home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



2

Пока шли разговоры, Витька то и дело поглядывал на Цезаря: совсем ли пришел он в себя? Какой-то уж очень молчаливый стал. Но нет, кажется, все в порядке. Высушил у огня и натянул комбинезон. Сходил к сухостою за сучьями, подбросил в костер. Присел рядом с Витькой. Вдруг спросил:

– Как ты думаешь, уланы специально следили за нами?

– Что? – Витька не понял сразу. Уланы, Реттерберг – все это было так далеко сейчас. – Нет, не думаю… Скорее просто патруль. Они между собой грызутся, вот и рыскают везде…

– Может быть, – неуверенно вздохнул Цезарь. – Но зачем же мы тогда бежали?

– Тот, которого ты помнишь по спецшколе… Он же узнал тебя. Мало ли что…

– Да, пожалуй… Но, скорее всего, я зря перепугался.

«Скорее всего, не зря», – подумал Витька. Но сказал:

– Я тоже.


Когда развернули княжеский плащ, оказалось, что он очень большой. Из тонкой, но ласково-пушистой ткани. Все расселись на нем, кроме Рэма, который сидел на камне и следил за костром. Узкое лицо его с большим пухлогубым ртом казалось оранжевым от огня. Рэм глянул на всех поверх пламени.

– Что примолкли?

А примолкли просто так. Бывают такие минуты у костра.

– Жалко, Филипп где-то шастает, – вздохнула Лис. – А то порадовал бы опять нас историями: где бывал, что видел… Не поймешь, когда он правду говорит, когда сочиняет…

– По-моему, Филипп всегда говорит правду, – возразил Юр-Танка.

– Если бы… Витя, почему ты не слетаешь с ним хоть разок, не проверишь?

– Страшно, – сказал Витька и почувствовал, как вздрогнул Цезарь (они сидели теперь спина к спине). – Себе дороже…

Все помолчали, понимая, что Витька вроде бы шутит, но в шутке прячется правда…

Опять подъехал из темноты Филипп.

– Юрик, а чего она не хочет быстрее скакать? Я говорю «но! но!», а она еле-еле…

– Потому что она умная, – объяснила Лис.

– Потому что она девчонка, – мстительно сказал Филипп. – Все девчонки вредные… А вон еще одна! Ты чего к петуху лезешь! Кто разрешил?!

Это было так неожиданно, что многие повскакали. И увидели при отблесках огня, что под колоколом сидит девочка и кормит Петьку.

Негодный Петька охотно клевал что-то у девочки с ладони и благодарно ворковал.

– Ты откуда взялась тут? – опять заорал Филипп. Скорей от удивления, чем от злости. И оттого, что никто не разделяет его досады.

Девочка поднялась. Ростом с Филиппа, с темными кудряшками, большеглазая, серьезная. В темном платьице. Сказала тихо и безбоязненно:

– Я жду Юкки. Он должен скоро прийти.

– Сестренка, – узнал Цезарь. – Вить, мы же ее видали…

Юр-Танка быстро подошел к девочке, сказал что-то на своем старинном наречии. Та ответила так же. И сама о чем-то спросила. И засмеялась негромко.

Князь и девочка подошли к остальным. Юр-Танка попросил:

– Филипп, слезь пока. Она хочет покататься.

Филипп набычился и прыгнул в траву. Юр-Танка мигом оказался в седле, протянул руки. Рэм быстро шагнул, подсадил девочку. Юр-Танка объяснил, словно извиняясь:

– Мы поездим, поговорим кое о чем…

И они скрылись за кругом света.

– Подумаешь, секреты у них, – проворчал Филипп. Он показал кулак Петьке и сердито сел на край плаща.

Остальные тоже расселись. На прежние места. Лишь Витька лег на спину, и Чек рядом с ним.

Ночь не принесла прохлады. Теплый воздух с запахом нагретых трав по-прежнему лежал в этой плоской котловине среди невидимых холмов. Где-то печально ухала бессонная болотная птица. Петька под колоколом дремотно бормотал. Небо нависало такой густотой звезд, что страшновато делалось. Это было то же небо, что в храме Итта-дага. Но там его ограничивал круг храмовой башни, а здесь оно обнимало ребят со всех сторон.

– Не одно небо, а будто несколько, – сказал Витька. – Будто наслаиваются друг на друга… Вон в Медведице, в ковше, сколько лишних звезд намешано… То есть не лишних, а… в общем, других.

– А Яшку видно? – спросил Цезарь. – Что-то я не найду.

– Вон, правее «медвежьего хвоста», беленькая…

Ежики быстро подполз к ним на коленках.

– А какой Яшка? Какая?

– Звездочка такая новая. У нас в «Сфере» ее Скицын предсказал. А ему про нее прадед говорил, академик. Он еще полвека назад вычислил, что она должна появиться…

– Пра-адед, – разочарованно сказал Ежики. – Тогда не то.

– Что «не то»?

– Да так… Все равно не совпадает по времени. Полвека… – Видимо, Ежики не хотелось объяснять.

Рэм сказал от костра:

– Совпадает, не совпадает… Что мы вообще знаем про время? Мы просто боимся про это говорить.

– Боимся? – удивилась Лис.

Ребята затихли. Филипп незаметно придвинулся к Лис.

– Ну… или стесняемся как-то, – неловко разъяснил Рэм. – А разве не так?.. Потому что непонятно многое. А чтобы понятно стало, надо друг друга выспрашивать, будто в душу залезать.

Витька неуверенно сказал:

– А что… Мы и так ничего не скрываем друг от друга.

– Не скрываем, а… просто не хотим. Боимся необъяснимого.

– Например? – недовольно спросил новичок Ярик.

– Хорошо… Скандал с индексами в Реттерберге когда был? Витька и Цезарь считают, что в прошлом году… Ежики когда к нам в Луговой пришел? Тоже в прошлом году. А у него на Полуострове в ту пору считалось, что индексная система в Федерации развалилась давным-давно. И что Корнелий Глас – это старый деятель командорской общины… А Цезарь говорит, что Корнелий создал свою группу в начале этого года.

– Да, зимой, – тихонько отозвался Цезарь.

– С командорами вообще какая-то чепуха, – подал голос Витька. – Слухи одни… Кто их видел? Я – только на фресках, в развалинах…

– Мы сейчас не о командорах, а о времени, – строго сказала Лис. – Рэм прав. Столько всего… Вот, например, Юкки. У него совсем другое время… Он знаете сколько ходит по всяким дорогам? Еще моя мама встречала его, когда была девочкой. Но ведь он не карлик, не маленький старичок, просто мальчик.

– Это фокусы темпоральной петли, – скованно сказал Витька. – Наверно, это можно объяснить, если…

– Никакая тут не петля! – дерзко вмешался Филипп. – Он просто не хочет расти, пока не найдет, кого ищет… Я тоже не хочу.

– А кого он ищет? – спросил новичок Ярик. – Сестренку?

Филипп сердито фыркнул:

– Сестренку! Он ее уже тыщу раз терял и находил. И она его тоже. Просто у них одна Дорога и на ней приключения всякие, попутные… А ищет он такого… такое… Я вам не скажу.

– Потому что сам не знаешь, – поддела Лис.

Филипп не обиделся. Повозился и устроился кудлатой головой у нее на коленях.

Ярик осторожно спросил у Лис:

– А может, твоя мама встречала другого Юкки?

– Может быть, – неожиданно согласилась Лис. И, ероша волосы Филиппу, добавила задумчиво: – Это ведь не меняет сути.

Все промолчали, хотя неясно было: почему не меняет?

– Все-таки нам повезло, – сказал Рэм. – Будто кто-то нарочно постарался, чтобы мы встретились. Чтобы из разного времени собрались у этой Башни.

– Это я нашел Башню, – сонно напомнил Филипп.

– Ты, ты… – сказала Лис. – Давай спи, а то скоро утро.

– Я не хочу спать… Юрик показал Башню мне, а я привел всех…

Рэм заметил, оглядываясь за спину:

– Что-то долго они катаются. Похитил князь невесту, как в сказке…

– А они по правде поженятся, когда вырастут, – уверенно заявил Филипп.

Лис опять взлохматила ему голову.

– Ох и фантазер же…

– Вот увидите!

– А откуда мы увидим? Что он, на свадьбу нас позовет?

– Может, кого и позовет. Кто не вредный…

– А кто вообще бывал в княжестве? – спросил Цезарь. – Мы так мало про него знаем…

– Я был один раз, – сообщил Филипп.

– Да, – подтвердила Лис. – Он соорудил себе из полотенец хоро-чуп вместо штанов и отправился. И притащил оттуда старинный глиняный кувшин. Бабушке, чтобы не ругала за полотенца.

Филипп не стал с ней спорить. Сказал спокойно:

– Я был с князем в Юр-Танка-пале. Юрик притворился, что обыкновенный мальчишка, и мы гуляли… Там крепость такая большущая. И море, и пристань. И корабли с разноцветными парусами. А на улицах вместо милиции дядьки в шлемах и панцирях. Но ребят ниоткуда не гоняют…

– Ты везде успел… – усмехнулся Рэм. – А кроме Филиппа, никто не был. Напрашиваться неудобно, а князь не зовет… Может, стесняется, что у них средневековье…

Витька почему-то обиделся за Юр-Танку:

– В средневековье люди не глупее были.

– Я не говорю, что глупее. Просто техники никакой…

– Однако церковь на границе построили, всего за месяц. Без всякой техники, – заметил Ярик.

Быстро светало. У Башни всегда светает быстро. Через пятнадцать минут из-за холмов выползет малиновое солнце и тут же разгорится белым светом. Но все по-прежнему сидели у костра: не хватило короткой ночи. Рэм подбросил веток.

Крик петуха

– Рэм, а почему ты решил, что Юр-Танка христианин? – спросила Лис.

– У него же образок. Там Божья Матерь и Младенец…

– Он в прошлый раз говорил, что это его мама, – как-то ревниво заметил Ежики.

– Он говорил: «Похожа на маму», – сказал Рэм.

Филипп завозился и проговорил с непонятным упрямством:

– Он же не может знать, похожа или нет. Она умерла, когда ему года не было. Разве он помнит?

– Портреты могли остаться, – терпеливо объяснил Рэм.

Филипп, видимо от досады, что не все ему известно про князя (хотя и друг считается!), возразил капризным голосом:

– Старинные портреты не бывают похожие. А фотографий у них там нету.

– Извини, Филипп, но ты несносен, – сказал Цезарь.

– А ты уж очень сносен!.. «Извини, пожалуйста».

– Нет, ребята, я все-таки ему всыплю, – печально пообещала Лис, и Филипп кубарем откатился от нее. Лис велела: – Иди сюда!

– Вон Юкки идет, – быстро сообщил Филипп. – И какой-то дядька.

…Юкки вел за руку высокого мужчину. Было уже совсем светло, золотилась кромка холмов, и все хорошо разглядели незнакомца. Это был высокий, очень старый человек. Седой, с длинным лицом и залысинами. В сером отутюженном костюме, который казался совершенно неподходящим тут, среди кустарников и камней.

Все встали. Юкки подвел незнакомца, посмотрел на него, на ребят. Сказал:

– Вот… Пришли…

В это время быстро подъехал Юр-Танка с девочкой. Девочка прыгнула в траву, подбежала к Юкки. Втиснулась между ним и незнакомцем, взяла их за руки. Молчаливая, неулыбчивая. Незнакомец свободной рукой провел по ее кудряшкам. Посмотрел на Юр-Танку. Тот, держась за стремя, наклонил голову.

– Здравствуй, князь, – сказал незнакомец негромко. – Здравствуйте, все… Я хочу с вами поговорить. Можно?.. Вы меня не знаете, но я вас знаю…

Все чувствовали неловкость, которая бывает, когда взрослый человек просится в детскую игру. Рэм ответил наконец:

– Пожалуйста.

Лис встряхнула и стала сворачивать плащ Юр-Танки. Потом, ни слова не говоря, отдала князю сверток. И остальные молчали. Тогда Юкки звонко проговорил:

– Ребята! Это же обязательно… Это про нас про всех!

Витька глянул на Цезаря, встретился с ним глазами. Оба поняли: «Что-то будет…» Витька сказал решительно:

– Давайте пойдем в Башню. Здесь такой сейчас сделается солнцепек…


предыдущая глава | Крик петуха | Командоры