home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 18

Империя Оствер. Грасс-Анхо.

24.09.1405.

Столица гуляла и веселилась. Император Марк Четвертый женился. И по этому случаю состоялись торжества, которые начинались с самого раннего утра.

На рассвете, лишь только первый солнечный лучик упал на город, в древнее семейное святилище рода Анхо на территории Старого Дворца с разных сторон вошли два человека. Молодой статный брюнет с властным взглядом в белом парадном мундире гвардейского генерала, сам император, который поднялся по ступеням южного входа. А с северного, в этот момент, одновременно с ним, в храм направилась дочь великого герцога Ферро Канима, невысокого роста шатенка в пышном светло-синем платье с полупрозрачной вуалью на голове.

Затем минут пятнадцать ничего не происходило, и о том, каким образом проводился венчальный обряд в святилище Анхо, я мог только догадываться. Однако думаю, что все просто, ритуальная чаша, алтарь, вино и кровь двух людей. Ну и, конечно же, невидимые и бестелесные духи рода Анхо, которые, проверяя кровь Ингрид Каним, определяют, достойна ли она стать новой императрицей.

Заполнившие просторную площадь вокруг храма гости, старое остверское дворянство, боевые и придворные генералы, олигархи и магнаты, немногочисленные иностранцы и владетели полунезависимых национальных княжеств в это время хранили торжественное молчание. Все они, в общей численности от трех с половиной до четырех тысяч человек, ждали того момента, когда из святилища выйдет новая императорская чета. Напряжение нарастало. Кто-то начал кашлять. Другие тихо переговариваться или переступать с ноги на ногу. А дамы теребить свои драгоценности и рассматривать наряды соседок. Но вот, открылись широкие резные двери восточного, так называемого счастливого, выхода. И на темно-зеленые мраморные ступени вышли молодожены. Раз они покинули святилище с этой стороны, значит, все в порядке и обряд прошел, как положено.

— Слава!!! — слева от лестницы громко выкрикнул кто-то из гвардейцев Черной Свиты, кажется, лейтенант Юнгиз.

— Долгие лета!!! — подхватил второй, справа, лейтенант Бриг Камай-Веш.

Это был сигнал гостям к тому, что можно радоваться. В воздух взмыли стаи белых голубей и множество цветов. Аристократы, купцы и чиновники разразились громом аплодисментов и приветственными криками. А с башен Старого Дворца, с посвистом, в небо взвились сотни световых магических шаров самых разных расцветок.

Так начиналось это мероприятие. А дальше все пошло по накатанной за тринадцать столетий колее. Близкие родственники и наиболее влиятельные в империи люди собираются вокруг молодой пары, формируют свадебный кортеж, и в открытых колясках начинают кружить по центру Грасс-Анхо от храма к храму. Остальные, менее богатые и знатные, следуют за ними или до полудня разъезжаются по своим домам и временным пристанищам.

Что же касается меня, то, посмотрев на молодоженов, один из которых, император, явно, не был рад тому, что его окольцевали, я за ними не последовал. Мне не хотелось тратить пять часов на посещение многочисленных храмовых комплексов. Тем более что на сегодня у меня еще были дела, которые бы я хотел сделать до начала третьей части свадебного мероприятия. И раскланявшись с Гаем Куэхо-Кавейр, в свите которого вместе со своим старшим братом оставалась моя жена, мы с ним расстались.

Вместе с приближенными молодой герцог последовал за свадебным кортежем, все же родная сестра замуж выходит. А я вместе с Дэго Дайирином, под присмотром тайного стражника Генэка, который был неподалеку и незримо следовал за мной во время всех моих передвижений по столице, направился в Герцогский Город. Там, в госпитале находился один из моих немногочисленных друзей шевалье Нунц Эхарт, ночью приславший мне записку, в которой он просил о срочной встрече. И зная Нунца можно было быть уверенным в том, что по пустякам он меня беспокоить не стал бы, а значит, надо ехать.

Коляска несла меня по чистым и ухоженным улицам Белого Города, которые полнились празднично одетым народом, патрулями солдат, стражников и гвардейцев. А помимо них в толпе шныряли тайные агенты "Имперского Союза" и семейства Канимов. Люди улыбались и готовились к вечернему пиру. На площади выносились столы и лавки, а рядом с ними ставились продовольственные и питейные палатки. Дома были украшены множеством цветных лент, а над головой была обеспеченная магами-погодниками из школы "Мир" безоблачная синева небес. Все, как и полагается, и будто нет войны, которая бушует на востоке Эранги и юго-востоке Мистира. Но здесь и сейчас все должно обстоять именно так. Люди хотели праздника и отдыха, тем более что повод был достойный, и до завтрашнего дня все беды и проблемы для них оставались позади.

Однако, это простолюдины, в хорошем смысле этого слова, которые думают только за себя и своих близких, без особой оглядки на мировые события и положение государства в целом. Сегодня жив и здоров, дети сыты, жена или муж рядом, имеется работа, крыша над головой, пара серебряных ниров в тайничке под полом или в матрасе, и этого достаточно. А потому они могут позволить себе некоторое послабление. Впрочем, точно так же как и подавляющее большинство дворян и богачей, которые прибыли в столицу на свадьбу императора. Этим просто на все наплевать. Земли подобных людей, как правило, в глубине империи или вблизи столицы. За ними присматривают специально обученные люди и хорошо подготовленные наемники, а их деньги, если они есть, находятся в солидных банках, которые переживут любой кризис и даже полную оккупацию империи. И жизнь таких людей идет по проторенному предками пути. Так что они, как и горожане Грасс-Анхо, тоже могут отдохнуть, попеть песни, потанцевать, хорошенько выпить и закусить, помахать флагами и знаменами, а после полюбоваться на ночные фейерверки.

Другое дело сам Марк Четвертый, который уже успел повоевать, и осознал, что война это не героические подвиги и батальные картинки, а пот, кровь, слезы, дым пожарищ, растерзанные люди, трупные черви и запах гниющего мяса. А тут свадьба, да еще и не по любви. Какая уж тут радость? Наверное, никакой. Сплошная морока. А помимо молодого государя в делах и заботах его тесть Ферро Каним и иные великие герцоги. И это понятно. Империя хоть и держится, но шатается и трещит по всем швам. Наши войска умываются кровью, и все дальше отходят от границ. Многие дворяне готовы перейти на сторону противника, и не скрывают этого. Торговцы и промышленники требуют мира любой ценой, но не за свой счет. Магические школы потеряли в боях и сражениях большое количество чародеев. Большинство жрецов живет в своем иллюзорном мире, и им ни до чего нет дела. Вдоль имперских берегов вьются ватаги пиратов. А вражеская агентура наносит один удар за другим. И за примером далеко ходить не надо. Три дня назад агенты клана Умес подожгли расположенные на окраине столицы огромные склады с обмундированием для имперских полков, которые переформировывались вблизи Грасс-Анхо. Правда, благодаря отличной работе людей барона Аната Каира диверсантов удалось вычислить, и практически сразу же, силами гвардии уничтожить. Но тридцать тысяч комплектов обмундирования, несколько тысяч комплектов вооружения и немалые запасы продовольствия были уничтожены и оказались погребены под золой и угольями, а Черная Свита понесла потери. Кстати сказать, во время операции по ликвидации республиканских диверсантов и был тяжело ранен шевалье Нунц Эхарт, к которому я направлялся.

Вот такие вот дела. Кому радость, а кому-то и заботы. Но это все про других людей. А если коснуться лично меня, то все было как-то неоднозначно. С одной стороны, вроде бы, вокруг меня относительно тихо и спокойно. Дела идут и личная жизнь в норме, в шею никто не толкает, в казне имеется золотой запас, и будущее сулит неплохие перспективы. Однако и трудностей ожидается немало. Впереди поход в северные пустоши, от которого я решил не отказываться. За ним придет суровая зима, которая, наверняка, принесет военные действия против нанхасов. А дальше, больше. Весна и ваирцы. Лето, налаживание тесных контактов с соседями в горах Аста-Малаш и обустройство своего графства.

Но это все потом. А пока решение тактических задач, которые я сам перед собой и поставил. И пять из них за минувшие три недели я решил. Во-первых, отправил брата Айнура учиться. И судя потому, что из ворот военного лицея он пока не выходил, учебный процесс пошел, и брат пока держится. Во-вторых, еще на полсотни бойцов была увеличена дружина, а это снова расходы, которые при всем моем желании отменить невозможно. В-третьих, вблизи замка, в лесных чащобах, поставлена крохотная деревушка всего из четырех домов, где поселились выжившие члены рода Гунхат. В-четвертых, получены деньги барона Арьяна. Дядя и его сын не обманули, и в изнарском филиале банка великого герцога Канима меня, в самом деле, ждали двадцать семь тысяч пятьсот иллиров. Что характерно, переведенные на мое имя из солидного столичного банка, который принадлежал ТПП. В-пятых, начинается оснащение моих воинов под единый стандарт. В Изнаре и Тегале размещены заказы на новые кольчуги, шлемы, щиты и кавалерийские арбалеты, и уже через пару недель, как раз к началу похода к горе Юххо, будут получены первые пятьдесят комплектов вооружения. И хотя это новые траты, один весьма качественный комплект стоит порядка двадцати восьми иллиров, я считаю, что дружина графа Ройхо должна выглядеть как регулярное воинское формирование, а не банда хорошо вооруженных разбойников. Мы не ваирцы и не северяне, а имперцы. И этим все сказано.

Однако, как ни посмотри, это мелочи, а основные дела и испытания дальше. Потому что с течением времени все сделанное понемногу обесценивается и кажется простым, а дела будущие заставляют не расслабляться, постоянно думать и строить планы. Вот и сегодня, не смотря на праздник, я в делах. И если бы не Эхарт, то я бы отправился к одному весьма интересному человеку, выход на которого получил от баронессы Кристины Ивэр. Но сначала посещение друга, а только после этого гости, благо, необходимый мне гражданин живет неподалеку от госпиталя и на коляске я доберусь к нему всего за десять минут. И откладывать встречу с этим человеком нельзя, ибо уже завтра я должен вернуться в Изнар и осмотреть полученный от бургомистра Кофта особняк.

Ну, а затем, вместе с близкими людьми я отправлюсь на железоделательные рудники, которые ранее принадлежали герцогу Андалу Григу, а теперь числятся за одним весьма авторитетным олигархом из Торгово-Промышленной Палаты. И этот имперский промышленник не желает возвращать мне моих крестьян. Мне! Графу Ройхо! Отказал какой-то там простолюдин с большими денежными суммами и крутой крышей в столице! А ведь я написал ему вежливое письмо. И если бы он хотел все решить миром, то за людей я расплатился бы деньгами, на которые можно было купить рабов. Но мне отказали, причем, достаточно лаконично и как-то дежурно. Мол, ваше предложение меня не интересует, и не беспокойте такую важную персону как я подобными мелочами. А жизни трех тысяч людей, это не мелочь, и просьба графа Ройхо тоже не пустяк, а отказ сотрудничать и решать вопрос с крестьянами это своего рода пощечина и оскорбление. И хотя по-своему Кейц Тангим, так зовут олигарха, прав, рудники взяты им в аренду у прежнего герцога вместе с людьми сроком на пятнадцать лет, и вернет он их Гаю Куэхо-Кавейр лишь по истечении указанного в договоре срока, я затаил на него зло и решу этот вопрос по своему.

Не хочет по-хорошему? Да, не проблема, будет по-плохому. Убивать его не стану, он не дворянин, на дуэль не выйдет, и его смерть это ненужные мне проблемы с ТПП. А вот рудник разгромить, людей увести и списать все произошедшее на налет дикарей с севера, вот это по-нашему, по графски. А то вишь, морда олигархическая! Он думает, что дружба с важными столичными чиновниками прикроет его бизнес на окраине империи? Нет. Тангим ошибается. У нас на северном пограничье, за кем сила, тот и прав, это я усвоил твердо. А друзья Тангима в Секретариате Верховного Имперского Совета скоро лишатся своих постов. Это я знаю точно, связи и у меня есть, да еще и покруче чем у олигарха. И на фоне такого события, которое сулит промышленнику серьезные финансовые потери и много суеты, разграбленные рудники на севере сущая мелочь.

Впрочем, эти мысли пока в сторону. Более подробно планы по вызволению и переселению крепостных крестьян Ройхо, которые получат новые документы и свободу, займут меня только после свадьбы императора. А пока я отметился на празднике и мне пора навестить моего друга, которого я знаю уже пятый год, с того самого момента, когда стал кадетом "Крестича".

По мосту Две Сестры коляска проехала через реку Ушмай, свернула налево, и через сотню метров остановилась на тихой уютной улочке, где в старом пятиэтажном здании, который был окружен хорошим старым садом, вот уже четыреста шестьдесят лет находится центральный столичный военный госпиталь. И если представить себе, сколько людей поставили на ноги, работающие здесь медики, маги и жрецы, то это сотни тысяч воинов, не только офицеры, но и простые имперские солдаты.

Я покинул коляску, оставил Дэго на месте, а сам прошел внутрь. В вестибюле, где в связи с военным временем находился десяток имперских солдат из линейного полка и маг, я представился. Краткая проверка документов, команда дежурного офицера и меня проводили на второй этаж, в отдельную палату, где находился Эхарт. И оказавшись внутри, я его не узнал. Ибо мудрено было узнать в лежащем на койке человеке, который с головы до ног, словно мумия, был закутан бинтами, своего друга. И хорошо еще, что рот и ладони Нунца оставались на свободе, а значит, он мог разговаривать и писать, а это уже немало.

Помимо раненого в помещении находилась молоденькая девчушка в темно-коричневом балахоне, видимо, послушница Бойры Целительницы, которая подошла ко мне, вполголоса предупредила, что у меня есть всего десять минут и вышла. А я, проводив девушку взглядом, присел на стул рядом с кроватью и спросил Нунца:

— Как ты дружище?

— Нормально, — просипел Эхарт, помедлил и добавил: — Жрицы говорят, что жить буду и даже смогу снова видеть. Может быть, не так хорошо как прежде, но зрение восстановится.

— А что с тобой?

— Зажигательная энергокапсула. Взрыв! Вспышка! Роговицу выжгло, и тело сильно обгорело. И если бы не маг рядом со мной, то все, урна с прахом, вот и весь шевалье Эхарт.

— Как же ты так? Почему не уберегся?

— Все расскажу. Но сначала дело, ради которого я попросил тебя приехать.

— А это не подождет? Ты еще слаб.

— Нет, дело касается тебя. Дай напиться, рядом должна быть кружка. Горло промочу, и поговорим.

В самом деле, на тумбочке рядом с кроватью стояла легковесная большая глиняная кружка с каким-то светло-зеленым травяным настоем. И взяв ее, я приложил край емкости к опухшим розовым губам Эхарта и наклонил ее. Голова дернулась, часть жидкости влилась в рот, но кое-что расплескалось и растеклось по бинтам. Шевалье напился, кружка вернулась на свое место, и Нунц заговорил:

— Ты знаешь, что диверсанты из Коцки склады с армейским имуществом подожгли?

— Да. И про то, что шпионов вычислили, а второй взвод Черной Свиты их окружил и пытался захватить штаб-квартиру этих подонков, где ты был ранен, я тоже в курсе.

— Хорошо. Лишнего объяснять не надо. Да и неважно это все.

— А о чем тогда ты хотел поговорить?

Эхарт примолк, простонал, пошевелился на своем ложе и продолжил:

— Диверсантов взяли тихо, быстро сработали и не дали им разбежаться. Но мы не знали, что в доме есть тайник, где еще два бойца прячутся. И когда мы ворвались в дом, то на столе одного из шпионов я увидел стопку бумаг. Видимо, это были расшифровки тайных посланий, потому что рядом валялись клочки материи с непонятными закорючками. И я бы прошел мимо, но сверху лежала бумага, на которой я заметил твою фамилию и задержался.

"Оба-на! — мелькнула в голове мысль. — Вот так удача. Коцка это Умесы".

— И что в этой бумаге было? — задал я Эхарту резонный вопрос.

— Запоминай. Дословно. Я все прочитал и ничего не упустил. Сообщение из двух частей, доклад и ответ.

— Слушаю.

Шевалье собрался, вобрал в грудь воздух и, чеканя каждое слово, заговорил:

— Группа-6 третьему старейшине клана Умес. Вся возможная информацию по графу Уркварту Ройхо и его ближайшему окружению собрана и отправлена по четвертому маршруту. Для продолжения работы по объекту требуются дополнительные силы, минимум пять человек. Агент "Вор" взят под наблюдение Службой Безопасности Ройхо. Ждем ваших дальнейших указаний. "Зоркий". — Пауза и Нунц продолжает. — Внизу была приписка, наверное, приказ из Коцки. Агента "Вор" от работы по Ройхо отстранить и перебросить в Грасс-Анхо. Дополнительных людей пока не будет. Война. Оставшимся агентам группы-6 продолжать наблюдение за объектом и организацию разведывательной сети в Изнаре. "Старейшина-3".

Нунц снова замолчал и я уточнил:

— Это все?

— Да.

— А больше ничего не успел прочитать?

— Нет. В соседнем помещении кусок стены отъехал в сторону. А из проема выскочили два юрких человечка с энергокапсулами в руках, такими же, какими армейские склады поджигались. Подрыв! Огонь! И я здесь.

— Понятно. Благодарю тебя дружище. Я могу для тебя что-то сделать?

— Можешь Уркварт. Надо о моей семье позаботиться.

— Давай подробней.

— Ты ведь знаешь, что у меня семья большая и бедная, а замок рассыпается?

— Да.

— Наши владения на востоке и вскоре там будут республиканцы. Все взрослые мужчины моего рода, кроме меня, погибли, и о матери с сестрами, женами братьев и их детьми, надо позаботиться. Я думал сам этим заняться, но не успел. Хотел Альеру попросить, однако, он на фронте. Так что остаешься только ты, больше у меня друзей нет. Сделаешь, о чем я прошу?

— Конечно. Где твой замок я знаю, пошлю людей и они вывезут всех Эхартов в столицу.

— Не надо в столицу. Лучше к себе на север, в Изнар.

— Ближе к зиме там может быть опасно.

— Ничего. До зимы я уже буду на ногах, и сам разберусь, куда родню отправить, а пока наилучший вариант это Изнар.

— Хорошо. Но требуется письмо к тому, кто в семье за старшего.

— Оно уже написано. В тумбочке посмотри.

Письмо в открытом конверте, действительно, лежало там, где сказал Эхарт. Я взял его, пожелал старому товарищу поскорее выздоравливать и ни о чем не беспокоиться, и покинул палату раненого гвардейца. А пока шел на выход, крутил в голове содержание шифровки клана Умес, и решил, что следует отдать приказ Керну и его людям, чтобы они хватали маскирующегося под вора шпиона, пока он не сбежал, и тянули республиканца в мой замок. Сейчас это самый разумный ход. А иначе он исчезнет, и ниточка к наблюдателям Умесов оборвется. Ну, а если его схватить и опробовать на нем чародейские приемы допроса и хитрые эликсиры, которые можно купить в магических лавках, возможно, что-то из него выжмем. А нет, так не особо он нам и нужен. Ножом по горлу и в залив, рыб кормить. Одним врагом меньше, и то хорошо.

Снова я в коляске и еду по новому адресу. И пока мы с Дэго Дайирином были в движении, я поставил перед ним новую задачу. Передать письмо Нунца Эхарта матери шевалье и обеспечить эвакуацию его близких в город Изнар, а конкретнее, в мой особняк. Медлить было нельзя, через пару-тройку дней небольшое захудалое баронство Эхарт, вблизи огромных болот Шикису, что на востоке империи, станет зоной ведения боевых действий. Дэго понял меня правильно, и пообещал все уладить, так что уже через пару часов он возьмет с собой пятерку дружинников и отправится к телепорту.

За разговором совершенно незаметно для меня и Дэго мы въехали в квартал для бедных чиновников, и остановилась перед аккуратным небольшим домиком. Снова Дайирин остается на месте, а я, прислушавшись к себе и, не почуяв беды, направился к двери и маленьким съемным молоточком постучал по бронзовой нашлепке, которая была на ней. Звуки ударов разнеслись по дворику, ушли в дом, и через несколько секунд дверь открылась.

Передо мной оказался невысокий лысый мужчина лет сорока пяти в чистом, но латаном сером сюртуке. Он подслеповато сощурился, посмотрел на меня, отметил мой дорогой черный камзол с орденом и медалью, ирут, надвинутую на правый глаз широкополую шляпу, вроде той, которую носит Черная Свита императора, по привычке, поклонился, расплылся в какой-то нелепо-виноватой и несколько угодливой улыбке, и спросил:

— Чем могу вам помочь, сударь?

— Вы господин Тим Теттау?

— Это я. А что-то случилось?

— Нет, — кивнув и успокаивающе улыбнувшись, я представился: — Меня зовут граф Уркварт Ройхо и мне порекомендовали вас как большого специалиста по книгам.

— А кто порекомендовал?

— Баронесса Кристина Ивэр. А вы разве не знали этого?

— Знал, — снова виноватая улыбка, — но я не ожидал, что мой скромный домик навестит высокородный аристократ. Мне казалось, что прибудет кто-то из ваших доверенных лиц, который объяснит, зачем вам понадобился обычный букинист.

— Однако, я здесь. Решил лично с вами познакомиться. И дабы продолжить разговор, может быть, пригласите меня войти?

— Да-да, конечно, — Теттау отступил от входа, развернулся, быстрыми мелкими шажками направился вглубь дома и выкрикнул: — Мари! Мари! У нас гость! Мне необходимо с ним поговорить! Уйми детей!

По узкому коридору я двинулся следом за хозяином дома, взгляд цеплялся за каждую увиденную мелочь, все анализировал и делал выводы. Слева комната. Обстановка бедная. Потертые паласы и убогая мебель, но все чистенько. Здесь с криками вокруг диванчика бегают дети, то ли четверо, то пятеро, возраст от десяти до двух лет. Стены голые. Дальше. Комната справа. Широкая кровать и детская люлька, из которой симпатичная, но весьма бледная женщина, по виду ровесница Теттау и, наверное, его жена (знакомая мадам Кристины), берет на руки годовалого малыша. С моей стороны легкий поклон и улыбка. Со стороны женщины ответная реакция, растерянность и еле заметный испуг. Коридор заканчивается, и мы проходим в крохотную комнатушку, кабинет хозяина, где есть два продавленных кресла и маленький столик.

— Здесь мы можем поговорить, господин граф, — произнес Теттау, после чего дождался пока я сяду, сел сам, и поинтересовался: — И что же вас ко мне привело?

— Книги господин Теттау, — ответил я. — Конечно же, книги.

— Но я их не продаю. Я всего лишь скромный оценщик, который имеет шесть детей и еле-еле сводит концы с концами.

— Скромный это да, — я оглядел бедную обстановку кабинета. — Но вы много знаете, имеете большие связи среди столичных букинистов и книголюбов, а так же, что немаловажно, хорошую репутацию. И мне известно, что именно вы оценивали библиотеку рода Ройхо, которую покойный (это слово я выделил особо) герцог Андал Григ выставил на продажу. Для этого вместе с магами из школ "Пламя" и "Алго" три года назад вы ездили в Изнар. Я прав?

— Да, это так.

— Вот и хорошо. Значит, я зашел по правильному адресу, и у меня к вам имеется предложение.

— Какое?

— Дело в том, что я имею список проданных книг и свитков, изъятых из моей библиотеки. Однако я не знаю, что и куда ушло. Разумеется, я хочу получить раритеты обратно, потому что их продажа была незаконной. И в настоящий момент мои люди готовят бумаги в Секретариат Верховного Имперского Совета, а со временем, дабы решить этот вопрос без шума и скандалов, я навещу представителей магических школ "Алго" и "Пламя", которые должны вернуть мне библиотеку рода Ройхо. Но для того чтобы договориться с ними полюбовно, мне необходимо знать, что и где находится. А иначе начнутся проволочки, разбирательства, уточнения, и часть книг, как это часто бывает с любыми материальными ценностями, исчезнет в неизвестном направлении.

— То есть, вам нужны списки книг, которые находятся в той или иной библиотеке? И для этого вы хотите меня нанять?

— Да, я хочу предложить вам работу. Но уточню, мне требуются не просто списки, а очень точные списки. И ваша задача их составить. Через своих знакомых и друзей вы должны узнать, что и где находится, и предоставить эту информацию моим людям, которые будут навещать вас один раз в неделю. Если возникнут трудности, обращайтесь к ним и, по возможности, они вам помогут. Вы сможете это сделать?

— Думаю, что да. Пару раз я уже выполнял подобные заказы. Правда, не в таком объеме.

— И сколько вам понадобится для этого времени?

— Минимум шесть недель.

— Солидный срок.

— Что поделать? — Теттау пожал плечами и развел руками. — В библиотеке вашего рода было около полутора тысяч фолиантов и примерно такое же количество пергаментов и свитков. И если бы все они оставались в столице, то я бы не напрягался, и список составил бы всего за несколько дней. Однако мне достоверно известно, что книги разошлись по провинциальным библиотекам магических школ "Алго" и "Пламя". И на то, чтобы узнать все точно, как вы того хотите, мне потребуется время.

— Ну, ладно, полтора месяца это не так уж и много. Итак, вы беретесь за выполнение озвученного мной дела?

— Берусь.

— Какой вы хотите гонорар?

Теттау помедлил, и выдохнул:

— Сорок иллиров за полный список, и десять монет аванса. Сами понимаете, мне придется все это время как-то жить.

"Всего-то!? — удивился я. — Мне казалось, что он постарается содрать с меня минимум пару сотен, а запросы книголюба весьма скромны. Впрочем, если бы он думал о деньгах и умел бы их считать, то не жил бы в бедном районе. А значит, как мне кажется, я вышел на более-менее приличного человека. И потому, обижать его не стоит".

Отстегнув от своей портупеи тяжелый кошелек, я положил его на столик, и сказал:

— Договорились! Здесь тридцать иллиров. По окончании работы получите еще семьдесят.

— Но я столько не просил, — промямлил Теттау.

— Ничего. Я решил, что сорок золотых за вашу работу мало, а сотня в самый раз. Берите и не думайте о плохом. Вы честный человек и у вас большая семья, которую вам необходимо кормить и содержать.

— Благодарю вас, господин граф.

Промолчав, я кивнул, и встал. Мы с Теттау вышли на улицу, и здесь распрощались. Еще одно запланированное мной на сегодня дело было сделано. И пришла пора вернуться на праздник. Однако перед этим есть одна мелочь. Придется заехать в свой столичный особняк, где я оставлю Дэго, и отправлю срочное письмо Керну, который должен взять за жабры шпиона Умесов, может быть, он успеет его схватить. И только после этого мне можно будет опять влиться в свиту герцога Гая.

Император к тому времени как раз направится в Старый Дворец, и надо бы на это посмотреть. Не потому, что мне интересен сам кортеж и его прохождение по проспекту Славы. Просто после этого начнется парад войск, которые поприветствуют своего государя. Вот это да. Это мне по душе. Ровные полковые коробки. Штандарты, боевые знамена и батальонные значки. Трубы, барабаны и литавры. Начищенное оружие и доспехи. Грозный чеканный топот тысяч подкованных сапог. И суровые воины в строю, глядя на которых хочется верить, что империя выстоит и прогонит прочь старых врагов. А затем, словно птица-феникс, она возродится из пепла и вновь станет мощным процветающим государством, в котором правят закон и порядок, и где слово дворянина это не пустой звук, а истина в крайней инстанции.


Глава 17 | Протектор Севера | Глава 19