я указал на девушку, напряжение в зале стояло немыслимое.

— Как твое имя? — бросил девушке все еще интригующий Неир.

— Линхея фон Шлинт — гордо ответила девушка.

Дворянство, как и вся публика в восторге принялась меня поздравлять, хотя так и не понял, с чем они меня поздравляли. Все объяснил Неир, теперь даже напряжение у девушек спало.

— Поздравляю вас, господин Арнис! — немного грустно сообщил Неир — Вы угадали дворянку, потому сразу закончили нашу игру. Все девушки теперь ваши!

Я ошалел от такого заявления, что же было, если бы не отгадал дворянку? По происхождению эта Линхея имеет корни дворянства Орихорна. Это меня очень задело, как он извращается над дворянами, хотя сам и я тоже дворяне.

Девушки еще стоят на месте, не зная, что им делать, даже та, что была отгадана, не думает сходить с места. Все расходятся, Неир даже не соизволил что-то объяснить. Думает, я побегу за ним в надежде удовлетворить свое любопытство? Ага, щас! Уже, уже бегу!

— Бал заканчивается — шепнул на ухо маг огня — Что прикажете?

— Пошли отсюда — я развернулся к выходу и сделал несколько шагов.

— Господин Арнис! — окрикнул другой маг огня, они не сдвинулись с места.

— Да!

Его взгляд указал на девушек. Те еще в своем замкнутом состоянии. Бояться чего-то, точнее кого-то, а еще точнее меня. Одна дворянка стоит на месте и гордо смотрит мне в глаза с вызовом. Это лицо не выделялось бы среди остальных, если не такой взгляд, очень гордый, высокомерный, но в тоже время он живой на бесстрастном лице. Такое ощущение, что девушку вмуровали под камень, оставили только возможность видеть и дышать сквозь резные ноздри.

— Что нам с ними делать? — он как-то хищно посмотрел на них, особенно на гордую Линхею.

— У вас дома есть? — спросил тех.

— Да господин — ответила самая ближняя тонким голоском.

— Тогда мы сейчас вас проводим, чтобы это самое, вас снова не поймали. А если кто опять тронет, сообщите, что я тут над вами закреплен, а что вы делаете, это мои приказы — думаю, так будет лучше всего — Пошли.

Маги, не особо довольные решением, помогали рассовывать девушек по всему городу и это среди ночи! Я мог просто оставить у себя, но где гарантии, что маги не сорвутся. На угрозы женщина не расскажет мне ничего. Потому я не понимаю, как девушки могут встречаться с теми, кто их избивает. Конечно, во многом они и являются причиной, нечего выводить парней, но не всегда.

На процесс ушло много времени. Гордая дворянка сторонилась нас, я же пока не обращал на нее внимания. Придется взять с собой или определить под защиту моих друзей в трактир Гладиатор.

Сначала я выяснил, кто откуда, чтобы сделать всего один круг прогулочный, так сказать перед сном, который после ужина. Дворянка гордо промолчала, остальные ответили, я не стал давить. Я внятно объяснил, зачем мне это нужно и если на вопросы не отвечают, значит, живет не в городе, привезли точно из Кияра. С этим нужно бороться, но не сейчас.

Для начала пошел самыми дальними кругами, каждую возвращал домой и коротко объяснял всем домочадцам, что сделаю с тем, кто её тронет.

Так мы постепенно добрались до своей резиденции. Была еще причина по которой я решил так поступить. Неир сделал все правильно и даже неудовольствие изобразил правильно. Как еще связать новоприбывшего мага с чистой репутацией, в смысле рабства. Конечно, следует сделать, чтобы он стал средним рабовладельцем, так мы все оказались в одной лодке. Он еще появится в моей приемной и будет ставить условия.

Постепенно нас осталось четверо. Мы двигались по подозрительно тихому городу. Я не ожидал такого, исходя из рассказов Геора.

— Почему так тихо? — наконец не выдержал я.

— Так сегодня бал — заметил маг огня, что шел позади слева от меня, до сих пор не спрошу их имен — после него всегда тихо.

— А в простые дни?

— Беспокойно — охотно просветил его сосед.

— Почему же так?

— Никто не знает, господин Арнис — оба пожали плечами, когда я повернулся, ожидая видеть их лица. Один остался спокойным, второй скрывался за своим плащом, даже лицо скрывал.

Также слева уже от меня шла последняя девушка, по моей воле один из магов предоставил ей свою одежду, та сразу полностью скрылась за ней. Мы так и не заговорили до самого входа, возможно, она скажет мне больше, чем эти двое.

На входе привычно караулили маги. Они не сразу нас узнали, только когда мое сопровождение сотворило два огненных шарика, что осветили всю нашу компанию. Стража поклонилась, косо посмотрела на раздетого собрата, еще косее на скрытую личность, но слова остались непроизнесенными вслух. Не тот ранг, чтобы интересоваться у меня, кто это со мной идет.

— Свободны — сообщил магам внутри — плащ заберешь когда госпожа фон Шлинт переоденется. Идемте со мной, проблема вы моя.

— Я не ваша — механически произнесла девушка.

— Нет, как раз сейчас вы одна из моих проблем — мимо пронесся знакомый мальчишка — Стой! Принеси еду и вино в мою комнату и позови кого-нибудь из женского персонала, желательно постарше и поумнее.

— Будет сделано господин — быстро проговорил мальчик и растворился в проходах первого этажа.

— Идемте — я указал на лестницу.

Мы быстро и молча преодолели путь до дверей моего рабочего кабинета. На входе никого не было. Что толку ставить на охрану человека, который сам тебя может того, лучше всегда быть начеку. От избытка осторожности люди страдают куда меньше, чем от её недостатка, особенно в этом небезопасном городе.

Я указал девушке на стул, сам сел напротив на точно такой же. Она сбросила накидку и вызывающе ожидательно смотрела на меня. Я в свою очередь ожидал выполнения распоряжений.

— Что вы намерены делать? — не выдержала она.

— В смысле! — поднял брови так высоко как смог, выражая полное недоумение.

Она стала напряженной, скорее от злости, чем от страха. Я фактически вынуждаю её сказать, что я имею право с ней сделать.

— Что — она немного запнулась — что вы намерены со мной делать?

— А что с вами можно делать? — вопрос был с огромной долей интереса, я даже немного лицо вытянул вперед, но никаких улыбок и прочего. Пусть сама думает, издеваюсь или такой серьезный.

— Что будет со мной? — наконец сформулировала она вопрос.

— С вами — задумался я — Ну тут много идей, одна сложнее другой.

В этот момент в комнату после стука вошли трое. Мальчишка, девушка и женщина. Как я понял мальчишка и девушка принесли нам поесть, женщина помогла им, после чего продолжала стоять на месте. Мальчишка поклонился и удалился вслед за девушкой.

— У нас в этом доме найдется одежда достойная дворянки?

— Тут не так много одежды господин — ответила тихо и покорно женщина — Мы не знаем какая из них подойдет госпоже.

— Пусть принесут все сюда — отдал приказ — все, что только по вашему мнению может быть надето на знатной госпоже.

— Но там много одежды! — округлила глаза женщина.

— Она не войдет в такую большую комнату? Хотя, лучше вам принести все в мои покои.

— Да господин — ответила женщина кланяясь, после покинула комнату. Лицо Линхеи стало ярко-красным.

— Почему в ваши покои? — вспыхнула она, теряя самообладание.

— Потому, что в мои. Будем вместе спать.

— Я лучше умру, чем позволю вам… — она схватила нож, я еле успел сделать так, чтобы сам нож мгновенно телепортировался из её рук вновь на стол. Девушка с непониманием смотрела на пустой кулачок.

— Давайте сначала поедим — заметил ей — потом я вам всё объясню. Не стоит так волноваться, когда я говорю спать, то имею в виду спать, а не то, что вы подумали.

— У вас нет других покоев? — она немного расслабилась, придется объяснить, иначе из головы ничего не выбьешь, особенно это самоубийство.

— Просто у меня есть основания, что вас могут и без моего разрешения, то есть насильно заставить сделать то, о чем вы недавно подумали. Тут не один я живу, тут еще шесть магов есть.

— Но они же вам подчиняются!

— Потому, что боятся. Но вас они не боятся и я ничего им не сделаю, если они вам сделают. Шесть магов уничтожить, это быть без людей вообще! Мне будет спокойнее, если вы будете перед моими глазами. Давайте, наконец, поедим, хотя, что я вам тут предлагаю, могу все один сожрать.

Она не стала ждать, пока я поем все один. Как выяснилось по её аппетиту, их тоже не особо сильно кормили, чтобы держались в фигуре. Несколько минут мы молча набивали желудок, после я запил вином и процесс поедания пошел под беседу.

— Вы из Орихорна.

— Это так заметно? — она вскинула брови, видно не ожидала.

— Вас доставили морем из Кияра. — очень твердо продолжил я.

— Да — согласилась она, удивляясь еще больше — Вы так много знаете, что у меня появляются сомнения, не вы ли тут управляете всем этим мерзким?

— Нет, просто ваша фамилия характерна для Орихорна, это самое фон. Потом единственный путь в Лерт на данный момент идет через порт, ну а единственный порт в Орихорне в Кияре. Не буду заставлять вас рассказывать про все и тем самым расстраивать. У меня всего несколько вопросов.

— Задавайте. Если я смогу, то отвечу — согласилась Линхея.

— То, что вас привезли работорговцы, это любому дереву понятно, но вы запомнили название их корабля, капитана, может, были еще какие моменты. Она покачала головой.

— Я ничего не помню, нас постоянно бросало в сон. Мы практически ничего не видели, а потом после очередного сна я проснулась в том доме. Прошло два дня в полном одиночестве, прежде, чем сегодня мне велели идти туда.

— Ясно. Второй вопрос отпадает. Из какого вы города?

— Из Трияла — спокойно сообщила девушка.

— Впервые слышу! — я стал ждать объяснений, не забывая при этом есть.

— Это небольшой город на границе с Таниалем — пояснила она — я не из богатой семьи, господин Арнис.

Можете не отвечать на этот вопрос, но я спрошу вас. Как это вы так через всю страну?

— У меня нашли магические способности — собралась девушка — не такие сильные, но маг Кларенс фон Гортин убедил отца отправить меня в Кияр, откуда идут корабли в Академию.

Мы отправились с отцом вместе в Кияр, прошли всю страну, а потом я в первый же день уснула в трактире и проснулась только в том доме. Я не знаю что с моим отцом! — она отчаянно заломила руки и как это по-женски сделала такой взгляд, что захотелось бросить все проблемы ради помощи, но я вовремя себя оборвал.

— Это, как ни странно, в моей компетенции, но следует еще кое-что посмотреть — я использовал второе зрение и заметил средний уровень магии огня. Вот и примерила мантию мага! — Не обещаю, но как только решу проблему в этом городе, подумаю над твоей. Отправить тебя в академию можно, но лучше в конце каникул, чтобы сразу приняли. Твоего отца же, наверное, тоже забрали те же люди.

— Спасибо — она впервые стала не скованной и строгой, почувствовалась мягкость, эмоции нельзя уничтожить, их можно только копить.

Подтверждение было, когда мы поели. Я показа ей покои, на кровать сгребли массу разных шмоток, девушка на миг забыла про все. Я оставил её наедине с женщиной и вещами, чтобы та могла выбрать и померить.

Следовало навестить патруль, тот спокойно охранял вход, только на этот раз изнутри. По контуру выставили тонкие нити, как своего рода сигнализацию. Стоит даже снять её, как маги узнают об этом.

Остальные удалились ночевать, кроме меня, женщины — служанки Линхеи и двух магов огня на посту, спали уже все. Я смог осмотреть все, кроме комнат, где спят. Ничего особо интересного замечено не было. Разве только один подвал смутил. Я не смог войти, так как не было ключа, тогда по старой памяти пригодился воздушный ключ. Линии воздуха сами соткали нужный ключ к замку.

За дверью потянуло не холодом, как я всегда подумываю о подвальных помещениях, а жаром и некоторой влажностью. Небольшая винтовая лестница проделала не полный оборот до земли. За поворотом располагалось хорошо освещаемое помещение. На каменном полу среди разбросанной соломы вместился стол, там поставлены свечи, стоит еда и бутылка вина, а рядом в раскрытой настежь камере спокойно развалился человек. Его доспехи и меч аккуратно висят напротив камеры на стене.

Человек спал крепким сном, я не стал его будить, просто закрыл камеру своим методом. Вино и еда отправились к нему в камеру, меч я забрал с собой. Это был очень хороший меч, такие можно не у каждого паладина заметить с редким металлом, что позволяет мечу быть очень прочным, практически не тупящимся и сверкать серебристыми отсветами, конечно, там было не серебро. Знатоки воровского промысла всегда забирают такие мечи, многие воины желают приобрести, но горе тому, кто с таким мечом попадется в руки паладинов. Потому мечи хорошо перепродавать в тот же самый Анхинор через черных торговцев вольных островов или городов.

Разобравшись со всем почти сегодня, обещал завершить все завтра. Начну с этого обитателя подвала. Сейчас же я вернулся в свои покои, где меня, молча, ожидала Линхея. Я сообщил усталой женщине, что та свободна.

Девушка одела изысканное красное платье, её бы еще косметику и эльфы слюной потекут, одни от зависти, вторые от желания. Она не удержалась предстать мне в нарядном виде.

— Тебе идет — кивнул ей — Выбрала себе вещи? Завтра будешь со мной везде ходить, потому не стоит одевать это платье с самого утра.

— Я только примерила!

— Теперь снимай!

— Что?

— Но не будешь же ты спать в платье? — усмехнулся её и прежде, чем она поняла мои намерения, еще заливалась алой краской, на этот раз смущения, я подошел и быстро стал расстегивать, развязывать и так далее.

— АРНИС!!!! — она едва не задохнулась от наглости.

— Что? Неужели ты сама бы смогла!

— Нет — признала она — Но ты мог позвать…

— Женщина устала — это раз, во-вторых, мы спим вместе, хоть под большим просторным одеялом на огромной кровати, но тебе все равно придется привыкать, потому не стоит..

— Отвернись!

— Да я то что — пожал плечами, отвернулся и быстро сбросил одежду. Пришлось гасить свечи, чтобы она могла скрытно лечь спать.

Девушка сразу отодвинулась как можно дальше. Если я мог спать спокойно, практически без одежды, то она еще напялила на себя кусок тонкой ткани, что мог облегать, не скрывая, чудесную фигуру, если бы не одеяло.

Ночью пришлось еще проснуться, девушка лежала, вцепившись в подушку, и плакала. Сон под плач не пошел, её тело как-то стало забыто, заткнуть, это заставить плакать еще сильнее, потому осталось только молча обнять, гладить по голове и шептать, что все будет хорошо, все обязательно будет. Только спустя долгое время стараний она успокоилась и уснула, я решил, что стоит с ней повторить.

Глава 9

Действия

За окном уже начали орать первые ранние люди, это я еще на время не смотрел, а на прием кто-то проситься. Рядом спокойно спит Линхея, свернулась в комок и не думает отпускать мою руку. Как можно осторожнее я выбрался из кровати, напялил одежду, взял накидку мага, чтобы тот не вошел за ней и выбрался наружу.

Мальчишка быстро попался на глаза, через него я велел себе завтрак и передал накидку магу, сам пошел вниз, где вчера обнаружился странный заключенный. Проник почти, как вчера. Человек недовольно сидит на кровати и косо поглядывает на закрытую мной дверь. Он заметил мою скромную персону, немного напрягся, оставаясь на своем месте.

— Доброе утро — как можно любезнее поздоровался с ним — Как спалось?

— Вы кто? — недовольно спросил он игнорируя мои слова.

— Хозяин всей богадельни, а вы?

— Если я назову вам свое имя — немного медля начал он — Вы поклянетесь мне, что никто не узнает.

— Поклянусь, только не знаю пока чем. Кто еще о вас знает?

— Слуги — он знал, что бесполезно говорить типа сам проник и отсиживаюсь, а еда сама по себе появляется — я заплатим им. Маги никогда сюда не спускаются.

— Если бы спустились? Я хотел сказать, уже спустился один их начальник. Так как мне вас называть?

— Гристан Лотион паладин Анхинора к вашим услугам — сообщил человек.

— Вас ищет некий отец Унерий — сообщил ему — не расскажете почему он вас так ищет?

— Потому, что хочет обвинить при всех в ереси! — зло выдавил он — Унерий и Владимир отступники, их следует покарать.

— А вы значица не отступник?

Он склонил голову, что-то горькое было в светлых глазах, на лицо нахлынули воспоминания, печаль отразилась лишь на некоторые мгновения.

— Я поступал не ведая, что творю. Отец Унерий был одним из самых уважаемых отцов Анхинора, до тех пор пока не стал таким.

— Кто же это сделал с ним?

— Демон — уверенно сообщил Гристан — Это не отец Унерий, настоящий святой умер в первую неделю.

— Умер внутренне?

— Умер телом, а душа его отправилась к Арну. Он прикрывается его личиной.

— Тогда он качественно прикрывается. Если я вам помогу, вы выполните мои условия?

— Сначала условия — умный тип.

— Анхинорцы должны покинуть Лерт и вернуться в Анхинор.

— Нас отправил Свертборг — мрачно сообщил Гристан — Вы хотите нашей смерти на родной земле?

— Почему хочу? Нет, я хочу вам помочь. Некоторые достоверные источники сообщили, что сейчас на вашем Анхиноре идет настоящая бойня. Вы думаете удержаться, если падет Свертборг?

— Бойня — повторил он — кто посмел?

— Камни, те же, что и тут. Говорят уже много крови пролили, ваши ничего не могут сделать с этим.

— Если это правда — он изменился в лице, теперь я видел переполненное гневом существо, отдаленно напоминающее человека — я немедленно должен отправиться в Анхинор!

— И какая польза от одного человека? Вам нужны все ваши люди, потому предлагаю помощь по восстановлению власти.

— Но как вы этого добьетесь?

— Есть несколько мыслей, но говорить не буду. Вы точно уверены, что отец Унерий не отец Унерий, а демон.

— Я видел настоящего отца Унерия, его тело сгорело в огне, а потом демон принял образ отца. Все решили, что сам Арн исцелил святого человека, но это уже не святой человек! — яростно выдал он, вскочив с места, но уперся в железные прутья.

— Тогда проблем не будет — я открыл дверь используя магию, паладин недовольно рассматривал неведомую ранее силу, что открывает любой замок — Сиди как прежде не высовывайтесь. Я скоро сообщу, что вам делать. И насчет слуг, никто не должен знать, что я знаю.

— Мое оружие?

— Верну, как только оно вам понадобиться — пообещал ему, отправляясь к выходу.

Картинка складывалась, пускай неохотно, но упорство приведет все к незыблемому красивому пейзажу мозаики. Сегодня нашел последний кусок, теперь стоит переговорить с главой убийц, он же посланник Грания. Пошлю мальчишку в трактир, пусть приходит сам… Вот под такие мысли я наткнулся на прекрасную выспавшуюся девушку, что вновь строго и холодно наблюдала мою персону.

— Доброе утро, госпожа Линхея.

— Доброе, Арнис.

— Пойдемте завтракать? — предложил ей, указывая в сторону направления моего кабинета.

— Обеденная там?

— Там нам никто не помешает.

Видимо, она уже привыкла к моим странным намекам, которые означают немного другое, потому кивнула и пошла рядом. Слуги успели расставить все на двоих, мы вновь сели друг против друга. В коридоре попался один ранний посетитель, он настойчиво требовал приема. Это настолько меня удивило, что решил пригласить его на завтрак. Третий стул нашелся довольно быстро, также слуги быстро втащили дополнительно еды и вина. Мы образовали своего рода неполный квадрат у моего стола.

— Сначала немного поедим — остановил посланника — Вижу, что срочно, но есть я хочу еще больше и срочнее ваших новостей.

Только после первого глотка вина, после того как пища влезла в организм, обещая желудку вскоре добраться до того. Линхея ела медленно, скашивала взгляд на пыльного парня, потом на меня, затем в свою тарелку, где было мясо и овощи и непонятно еще чего.

— Так, вижу вам совсем не терпится — он весь издергался — Начинайте, посмотрим, что нас ожидает.

— Извините, но разговор не для чужих ушей — а сразу он сказать не мог!

— Ничего, госпожа Линхея даст слово, я ей доверяю — не доверяю, но девать её некуда, при первой, возможно, отошлю к Гранию, пусть пополняет ряды. Она может мне помочь в будущем, так как её я хоть немного знаю. Возможно, смогу переманить в свои ряды, девушка получит хорошее образование, возможность защищаться от посягательств мужчин, остального добьется сама — Говорите.

— Хорошо — он покосился на девушку, отхлебнул большой глоток вина — Лорд Граний велел вам начать первый этап в Лерте.

— И все?

— В город тайно прибыли двадцать собратьев — продолжил он — Сейчас они укрываются в наших помещениях. Вам дается полная власть над всеми, лорд Граний торопит.

— В смысле? Он меня на таймер поставил! Сколько же?

— Четыре дня самый максимальный срок. Лорд велел передать, что если вы не управитесь, город придется оставить, как и весь замысел.

— Что-то изменилось?

— Да — кивнул он — мосты вновь соединили все страны, кроме островов. Армии каменных воинов перешли в наступление. Первая армия уже осадила Нраль, вторая армия из грязи подбирается к Нифельсу.

— Хорошо, что с самим божком?

— Ждет на древнем.

— Разумно, пойдет со второй волной, а может и с третьей. Что на другом материке?

— Каменные воины идут по великой пустыне, скоро достигнут песочного войска, и перейдут горы.

— Про железных големов тоже знаете? — владеешь информацией, а орден как видно владеет, и силой, тогда два джокера в твоих руках.

— Откуда вы знаете?

— Я же тоже не дурак, иногда. Вот откуда вы знаете?

— У нас много шпионов — отмахнулся он.

— Шпионы в великой пустыне? — усмехнулся ему в лицо.

— Я не могу ответить на этот вопрос. Вам лучше обо всем спросить лорда.

— Так что там с железом?

— Осаждается город Родион, гномы отчаянно сопротивляются в Илейских горах. Если вы не сможете заложить основу за четыре дня, нам всем придется покинуть Империю и Орихорн.

— Големы подойдут?

— На них не действует магия — заметил посланник — Только сила, вам необходимо захватить и укрепить Лерт.

— Хорошо — девушка сидела ничего не понимая, я тут же вспомнил о ней — господин посланник, я полагаю вы отправляетесь к Гранию? Он кивнул.

— Я постоянно перемещаюсь — ответил он — людей с моим даром очень мало.

Что же это за дар такой, я невольно присмотрелся вторым зрением и заметил яркие символы из фиолетового света, летающие вокруг фигуры.

— Да уж — протянул — впервые такое вижу! Что это?

— Магия рун — охотно прояснил он — Она намного сложнее и древнее всех систем магии.

— Я могу такую освоить?

— Не знаю, лорд Граний не умеет так, у него нет дара читать символы.

— Потом — сам уже этим потом наелся. Охота сейчас, немедленно. — вы сможете забрать вот эту девушку на учебу к Гранию?

— Но она не маг воздуха!

— Так вы всех учите!

— Ей нужен другой лорд.

— Передай Гранию, что я все сделаю, если эту девушку возьмут на обучение.

Пришлось быстро растолковать Линхее, что ей повезло. Та долго упрямилась, но потом согласилась, я пообещал найти её отца.

Посланник подошел к стенке. Руны быстро складывались в строки, переходя на стенку, а потом нестерпимо ярко зажглись, образуя тонкую рябь в стене. Они пропали, освободив от одной малой проблемы, навесив две большие, но руки стали более развязанными.

Я остался ожидать пока ко мне придет глава убийц, чтобы разъяснить некоторые проблемы. Тот явился немедленно, следуя моему пожеланию попасть прямо в мою комнату.

— Вы даже так умеете?

— На это уходит много сил.

— Присаживайтесь — указал ему на стул напротив — вина? Он присел, взял налитый мною бокал и вежливо отпил несколько глотков.

— Лорд Граний передал мне очень интересные слова через своего посланника. Вы уже знаете?

— Да — кивнул он.

— Тогда проясним то, чего я не знаю. Например, рабы?

Выяснилось все очень плохо точнее как нельзя хорошо. Работорговцы прибывают раз в месяц, привозят множество материала и знатных красавиц. Следующее их появление как раз через четыре дня. Потом я расспросил про события на балу.

— Это игра — сообщил маг — Среди простых всегда одна дворянка. Каждому предоставляется шанс. Если он угадывает дворянку, то забирает всех.

— Если нет?

— Девушку убивают, потом выбирает следующий и так до тех пор, пока не угадают.

— Глупая игра.

— Но интерес в том, что обычно дворянок там нет. Все доходят до последней девушки, которая точно по их мнению дворянка. Она остается на следующий бал, имя у нее спрашивать запрещено.

— Тогда же просто её угадать!

— Неир это учел, потому девушка неожиданно пропадает.

— Вот сволочь! — от меня могли зависеть жизни людей, я ему это припомню! — Хорошо, что я все прояснил с рабами, теперь перейдем к моим заданиям…

Тилена оказалось ну очень сложно найти. Наступил вечер, когда его привели ко мне. Некромант выражал все ту же пустоту глазами и высокомерную холодность остальным. Он присел напротив, отхлебнул вина.

— Трудно же вас найти, господин Тилен!

— Это предусмотрительность, господин Арнис — мягко сообщил Тилен — после ваших слов мне пришлось проверить многое и увы, вы оказались правы. Еще несколько дней и големов больше не станет.

— Вы прекратите резать людей?

— В этом нет необходимости — сделал недовольное лицо — Мы режем, чтобы остальные жили. Нам больше не нужны будут люди, теперь следует искать совсем другое.

— понимаю, теперь стоит искать кости. Возможно, я вам помогу, что вы скажите, если я предоставлю вам отца Унерия? С его смертью у вас будет много плюсов.

— Но маги господин Арнис! — возразил Тилен.

— С ними я сам разберусь. Завтра и послезавтра вы почувствуете все сами, даже сможете увидеть и услышать от простых людей. Так как насчет моего предложения? Вам нужно только приготовить сильные заклинания и нежить, чтобы уничтожить последнюю преграду.

— Паладин Владимир?

— Это тоже не ваша забота. Его там не будет, также как и остальных паладинов, практически. Максимум несколько святых отцов и пару паладинов, которые появятся чуть позже. Так вы обещаете подумать?

Он кивнул, после чего выслушал несколько потребностей сбора, оставалось дело за малым. Тилен удалился, не издавая звука, только накидка едва слышно шелестела по чистому полу.

Я откинулся на кресло и призадумался. После отправления Линхеи, инструкций с главой убийц, я отправился на площадь. Где встретил отца Унерия. Пообещал ему, что скоро Гристан будет в его руках. Через два дня я сам лично доставлю его к нему.

Потом путь привел к арене, на этот раз меня не стали задерживать, узнали человека с бала. Внутри ничего не изменилось, все та же арена, те же места для зрителей, только пустые.

На арене тренируются простые воины и паладины в сторонке. Простых воинов тренирует очень знакомая личность. Александр гоняет ребят, да так, что те выбиваются из сил. Мое приближение заставило его побледнеть, память у него просто отличная.

— АРИНИС!!! — вскрикнул он, вытаскивая меч из ножен, остальные стали обходить полукругом.

— Вообще-то меня зовут Арнис — прояснил ситуацию, меч спокойно телепортировался из рук Александра в мои — Как ваше здоровье тренер? Не желаете со мной поговорить наедине.

— Как я могу отказать! — понуро опустил голову Александр — Идемте я вас угощу прекрасным вином, господин маг.

— Не откажусь.

Разговор оказался довольно долгим, вино очень вкусным. Мы быстро перебрали в памяти все колкости, перешли на прямые оскорбления, а потом я выдал ему предложение, от которого он едва в обморок от счастья не свалился.

— До свиданья господин маг — он сам проводил меня до входа.

Следом я навестил и обедал с Геором и Рутом. Те выслушали меня, еще более округляя лица. Обоим не понравилась степень опасности, зато понравилась награда.

Последним я посетил господина Лореина, тот выслушал все молча, как указания и одобрительно попивал вино.

— Если вам все удастся, господин Арнис, то я буду вам очень многое должен.

— Ерунда. Все ради хороших, ничего для плохих. Отдыхайте, набирайтесь сил, всего два дня и вы покажете им всем истинного Унерия.

Последний этап к приготовлениям завершился, теперь следовало ждать, пока все пропечется, а потом только кушать.

Последним распоряжением стало удвоение стражей, что вызвало небольшое недовольство со стороны магов. Ничего, завтра благодарить будут.

— Убивайте всех, кто только приблизится к нам. Все равно кто это маги воды, Анхинорцы, богачи, простые люди. Убивайте всех и никого не жалейте. Никаких разговоров, все ясно!

— Да господин Арнис! — угрюмо сообщили они.

— Вот и хорошо, завтра будет на что посмотреть…

Действительно было чему удивиться, когда наутро маги огня доложили, что уничтожили шесть магов воды и восемь паладинов не считая с полсотни простых, которые ломились, как и предыдущие, с требованием выделить им помощь.

Новости разлетались по городу стремительно, уже через час принесло самого Неира. Он вломился без предупреждения, маги снова не решились остановить теперь уже разъяренного мага воды.

— ЧТО ВСЕ ЭТО ЗНАЧИТ, ГОСПОДИН АРНИС?

— Что? — удивился я.

Неир несколько успокоился, когда выпил мой бокал вина залпом. Он приземлился напротив и стал прожигать взглядом, забыл обо всем на свете.

— Вы не знаете?

— Что не знаю? — удивление было уж больно настоящим.

— На нас вчера напали церковники. Они уничтожили почти всех магов воды, а вы не прислали даже подкрепления.

— Так я не знал!

— Я посылал к вам шесть магов воды! — он сильно ударил по столу.

— Мои воины никого не видели — спокойно ответил ему — На нас вчера напали Анхинорцы и еще около сотни простых разбойников. Маги исчерпали много сил, это я знаю.

— Проклятые церковники! — он снова ударил, после налил бокал до краев и снова залпом осушил все его содержимое — Мы должны ответить им. Собирайте всех магов.

— Против паладинов нам сил не хватит.

— Зато у них хватит! — вскрикнул Неир — Через несколько часов на нас пойдут все. Я не хочу терять своих людей и уж тем более погибать в этой дыре!

— Так не теряйте! Один телепорт и вы на Алихоре.

— Я не для этого… — он замолк — вы отказываете мне?

— Вы же в свое время отказали магам огня! — заметил в свою очередь — Не думаю, что они не присылали вам за помощью. Неир побелел от злости и быстро покинул комнату.

— К вам господин Тилен, господин Арнис — доложил маг на входе. На этот раз я решил поставить одного, чтобы извещал меня о посетителях.

— Пусть проходит.

Некромант спокойно присел напротив, теперь уже более человечный, если не считать привычной пустоты. Он с удовольствием выпил вина, после начал рассказывать.

— Ночь была слишком не спокойной, господин Арнис — начал он.

— Слышал уже от господина Неира — с улыбкой сказал некроманту — Так вы подумали?

— Мы уже решили — кивнул Тилен — маги воды потеряли свою власть, теперь вокруг их здания скапливаются святые и паладины. Это удачный момент, чтобы нанести удар.

— Вы готовы? — спросил Тилена очень серьезно.

— Через день все будет готово.

— Хорошо, я рад, что вы все правильно решили. Кроме магов никто не пострадал?

— Напали на паладинов, это были маги воды, очень сильные, но почему-то не стали продолжать наступление. Это больше похоже на укол, господин Арнис.

— Зато наши Анхинорские друзья ответили мгновенно. Теперь можно заняться знатью. Советую выспаться этой ночью, а перед этим поставить надежную охрану.

— Спасибо, господин Арнис.

Спустя час в комнате возник глава большого отряда древнего общества. С ним тоже пришлось пить, тело немного расслабилось от количества выпитого вина, все переговоры проходят под него.

— Поздравляю вас — обратился к нему — вы больше не нужны, пока не нужны. Потому в ближайшее время советую заняться теми големами, что идут к нам и никак не могут сами себя уничтожить. Очистите окружность. Осталось совсем немного, разобраться со знатью и церковью, добить магов воды.

— Граний не зря так отзывался о вас — выдал он — мы займемся големами.

— Вот и хорошо. Сейчас навещу одного святого отца и буду отдыхать до завтрашнего обеда. Тогда и закончу. Он кивнул и исчез в своей обычной манере, в вспышке огня.

Отец Унерий оказался у здания, что взяли в круг. Мое появление сразу заставило многих повернуть мечи именно в мою сторону.

— Мне бы отца Унерия перед смертью.

Отец Унерий выскользнул из ряда святых отцов. Я вновь упал на колено. Поклонился чуть не до земли, попросил отдельного разговора. Он увел меня в сторону, паладины еще не решались поворачиваться обратно.

— Отец Унерий, мне стыдно за такое — я указал на магов воды — Позвольте нам помочь вам.

— Ты истинный сын Арна! — добро похвалил Унерий, я присматривался к нему, но демона так и не нашел, но что-то было не так. Странно святому отцу хвалить.

— Но только не сегодня, отец Унерий — разочаровал его сразу — Мои люди почти нашли предателя Лореина. Завтра мы справимся с ним, с помощью Арна, и поможем вам в один раз уничтожить тех клятвопреступников.

Отец Унерий обещал без нас ничего не начинать, после я довольно удалился в свою комнату, где пил и пил пока не окосел, потом ушел в покои. Они еще помнят запах Линхеи, одежда аккуратно разложена на полках и стульях под вещи. Завтра предстоит решающий день.

Ночь оказалась слишком шумной. Отряды Александра, подкрепленные двумя лучшими гладиаторами и мелкой знатью, быстро зачищали город от высокой знати. Резня стояла до самого утра. Отвлеченные Анхинорцы не могли вникать в проблему, перед уходом я четко намекнул Унерию. Чтобы никого не упускали. Людей ему хватало только на осаду. Потому Александру, Геору, Руту и мелкой знати были развязаны все руки. Некроманты не могли помочь, как и маги, за которых высокая знать цеплялась.

Бесшумная ночь продлила сон до самого обеда. После этого самого обеда я собрал всех магов, вытащил из подвала Лореина, доспехи велел не одевать, меч взял в свои руки, самого Лореина повели, как преступника, в центре конвоя из шести магов.

Почему обед? Все очень просто, за час некроманты собрались ударной силой и создали высшую нежить. Пару костяных драконов, сами шли немного дальше творений, которые ожидали своего часа.

Мы встретились перед поворотом к главному зданию, где сидят ничего не подозревающие маги воды и точно ничего не знающие Анхинорцы их окружают. Пленник очень удивился, но ничего говорить не стал. На время он был отдан в распоряжение Тилена, мы с магами огня отправились к месту осады. Осталось только начать действие.

Унерий встретил нас, устремив на меня вопросительный взгляд, я утвердительно кивнул.

— Наши силы в вашем распоряжение святой отец — не забыл упасть на колено и склонить голову, потом одежду снова отряхивал от пыли.

— Пусть великий Арн покарает клятвопреступников! — взвыл Унерий — вперед отважный Владимир, нам помогут сыны церкви, не смотри, что им дан огонь. Это знак Арна.

Паладины быстро потекли внутрь, следом пошли святые отцы. Из окон полетели ледяные стрелы, но свечение исходящее от всего воинства просто растворяло их в воздухе. Маги огня стали закидывать окна своими шарами. Начался пожар.

— ОГО! — я посмотрел на и без того пасмурное небо. Некроманты сильно не верили в эти предсказания, Трилон мог быстро расправиться с нежитью, не будь такой погоды и подкрепления силы от некромантов и темных магов.

— Ставьте щиты — велел магам, те послушно поставили небольшие щиты для себя, я поставил свой. В этот момент с неба полетел шквал воды, а потом эта вода стала быстро замерзать. Сосульки влетали на огромной скорости в не защищенных свечением паладинов.

Я разглядывал горящий дом на фоне темно-синего неба, под ледяным дождем. Сейчас бы фотоаппарат. Паладины прикрытые от атаки высокого мага быстро вбегали во внутрь. Начиналась битва на уничтожение. В этот момент и получилось, что отец Унерий остался практически один.

— В сторону — громко скомандовал магам, очищая дорогу.

Мы стояли около двадцати минут, щиты выдерживали сосульки, что летели со скоростью выпущенной пули из автомата. Бесконечные очереди таких вот острых пуль падали на землю или горели под огненными щитами или исчезали в свечение. В определенных местах уже скопились целые горы льда.

Но дом горел. Паладины со святыми отцами неумолимо воевали внутри, маги тратили силы на пожар и сопротивление. Все закончилось мгновенно после крика одного из магов.

— Заклинание разрушено!

— Маг убит — сделал я вывод, наблюдая, как быстро погас огонь в здании, только дым и чернота напоминают о нем. Святые отцы быстро погасили все, что могли. Огонь был тоже магическим, потому мгновенно пропадал в свечении святых отцов.

В этот момент из угла вылетели два костяных дракона. Они быстро мчались, рыхля землю костями. Я тихо объяснил, что на драконов нападать магией не стоит. Отец Унерий оказался в центре событий. Его увидели выходящие воины из здания, его видели отошедшие в сторону маги огня вместе со мной. Если он святой отец, то драконы быстро станут костями, если нет…

Они все равно распались, так как Унерий ударил волной огня, две огненные полосы уничтожили все на своем пути, не оставив памяти о драконах. Унерий повернул ко мне злое лицо, в этот момент появился паладин Владимир с самыми быстрыми воинами.

— Уничтожить это отродье! — закричал Унерий.

— Ты сам отродье! — донесся голос Лореина, все мгновенно остановились.

— Еретик — завизжал Унерий — на костер!

— Это демон! — указал рукой Гристан — В нем нет святости, разве вы не видели. Настоящий отец Унерий мертв! Он убил его и притворяется им.

Владимир понял всю шаткость положения и, приняв слова Унерия, бросился на Гристана. Тот был не вооружен. Единственное, что я мог сделать против практически невосприимчивого воина, это телепортировать меч в руки Лореина. Он не стал разбираться, откуда у него меч в руке, Владимир быстро достиг его. Они закружились в быстром танце. Я мог полюбоваться и полюбовался бы, если не отец Унерий.

Святые отцы видели его магию, их свечение быстро достигло Унерия, тогда началось зрелище еще интереснее, чем битва паладинов.

Фигура святого отца исчезла в ряби, а на её месте появилось большое мерзкое чудовище. Откуда же оно взялось? Спрошу у демона снов.

— Илизаир! — охнули паладины.

— Кто-кто? — переспросил я.

Но всем стало не до этого. Демон выбросил руку, а в ней быстро из воздуха стала раскатываться красная цепь, она горела темно-красным огнем.

— И что нам только с ним делать? — задал философский вопрос.

Но все разрешилось без моего участия. Демон успел только выбросить дорожку всепожирающего пламени, но то в момент растаяло в знакомом свечение. Яркость быстро увеличилась, от паладинов пошел серебристый свет, от святых отцов золотистый. Оба свечения надежно защитили Анхинорцев, паладины почти скрылись в собственном свечение. Серебристые точки окружили демона и стали полосовать. Тот бросал цепь, что стремилась окутать светлячков, но та боязливо отступала, нарываясь на свет, цепь, почти как змея сворачивалась в комок.

Паладины протыкали демона, где только могли. В несколько минут земля загорелась, темно-красная лава текла из ран демона, он упал на колени, поравнялся ростом с почти двухметровыми отборными воинами. Один оказался проворным, его меч вошел в предполагаемое сердце демона, второй паладин снес голову с одного удара. Тело упало и быстро загорелось.

В этот же момент упал паладин Владимир, которому тоже снесли голову, Лореин молча смотрел на две части некогда единого целого.

— Вот и все — прозвучал мой голос в молчание — идемте ребята. Теперь нам предстоит полное восстановление.

Погода вновь стала нормальной, Трилон вновь освещал своими лучами наши лица, тучи над городом развеялись. Теперь в городе остались все несколько сил и одна из них к вечеру без дальнейших встреч и разговоров покинет город.

Все действующие лидеры основных сил дожидались нас у входа в посольство. Александр, Геор и Рут с отборными гладиаторами стояли по левую сторону от входа, в то время как против них я заметил два с половиной десятка некромантов и магов тьмы под предводительством Тилена.

— Идемте, это еще не все — сообщил им.

В кабинете меня ожидал посланник Грания, что немного удивился нашей дружной компании из пяти человек.

— К вечеру все будет в нашей власти — сообщил ему — Что дальше?

— Я вам сообщу — поклонился посланник и исчез в алой вспышке.

— Кто это был, Арнис? — спросил Геор.

— Вам лучше пока ничего не знать. Присаживайтесь, нам следует обсудить некоторые вопросы дальнейшего будущего этого города.

Они с недоумением присели за стулья. Слуги быстро заставили стол всевозможной едой и вином. Я не стал спешить, ожидая пока каждый хоть немного подкрепиться. Гладиаторам пришлось не спать сутки выполняя жестокое поручение. Тилен тоже явно устал от своей научной работы. Я дал им время перевести дух и подкрепиться, прежде чем переходить к делам.

— Как вопрос со знатью? Он решен? — спросил я Александра.

— Полностью — признал старый гладиатор — Мы вырезали всех кого ты просил.

— Не слишком ли жестоко? — поинтересовался Геор.

— Не слишком. Мы сделали это, чтобы убрать зажравшуюся власть, убрать все дальнейшие бунты и наконец обеспечить свое превосходство. Вы знаете, что я намерен сделать с этим городом?

— Присвоить — ответил Тилен.

— Почти угадали господин некромант. Нет. Я сделаю Лерт частью большой системы. Потому мне очень нужно встретиться с представителями вольных городов и вольных островов. Мы попробуем вступить в союз. Их лица стали полны недоверия и удивления.

— Не стоит так удивляться. Империи больше не существует. У этого города есть только один шанс стать процветающим и независимым. Потому я, как вы догадались, беру управление на себя, но мне понадобиться множество людей, причем толковых и опытных. Потому давайте разделим наши сферы влияния и обязанности. Начнем с моего любимого рабства. Оно отменяется полностью, за любое избиение ни в чем невиновного человека каждый ответит передо мной лично. Теперь перейдем к обязанностям и званиям. Александр. Вы назначаетесь начальником подготовки наших воинов, берете всех добровольцев и бездельников. Нам нужны воины, но тренировки должны проходить без ненужных мне и вам смертей.

— Кто же мне оплатит это? — задал один очень интересный вопрос начальник подготовки.

— То золото, которое было награблено у знати должно полностью лежать в этом доме под охраной магов огня. Это наша казна с которой вам будет отчисляться плата за каждого воина. Каждому подготовленному воину найдется работа в городской страже. Начальником стражи я поставлю пожалуй тебя Геор. Ты тоже будешь получать плату за дополнительное обучение и жалование за соблюдение порядка в городе. Арена остается полностью за Александром, тебе же я предлагаю любое здание в нашем с тобой городе. Рут займешься обучением убийц, что будут подчиняться только тебе. Они должны работать как шпионы и устранять недовольных. Ты тоже получишь, любое здание которое захочешь. Теперь что касается вас господин некромант. Эксперименты будете ставить над преступниками, Геор и Рут предоставят вам материал. Можете поднять немного нежити, но взамен вы обязаны предоставить своих людей Геору и Руту. Вы можете занять любое здание, вашим пропитанием и жалованием я тоже займусь. Мне также будет очень интересно узнать, что вы соберете новых учеников и откроете для них школу. Посылать всех перспективных некромантов в Алихор я не собираюсь. Маги огня останутся в городе в качестве почетной стражи казны, до тех пор пока не пребудет их новый посол, если в этом будет необходимость.

— Я до сих пор не могу поверить — прояснил общую тишину Рут.

— Не обязательно верить Рут. Достаточно знать, что Лерт отныне наш и вы в нем далеко не последние люди. Для тебя будет несколько отдельных заданий. Найди мне самого толкового купца в этом городе и того, кто отвечает тут за постройки. Все свободны, у нас еще много дел.

К вечеру нашлись люди которым я доверил все экономические, строительные и общественные дела в городе. Мне сообщили, что Анхинорцы быстро покинули город. Я в этом не сомневался. Теперь стоит вопрос, кто сможет временно управлять городом, пока я отправлюсь в Илейские горы?

Уже под ночь в комнате возник мой знакомый что передает слова Грания. Он не спешил сразу сообщать все, что ему велели передать. Я как человек воспитанный решил его накормить. Он быстро проглотил остывший ужин, запил его вином и наконец перешел к делам.

— Он велел вас поздравить с удачным выполнением вашего первого поручения, господин Арнис — начал он наконец — Ситуация требует очень быстрого развития. Мы уже оповестили острова и Гидор о вашем приглашении посетить Лерт. Они намерены скоро это сделать. Что вы думаете по этому поводу?

— Вы сами знаете, что это хорошо.

— Граний так и предполагал, что ваш ответ будет примерно таков — улыбнулся посланник — Вам необходимо очень быстро собрать армию и выдвинуться к Радиону. Ваша помощь окажет впечатление на Орихорцев. Они могут выдать вам помощь, с которой вы поможете гномам. Нам очень желательно наладить с ними контакт. Только их мечи способны разрезать железных големов. Общими усилиями вы сможете решить проблему, охватившую предгорье.

— То есть я уничтожу их генерала. Вы мне помогать не собираетесь?

— У каждого свои задачи. Нам сейчас будет нелегко. Необходимо, чтобы в Алихоре узнали о вас позже, чем в других местах. Лерт только первый кирпичик в стенке. Мы думаем, что ваши связи с гномами и Радионом окажутся полезными. Пока в Нифельсе идут столь сильные перемены, вам необходимо взять север-восток страны под свой контроль. Радион с радостью присоединиться к союзу городов. Гномы сразу же накрутят цены за проход, это им на руку, а вы получите прибавление к вашей армии. Вам окажут помощь, вам дадут денег, к вам побегут самые богатые жители из Нраля и Гидора, так как эти города не выстоят перед армией из камней.

— А мы выстоим?

— Все зависит от вашей армии, господин Арнис. Все воины юга будут перебираться к последней твердыне. Вы получите большую армию, как только остановите големов. Также вы получите рост города, с притоком знати он станет едва ли не самым богатым во всех землях этого континента. А если учесть последние события, что связаны с нападением, то вы станете в реальности одним из сильнейших. Орихорн сейчас не подозревает об армиях, что ползут к нему через горы. Вскоре эта страна окажется развалена, останутся города, близкие к Таниалю и Кияр. Естественно, мудрый правитель Кияра будет думать о судьбе города. Он может присоединиться как к Алихору, но тот вслед за Калантиром и из-за своей междоусобицы не поможет городу, потому Вольные станут единственным вариантом.

— А Анхинор?

— Дела этого государства после потери их главной святыни немного ухудшились. К тому же, власть Арна падает, это означает конец их правлению. Вскоре Анхинор станет незначительной помехой, как собственно и Таниаль. Нам следует разобраться с големами и уж только потом завершать дела с этими государствами.

— Значит я беру магов огня и в Радион?

— Вы совершенно правы. Мы присмотрим за городом и поставим своих людей в некоторых структурах Можете не беспокоиться за ваш город. Когда вы планируете отправиться помогать вашим будущим поданным?

— Как только поговорю с представителями Вольных и разберусь с парочкой завтрашних проблем. Думаю дня через три-четыре мы отправимся.

На следующее утро к берегам подошли корабли из Кияра. Их было с десяток, жители уже узнавшие о переменах, не спешили в порт, но многие по старой привычке пошли поглазеть. Геор уже набрал себе с четыре десятка крепких ребят. Мы медленно приближались к причалившим кораблям.

— Быстрее! — орали погонщики, выгоняя полуголых людей из трюмов. Они не забывали их пинать и бить. Толпы шли по направлению к старому месту, где раньше был рынок рабов. Мы не стали трогать всех, пока те не выбрались со своих кораблей. Мы даже позволили дойти многим до входных ворот с порта в город.

— ЧТО ТАКОЕ! — возмущались они, заметив, как перед строем стала полоса из скелетов. В толпе уже прятались наши первые стражники. Я сам разработал не столь сложную операцию. Как только все покинули корабли, воины Геора и Рута уже начали их быстро захватывать вырезая всю команду. Работорговцы в недоумение смотрели, как их быстро оставляют в широком круге. Они сразу нашли мое улыбающееся лицо, что выбралось из линии нашей неодетой по форме стражи.

— Рад приветствовать вас уважаемые — обратился к ним не скрывая радости — Прежде чем попасть в мой город, вам необходимо сдать все ваше оружие.

— С каких пор?

— С таких, как я тут правлю — жестко пресек их недовольства — Либо убирайтесь, либо сдайте оружие вот этим людям. Они вам все вернут, либо заплатят за утерянное.

Работорговцы нехотя отдали все оружие моей страже. Как только они это сделали, специальным маневром их оттеснили от их товара. Они с полным недоумением смотрели, как со стен летят стрелы. Их тела быстро заполнили землю, кровь растеклась во все стороны.

— ИХ СУДА ТЕПЕРЬ НАША СОБСТВЕННОСТЬ — решил пояснить всем — ИХ РАБЫ ТЕПЕРЬ СВОБОДНЫЕ ЛЮДИ!!! ТАК БУДЕТ С КАЖДЫМ, КТО ЗАДУМАЕТ ЗАВЕСТИ СЕБЕ РАБА.

Народ недоверчиво слушал мои объяснения. Я же приказал развязать рабов и по возможности помочь им найти временное жилье и работу в нашем городе. Корабли отдадим нашим торговцам, пусть приносят прибыль городу.

— Не слишком ли? — это был представитель из Нраля. Рядом с ним стоял управляющий из Кариора.

— Все очень четко, иначе и быть не может — заметил господин Карио — Вы можете стать оплотом против этой язвы из Кияра. Я с радостью доставлю наш договор совету Вольных островов.

— Поздравляю вас, господин управляющий — пожал мне руку мой старый знакомый из Нраля — Вольные города довольны вашей работой и принимают ваше прошение.

— Так мы уже подписали — напомнил ему — указывая на свиток.

— Одно дело говорить, второе доказывать.

Мой показательный суд, пусть и жестокий, но если бы они знали, что могло быть, выживи работорговцы, это же сразу некромантам на стол. Потому я считаю все это не слишком. Умный Карио оценил мои приготовления. Мы уже обсудили с ним некоторые наши дела. Его остров очень близок к Лерту, потому нам с ним в первую очередь необходимо было разъяснить многие проблемные дела. После мы по-дружески пили вино и вспоминали о старом.

— Я слышал вы катались на Орлоге?

— Пришлось господин управляющий — признался ему во время нашего дружеского разговора — мне повезло, что течение вынесло меня к Лерту. С Алимазом все в порядке?

— Они были рады узнать, что вы живы — рассмеялся Карио — за них не волнуйтесь. О вас уже снова слагают легенды господин Арнис. Какие еще нам ждать от вас сюрпризы?

— Это покажет время и обстановка господин управляющий. Сейчас мне необходимо укрепить оборону с севера, потому у меня будет к вам предложение.

— Какое?

— Нет ли у вас толкового управляющего. Я с радостью передам ему многие проблемы.

— К сожалению, нет.

— Возможно вам тогда стоит подумать о своем переходе.

— Это почему?

— Я хочу предложить вам управлять сразу двумя городами господин Карио. Я уверен, что вы сможете управлять и вашим островом и Лертом и Радионом, который возможно скоро тоже захочет к нам.

— Вы предлагаете мне торговый путь?

— В обмен я буду защищать все три города от всех кто может нам помешать. Вы же понимаете, что вскоре Радион, Лерт и Карио станут самыми богатыми. Почему бы вам не назначить заместителей и управлять всей структурой, защиту и стабильность в политическом плане я беру на себя. Что вы скажите на это?

— У вас есть гарантии?

— У меня есть знание того, что скоро все очень поменяется. Вы же знаете, что я еще не прогадал ни разу.

— Вам в большей части везло.

— Потому, что я так хотел, чтобы вы так думали. Везение расчетливым людям не требуется. Я рассчитываю не на успех, я рассчитываю сам успех которого добиваюсь с каждым маленьким шагом.

— Я подумаю, господин Арнис.

— Вас будут слушать в любой момент, достаточно только появиться и сообщить, что принимаете управление на себя. Я уже все сообщил и подписал.

— Тогда я согласен. Вы действительно все пока правильно рассчитали господин Арнис. Надеюсь, я не ошибся.

— Будьте уверены.

Глава 10

Илейские горы

Маги собрались гораздо быстрее чем я. Оказывается, им не терпелось сжечь несколько десятков големов. Боевые маги вспомнили свое любимое занятие, воевать. Наша семерка отправилась на четвертый день, после того как в Лерте решились самые главные проблемы. Теперь все осталось на тех, кому я доверял. Скинув свои проблемы велел собрать нам припасы с собой, мне нашли один из оставленных паладинами мечей с серебристым отблеском на лезвии. Маги лишь скривились в лицах.

Они еще вспомнят свои презрительные гримасы, когда мы столкнемся с железками о которых довелось мне услышать. Мы двигались вдоль разбитой камнем дороге, в Радион устремилось не менее полсотни каменных големов, сейчас там должно быть сложная ситуация.

Погода с каждым днем становилась все лучше, трилон с его палящими лучами изматывал нас, заставляя тратить запасы воды. Два дня прошли без особых приключений, мы никого так и не встретили. Но это не могло продолжаться вечно. На третий день высланная мною вперед двойка магов огня, которая должна была проверить дорогу, пока мы стали на привал вернулась с одним пассажиром.

— Кто это? — спросил у своих подопечных.

— Простите меня лорд — вместо магов ответил человек в кровавой оборванной одежде — Я Томас Лонщ, житель некогда славного города Радион.

— Местное население? Далеко нам осталось до твоего города?

— Не более двух дней господин — вежливо ответил оборванный горожанин — Но вас ждут руины.

— Нас везде они ждут — не обратил внимания на его слова — Как ты пробрался сквозь големов?

— Мне помог Арн. Они вошли в наш город много дней назад. Я спрятался в подвале, пока господа рыцари и маги сражались за наш город. Там стояла большая армия, теперь там одни обломки.

— Подожди! — остановил его резким вскриком удивления — Там же стояла огромная армия7 Неужели они не смогли справиться?

— С камнями они справились, но потом пришли воины из железа. Магия на них не действует, господин. С ними был большой золотой воин, он им приказывал. Эльфы сбежали к Нифельсу, Рыцари отступили к проходу вместе с уцелевшими магами.

— Вот тебе и раз! Что стало с жителями города? Они тоже бежали?

— Те кто успел — он поник, складывая голову — Немногие ушли с эльфами, остальные бежали с рыцарями к проходу, я и еще несколько десятков горожан смогли бежать к Лерту.

— Почему же ты один?

— Господа маги просили ехать с ними к вам. Нас не более двух десятков, у нас нет ни пищи ни воды.

— Значит магия на железки не действует? — задумался я — Тогда наши планы меняются. Проводите людей в Лерт, организуйте им безопасность и пищу с водой.

— Но мы…

— От вас к сожалению там толка не будет. У меня есть меч и один я смогу незаметнее проникнуть к гномам. Вы же отправляйтесь назад. Передайте Карио, если он еще там, что Радион уничтожен, я отправился в Илейские горы. Укрепляйте оборону.

Я же забыл о том, что держал в руке палочку с нанизанным мясом, которое начало остывать. Один кусочек полетел в желудок, остальное я вручил Томасу, сам взял меч, взлетел на коня и помчался в галопе по пыльной дороге.

Если они говорят правду, то мне нужно спешить найти того мастера по изготовлению мечей. Он упоминал про большого золотого голема, значит скоро нас с ним ожидает встреча.

Вскоре моему взгляду попались те самые люди, о которых говорил горожанин. Люди оказались не в том состояние, про которое рассказывал тот горожанин. Их тела лежали в разбросанном беспорядке с различным оружием рядом. Я хотел найти хоть каплю высушенной крови, но так и не нашел. Тогда пришлось поставить щиты и воспользовавшись своей магией поднять один из ножей, который быстро вошел в мертвое тело. Как ни странно он был действительно мертв, но что могло его убить?

Животное, что служило мне транспортом взлетело на дыбы. Меня скинуло на землю, закрепленный к коню меч вместе с этим самым конем пропали в сжирающей их земле. Их просто засосало под землю, а потом песок вновь стал твердой поверхностью. Я и не предполагал, что меня ожидают сюрпризы. Тут гадать не надо, рядом маг земли, да еще далеко не слабый. Нож повинуясь моей воле метался по воздуху вбивая себя в сердце каждого тела разваленного на земле. Я предположил, что маг прячется среди них, в это же время мое тело оказалось в метре над землей.

Только нож вошел в сердце последнего тела, как я понял, что ошибаюсь. Что же тогда происходит, я внимательно оглядел валяющиеся на земле трупы. Их рты оказались набиты песком. Вот как они умерли! Но кто?

Я завис в воздухе, ничего не происходило. Что же тогда произошло? Либо это был маг, что уничтожил только что всю толпу и оставил ловушку а сам отправился к Радиону. Либо это… Но что он этим хочет добиться?

Я велел подождать всех людей, но если… Пришлось вспомнить, что такое быстрое передвижение, которое я сдавал Гранию. На тело легла энергия воздуха, ноги сделали два шага со скоростью не менее сотни километров в час.

— Хорошо, посмотрим.

Уходит много сил, но я решил продолжить движение. Через несколько минут я оказался у нашего лагеря. Маги не покидали его, их тела, забитые песком лежали на том месте, где я их оставил. С одного из них сняли одежду. Пропали все лошади, следы вели к Лерту.

— Теперь я начинаю что-то понимать.

Силы мгновенно пропадали, но я не останавливал своего бега, моя обувь едва не загоралась от такой неожиданной эксплуатации. Это была вторая пара, которую я одолжил у одного из мертвых магов огня. В целях не остаться босым пришлось одолжить еще одну пару у его соседа. Вскоре появилась черная точка на животном, что быстро продвигалась в направление к городу. Он верно удивился заметив полосу пыли оставляемую мной.

Он не оказался таким глупым, чтобы ожидать неизвестной опасности. Прямо из твердой земли под его ногами вылетели кучи песка и… Я даже сначала не поверил, это были два каменных голема. Скорость не сбавлялась, я стремительно несся на него, у меня была всего одна идея, которой я воспользовался. Все силы были вложены в последние несколько километров, скорость стала запредельной, ботинки, одежда, волосы все загорелось, слабый воздушный щит спасал меня от верной смерти.

Прошло несколько секунд, как я оказался на земле, не в силах еще нормально дышать, полностью утомленный, изодранный и босой. Ударная волна разнесла его творения в щепки, сам он на мое удивление не упал, а осыпался обычным песком.

— Что же это было?

Бедное животное получило камнями от уничтоженных големов и упало мертвым на землю. Вторая пара обуви сгорела, зато я нашел одежду того песочного человека. Она сохранилась и позволила мне выглядеть более менее прилично, когда отправился в Радион. С такими новыми противниками я не удивлен, что от города ничего не осталось. Как так получилось, чтобы создание из песка обладало такой силой и ничем не отличалось от человека. Теперь каждый встречный будет обязан показать мне свою кровь.

Спустя несколько часов, уже к вечеру, мое немощное тело дошло до нашего привала, где разлагались маги огня. Наша еда не была уничтожена или сворована, она до сих пор лежала в мешках. Я смог нормально подкрепиться, отодвинув трупы на пару сотен метров от лагеря, где соорудил небольшие похороны. Земля спокойно съела все мертвые тела, стоило мне только вспомнить принцип зыбучих песков и сделать её плотность сравнимо малой. Если бы не мое образование, что дало немного больше знаний, чем у самого умного встреченного ученого этого мира, то магия была бы не так применима. Я вспомнил о строение почвы, которую попробовал поменять, как это делал де Осг на Ртаки, который гнул пласты как пластилин.

День третий закончился очень удачно для меня, так как был сыт и главное жив. А еще мне удалось узнать про новых воинов врага. У кого бы спросить о них?

Ночь прошла без разговоров и неприятностей. Меня не тревожил ни демон ни сны, ни тот кто мог разбудить. К утру на оставшихся теплых углях я дожаривал запасы мяса из своего мешка. Пришлось поискать запасы в остальных мешках, что некогда принадлежали мои подопечным. Я переложил мясо хлеб и овощи с сыром к себе, сколько смогу унести, забил почти целый мешок, взвалил его на плечи и потащился дальше.

Дорога вновь привела уже к известному месту, где гнили трупы мирного населения, я аккуратно прошелся по самому краю зловония, подобрал более менее приличный меч, что был далеко не таким острым, как тот, что ушел под землю вместе с моим животным. Зато теперь я мог быть более менее спокойным за себя. Их трупы были приняты землей не без моей помощи, вместе с оставшимся оружием.

Спустя несколько минут молчания я вошел в свое любимое зрение и попробовал проделать обратное, дабы вернуть свой меч. Также очень хотелось создать своих каменных воинов, но чего-то мне не хватало, потому я смог лишь повторить устройство, которое помогало магам земли сбивать горгулий. Камень вылетел вверх на несколько десятков метров, после чего приземлился на тоже место, разбившись на несколько десятков осколков.

Дорога петляла, вместе с ней петляло и мое тело, более тратить свои силы на быстрое передвижение не решился. Сил было мало, обуви более не было, как и одежды и неизвестно что ждет меня впереди.

День пролетел незаметно, на следующий я продолжил свое путешествие и к обеду добрался до стен разрушенного города. Хоть в этом меня не обманули. Встречных путников не было, как и признаков жизни в городе, полном крови и гнили. Разрушенные дома, трупы людей, обломки каменных воинов, оружие, раскиданное по всей округе. Я обходил жома, заглядывая в разбитые мощными воинами подвалы. Радион действительно не выдержал натиска и был пуст.

Ночевать остался в нем же. Мне бы сейчас мое старое кольцо и армия нежити легко бы помогла гномам. Но чего нет, о том лучше не мечтать, главное я пока еще цел. Что-нибудь придумаем. Практически весь день я искал выживших в полном молчании, боясь натолкнуться на противника. Однако, с исчезновением людей пропал и противник. Следы вели к дальним вершинам гор, перед которыми расположился сосновый лес.

Прошла очередная спокойная ночь в обломках полуразрушенного здания на чудом уцелевшей кровати, я вновь отрубился без всяких дальнейших сновидений и общения с демоном.

На утро на одном из более уцелевших домов кусочком угля была выведена надпись. Знакомое здание, появилось из воздуха, дверь покорно открылась, впуская меня внутрь. Демон уже ожидал за стойкой, он встретил меня полупоклоном и вялой улыбкой.

— Давно не виделись, господин Арнис!

— Не было причин, господин демон.

— Теперь же эти причины появились?

— Хочется получить от вас несколько ответов. Вы должно быть слышали про магов из песка?

— Представляете — заулыбался он — Я сам не так давно натолкнулся на таких в Нрале. Там сейчас идет полная осада, камни хотят сравнять город с землей, и надо признать город стоящий на их пути скоро действительно станет куском песка. Управляющий уже отдал приказ покинуть город. Теперь все бегут в Гидор, а то и дальше.

— Как же вы натолкнулись?

— Вы же знаете как я работаю — заулыбался он еще вежливее — Так вот представьте, стоило очередному посетителю попасть в мою ловушку, как вместо души и крови обманутого человека я смог наблюдать двух каменных големов, вы их так называете, у себя в доме. Они пробовали разнести дом, но в это время их хозяин превратился в песок, они же без него совсем буйными стали. Мне пришлось вложить много мощи в их уничтожение. Теперь сам боюсь таких вот постояльцев, более не появляюсь в Нрале. Теперь волнующийся Гидор мне более близок.

— Не знаете как такие песочные маги возникают?

— Почему же! Некоторые мои постояльцы уже предположили, что это скорее всего аватары полубога. Даже я в пик своего всемогущества не мог создать аватара, а он нате глядите. Но ему же хуже, знаете…

— Это почему — перебил я его размышления.

— Был у меня один маг. Так вот от него я узнал, что у этого полубога есть генералы, каждый отвечает за определенные войска.

— Что дальше?

— Это его аватары уважаемый Арнис. С уничтожением каждого, вы хотите того или нет, уничтожаете часть его мощи. Потому создание таких аватаров, как песочные маги, ведет к неминуемому ослаблению. Всего четыре аватары подобных возможностей забирают треть его мощи, да еще те генералы! Я слышал вы уничтожили одного.

— Было дело. Так значит песочных магов не более четырех штук да?

— Более десяти их точно не существует, а если учесть что одного я уничтожил, спасая себя самого, то их уже не более девяти. Но так как об этом меня спросили вы Арнис и вроде как пока живой, то я могу списать еще одного.

— Вы правы. Одного я отправил следом за вашим.

— Это несколько радует. Из-за этих камней и песка у меня возникают серьезные проблемы с людьми. Города исчезают один за другим под их мощью. Не думаю что на другом континенте лучше. Вы должны что-то предпринять.

— Я как раз этим как бы занимаюсь. Мне сейчас необходимо попасть к гномам.

— Арнис. Стоит вам напомнить, что я могу перенести вас только в те места, где вы оставляете метки. А это сейчас Остор, Лерт, Нраль, Хотра, Гидор и как не странно Ртаки. Кстати, мы сейчас находимся рядом с гномами, это Радион?

— Все, что от него осталось.

— Вот видите! Потому вам необходимо воспользоваться другими средствами. Зачем вам понадобились гномы?

— Там еще одна аватара полубога.

— Слышал. Доходили слухи, что тут есть так называемые железки. В Лерте только об этом и говорят. Я могу пожелать вам только не встречать их на своем пути в большом количестве.

— Спасибо. Странно слышать такое от вас.

— Вы забываете, что я целиком завишу от вашего везения. Вы недавно встречали еще одного демона. Удивлен, что вы так легко расправились с ним. Что вы от меня еще хотите?

— Мне бы узнать что происходит в Нифельсе, по возможности.

— Бардак там происходит. Слухи летят один запутаннее другого. Говорят, что всю провинцию затопило кровью и грязью, да еще эльфы и нежить там принимают очень даже посредственное участие. Вы бы навели там порядок, этот город мне кажется еще тем лакомым кусочком.

— Возможно в будущем. Мне необходим меч. Вы не сможете мне достать его?

— Чем ваш не устраивает?

— Боюсь он плохо режет железо.

— Если вообще он его режет. Вы же маг?

— А если она не воздействует на железо?

— Умеете вы находить себе проблемы — задумался демон — Хорошо я вам помогу. Как вам мое предложение, взять меч у одного старого знакомого и не забыть его вернуть при посещение Нарсохда. Это город за горами, я думаю вы сможете до него добраться.

— Если меч будет хорошим?

— Он будет великолепным — уверил демон — доставая из воздуха клинок с полностью красным лезвием. Я дам вам свой. Но мне необходимо быть уверенным, что вы не превратите его в кусок старого ненужного железа.

— Это как?

— Этот меч легко разрежет даже камень до тех пор пока в нем есть души. Он ими питается, так что не забывай его кормить время от времени. Сила меча напрямую зависит от состояния поглощенных душ. Будьте осторожны, не трогайте лезвие руками, его не нужно точить.

Он вручил мне свое личное оружие, не забыв дать самые обыкновенные ножны для него. Мы попрощались довольно быстро, без обниманий и рукопожатий. Дом вновь растворился во времени, оставляя меня в разрушенном безлюдном Радионе.

Хрясь. Камень разлетелся на две половинки, лезвие накалилось от жара. Оно просто расплавило камень как горячий нож масло разрезает. Хоть не обманул.

За воротами началась разбитая дорога, надо было големам идти именно по ней. Я двинулся, что называется по свежим следам. Очень удивили меня следы людей, еще пару песочных магов решили прогуляться с армией к горам. Мне стоит быть осторожным и меч не потерять. Обычно я такие вещи быстро ломаю или теряю.

По сторонам пока наблюдается слабая растительность, что-то пустынно за Радионом. Я бы мог и не идти по дороге, будь другой проход через горы, но увы, проход всего один. Желающих попасть к гномам гораздо больше, чем я вначале предполагал. Уже через несколько часов к следам песочных магов и големов из камня присоединились странные следы, что в два раза больше человечьих, но до тех луж, оставляемых големами им еще далеко.

Я упорно продвигался по следам несколько часов в подряд, пока не заметил странное такое разветвление. Половина армии зачем-то свернула резко влево. Мне стало интересно, зачем им туда, где нет дороги. Потому я отправился следом за ними.

Следы вели своей широкой тропой до самого леса, который закрыл горы от моего взгляда. Высокие сосны, прилипшие друг к другу кустарники, невысокая трава и прохладный чистый воздух без примесей пыли. Трилон катящийся в течении дня к горизонту по большой дуге сразу исчез за высоким лесом.

Следы остались как путеводная тропа. Они не стеснялись петлять, что само собой было странно идти около пары часов к северу, с полчаса на восток и оставшиеся последние часы движения мы двигались на северо-восток. Что это за странные идеи?

Этим днем я ничего не узнал. Единственным кого я повстречал, оказался здоровенный медведь с клыками. Он сразу решил отведать человеченки, я сразу решил проблему его голода, прибив зверя к ближайшей сосне. Недовольное животное горланя на весь лес от боли поволоклось прочь от опасного гостя.

Ночью не особо спалось, посторонние звуки оказались настолько близкими что приходилось вскакивать постоянно, проверяя, не вернулся ли обиженный зверь. К утру с не выспавшимся лицом и слабостью во всем теле я медленно поедал запасы из мешка. Сегодня он не кажется таким тяжелым, половина его уже опустела.

Тропа, проделанная камнями, не могла пропасть за одну ночь, потому я вновь следовал по можно сказать еще не остывшим следам, вплоть до самого разбитого частокола. Кто мог ожидать, что в этом лесу сколотили свое поселение? Ну и нюх у камня!

От поселения к удивлению осталось еще много чего. Внутри, за уничтоженной стенкой частокола, снесенной каменными воинами, меня ожидало с десяток домов и несколько десятков людей с луками, что навели их на меня. Под ногами лежали груды камня и песка.

— Как же это вы их! — вылетело от меня, раньше слова «стоп».

— Опустите луки! — я выделил из толпы старца с золотыми волосами в темно-зеленой одежде с куском дерева в руках. Он спокойно вышел вперед и стал разглядывать мое удивленное лицо.

— Как скажешь Ялтор — ответил самый крайний мужик с самым длинным луком — Уберите луки, это человек.

Они просто проигнорировали меня, все кроме старика и мужика с длинным луком. Остальные вмиг начали растаскивать камни по домам. О таком счастье они и не мечтали в своем лесном убежище. Теперь хоть каменные печи сложат, чтобы теплее было.

Тем временем остальные, их предводитель и неизвестный старик под простым именем без всяких титулов оказались в метре от моего изучающего обломки лица.

— Вы удивлены? — спросил Ялтор очень тихим вежливым голосом.

— Как вы это сделали! — я указал на камни.

— Это было не так уж сложно господин маг — продолжал он все в той же манере — Нам помогли наши друзья из предгорных пещер.

— Это еще кто?

— Каменные тролли — громким насмешливым голосом прояснил мужик — Их пещеры в полдня пути отсюда. Все это безобразие как раз и шло к ним, но мы оказались на пути.

— И вам так быстро пришли на помощь?

— Идемте — поманил рукой старик.

Я не стал спорить пошел следом за ним. Мы очень спокойно, под не обращающие на меня внимания взгляды людей, прошли к другому выходу. Ялтор по ходу здесь авторитетен, если ему по одному жесту открыли ворота.

— Вы со мной? — спросил я у него.

— Я вам покажу — тихий голос едва долетел до моего правого уха.

За воротами был все такой же лес, но перемещение по нему оказалось очень необычным. Всего через двести метров мы углубились в темноту леса, где нас встретили поклоном два огромных человека с гигантскими топорами. Ялтор лишь сказал им пару слов на ушко, которые я услышал, но язык старика не понял.

— Идите за мной — грозно скомандовал здоровый детина.

Еще пол километра в глубь чащи под мое полное непонимание и мы оказались в центре круга сосен. Детина достал из-за спины рог в который дунул изо всех сил.

— Сейчас придут каменные тролли?

— Нет — ответил старик под смех детины.

Вскоре я понял кого он звал. Это был вой, это была целая стая волков, что взяла нас в круг. В два раза больше тех, что я видел когда-либо. Двое таких спокойно не то, что тигра, но и медведя попавшегося мне на пути порвут.

— И что будем делать? — спросил я у Ялтора.

Старик спокойно проделал десять шагов до самого здорового и его рука погладила волчару, будто домашнее животное. В ответ тот облизал его руку языком и взвыл как собака при виде своего хозяина.

— Иди — большая ладонь толкнула половину спины.

Я невольно, без особого желания сделал пару быстрых шагов и уже потом медленно стал приближаться к оскаленному животному. Ялтор заметил как я не очень охотно подхожу к его питомцам и улыбнулся качая головой.

— Садись на него! — приказал он мне.

Животное покорно легло на четыре конечности, я не уверенно стал заходить с боку. Жесткая шерсть быстро сжалась руками, пока я перекидывал правую ногу через его шею.

— Он точно не укусит?

— Пока я с тобой — поведал мне тайну старик, с легкостью устраиваясь на самой шее волка — держись крепче и желательно пригнуться.

Как человек осторожный и понятливый, быстро вцепился в старика. Если один упаду, то будет обидно, если вдвоем…

Все мысли унеслись в одном стремительном прыжке животного. Оно буквально взлетало на несколько метров, преодолевая все коряги и палочки на пути. Когти легко цепляли деревья, мы крепко держались, когда он взбирался вверх на дерево или когда прыгал на следующее или когда бежал вдоль кустов, ветки хлестко били по лицу. Долгая дорога, полная адреналина показалась вечностью. Только после того как волк спрыгнул с очередного дерева, после того, как Ялтор велел мне слезать, я мог немного успокоиться.

— Это окраина леса — просветил он — Там начинается предгорье, где обитают наши друзья. Возможно ты найдешь себе союзников в их лицах.

— Они разговаривать умеют? — спросил я оглядывая возникшие склоны за последними рядами сосен.

Волчий вой и практически бесшумные движения. Это все, что я смог услышать в ответ, когда обернулся. Старика унесло обратно в лес, я же остался весь в раздумьях. С чего он решил, что тролли мне помогут пройти к гоблинам?

Я вышел в ущелье, где по правую сторону на вершине оврага, все также был сосновый лес, по левую строну, смотрел я на нее чаще, крутой склон до самого верха. Ноги наступали на зелено-коричневые иглы, камни, вдоль который стелился ручеек холодной воды, образующий в ямах целые озерца в которых я смог разглядеть рыбу.

Впереди шла дорога из камней, на которые приходилось взбираться, минуя купели холодной воды, прекрасно утоляющей жажду. Мне долгое время никто не попадался, пока не наткнулся на раздавленный лист железа. Очень недолгий осмотр показал, что этого первого увиденного мною голема из железа, внутри полого, раздавили большой ногой. Дальше — больше. Стоило пройти еще несколько часов к востоку, где единственный вход в горы, всматриваясь в основном на склон с которого в любой момент слезет каменный тролль, как голову затрясло от глухого крика.

За поворотом, не предвещавшем ничего нового, кроме еще нескольких раздавленных големов я обнаружил две горы камня в четыре метра ростом. Мне так уж повезло, что при мне второй из них, самый дальний от меня, спокойно поднял сопротивляющийся кусок железа в воздух и кинул на метров так двадцать вверх. Грохот падающего железа сразу перебили давящие камень шаги, что мгновенно отпрессовали еще одного голема.

Тролли не придавая своей работе значения пошли дальше, многим они походили на моего старого знакомого из Кияра, все такие же угловаты и грубые в физическом плане. Их не додумались обточить, придавая плавность фигуре.

Громады шли вперед и успели даже скрыться, пока я трогал еще горячее железо. Вскоре я услышал новые звуки, похоже опять прессуют.

Мне было очень интересно смотреть как они развлекаются, особенно интересно с вершины оврага, на которую я буквально взлетел используя магию. Пока я делал привал, кушал сыр и овощи, сидя на упавшей сухой ветке сосны, тролли развлекались с парой десятков големов. От одного удара те отлетали на несколько метров, чтобы впечататься в гладкую отвесную стенку и грохнуться с высоты в несколько метров на каменную неровную землю.

Невооруженные бездушные куски железа пробовали выбить несколько каменных крошек из троллей, у многих получалось, перед тем как их просто давили ногами. Я вошел в свое специфическое зрение, чтобы понять, как мне расправиться с теми или другими в случае случая столкновения лицом к лицу так сказать. Оказалось, что оба вида и камень и железо имели абсолютный иммунитет к магии. Их окутывало что-то непонятное, мешающее на них воздействовать.

К вечеру, когда мы были в сотне метров от прохода в горы, я смог лично убедиться, как легко они разобрались с каменными големами, раздавили песочного мага. Он выбрался в сопровождение двух десятков железных и пары собственных каменных. Его стараниями один из троллей ушел под землю до пояса. Надо отдать должное этой парочке неуязвимых обитателей предгорья. Провалившийся в камень по пояс быстро смог подавить все в руках, в том числе и невозмутимого песочного мага, одним из первых. В это время его товарищ беспощадно давил, ломал и бросал все остальное воинство противника. Им хватило не больше семи-восьми минут чтобы разобраться и продолжить путь до самого прохода, у которого я оказался впервые.

Это было небольшое отверстие, уходящее вглубь. Раньше там можно было увидеть две большие каменные створки, но армии полубога разнесли вместе со створками весь проход и все каменные колонны. Тролли продолжили свой обход игнорируя проход, я выждал несколько минут, пока они скроются, после помахал им рукой и бросился к отверстию.

Големы расширили проход вначале и практически уничтожили его спустя несколько десятков метров. Я смог найти небольшое отверстие, в которое пролез без факела, ночного зрения, но с запасами еды и огненным мечем, сразу осветившим завал.

За завалом я смог разглядеть еще один завал и громко выругался про себя, стал лезть обратно на выход. Там я уже громко и вслух выругался и задумался, как мне попасть к гномам.

Мысли вели к тому, что никто, кроме меня самого, мне не поможет. Это была настоящая оценка своих возможностей по которым я вспомнил о проходе с другой стороны и решил двигаться вслед за троллями.

Примерно к самому закату я смог их догнать. Неугомонные существа притворились кусками гор, надежно окаменев на всю ночь. Если бы я не следил за процессом, то точно бы опал под широкий размер их ног.

Утром мы вновь двинулись вместе. Я наслаждался зрелищем уничтожения бродящих вокруг армий, они просто выполняли мелкую работу, не требующую от них больших усилий. Я следовал за троллями до обеда, потом к вечеру их снова догонял и ночь мы проводили за сотню метров друг от друга.

К сожалению все это не могло продолжаться день за днем, их разборки мне стали привычны и скучны, запасы еды медленно, но верно подходили к концу, водой обеспечивало ущелье, в которое я спускался, чтобы нырнуть в купель с головой. Так я мог освежиться в стоящем зное, напиться воды, попробовать поймать рыбу, что там плавала, и по окончанию процедур вырезать из отпрессованного железа различные фигурки используя лезвие раскаленного меча.

К третьему дню я решил увеличь темп, оставляя троллей позади. Двигаясь по краю леса, следя одним взглядом на низ ущелья, где мирно ходили железки и камни, второй глаз оглядывал лес. Я надеялся углядеть живность или опасность раньше, чем те увидят охотника или добычу.

Четвертый день ничем новым не отличался, как и предыдущие, время двигалось, я двигался, тратя запасы еды, мешок вскоре покажет свое дно, лес и ущелье не заканчиваются.

К концу пятого дня я мог наблюдать как отвесный склон по левую сторону от ссужающегося ущелья становиться пологим. Потому в начале шестого дня, когда еды осталось на два укуса, я выпил воды и потащился вверх по пологому склону. Здесь оказалось мало растительности и живности никакой замечено не было. Зато мой меч сразу доказал слова демона, стоило к обеду повстречать зазевавшегося голема.

Он заметил меня чуть позже, оружия в руках у них не было на протяжение всего пути я смотрел на их тщетные попытки разобраться с троллями руками. Потому мне не стоило особого труда первым же ударом отсечь ему правую конечность. Он не выдержал инерции, полетел на землю, где его быстро расчленил на кусочки.

— Какой медлительный — я особо не верил, что они слишком медлительны, но горы по которым они с трудом ползли и камни под ногами кого хочешь замедлят.

К вечеру я нашел настоящую пещеру и тут же столкнулся лицом к лицу с её обитателями. Большие серо-белые пушистые тигры сразу показались мне отнюдь не добрыми и сравнительно голодными. Наши животы одновременно заурчали требуя еды. Кошка набросилась наплевав на выставленный вперед меч. Тело легко прошло до самой рукоятки и загорелось. Я быстро перевернулся и вытащил меч из горящего животного, остальные тигры тут же спрятались в пещере.

Не желая более рисковать держа меч наготове отправился дальше, наступая на гладкие и совершенно не гладкие камни. Щели между ними, глотая горный воздух.

Ночью было холодно и голодно, последние запасы истощились. Дорога разбила меня и мою обувь превратившуюся в какие-то лохмотья. Я бы мог применить магию, но неизвестно что ждет за каждыми метрами этой дороги, за очередным камнем скрывающим проход, оттого мое продвижение было медленным и беззвучным. Я старался уловить малейшие движения в округе, старался выставить меч вперед после каждого поворота за которым ожидала опасность. К счастью на протяжение пути до самого потемнения, незадолго до ночи, перед наступлением которой я окинул весь сосновый лес с приличной вершины, ничего кроме пещеры с тиграми, на моем пути и не думало попадаться.

Утром пыльная голова рассмотрела красно-черную ленту, стелющуюся по земле, меч тут же отрубил голову змее, которую я потом кушал с радостью на лице.

Продвижение под яркими уничтожительными лучами трилона не доставляло радости. Не доставили радости и первые куски снега, что попались через несколько часов. До вершины, где не тепло, было еще слишком долго.

Потому я решился все же сотворить чудо и был удивлен несколько раз. Воздушный тоннель перенес меня на самую верхнюю точку, что я мог видеть, потом неудачное приземление. Тело тут же полетело вниз в небольшую чашу на высокогорной равнине, где голова с телом катилась до удара о деревянную вертикальную поверхность.

Я поднял глаза, быстро вскочил, встряхивая снег, холод мгновенно покрыл все тело, побежали первые армии мурашек. Из рта повалил теплый воздух виде пара, я очень обрадовался небольшому окошку на уровне своей шеи, где из него меня разглядывали маленькие глазки.

— Превеликая вершина! — воскликнуло существо за дверью, разглядывая меня — Как ты здесь оказался!

— Пока не согггрреееюююсь ничччегггоо ннее ссссккажжжуу.

— Точно — почесал он голову — подожди человек.

Вскоре дверь открылась, куда я мгновенно ввалился. На миг холод оставил меня под впечатлением. С полсотни домов во дворе и высокая крепость вделанная в камень сразу заняли все внимание.

— Ты первый кто видит нашу северную твердыню — услышал я хвастливый голос позади.

Его тело было завернуто в знакомой черно-белой шерсти тигров, меховая шапка на голове и длинная деревянно-железная палка в правой руке.

— Это ружье? — руки мгновенно вцепились в оружие. Ошалелый гном еле вырвал у меня его.

— Ты знаешь, что это? Никто кроме нас не знает об этом оружии, человек. Кто из гномов тебе про него рассказал?

За его грозными лицом я заметил торчащее оружие, небольшой каменный молот. Густые рыжие волосы торчащие из под шапки и два маленьких глаза, широкие плечи, невысокое тело. Это был точно гном, я смог в этом окончательно убедиться.

— Я видел оружие и пострашнее. Может проведешь меня в тепло. Что это за здание? — я указал на небольшое одноэтажное здание, у самой крепости. Он улыбнулся своим мыслям и потащился вперед, указывая оружием следовать за ним.

Свет и крики из здания навели на мысль, что там много народу, там есть чего сожрать и чего выпить разогревающего все тело. Потому я уже окрестил это место общественной столовой или таверной.

На пути в столовую нам навстречу вылетел еще один гном без оружия в руках, что странно для представителей их народа. Он вскользь осмотрел меня и отвел моего проводника в сторону. Они перекинулись всего парой слов, за время их беседы я решил подождать.

— Иди за ним — велел мне гном с оружием, сам он отправился на свой пост.

— Куда идем? — спросил у его собрата, немного тонковатого, но ниже предыдущего гнома.

— В зал старейшего — бросил он разглядывая маленькими глазами пришельца.

— А — только и смог протянуть я следуя за ним ко входу в более высокое здание, что спряталось за таверной.

Он приблизился к тому месту, где обязан быть вход, но на его месте всего лишь стена. Я постучал по ней, оказалось как и предполагал, что за проходом есть пустота.

Гном тем временем достал странный мешочек, вымазал пальцы в грязи, что была в мешочке и стал рисовать странный затейливый иероглиф. Стоило ему его завершить, как часть стены просто стала прозрачной. Гном первый прошел во внутрь, маня меня следом своей большой ладонью, одетой в толстые меховые перчатки.

Круговая лестница, вырубленная из камня, заканчивалась простой деревянной дверью в которую меня втолкнули с предварительным двойным постукиванием большим кулаком по тонкой преграде.

Дверь сразу закрыли, я осматривал залитое дневным светом помещение, где было тепло. Огонь весело уничтожал уголь в камине, куда взгляд не брось, всюду одни сплошные иероглифы. Бумагой они решительно не пользовались, все запечетлялось на стенах, полу и потолку с помощью железного штырька и молотка.

Сейчас хозяин комнаты, кинувший на меня любопытный взгляд, не мог оторваться от очередной надписи на своей стене. Он искусно наносил черточки на ровную поверхность. Я решил присесть и поглядеть за процессом.

— Чем вы занимаетесь? — долго молча сидеть не могу, обязательно вылетит хоть один глупый или не глупый вопрос.

В этот раз он долго не сводил с меня взгляда, пряча половину лица под длинной белоснежной бородой, половину тела под кучей нарядной одежды синего цвета. Потом так ничего не сообщив он снова вернулся к работе. Как только рисунок был закончен, он вытащил с одной из немногочисленных полок в одном единственном шкафу у окна странную стеклянную емкость с жидкостью зеленого цвета.

Железка поменялась на кисть, сделанную из дерева и меха тигров. Кисть утонула в зелено-изумрудном цвете. Точными движениями он зарисовал все черточки, ни разу не измазавшись.

За процессом его творчества я следил набивая себе рот, принесенным под конец его работы ужином на двоих. Огромный кувшин с чем-то внутри, что пахло довольно резко. Огромная тарелка с хорошо прожаренной дичью, не берусь догадываться, что у них тут в горах кроме тигра можно поймать.

Наконец, он сам закончил работу и приземлился на высокое кресло напротив меня. Я уже наполнил два кубка жидкостью с резким запахом и ожидал пока он выпьет её первой. Гном поднял бокал, ломанул кусок мяса и мы стукнулись. Противна жидкость вмиг прогрела горло, а затем и все тело.

— Аааах крепкий тигр меня задери! — воскликнул гном грубым голосом — Пей. Я видел как ты трясся во дворе. В такой одежде это и не мудрено, замерзнуть до смерти.

— Спасибо — кивнул ему головой.

— Я Хонон Хранитель — сообщил гном — Вижу ты тоже что-то можешь, кроме как есть.

— В смысле?

— Ты ведь маг?

— Маг — согласился с ним, поглощая очередной кусок мяса.

— Я чувствую от тебя силу — согласился Хонон — Я в своем роде тоже маг, но мы не пользуемся этим.

— Чем?

— Смотри— он подошел к одному из своих рисунков, который одарил синей уже выцветшей краской. Его перчатка слетела со старой, покрытой армией морщин, руки. Пальцы едва дотронулись до рисунка, как тот мгновенно запылал синим огнем. Огонь плавно стал перетекать на его руку, которой он второй раз коснулся моего плеча. Я сразу почувствовал как тепло разливается по всему телу. Вскоре мне стало жарко, мой собеседник скрывал улыбку под своей пышной бородой.

— Знание создано для того, чтобы записывать и приумножать его. Знание не может служить кому-то отдельно, оно для всего нашего народа и я тот кто его хранит — пояснили мне — Зачем ты прибыл к Северной твердыне?

— Мне нужно попасть туда— мой палец указал вниз — мне нужен один ваш мастер, забыл его имя, он оружие делает.

— Покажи свой меч? Я достал свое ярко— красное чудо, глаза гнома округлились.

— Это один из самых чудовищных мечей, что я встречал. Ты знаешь, что он питается душами своих жертв? Ты знаешь, что будет, если этот меч не сможет питаться душами своих жертв?

— Гореть не так ярко будет.

— Глупец! — протянул Хонон — Он возьмет твою.

— Так возможно я от него избавлюсь?

— И тогда лишишься мощнейшего оружия — покачал головой гном — зачем тебе к нашим собратьям? Подгорный город сейчас закрыт, он отражает сотни оживших воинов нашего отца. Мы хранили их до его прихода, мы готовились к его приходу. А теперь его нет, он говорит нам, что его предал человек, и он взял его силу, чтобы уничтожить все живое.

— Про это я уже знаю — успокоил его — там есть один генерал, если его уничтожить, то остальные перестанут ходить. Гном задумался.

— Я знаю о ком ты говоришь. Мы хранили его, он сейчас в другом месте, его армия идет на Орихорн, они давно преодолели горы, оставляя нам нашу кровь на камнях и сотни своих проснувшихся воинов. Подгорное племя обречено, тебе не попасть туда, лучше отправляйся в Орихорн и найди того, кого ты ищешь. Твой меч легко разрежет его на несколько частей.

— Значит даже так! — задумался я, прикидывая как мне догонять армию железок.

— Я помогу тебе спуститься на другую сторону — сообщил гном — у нас есть знание.

Он вновь встал с места и пошел вдоль стены, исписанной различными рисунками. Пальцы коснулись желтых красок, что не замедлили вспыхнуть. Яркое свечение быстро перетекло на его руку.

— Скоро нас ждут враги намного серьезнее ожившего бога, потому ты обязан успеть. Иди на север и не думай поворачивать.

Прежде чем я успел о чем-то подумать он вновь ударил по моему правому плечу. Потом мне стало не по себе, я стал невесомым и прозрачным, я просто стал проваливаться под землю на глазах веселого Хонона.

— Это скоро закончиться — предупредил он перед тем как пропал перед глазами.

Я мог только наблюдать за потоками земли, сквозь которые проваливаюсь. Сначала это была стена ровного камня, потом появились разные камни, разного свечения, всех цветов радуги. Следом я провалился до залов и галерей, выточенных в каменной горе. Я уходил все ниже, любуясь красотами пещер, водопадами, разноцветными камнями, всем, что только могут скрывать горы.

В какой-то момент я перестал проваливаться и даже не понял, что со мной происходит. Я просто летел по ледяной поверхности, в лицо бил ветер, сердце замерло ожидая конца этого аттракциона. Следовало радоваться, что я вернулся в нормальное состояние, но я почему-то не особо радовался, летя по прямой, понимая, что дальше мое тело либо впечатается во что-то, либо меня выбросит далеко вперед и возможно высоко над землей. Потому мне следовало вспомнить о своей магии, которая тут же подвела. В горах я не почувствовал ничего, чем можно управлять.

Все стало страшнее когда через десятки минут практически самого быстрейшего спуска в моей жизни, лететь по ледяной горе до самого низа, появился так называемый свет в конце тоннеля.

Все закончилось в несколько секунд, под телом остался след, мягчайший снег в который я ушел на несколько метров в глубину, до сих пор был под моей спиной, сердце медленно приходило в себя.

— Больше никакой помощи от ненормальных — я выбрался из снега, сразу взглянул на высокую вершину горы. Взгляд медленно прошелся вниз, прикидывая сколько сотен километров я летел вниз и сколько десятков километров по ледяной горке. Выхода, из которого меня выплюнула гора, я так и не нашел.

— Вот это да! — как только я закончил с вершиной и расстоянием до того места, куда свалился, высунувшись всего маленькой частью тела из здоровенного сугроба, который утрамбовал, я смог оценить ситуацию внизу.

Оказалось меня выбросило всего за сотню метров от поверхности земли. Внизу медленно шли сотни железок, превращаясь в одну сплошную волну. Выжили ли гномы под горой? Хорошо, что я туда не полез, из прохода, как из неведомого портала, не иссякает поток железа, что не спеша тащится во все стороны, наполняя собой Орихорн.

Оставалось только определить, куда мог уйти самый большой из них, что отвечает за все свое воинство. Осталось сообразить, как мне так быстро пробраться мимо сотен тысяч воинов из железа.

Что же тогда выходит? Путь в Орихорн перекрыт, армия расползается по всей стране и скоро от всего этого всем достанется. И эльфам и Кияру и основной части королевства. Тут я уже ничем не смогу помочь, генерала окружают тысячи воинов.

Пора присесть, что я и сделал и подумать. Вольные города уничтожают камни, Империю грязь, Орихорн и Таниаль железо. На другом континенте орки окружили Сарак и по всему Калантиру вот-вот пойдут армии из песка. Нетронутым сейчас может быть только Алихор, что задыхается в междоусобице земляных магов, Анхинор терпит свои неудачи и скоро все эта гадость дойдет до него взяв в тиски последних живых людей этого мира. Есть еще вольные острова, ими займутся в последнюю очередь.

Куда же мне идти? Укреплять Лерт? Надеется встретить генерала при обороне Кияра, пойти к столице Орихорна? Отправиться в Сарак? Или лучше сразу в Лисорт заглянуть?

— Прости демон — я оглядел еще раз меч — Эта штука мне пока будет нужна.

Не стараясь особо мудрить, я стал быстро смотреть на вершину, с которой меня спустили. Придется еще разок встретиться с гномом.

Глава 11

Харг

Отбросив все посторонние мысли, я сосредоточился на цели. Попробую уговорить демона оставить меч у меня. Да, я пошел вперед, перед этим пробираясь по левой стороне гор, дабы не заметили меня кучи железа, что сотрясают землю Орихорна. Первый город, который они попробуют снести, называется Норсохд. Потому следует добраться раньше, чем вторые волны железа.

Спуск не представлял для меня особого затруднения. Простейшее перемещение сразу выбросило на ровную землю, правда, я едва не упал при подобном быстром перемещение. Но это все мелочи, так получилось, что я пошел между двумя колоннами железа. Первая колонна железных воинов экспортом в Таниаль через западные земли Орихорна, вторая прямиком в столицу Орихорна, там и их железный генерал.

Слабая растительность не могла скрыть от големов, но мне повезло, что они не обладают мозгами, тупо идут вперед и сметают все на своем пути. Потому у каждого встречного, что имеет немного мозгов, есть шанс спастись

Впереди не было ничего, кроме дороги, взлетающей на холмы и бегущей вниз по ровному склону. Горками, используя перемещение, минуя впадины между холмами, спустя несколько часов, двигаясь параллельно ленте железа, я оказался практически у города. Последнее перемещение точно выбросило к воротам, куда не подошли еще железные легионы.

Заметив меня с деревянной вышки, что практически полностью скрывалась за деревянным частоколом, стражники призывно потребовали от меня отсчета. Белое лицо стражника было мне наградой, когда вместо ответа я появился в метре от него, ударив подошвой ботинок по деревянному полу.

— Привет, я Арнис.

— Гггосподин Арнис — нашелся спустя некоторое время стражник — Рады вас приветствовать в нашем скромном городке.

— Даааа! — протянул я оглядывая скромный городок.

Привычные круги домов образовали окружность в центре, где устраивалась сегодня ярмарка. Подмигнув стражнику, я вновь перенесся в другое место пространства. Это был центр ярмарки, столб, на который пробовали залезть городские парни, чтобы доказать юным девушкам свою силу и получить заслуженный приз. Оказавшись пятками на конце столба, можно гарантированно остановить весь шум и гам вокруг. Они ожидали от меня пояснений, я не хотел всеобщей паники.

— Дорогие друзья! — широко улыбнулся все расставляя в стороны руки.

— ЭТО НЕ ЧЕСТНО! — закричали снизу парни, явно возмущенные моим поступком.

— Знаю — бросил им — Но я тут не для того, чтобы соревноваться с вами, на город движется большая угроза. Берите оружие и занимайте оборону. В городе есть маги?

— Нет, господин Арнис — стражник уже слез с поста и оказался у столба — все маги ушли за горы.

— Это плохо — подвел итоги во всеуслышание — Хватайте все, что может справиться с железными воинами. Через полчаса вы сможете наблюдать их у стен вашего города.

— Это еще кто? — зачесал бороду один из горожан с длинной бородой.

— Это вы скоро увидите, потому быстро в кузницу, взяли молоты и приготовились к нападению. Камни и все, что может погнуть железо тоже пригодятся. Давайте, действуйте ребята.

Маг пропал на их глазах, я выбрал самую окраину, для того, чтобы камешком нарисовать въевшийся в память узор. Дом сразу изменился, дверь гостеприимно открылась, приглашая меня внутрь. Демон сидел за стойкой и протирал бокалы.

— А! Господин Арнис! Рад вас видеть. Как вам мое оружие пригодилось?

— Даже не опробовал.

— Да, слышал о прорыве големов. Сейчас везде одна напасть. Вам, как я понимаю еще требуется мой меч.

— Вы все правильно понимаете.

— Будете защищать Норсохд?

— Попробую. В последнее время я привык к подобным трудностям, сам о них мечтал в период затишья, отсиживаясь в Гидоре.

— Пробуйте, что же вы желаете от меня?

— Охота узнать, как у нас там расстановка в мире?

— О — заулыбался он — это я вам могу предоставить. С чего желаете начать?

— Давай с Нраля.

— Нраль в руинах господин Арнис, каменная армия разбежалась по всей земле. Хотра, Гидор, армии осадили уже все оставшиеся Вольные города, за исключением вашего. Большая волна идет на Остор и Столицу.

— Ясно, что у нас на другом материке?

— Ох. Господин Арнис, один вы можете так нагло использовать демона.

— Обойдемся без лести.

— Он кивнул и продолжил.

Горы еще сдерживают Калантир от полного краха, хотя Сарак уже перестал сопротивляться. Король и его подданные были срочно переправлены в Лисорт. Орки празднуют победу, развешивают головы людей на копья, вешают их уши на веревки, которые на их шеях. Каменные воины разрушили все королевство и наступают на орков. Тем, как вы понимаете бежать уже некуда.

— А в Лисорте?

— Маги земли еще грызутся. Интереснее всего сейчас в Нифельсе. Новый Император, знать, эльфы и грязевые воины стараются повторить подвиг старого Императора. Как я вижу вы не особо удивлены переменами?

— Был бы удивлен, если б чего-нибудь изменилось в обратную сторону. Вы, конечно, не знаете, что может происходить на Анхиноре.

— Последний маг, которого я…ну вы поняли, что я с ним сделал. Он был всего в шаге, чтобы от меня убежать. Так вот он говорил, что святой город еще держится.

— Это хорошо. У меня есть еще несколько заданий.

— Давайте уж!

— Мне нужно сейчас же попасть в Лерт.

— Откройте дверь и вы там.

— Отлично. Не пропадайте.

Я вылетел в Лерт, что постепенно стал приходить к нормальной жизни, люди уже не ходят тут с опущенными лицами. Первый же бывший воин, что готовился на арене Александром, поклонился мне, теперь он стражник.

— Господин Арнис!

— Вольно воин. Слушай меня внимательно, сейчас через вот эту дверь в город прибудет новое население. Карио еще здесь? Найди всех и Рута с Александром и Карио с Тиленом, Геора не забудь. Пусть принимают новое население и размещают его. Он замер не зная, что сказать.

— Бегом стражник! Сам же вновь нырнул к демону.

— Сколько может вместить ваше заведение?

— Около сотни человек.

— Тогда нам придется воспользоваться вашим домиком, чтобы пополнить мой город населением. Демон заулыбался.

— И не дай Арн я кого-то не досчитаюсь!

— Не сомневайтесь господин Арнис, мне запрещено трогать направленных путников, только тех несчастных, что сами сюда забрели в поисках выпивки и распутных женщин.

— Тогда отлично. Тогда назад в Норсхорд.

Я вновь оказался на той самой площади, где только недавно стоял на столбе. Люди в этот раз сразу затихли и стали прислушиваться ко мне.

— Их сотни! — выкрикнул кто-то из толпы.

— Нам не устоять господин маг!

— А я и не требую от вас устоять. Сейчас каждый из вас берет все деньги, что у него имеются и заходит в то место куда я вам покажу. Как только трактирщик прикажет вам выходить, вы выходите. Только не пугайтесь, я отправляю вас в свой город. Кто не желает становиться жителем Лерта и желает умереть в стенах родного города, пусть возьмет оружие и защищает остальных.

Далее я выбрал двух из сорока существующих стражников и велел тем пускать ровно сто человек. Не знающие такого счета стражники получили по сто палочек, вмиг выращенные из земли, как только палочки закончатся, люди не должны туда более входить. Один человек обязан собрать палочки и вернуться обратно.

Население Норсхорда оказалось мнительным и не желало туда входить, тогда я пошел первый отобрав с собой двадцать самых сомневающихся.

— Туда — приказал демону.

— Это…

Все замерли не найдя за дверьми родного города, стражники, Карио, Тилен, Геор, Рут и Александр ожидали нас на другой стороне, жалко хлеб с солью забыли.

— Господин Арнис!

— Арнис! — воскликнули они.

— Здравствуйте все — учтиво кивнул всем — К сожалению, я сейчас не могу с вами поговорить. Нам нужно перебросить всех жителей загорного Норсхорда. Господин Тилен соберите некромантов, Геор, Рут, Александр наберите воинов, они все мне понадобятся там. Господин Карио займитесь нашими новыми жителями. Этих я проведу обратно, чтобы они убедили своих земляков. Скоро вернусь за всеми, пошли!

— Обратно.

Я предоставил горожанам объяснить своим землякам, что все в принципе без обмана и по настоящему. Тогда и началось движение, в это же время вся стража, за исключением добровольцев и пяти стражников на воротах, что ожидали первой волны железных воинов, сплотилась вокруг меня.

— Вы десятеро, займитесь горожанами, пусть быстрее двигаются, остальные берите лопаты и копайте ров за воротами. Быстрее!

Движение началось, сонный муравейник ожил, каждый начал бегать, кто с лопатами, кто с ценностями. Люди пытались унести как можно больше, воздух отбирал все кроме денег и выкидывал, швыряя в ворота.

— Я СКАЗАЛ ТОЛЬКО ДЕНЬГИ!!!!

Спустя десять минут в ворота начали стучать, цепочка добровольцев подавала камни наверх, здоровые мужики кидали их в железных воинов, раздавались характерные скребущие звуки, что выводили только меня. Кузнец и несколько его помощников вручали людям, способным к физической работе, молоты и мечи. С пять десятков человек присоединились к страже, земля летела пудами, ямы слишком быстро становились глубокими.

В ворота уже стучали, с каждым ударом они прогибались в нашу сторону. Я отправился вместе с третьей волной, Тилен, Геор, рут и Александр вместе со своими воинами уже были готовы.

Наше появление приободрило всех, стража к этому времени закончила копать трехметровый ров в глубину на протяжении всей длинны ворот.

— Построиться в линию — Я оглядел горожан, еще много — Тилен, придумайте что-нибудь.

— Нам необходи… — начал Тилен.

— Ты — обратился я к мальчишке, что не желал покидать город одним из первых — Покажи некромантам ваше кладбище.

— Но…

— Ты хочешь жить?

— Да я…

— Тогда пусть мертвые за тебя еще раз умрут. Давай быстрее, их там сотни, слышишь как скрипят ворота?

При этом я никак не преувеличивал. Ворота скрипели ужасно, вскоре железная рука выбила первые доски из ворот. Сверху летели камни, слева от меня Стал Геор со своим любимым оружием, место справа занял Рут, правее Рута оказался Александр, сузив глаза и вытянув меч. Мы стали полукругом в шести метрах от ворот, загородив от волн весь города в два ряда. Во вторых рядах стояли несколько арбалетчиков, что спустились с укреплений и копейщики, впереди мечники и топористы.

— Сколько волн уже ушло? — спросил пробегающего мимо стражника, который бегал успокаивать бегущую толпу, дабы те не развалили здание.

— Пять господин Арнис, но людей еще много!

— Хорошо — камни еще передавали на верх, ворота постепенно рвали на части. Удары камня по железу и отсутствующий Тилен со своими некромантами.

Один короткий телепорт. Я окинул взглядом постепенно окружающую город армию. Оказывается с несколько сотен големов выделенных железным генералом для этого города решили зайти не только через эти ворота. Существовали вторые ворота.

— Геор — переместившись я нашел его глазами — Александр, Рут. Берите половину воинов и бегите на вторые ворота, найдите Тилена, пусть помогает вам.

— А ты Арнис? — недовольно спросил Рут

— Справлюсь — отмахнулся рукой — Бегите!

Так нас осталось в два раза меньше, зато тылы стали прикрыты. Люди с ворот были отправлены миной в помощь на вторые ворота.

— Господин Арнис, вы уверены? — обратился ко мне стражник.

— У нас есть ров— улыбнулся ему, не особо веря в то, что ров задержит более двух десятков големов — И еще вот это!

Все с восхищением стали разглядывать горящее лезвие меча, что появился. Тут главное приободрить и заставить людей верить. Вера делает с людьми что-то поистине грандиозное. ДУХ, ДУХ ДШИХ!!!!!

Ворота не выдержали, блестящая армия живых доспехов рекой устремилась в прорыв. Я скомандовал людям слезать с ворот и остановить панику за спиной. Мирное население с ужасом наблюдало, как в город втекают волны железный воинов. Големы неспешно втекали в город и заполняли ров, пропадая под землю на глазах. Стоило радоваться, что они не умеют прыгать, иначе мы захлебнулись бы сразу, а так я еще успел вселить веру в людей и заставить их вытянуть копья вперед, чтобы на расстояние протыкать железки.

Самое пожалуй грустное было в том, что оружие не причиняло им вреда. Все измятые от падавших на их головы камней, проткнутые, но еще живые.

В то же время одного взмаха моего меча хватило, чтобы первый голем упал двумя половинками на землю и прекратил двигаться.

— Сдерживайте их! — крикнул воинам, сам стал резать все, что на нас наступало.

Но моих сил было явно недостаточно, стоило только немного упустить момент, как нашу оборону быстро прорвали, людей давили, выбивая из них дух. Жестокое, бездушное железо не знало пощады, уничтожая солдат. Лица стражников и простых людей перекосила паника.

— ЭТО КОНЕЦ ГОСПОДИН АРНИС!!! — кричал мне умирающий в объятьях очередного рядового железного воина стражник. Тот сдавил сильнее грудную клетку человека, кровь вылетела из рта стражника, глаза закрыли веки, кости захрустели, мешком он свалился на землю.

Меч перерубил голема на две неравные половинки, я кружился юлой разрезая метал как горячий нож куски холодного масла. Молоты стучали по железу, издавая тяжелые звуки. Умный кузнец орудовал раскрасневшейся заготовкой под меч, у него получалось очень хорошо уничтожать по нескольку железный воинов.

В кровавой бойне я мельком взглянул на небо и так и застыл. Над городом кружила стая черных птиц, делая красивые виражи. Падальщики. В этот момент хлесткий удар выбил воздух из легких. Меч отлетел в сторону, небо с птицами загородили две железные фигуры с пустыми глазницами.

— Ага! Сейчас.

Ноги опустились на землю, чтобы раздавить, но вместо тела поверженного человека в воздух с земли поднялась пыль. Их цель оказалась в нескольких метрах за спинами в стороне от десятков врывающихся воинов из металла.

Хлысты из воздуха мгновенно оборачивались вокруг голов бездушных воинов и в одно движение срывали их. В это время навстречу железу вышло целое войско из костей.

— Вот теперь посмотрим чья возьмет! — радостно закричал приближающейся пятерке. Одно короткое движение, меч в руке, я за спинами двоих разворачиваясь, рассекаю големов напополам. В это время кузнец ударом с замахом из-за головы, сжимая в двух руках свой молот, вбил железную голову соседа рассеченной двойки в его плечи.

Мы остановились, немногие выжившие с интересом разглядывали битву нежити с големами. Кузнец так разошелся, что забыл про все на свете, его молот ломал одного бездушного железного монстра за другим.

— Увлекся парень! — заулыбался я остальным, не показывая усталости — Продолжим?

Нежить существенно изменила расклад сил. Не то, чтобы мы давили големов, они по-прежнему представляли опасность. Но если вспомнить великую победу Руси на Куликовом поле, что нам тогда помогло? Запасной полк, свежий бодрый, но не тем, что это были новые силы. Нет, новые силы существенно помогали нашей армии, но больше всего это укрепило дух воинов. Отряд нежити сделал то же самое, стража, кузнец, я буквально сорвались с цепи и потеряв последние капли здравомыслия стали теснить железо.

Кости мертвых воинов трещали от ударов големов, железо содрогалось от мощи ответных ударов, нежить не уступала големам ни в силе, ни в количестве. Тилен со своими коллегами поднял все кладбище и отправил половину нам на помощь, это оказалось как раз кстати.

Прошли долгие минуты, что соединялись в десятки минут, те в часы, те в то время какое ушло на битву. Нежить осыпалась вслед за поверженным железом. Рядом присел кузнец.

— Отбились господин маг! — улыбался он — И люди ушли.

Я оглядел остатки города, что вместе с битвой превратился в подобие разбитого сарая. Как только люди ушли, Геор позволил себе отступить, так им было проще драться с противником, потому как они защищали себя, а не людей.

Мы все встретились у двух уцелевших домов, один из которых был домом демона. Тилен сразу посмотрел на мой меч, как и кузнец он сделал оценку оружия, но говорить ничего не стал.

— Вы всех отправили?

— Это последние господин Арнис.

— Хорошо, собираемся и уходим отсюда. Я отправлю вас домой.

— А вы?

— А я продолжу спасать население Орихорна. Потому от вас требуется обучить людей драться с големами и быть готовыми к подобному приему и переходу на место военных действий.

— Думаете, Лерт выдержит? — спросил Тилен.

— Лерт слишком маленький город. Нам нужно в короткие сроки превратить его в такой город, что выдержит любой натиск. Скажите Карио, чтобы был готов к приему еще пары городов. Я уверен, он найдет работу и дело для каждого пришедшего в город. И пусть запечатает ворота. Теперь единственный способ попасть в город, только морем. Если придут беженцы, пусть поднимают заклятьями или веревками или перевозят на лодках в порт.

Больше мы не разговаривали с ними, Тилен вошел в дом вместе с остальными, только Рут упирался, хотел отправиться со мной, на что я ответил приказом, который он принялся исполнять, делая шаги к двери.

Дом демона пропал и более не появлялся, я же продолжил свое путешествие, обходя груды железа. Мы уничтожили лишь двадцатую часть армии противника. Если только представить, что десять частей укатили в столицу, четыре в Таниаль и пять в Кияр. Помогли нелюдям, однако я сразу вспомнил, что западная часть Орихорна целиком состоит из маленьких городков в которых живут простые люди, что не смогут отбиться от големов.

Выбор был сделан я пошел по дороге на Таниаль, впервые надо сказать изучая эти края. Дорога оказалась как всегда пустой и широкой, я решил не пользоваться телепортами, у армии не спящих идущих без привалов големов есть фора и они ею воспользовались. Перемещаться и обгонять их, зная, что существуют так называемые маги из песка, настоящее безумие.

Я не забыл и про каменных воинов. Их можно заставить рассыпаться только при помощи смерти полубога, что засел и не думает идти в атаку первым. Умно, я бы тоже так действовал. Навестить же его все никак не получается. Уничтожив его, я не уничтожу генералов, да и кто еще сказал, что я смогу уничтожить полубога?

Лучше не совать голову в пасть дракону, а действовать точными ударами, укрепляя собственный город, что может послужить мне приманкой для полубога. Но об этом еще рано думать, Лерт не способен пока справится с обычной сотней каменных големов, надо дать им задание выкопать ров с кольями, очень глубокий.

Дорога петляла, но в целом направление было на северо-запад. Вслед за сотнями шагов железных бездушных воинов, уничтожающих все на своем пути двигался и я. Очень скоро моя тактика оказалась верной.

Во-первых, я, наконец, додумался, что даже маленькой армией должен кто-то управлять, раз он по пути выделяет три десятка на маленькую деревушку, которой повезло стоять в нескольких километрах от армии. Потом эти големы обязаны подойти, как неожиданное подкрепление. Каково же будет удивление нашего командующего, когда вместо помощи им подойдет помощь другим, зажимая их в тиски.

Тем временем я переместился к деревушке, чтобы решить местную проблему. Все оказалось не так уж и сложно для жителей деревушки. Стоило мне появиться в центре сотни домов, выстроенных кругами, как меня встречали с пару сотен мужиков, вооруженных молотами.

— СТОЯТЬ! — вместе с требованием вокруг расползлась звуковая волна, что заставила всех остановиться и взяться за уши — Я пришел вам помочь. Но вижу вы уже сами справились с тем железом, что к вам пришло. Вперед вышел хлипкий мужичок втягивая голову в шею.

— Вы правы господин маг. Мы уже сами справились с бедой. Теперь наш кузнец делает отличные топоры для нас.

— Я рад за вас. Мне нужна еда и информация. Сколько еще деревень на пути армии големов?

Люди оказались приветливыми, так как боялись меня, деревенька оказалась готова отбить любой натиск. Очень неплохая организация разбойников с северо-западного тракта, которые устроили тут целое незаконное село. Их страх и выживаемость мне полностью понятны.

Они убедились, что маг не догадался и выдали себя за простое село. Оказалось, что через три дня пути вдоль леса и полей, переправившись через речку я смогу наблюдать довольно большое поселение Схолон,

На пути к Схолону есть как раз три постоялых двора. Судя по тому, что они на тракте по которому движется армия полубога, то в них вряд ли мне придется ночевать. Попрощавшись со всеми бандитами, на редкость пугливыми и мирными, я вновь тронулся по тракту вслед за армией по её следам.

Всего полдня ушло, после чего следовал долгий привал до следующего утра. Битва, что состоялась сегодня напоминала о себе, пусть мой меч резал железо без напрягов, но отчего-то я ощущал себя очень уставшим. Применение магии, то тоже не бутылку с водой купить.

Закрывая глаза на закате у теплого пламени, что оранжевыми языками тянулось к моей одежде, я не мог ожидать, что проснусь в очень неприятном положении. Впервые я понял, насколько иногда бываю наивным, на меня вновь смотрел тот самый староста, а я висел вверх ногами, к голове уже прилила кровь. Веревка обмотала все тело, в рот вставили кляп, глаза закрывать не стали. Хиленький мужик, еще не веря в свое дерзкое успешное дело нервно посмеивался не сводя глаз с узлов.

— Думал от нас так просто получить то, что ты хочешь? — начал он обычную процедуру себяхваления, почему-то в фильмах нам кажется это дурацким, а в жизни очень сладким — Вот вы все такие! Все! Приходите, требуете от нас денег и еды, спрашиваете и уходите. Вы маги думаете так непобедимы, считаете себя выше всех?

Мне было не так приятно выслушивать его вверх головой, но я смирился с положением, ожидая, что случится с главарем.

— Твой меч мне очень понравился, но твое колдовство не позволяет мне пользоваться им. Они предлагали убить тебя, но я то знаю, что это может быть и не твое колдовство. Как мне его снять? Ты мне скажешь?

Я закивал головой. Он еще с минуту не желал вытаскивать кляп, но потом смирился и вытащил его.

— Я скажу — заверил его слегка боязливым голосом — тебе понадобиться нарисовать один рисунок на любом доме и…

— Давай, я нарисую тут.

— Рисуй линию…

Он подхватил уголек и стал рисовать в точности с моими инструкциями. Как все закончилось, я продиктовал ему фразу и в тот час комната преобразилась в трактир «Путник».

— ЧТО ЭТО? — заорал главарь.

— Господин Арнис? Это вы? — издал смешок демон.

— все правильно. Я бы не стал вас беспокоить господин демон, но вот этот человек хочет ваш меч. Очень просил сказать, где его хозяин.

— Даже так! — брови хозяина взлетели — Что же уважаемый, если вам нравится мой меч, то мы должны выпить и тогда он станет ваш.

— Ты меня обманываешь де….мон?

— Что вы! Зачем мне это нужно? Я в любой момент могу снести вам голову и забрать свой меч. Вместо этого я предлагаю выпить, и вы говорите, что я вас обманываю?

— Хорошо. Но ты дашь слово.

— Даю слово! — заулыбался благожелательно демон. После он наполнил два бокала и предложил выпить. Главарь, не выпуская ножен из рук, взял кружку, с боязнью стукнулся ею об кружку демона и лишь потом осознав, что все нормально, даже вкусное содержимое кружки, заулыбался.

— Все жалкий маг — он вскочил с места, вырывая меч из ножен — ты мне больше не нужен.

В этот момент меч вспыхнул алым светом, глаза главаря стали наливаться красным, весь его облик стал меняться. Зависнув вверх ногами я все же мог наблюдать, как из рук вырастают шипы, на голове появляются рога, формы тела меняются. Рука, с криками, еще человеческого рта в котором стали появляться длинные зубы и меняться язык, рука вытянулась, покрылась коркой красного нароста, пальцы рук стали длинными, когти вытянулись. Всего минута криков и изменений и перед мной стоит настоящее чудовище, что выдыхает пар, в правой руке оно сжимает меч.

— Видите Арнис! — миролюбиво зашипел он низким басом — Я все предвидел и все получил. Проклятые боги упрятали меня в этот дом, что стал моей тюрьмой на вечность. Теперь же я свободен и ваши услуги не требуются.

— Это вы господин демон на радостях так!

— Да мой маленький маг. Все дело в том, что я наконец-то свободен и могу для начала уничтожить всех, кто меня заключил в эту ловушку.

— Полубога?

— Ха ха! Полубог не стоит моего внимания. Бедного Калноса я оставляю вам. Нет. Меня более интересует Анхинор и сам Свертборог. Их проклятое божество, оно и вам помогало Арнис, так вот их проклятый бог заключил меня в ловушку, но я смог прогрызть дыру в этот мир, потом в твой, потом…. Ты сам все прекрасно видел. \

— Пора бы мне выбираться господин Харг.

— Я попробовал телепортироваться, но к сожалению, это мне не удалось.

— Вы никогда не задумывались, уважаемый Алекс, откуда это в мальчике взялась магия, в человеке не обладающем магией? За ваши путешествия, вы добились магии Синхааров, что меня удивило и еще больше удивился мой брат, когда вы получили вместо его кольца дар стихийного происхождения.

— Что-то я вас вообще не понимаю? Веревки медленно сгнили и я, больно ударившись, оказался на земле.

— Вы до сих пор верите всему, что вам говорят. Я, Арн, Древнее общество, маги, эльфы! Я был бы рад вам все объяснить, но у меня вражда с моим братом. Вам же оставляю полубога и его воинов. Уверен, ваша магия земли поможет вам справиться со всеми ими!

— Но… — более я ничего не узнал, так как сильный поток ветра выбросил из дома будто мусор. Я поднял глаза на бандитов, те со страхом наблюдали, как дом загорелся и быстро превратился в пепел.

— Ты убил Кламара Сурового! — бросил на меня палец самый маленький из бандитов.

Но как бы он ни хотел, я не думал махать головой и оправдываться, я уже летел со всех ног из их деревни, не используя пропавшей магии воздуха. Вскоре правое плечо бросило вперед, по телу потекла жидкость. Я старался не думать о боли в плече, стрела плотно засела в нем, я бежал к лесу, а мимо уха просвистела очередная стрела.

Каково это, когда бежишь от разъяренных разбойников без оружия, знания той магии, которая на самом деле твоя, а не дана тебе демоном или еще неизвестно кем, когда весь привычный мир рушится на твоих глазах?

Меняются ли после этого люди, что с ними происходит, что с ними случается? Бежишь и не знаешь, что будет дальше, бежишь и падаешь, поднимаешься и бежишь, а потом тебя резко бросает вперед.

Ты сносишь на ходу человека в медицинской форме, крича о предательстве и прочем. Ты кричишь и постепенно приходишь в себя. Тебя обнимают странные люди, вот Калнос, тот самый полубог, твой богатый дядька вспомнил наконец о тебе. Вот они все стоят и Борефольд — твой отец и магистр воды Илеона — твоя мать, и твои друзья, которых ты встречал на пути всех своих странствий. Каждый обнимает и поздравляет тебя с просыпанием. Ты проснулся, ты вышел из состояния КОМЫ!!! Они ждали этого так долго, что игнорирую врача, похожего на Грания.

— ЕМУ НУЖЕН ПОКОЙ!!!

А ты понимаешь, что тебе нужно обратно, что это, пожалуй, тот мир, в котором ты был по настоящему счастлив, но также ты понимаешь, что больше никогда не вернешься туда. И ты плачешь. Мужчины не плачут, маги не плачут, но простой парень который просто на нервном срыве упал головой вниз со своего балкона, и только чудом смог выжить. Теперь тебе предстоит заново учиться ходить, заново жить и познавать этот мир, и ты знаешь, что никогда больше не будешь тем, кто засыпал, но и тот кто спал больше не будет в тебе.

История не новая, но ты же читал наши там запоями, все эти авторы, все эти их мечты, все это лишь фальшь, которая подменяет нам действительность. Сидя дома, я никогда не стану таким, какой я там, в том своем мире.

За окном весна, птицы поют и ласковое солнышко греет твое лицо лучами. Это надежда, что больше ты никогда не доведешь себя до состояния, которое заменит твою жизнь на твою фантазию в коме.

Я улыбаюсь и это первый признак уверенности, что дальше все будет еще интереснее, чем там в том придуманном мною мире, который был настолько настоящим и правдоподобным.

Конец

25. 01.10.


home | my bookshelf | | Повелитель двух сил |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 40
Средний рейтинг 3.6 из 5



Оцените эту книгу