home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

Loading...


Глава 36

— Да, конечно. Я доведу информацию до покупателей перед своим уходом на следующей неделе. Да, инструктаж назначен на восемь утра во вторник. Вам все еще удобно это время? Хорошо. С удовольствием. До свиданья.

Джо повесила трубку, делая отметку в файле клиента, а потом проверила свой личный номер.

Очевидно, она неправильно прочитала сообщение. Оно пришло от Билла:

«Ты водила меня за нос, но недолго. Следовало попробовать с кем-то, кто не занимается тщательной проверкой информации».

Что за х…? Прошлым вечером они разошлись на хорошей ноте, она вернулась к его машине, когда ощущение, что за ними следили, стало слишком сильным, и она больше не могла его игнорировать. Они договорились встретиться за ланчем и снова съездить в кампус.

Она написала ему ответ: «О чем ты говоришь?».

Положив телефон в ящик, она попыталась прикинуться занятой, когда агенты по недвижимости ходили туда-сюда мимо ее стола, не обращая на нее внимание. И это хорошо. Если они останавливались, чтобы заговорить с ней, то обычно хотели пожаловаться на то, как пользуются с микроволновкой на кухне, обсудить проблему с компьютером, которую она не могла решить, или выразить недовольство на нестабильную ситуацию на рынке недвижимости.

А Брайант, тем временем, отсутствовал все утро, но не выпускал свой телефон из рук. Он отправил ей пятнадцать сообщений, и только половина имела отношения к делам конторы. Вторая половина несла в себе странный подтекст: он хотел знать, почему вчера вечером она ушла в семь вечера. Когда она ответила, что он сам сказал ей, что она свободна, он спросил, куда она направилась. Когда она ответила, что направилась прямиком домой…

Он ответил: «Ты уверена в этом?».

Очень странно…

Раздалось дребезжание в столе, и она резко выдвинула ящик. Принимая звонок, от которого вибрировал телефон, она повторила:

— О чем ты говоришь?

Билл резко рассмеялся.

— Ты не рассказала, кто твои родители. Секретарша она, как же.

— Что, прости?

— Ты ребенок Филли и Чэнс Эрли. Их единственная дочь… прости… наследница.

Она закрыла глаза, проглотив проклятье.

— Причем здесь это?

— Слушай, если ты пытаешься поднять шумиху вокруг своего проекта в стиле «Ведьма из Блэр»[64], то придется поискать кого-то другого на роль распространителя своих бредней, ясно? У меня нет времени на это.

Джо переложила телефон к другому уху, словно это могло изменить суть разговора.

— Я не понимаю…

— Я спрашивал прошлым вечером, есть ли у твоего приятеля Дуги ресурсы для того, чтобы устроить что-то подобное на истоптанном участке. Ты сказала, что нет… умолчала о том, что ты, как раз, сама могла все обстряпать. С подобными деньгами ты могла заказать компьютерную графику того дерьма на юТуб, нанять людей, чтобы взъерошить территорию кампуса, а потом, вау, связаться с репортером «ККЖ» в надежде, что он окажется достаточно глуп, чтобы купиться на это, и вот ты уже в местных новостях. Потом сюжет подхватят «ХаффПост»[65] и «БаззФид»[66]… а вот уже и студия «Deadline» объявляет о съемках сюжета о «вампирах» в Колдвелле. Идеально ведь?

— Все совсем не так…

— Не звони мне больше…

— Я приемная, ясно? Я, по меньшей мере, год не видела людей, которых ты называешь моими родителями. Я не считаю их «родными», равно как и они меня не поддерживают, и если ты хочешь доказательств того, насколько беден мой банковский счет, ладно… с радостью покажу тебе свою выписку по счету за месяц. Я спросила твоего мнения относительно ролика, потому что сама пытаюсь во всем разобраться. Но будь уверен, съемка из Браунсвикской школы — не результат выписанных мною чеков. Так может провести менее поверхностную работу, копая информацию на меня, прежде чем делать выводы и хватать меня за горло? Спасибо. И прощай.

Она едва не кинула телефон в ящик, но вовремя остановилась…. Потому что, хэй, тем, кто едва сводит концы с концами, не стоит разбрасываться мобильным направо и налево…

Когда офисный телефон настойчиво зазвонил, она схватила трубку, радуясь возможности отвлечься.

И пока она решала вопрос с покупателем относительно того, на какой стадии находятся работы по замене пожарной сигнализации в дюплексе на другом конце города, то параллельно, в своей голове, проигрывала разговор. Во-первых, это сумасшествие с ее стороны — тратить еще хоть сколько-нибудь времени на попытки добраться до правды. И во-вторых, у нее возникло сильное подозрение, что ее мозг тянуло на подобные глупости лишь из-за скучной жизни.

И эту проблему надо решать не отвлекающими факторами; нужно поднапрячься и определиться, наконец, что делать с собой.

Да, она уже решила, что общение с приемной семьей — не вариант. Так что, вау, она сузила свои возможности на один пункт…

Когда телефон в столе снова зазвонил, она открыла ящик и снова выудила трубку из кучи ненужных бумажных зажимов и ручек.

Звонил Билл.

Она подумала о том, чтобы включить голосовую почту, но это было по-детски. Нажав «принять», она сказала:

— Могу предположить, что ты звонишь, чтобы извиниться. Или уже проверил мою кредитную историю? Все не так плохо, но нужно помнить, что дело не в остаточной сумме долга, а в том, настолько же ты дотошный в плане своевременности платежей, как и я.

К его чести, парень прокашлялся.

— Мне очень жаль. Похоже, я пришел к безосновательным выводам.

Джо развернула кресло к стене, так, чтобы сидеть лицом к логотипу ее конторы. Сделав глубокий вдох, она пробормотала:

— Знаешь, если ты позиционируешь себя как лучшего в своем роде журналиста-расследователя, то лучше копать глубже, а не ограничиваться поверхностной информацией.

— Я просто подумал… не важно. — Пауза. Потом: — Ты все еще хочешь встретиться в час?

Джо посмотрела на часы. Не торопилась с решением.

Ха-ха.

Назад или вперед? Действовать или прятать голову в песок?

Если она пойдет по плану? Скорее всего, позволит утянуть себя еще глубже в крысиную нору и не сделает ничего, чтобы вытащить себя из задницы и найти, наконец, нормальную работу…

— Джо?

Когда ее имя произнесли низким голосом, она подпрыгнула, резко оборачиваясь назад. Брайант склонился над ее столом.

— Джо? — позвал Билл в телефонной трубке.

Посмотрев на красивое лицо своего босса, она поняла, почему именно искала предлоги, чтобы остаться на бессмысленной работе. И да, на привлекательной внешности далеко не уедешь.

— Да, я буду там, — сказала она Биллу, а потом повесила трубку. — Привет, ты сегодня раньше.

— Кто это был? Твой парень? — Брайант улыбнулся, прищурив глаза. — Ты никогда не говорила, что у тебя есть…

— Потому что его нет. Ты подписал бумаги? Я могу заняться МЛС[67]… почему ты смотришь на меня так?

Телефон Брайанта зазвонил в его руке, а на ее столе раздался звонок по офисной линии, и прежде чем Брайант успел ответить, она потянулась к трубке, сняла ее с гнезда и начала со стандартного приветствия.

Он ответил через два звонка… Брайант на самом деле выждал два звонка, прежде чем ответить… но как бы Джо не сбила его с толку, он пришел в себя и протянул «привееет», засмеялся, а потом отошел в сторону.

Да, самое время обновить неактуальное резюме.


***


— Сдачу оставь себе, грязное животное…

Услышав фразу, Рейдж повернул голову и поцеловал Мэри в лоб, радуясь блаженному состоянию полнейшего расслабления. В ответ она сильнее прижалась к его голой груди и зевнула так широко, что хрустнули челюсти.

— Ииииииии парень с пиццей побежал. — Рейдж рассмеялся, лизнув виноградный «Тутси Поп». — Обожаю сцену, где этот придурок роняет все на своем пути.

«Один дома». В постели. С его шеллан, полным животом и уверенностью, что Мэри позволит ему выбрать для них еще два фильма на свой вкус.

Может, «Крепкого орешка» или «Рождественские каникулы»?

В конце концов, близится сезон человеческих праздников, да?

И, блин, если это — не рай на пушистом белом облаке, то что, в таком случае? Его тело было настолько расслабленным, что он практически парил в воздухе, и эти шедевры киноискусства не требовали знания иностранных языков и кучи бумажных платочков.

Ночь кино для них могла стать незабываемой.

Мэри нравились серьезные работы. Он любил попсу.

Эти двое никогда не встретятся вместе. Но, блин, в браке необходимо искать компромиссы. Только так все и работало.

— Что смотрим дальше? — пробормотала она.

— Брюс Уиллис и потом Шэви Чэйс. Угадай, в каких фильмах они снялись.

Она приподняла голову с его груди.

— Ты специально для меня выбираешь рождественские фильмы?

— Ага. Я заслужил поцелуй за свою внимательность?

Мэри подалась вперед, и он обхватил руками ее лицо, крепко целуя. Когда они оторвались друг от друга, он не сводил глаз с ее губ, чувствуя знакомое жжение в самом важном для мужчины месте.

— Могу я сказать, с каким нетерпением жду совместного душа перед Первой трапезой?

— Уже?

Она одарила его ленивой улыбкой, распаляя его еще больше.

— М-м…

— Не знай я тебя так хорошо, — пробормотала она, — я бы серьезно задумалась, сможешь ли ты возбудиться снова… ну, в ближайший месяц, не раньше.

— О, я буду готов для тебя. Всегда.

Но потом в ней что-то изменилось. Он почувствовал это мгновенно, хотя не мог сказать наверняка, что навело его на такие мысли.

— Что такое? — прошептал он. — Ты думаешь о Битти?

Прежде чем она успела ответить, Рейдж поставил фильм на паузу, по иронии на том моменте, где Кевин намазался средством после бриться своего отца и закричал что было мочи.

С десятилетним Маколеем Калкиным, кричавшим на них с плоского экрана на стене, Рейдж смахнул волосы с лица своей Мэри.

— Поговори со мной, — сказал он.

Она перевернулась на спину.

— Я не хочу портить этот день своими проблемами.

— Причем тут «портить»?

— Рейдж, брось… кажется, что впервые за долгое время все начало налаживаться, но вот я… опять все порчу.

Нахмурившись, он лег на бок, подперев голову рукой.

— Почему разговор о Битти может что-то испортить между нами? — Когда она не ответила, он пальцем описал круг на ее обнаженной руке. — Мэри?

Она, наконец, посмотрела на него, и в ее глазах стояли слезы.

— Я должна рассказать тебе кое-что.

— Что угодно. — Черт, после целых — который, кстати, был час? Полдень? — восьми часов, проведенных с ней, он чувствовал себя непобедимым для всех ее тревог и сомнений. — Я не боюсь.

— Твое пулевое ранение… — Она хлюпнула носом и, казалось, набралась смелости. — Когда ты превратился из Зверя, и лежал на земле…

Мэри накрыла лицо руками, уставившись в потолок, словно мысленно вернулась на то поле. И сначала он хотел сказать ей, чтобы она перестала, спрятала воспоминание подальше и больше никогда не возвращалась к нему.

Но она не страшилась своих эмоций. Никогда.

— Я боролась изо всех сил, чтобы ты выжил. — Она посмотрела на него. — Я… я умоляла Джейн и Мэнни сделать что-нибудь, как-нибудь помочь тебе.

— Ну конечно. Я страдал… в смысле, сделка или нет о загробной жизни, мне тогда точно было не до веселья.

— Да. — Она отвела взгляд. — Я не хотела, чтобы ты страдал.

Когда его Мэри замолчала, он взял ее ладошку и поднес к губам.

— Господи, почему ты считаешь, что желание спасти мою жизнь — это плохо? Я, конечно, не психотерапевт, как ты, но чувствую, что ты извиняешься именно за это. Глупости. В клиническом и обыденным смысле…

— ЯнехотелабросатьБитти.

— Прости, что ты сказала? Я не разобрал.

Мэри села, прикрывая обнаженную грудь простынями.

— Я могла встретить тебя в Забвении… но в критический момент, да, я слетела с катушек, потому что ты не мог дышать, и ты… ты умирал… а я не хотела бросать Битти. Я хотела остаться, чтобы помочь ей. И, Боже, Рейдж, мне так жаль, прости меня, пожалуйста.

Рейдж моргнул пару раз.

— Позволь прояснить. Ты извиняешься передо мной за то, что не хотела бросать осиротевшую девочку, которой совсем недавно пришлось наблюдать, как умирает ее мама? Ты серьезно?

— Я чувствую себя так, словно… предаю тебя в каком-то смысле. В смысле, такова наша судьба, мы должны встретиться в Забвении после смерти. Вместе. Только мы вдвоем. Но когда дошло до дела, я боролась, но не за нас. Нет. Ведь я знала, что увижу тебя снова. Я сражалась… за кого-то другого. И это кажется мне неправильным.

Рейдж тоже сел, одеяло собралось на его коленях. Он понимал, что она имела в виду.

И все же…

— Мэри, если станет легче, то я не хотел бросать своих братьев. В основном я думал о нас с тобой и том, что произойдет с нами, но не только об этом. Для меня тоже были другие люди. — Улыбнувшись, он потер челюсть. — Даже если один из них дал мне по роже… дважды… сразу после того, как я смог подняться с койки. Так или иначе, я понимаю, что ты хочешь сказать, но знаешь, как я все вижу? Я не жду, что вся твоя жизнь должна крутиться вокруг меня одного. Я уважаю твою профессию и люблю тебя за все, что ты делаешь для Убежища. В тот момент ты чувствовала, что у тебя осталось незаконченное дело. И я это уважаю. — Он нахмурился. — Ну, если ты намеревалась встретить меня на той стороне, если бы я не вернулся назад…

— Боже, да! — Потянувшись к нему, Мэри накрыла его рот рукой. — Клянусь своей душой. Даже если придется оставить Битти одну… я бы нашла тебя. В этом я не сомневаюсь ни капли.

Рейдж улыбнулся, снова обхватив руками ее лицо.

— Тогда все нормально. Моя Мэри, ты должна знать, что преданность своему делу — одно из качеств, которое я так в тебе люблю, наряду с… ну, со всем остальным. Не трать ни минуты на всякие «что» да «почему». Сосредоточься на том, как это невероятно прекрасно быть там, где мы есть сейчас, вместе, и все между нами так, как должно быть.

На ее глаза навернулись слезы.

— Правда?

— Да.

Они поцеловались, в этот раз медленно и обстоятельно. А потом он откинулся назад и долгое время наслаждался видом ее взъерошенных волос, заспанных глаз и алых губ, раскрасневшихся от того, чем они занимались часами.

— Тебе стало лучше? — спросил он.

Она кивнула.

— Да. Камень с души упал.

— Досмотрим фильм?

— Да, с удовольствием.

Рейдж снова улыбнулся ей.

— Люблю, когда ты вот так мне врешь.

— Это правда!

Устроив ее в своих объятиях, Рейдж покачал головой и рукой похлопал по покрывалам в поисках пульта.

— Хорошо, что мы обсудили это. В смысле, посмотри на Кевина. Он бесится, что мы игнорируем его. Мальчишке понадобится психотерапевт, если мы заставим его и дальше ждать в таком положении.

Смех Мэри, прокатившийся по его груди, перерос в его собственный, и, Боже, ему нравилось это чувство. Потом она шумно вздохнула и устроилась поудобнее… и через пару мгновений провалилась в сон, дыша ровно и глубоко, в ритме человека с чистой совестью и пребывавшим в гармонии со своим любимым.

К тому времени, как воришек измазали дегтем и осыпали перьями, Рейджа тоже начало клонить в сон, но он так и не заснул до конца дня. Но фильмы тут не причем.

Порой тебе нужен особый вид отдыха — лежать, прижимая любимую к своему телу, чувствуя ее тепло и зная, что она никуда не уйдет.

Без него, это точно.

Настоящая любовь, понял он, — единственный необходимый ему источник сил, и больше не нужно.


Глава 35 | Зверь | Глава 37







Loading...